Sistema solare

I meteoriti

I meteoriti

La parola meteorite significa "fenomeno del cielo" e descrive la luce che si verifica quando un frammento di materia extraterrestre entra nell'atmosfera. Se la meteora non si disintegra completamente, viene chiamato ogni frammento che raggiunge la superficie terrestre meteorite.

Invece, la parola meteoroide Viene applicato alla particella stessa, senza riferimento al fenomeno che si verifica quando entra nell'atmosfera. Ci sono molti meteoroidi e pochi meteoriti.

Alcuni dei meteoriti che sono stati studiati sembrano provenire dalla Luna e altri forse da Marte. La maggior parte, tuttavia, sono frammenti di asteroidi o di comete.

Esistono anche correnti di meteoroidi formate dal decadimento dei nuclei delle comete. Quando coincidono con la Terra, ha origine una pioggia di meteoriti (o una tempesta, se è molto intensa), che può durare alcuni giorni. Sono anche popolarmente conosciuti come stelle cadenti, sebbene, naturalmente, non siano stelle.

Una grande quantità di meteoroidi, diverse centinaia di tonnellate di materia, entrano nell'atmosfera terrestre ogni giorno. Ma la maggior parte sono molto piccoli. Solo i grandi raggiungono la superficie per diventare meteoriti. Il più grande meteorite trovato (Hoba, in Namibia) pesa 60 tonnellate.

I meteoroidi entrano nell'atmosfera ad una velocità media che varia tra 10 e 70 km / s. I piccoli e i medi rallentano rapidamente fino a qualche centinaio di km / ora a causa dell'attrito e se raggiungono la superficie terrestre lo fanno con poca forza. Solo i più grandi mantengono una velocità sufficiente per produrre un grande impatto e lasciare un cratere.

Esistono tre tipi di meteoriti: meteorite di roccia e ferro Sono formati da materiali rocciosi e ferro. Costituiscono solo l'uno percento dei meteoriti. I meteoriti rocciosi, formati solo da rocce, sono i più abbondanti. I meteoriti ferrosi, il 6% del totale, contengono grandi quantità di ferro.

Lo studio del meteorite rivela dati interessanti. Sono buoni esempi della materia primitiva del Sistema Solare, sebbene in alcuni casi le loro proprietà siano state modificate.

L'unico ferro che gli umani conoscevano prima di inventare la fucina veniva dai meteoriti. I minerali terrestri che contengono ferro non hanno resistenza. Il ferro extraterrestre ci ha messo sulla strada della metallurgia.

Alcune catastrofi del passato potrebbero essere state causate da meteoriti, come ad esempio estinzione dei dinosauri cretacei, 65 milioni di anni fa, causato dalla caduta di un meteorite di circa 10 km di diametro. O almeno questo è ciò che credono alcuni astronomi.

◄ PrecedenteAvanti ►
Movimenti e stazioni terrestriLa luna è il nostro satellite

Video: Il terrificante impatto di un meteorite gigante sulla Terra (Luglio 2020).