Astronomia

Quanta massa all'anno può guadagnare il buco nero al centro della Via Lattea catturando i neutrini?

Quanta massa all'anno può guadagnare il buco nero al centro della Via Lattea catturando i neutrini?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Se siamo immersi in un mare di neutrini, allora un buco nero dovrebbe catturare costantemente quelli che attraversano il suo orizzonte degli eventi e guadagnando massa.

Quanta massa di neutrini cade all'interno di un buco nero all'anno? Ad esempio, quello al centro della nostra galassia.


Non abbastanza di cui preoccuparsi.

La maggior parte dei neutrini che rileviamo sulla Terra proviene dal sole. Il buco nero al centro della galassia non è così vicino a una stella come lo è la Terra quindi ci si aspetterebbe che il flusso di neutrini sia inferiore a quello sulla Terra, supponiamo che sia simile: circa $10^{11}$ neutrini per $ esto{cm}^2$ al secondo. Ma ogni neutrino è leggero, anche includendo la sua energia cinetica ha solo poche centinaia di KeV (di nuovo basato sui neutrini solari per una stima approssimativa). Convertirlo in massa ($m= E/c^2$) fornisce la massa dei neutrini per cm² al secondo. Riguarda $5×10^{-20}$ kg/cm²/s

Il buco nero ha un diametro relativamente piccolo, anche se si tiene conto del fatto che il raggio effettivo è maggiore del raggio dell'orizzonte degli eventi effettivo, poiché le cose tenderanno ad essere piegate verso il buco nero, l'area della sezione trasversale è di circa 10²⁵ cm², quindi circa 500000 kg di neutrini potrebbero cadere nel buco nero ogni secondo. (Anche se questo è molto nello spirito di una stima di Fermi, questa è probabilmente una sopravvalutazione)

Ma la massa del buco nero è di circa 8.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000kg

Quindi 500.000 kg sono trascurabili.


Astronomia II - Prova 2

70% idrogeno, 20% elio, 10% elementi più pesanti.

70% idrogeno, 28% elio, 2% elementi più pesanti.

50% di idrogeno, 30% di elio, 20% di elementi più pesanti.

100 molecole per centimetro cubo, 10-30 Kelvin.

1000 molecole per centimetro cubo, 10-30 Kelvin.

300 molecole per centimetro cubo, 10-30 Kelvin.

300 molecole per centimetro cubo, 100-300 Kelvin.

La polvere interstellare assorbe più luce rossa che blu, facendo apparire le stelle più blu del loro vero colore.

La polvere interstellare assorbe più luce rossa che luce blu, facendo apparire le stelle più rosse del loro vero colore.

La linea spettrale si sposta a causa del moto di una stella attraverso il mezzo interstellare.

La polvere interstellare assorbe più luce blu che rossa, facendo apparire le stelle più blu del loro vero colore.

Spara in getti luminosi.

Sfugge completamente alla nuvola.

Si riflette sulla protostella, riscaldandola ulteriormente.

Viene assorbito dai granelli di polvere e riscalda la nuvola.

Una volta che la nube raggiunge una densità critica, la pressione diventa degenere e indipendente dalla temperatura.

La pressione viene trasferita dal centro della nuvola ai suoi bordi esterni dove può dissiparsi.

L'energia termica viene convertita in energia radiativa tramite collisioni molecolari e rilasciata sotto forma di fotoni.

Man mano che la nuvola diventa più densa, la gravità diventa più forte e supera l'accumulo di pressione.

più massiccio di cento volte il Sole.

più massiccio di mille volte il Sole.

più massiccio di dieci volte il Sole.

più massiccio del Sole.

Le stelle di prima generazione si sono formate così tanto tempo fa che la loro luce non ha ancora avuto il tempo di raggiungerci.

Le stelle di prima generazione erano tutte molto massicce ed esplose come supernova.

Le stelle di prima generazione sono troppo deboli per essere visibili ora.

Le stelle di prima generazione si sono formate solo con H e He e quindi non hanno caratteristiche spettrali.

Senza elementi pesanti, le reazioni nucleari al centro delle stelle sarebbero molto diverse.

Senza elementi pesanti, non c'era polvere tra le nuvole e sono crollate più velocemente.

Non c'erano galassie quando sono nate le prime stelle.

Senza elementi pesanti, le nuvole non potrebbero raggiungere una temperatura così bassa come oggi e dovevano essere più massicce per collassare.

La velocità di rotazione aumenta e si traduce in una rapida rotazione della stella.

La velocità di rotazione aumenta e si traduce in un disco di materiale attorno a una protostella.

La rotazione si dissipa e l'eventuale residuo rimane nella piccola rotazione complessiva della stella.

La rotazione aumenta la velocità di collasso e produce stelle più massicce.

quando la temperatura centrale raggiunge 1 milione di Kelvin

quando i venti e i getti stellari spazzano via il materiale circostante

quando inizia la fusione nucleare nel nucleo

quando l'energia termica rimane intrappolata nel centro

da 1 milione di anni per le stelle meno massicce fino a 10 milioni di anni per le stelle più massicce

da 1 milione di anni per le stelle meno massicce fino a 100 milioni di anni per le stelle più massicce

da 1 milione di anni per le stelle più massicce fino a 100 milioni di anni per le stelle meno massicce

da 1 milione di anni per le stelle più massicce fino a 10 milioni di anni per le stelle meno massicce

quando una stella diventa abbastanza luminosa da emettere radiazioni termiche

quando la velocità di fusione dell'idrogeno all'interno del nucleo di quella stella è abbastanza alta da mantenere l'equilibrio gravitazionale

quando la protostella si assembla da una nuvola molecolare

l'istante in cui inizia la fusione dell'idrogeno nel nucleo della stella

La sua temperatura superficiale rimane la stessa e la sua luminosità diminuisce.

La sua temperatura superficiale e luminosità rimangono le stesse.

La sua temperatura superficiale e la sua luminosità diminuiscono.

La sua temperatura superficiale e la sua luminosità aumentano.

La sua temperatura superficiale e la sua luminosità aumentano.

La sua temperatura superficiale rimane la stessa e la sua luminosità diminuisce.

La sua temperatura superficiale e luminosità rimangono le stesse.

La sua temperatura superficiale diminuisce e la sua luminosità aumenta.

La sua temperatura superficiale e luminosità rimangono le stesse.

La sua temperatura superficiale e la sua luminosità diminuiscono.

La sua temperatura superficiale e la sua luminosità aumentano.

La sua temperatura superficiale rimane la stessa e la sua luminosità diminuisce.

circa 1/80 della massa del nostro Sole

8 volte la massa di Giove

800 volte la massa di Giove

circa 1/800 la massa del nostro Sole

brillano esclusivamente alle lunghezze d'onda dei raggi X e diventano difficili da rilevare.

genererebbero così tanto potere che si farebbero saltare in aria.

le nubi molecolari non hanno abbastanza materiale per formare stelle così massicce.

non sono abbastanza luminosi da essere visti nelle vicinanze.

una nuvola molecolare senza stelle

un ammasso di stelle che sembrava avere 13 miliardi di anni

Si raffredda gradualmente e diventa sempre più fioco.

La gravità alla fine "vince" e diventa un piccolo buco nero.

Diventa sempre più denso e caldo fino a diventare una nana bianca.

Rimane lo stesso per sempre.

nella parte inferiore della sequenza principale

sotto e a destra della parte più bassa della sequenza principale

che il Sole si formò dal mezzo interstellare: la "roba" tra le stelle

che l'Universo contiene miliardi di stelle

che la Terra si formò contemporaneamente al Sole

che la vita sarebbe impossibile senza l'energia del Sole

fusione nucleare e reazioni chimiche

reazioni chimiche e contrazione gravitazionale

fissione nucleare e contrazione gravitazionale

fusione nucleare e contrazione gravitazionale

quale temperatura superficiale e luminosità avrà in ogni fase della sua vita

La pressione degenerativa impedisce a qualsiasi protostella di massa solare inferiore a 0,08 di diventare una vera stella che fonde l'idrogeno.

La pressione di degenerazione varia con la temperatura della stella.

La pressione degenerativa nasce dalle idee della meccanica quantistica.

Non fonde alcun elemento, si contrae e si riscalda.

Sta fondendo l'idrogeno in elio nel nucleo.

Sta fondendo l'elio in carbonio nel nucleo.

Sta fondendo l'idrogeno in elio in un guscio esterno al nucleo.

la stessa temperatura e luminosità.

La fusione dell'elio nel nucleo genera una pressione termica sufficiente per spingere gli strati superiori
verso l'esterno.

La fusione dell'idrogeno in un guscio esterno al nucleo genera una pressione termica sufficiente per spingere il
strati superiori verso l'esterno.

La radiazione interna generata dalla fusione dell'idrogeno nel nucleo ha riscaldato l'esterno
strati abbastanza da potersi espandere dopo che la stella non sta più fondendo l'idrogeno.

Gli strati esterni della stella non sono più attratti gravitazionalmente dal nucleo.

Il nucleo si contrae improvvisamente.

Il nucleo smette di fondere l'elio.

La stella inizia a fondere l'elio in un guscio esterno al nucleo.

Il nucleo si riscalda rapidamente e si espande.

il guscio di gas in espansione che non è più legato gravitazionalmente al resto di una stella di piccola massa

la nube molecolare da cui si formano le protostelle

ciò che resta dei pianeti intorno a una stella dopo che una stella di piccola massa ha terminato la sua vita

il guscio di gas in espansione che rimane quando una nana bianca esplode come una supernova

protostella, sequenza principale, nana bianca, gigante rossa

nana bianca, sequenza principale, gigante rossa, protostella

protostella, gigante rossa, sequenza principale, nana bianca

gigante rossa, protostella, sequenza principale, nana bianca

la stessa temperatura e luminosità.

Il nucleo si contrae e diventa un buco nero.

La stella esplode violentemente, senza lasciare nulla.

La gravità non è in grado di superare la pressione di degenerazione dei neutroni.

Il nucleo si contrae e diventa una nana bianca.

tutte le stelle di colore giallo

stelle che hanno almeno parecchie volte la massa del Sole

tutte le stelle di colore rosso

stelle di massa simile al Sole

l'emissione improvvisa di raggi X da un disco di accrescimento appena formato formed

l'inizio della combustione dell'elio dopo un lampo di elio in una stella con massa paragonabile a quella del Sole

l'improvviso collasso di un nucleo di ferro in una palla compatta di neutroni

l'inizio della combustione del neon in una stella estremamente massiccia

o una stella di neutroni o un buco nero

Esistenza di elementi pesanti

Gli scienziati non credono che il nostro Sole sia tra la prima generazione di stelle.

La stella della sequenza principale probabilmente è una stella variabile pulsante e quindi sembra essere meno massiccia di quanto non sia in realtà.

Nonostante le basse probabilità di trovare un sistema con due stelle così massicce, non c'è nulla di sorprendente nel fatto che tali sistemi esistano.

Le due stelle probabilmente erano una volta separate, ma sono diventate binarie quando un incontro ravvicinato ha permesso alla loro gravità reciproca di unirle.

Il gigante doveva essere una volta la stella più massiccia, ma ha trasferito parte della sua massa alla compagna.

L'Universo non ha confini e nessun centro.

Diversi osservatori possono non essere d'accordo sulla struttura fondamentale dello spaziotempo.

Il tempo scorre leggermente più lentamente sulla superficie del Sole che sulla superficie della Terra.

La curvatura dello spaziotempo può distorcere l'aspetto di oggetti distanti.

La gravità è la stessa cosa della curvatura dello spaziotempo.

Gli effetti della gravità sono esattamente equivalenti agli effetti dell'accelerazione.

Gli effetti della relatività sono esattamente equivalenti a quelli previsti dalle leggi del moto di Newton.

Non è possibile distinguere tra moto a velocità costante e peso in un campo gravitazionale.

Come ti sentirai nella tua navicella spaziale?
Opzioni della domanda:

Sentirai lo stesso peso che senti sulla Terra.

Fluttuerai senza peso.

Ti sentirai premuto contro la parte posteriore della tua astronave con grande forza, rendendo difficile il movimento.

Sentirai peso, ma più che sulla Terra.

È senza peso perché si muove a velocità costante.

Se sei in un campo gravitazionale, allora non può essere senza peso.

È senza peso perché è in caduta libera.

Saprai che hai lasciato la Terra perché quando lasci cadere una palla cadrà di lato.

Sentirai una forza che ti farà sbattere ripetutamente la testa contro il soffitto.

Non sentirai alcun cambiamento e non avrai modo di sapere che hai lasciato la Terra.

la lettera usata per rappresentare matematicamente la lunghezza

il numero di direzioni indipendenti in cui è possibile il movimento.

il numero di lati che possiamo vedere quando guardiamo un oggetto

Questa situazione non può mai verificarsi.

La forza misteriosa che chiamiamo gravità tiene la Terra in orbita.

La Terra sta seguendo il percorso più rettilineo possibile, ma lo spaziotempo è curvo in modo tale che questo percorso giri intorno al Sole.

un buco nell'universo osservabile.

un luogo dove non c'è gravità.

un luogo in cui la luce viaggia più veloce della normale velocità della luce.

un luogo in cui la luce viaggia più lentamente della normale velocità della luce.

Il tempo è fermato da qualsiasi campo gravitazionale.

Il tempo scorre più velocemente nei campi gravitazionali più forti.

Il tempo non è influenzato dalla gravità.

Il tempo scorre più lentamente nei campi gravitazionali più forti.

L'orbita di un sistema stellare costituito da due stelle di neutroni sta lentamente decadendo, suggerendo che l'energia viene portata via dalle onde gravitazionali.

Le fotografie dello spaziotempo mostrano le onde gravitazionali come increspature chiaramente visibili.

L'energia generata dalle onde gravitazionali del Sole può essere vista mentre viene assorbita da Giove.

Le onde gravitazionali sono state rilevate osservando il loro effetto su grandi masse sospese sulla Terra.

quattro galassie che sono quasi identiche perché sono nate all'incirca nello stesso periodo

una foto scattata con un telescopio di fattura scadente, in modo che un singolo oggetto di grandi dimensioni appaia come quattro punti sfocati

quattro immagini di una singola galassia sullo sfondo, create dalla lente gravitazionale di un'enorme galassia o ammasso in primo piano

l'idea che la meccanica può essere compresa solo se prima comprendiamo i quanti.

una branca della fisica che si applica su scale molto piccole.

branca della fisica che si occupa delle proprietà dei gas.

l'idea che i metodi quantitativi sono necessari per comprendere la fisica.

testare nuove idee sulla legge di gravità.

fare in modo che le piccole particelle raggiungano grandi accelerazioni.

far andare le piccole particelle molto velocemente.

produrre energia per usi commerciali.

Lo spin è una misura della velocità con cui una particella ruota (orbita) attorno a un'altra particella.

Lo spin non va preso alla lettera ma misura il momento angolare intrinseco di a
particella subatomica.

Lo spin non è una proprietà fondamentale ma piuttosto qualcosa che può cambiare casualmente in qualsiasi momento
tempo.

Lo spin è una misura della velocità di rotazione di una particella subatomica.

hanno esattamente la stessa massa.

sono composti dallo stesso numero di quark.

sono particelle fondamentali.

hanno esattamente la stessa carica.

uguale alla massa di un protone.

uguale alla massa di un elettrone.

meno della massa di un elettrone ma il suo valore effettivo è sconosciuto.

I neutrini non rispondono alla forza di gravità.

I neutrini non rispondono alla forza nucleare forte.

I neutrini hanno una massa molto più piccola della massa di un elettrone.

Ci sono tre tipi di neutrini, e questi rappresentano tre dei sei tipi conosciuti di leptoni.

La particella e l'antiparticella si annichilano, trasformando tutta la loro massa in energia.

Nessuno lo sa, poiché l'antimateria è solo teorica e non si sa che esista realmente.

Vivono felici e contenti.

Le particelle si uniscono per formare un atomo di antimateria.

forza forte, forza debole, forza elettromagnetica, gravità.

forza forte, forza debole, forza elettrica, forza magnetica.

forza nucleare, forza elettromagnetica, gravità, forza di marea.

Gli elettroni cadrebbero nei nuclei degli atomi.

La gravità diventerebbe la forza più forte in natura.

I nuclei degli atomi cadrebbero a pezzi.

il principio di indeterminazione e il principio di esclusione.

la legge di conservazione del momento angolare e la legge di conservazione dell'energia.

l'assolutezza della velocità della luce e il principio di equivalenza.

la legge della degenerazione quantistica e la legge degli assoluti inviolati.

È impossibile misurare contemporaneamente la massa e la velocità di una particella.

È impossibile misurare contemporaneamente sia la posizione che la velocità di una particella.

È impossibile per la scienza fare previsioni significative sulla natura.

Il principio di indeterminazione non ha nulla a che fare con il seguire il percorso di una particella
o un oggetto.

Le incertezze sulla posizione e lo slancio del baseball sono così piccole rispetto a
le sue dimensioni e il suo slancio totale che sono impercettibili.

Le incertezze in tutti i singoli atomi all'interno del baseball si annullano a vicenda.

Il principio di esclusione afferma che gli oggetti di grandi dimensioni sono esclusi dalle conseguenze del
principio di indeterminazione.

la legge della forza elettromagnetica

la legge di conservazione dell'energia

il principio di indeterminazione

la legge di conservazione del momento angolare

Le leggi della meccanica quantistica sono escluse dal nostro buon senso.

Se una particella ha una posizione precisamente definita, è esclusa dall'avere una quantità di moto esattamente definita.

Due fermioni non possono occupare contemporaneamente lo stesso stato quantistico.

Le leggi della meccanica quantistica sono escluse dall'applicazione a grandi oggetti fatti di molti atomi.

comprimendolo a una densità maggiore

illuminandolo con una luce, che aggiunge energia radiativa

lasciandolo espandere a densità più bassa

La pressione degenerativa ferma il collasso gravitazionale delle nane bianche.

La pressione degenerativa sorge solo con fermioni (come elettroni, protoni e neutroni) e non con bosoni (come fotoni o nuclei di elio).

La pressione degenerativa arresta il collasso delle stelle di neutroni.

Spiegare l'origine della pressione di degenerazione richiede sia il principio di esclusione della meccanica quantistica che il principio di indeterminazione.

A compressione estrema, gli atomi sono completamente ionizzati, quindi gli elettroni si liberano e non possono più esercitare
pressione.

A compressione estrema, gli elettroni sono costretti a smettere di muoversi, e una volta fermati c'è
altro non possono fare.

A compressione estrema, le velocità degli elettroni si avvicinano alla velocità della luce e quindi non possono
aumentare ulteriormente.

Gli elettroni sono molto piccoli e sono semplicemente incapaci di esercitare molta pressione.

L'evaporazione del buco nero è un processo virtuale, il che significa che è stato teorizzato dagli astrofisici ma non si verifica realmente.

Le particelle virtuali create vicino al buco nero si annichilano costantemente l'una con l'altra, causando una temperatura molto elevata anche se il buco nero non ha un disco di accrescimento. Questa alta temperatura fornisce velocità di fuga per le particelle virtuali, facendo sì che l'intera "nuvola" di particelle virtuali si espanda nello spazio.

Le particelle (o antiparticelle) sono create da un effetto meccanico quantistico vicino, ma fuori, l'orizzonte degli eventi del buco nero. La legge di conservazione dell'energia sostiene che il buco nero deve perdere energia per "pagare" la creazione di questa massa.

A causa delle alte temperature nel disco di accrescimento attorno a un buco nero, il materiale evapora dal buco nero come l'acqua che evapora dall'oceano.


56. Dalla credenza al realismo e alla bellezza: data la non esistenza della materia oscura, come posso navigare tra le stelle e tra le galassie?

(di Pavel Kroupa, 4 aprile 2021, 11:11)

Aggiornamento (15 aprile): Dopo aver ricevuto alcune domande, le slide del talk senza la storia fittizia possono essere scaricate qui

Il 9 aprile 2021, terrò questo discorso pubblico:

Se interessati, potete partecipare alla conferenza pubblica registrandovi qui.

Il talk, tenuto tramite zoom, è attivo 9 aprilea 11:00 ora del Cile (CLT = UTC-4), 8am Pacific Daylight Time (PDT = UTC-7),11:00 ora legale orientale (EDT = UTC-4), 17:00 Ora legale dell'Europa centrale (CEST = UTC+2)

I Golden Webinar sono forniti come a gratuito servizio pubblico e avere nessuna tassa di registrazione. Vengono registrati e resi disponibili per la successiva visualizzazione tramite youtube.

Nel La crisi della materia oscura di Moritz Haslbauer, Marcel Pawlowski e Pavel Kroupa. Un elenco dei contenuti di tutti i contributi è disponibile qui.


Un verme del mare profondo

Questo verme polichete, lungo poco meno di otto pollici, è stato trovato a tre miglia più in basso durante l'immersione più profonda mai effettuata nel Papahānaumokuākea Marine National Monument, un'area protetta nell'arcipelago delle Hawaii.

L'Okeanos Explorer, una nave che appartiene alla National Oceanic and Atmospheric Administration, sta rilevando le acque del monumento e altre aree nelle Isole Hawaii nordoccidentali e utilizzando un veicolo telecomandato e altre tecnologie per mappare e documentare la vita e l'ambiente di l'oceano profondo lì.
—JAMES GORMAN

31 agosto 2015

Mini buchi neri come materia oscura?

L'antico satellite Voyager dice no al più piccolo possibile

I buchi neri possono arrivare in tutte le dimensioni da circa un miliardo di tonnellate fino a miliardi di masse solari.

Poiché i buchi neri isolati sono difficili da rilevare, soprattutto quelli di massa più piccola, sono stati a lungo considerati candidati per la materia oscura, invocata per spiegare le accelerazioni gravitazionali extra misurate alla periferia delle galassie.

Stephen Hawking ha mostrato che i buchi neri irradiano particelle a bassa energia molto lentamente a causa degli effetti termodinamici quantistici. Quindi i buchi neri di massa più bassa evaporano a causa della radiazione di Hawking durante la vita dell'universo.

I satelliti Voyager sono stati lanciati nel 1977 e la NASA ha stabilito che Viaggiatore 1 ha attraversato l'eliopausa nel 2012. Questo è il confine per il vento solare, che trattiene gran parte dei raggi cosmici galattici. Viaggiatore 2 ha attraversato l'eliopausa l'anno scorso.

Quarantadue anni dopo il lancio e dopo aver girato Giove, Saturno, Urano e Nettuno, questi straordinari satelliti stanno ancora restituendo dati preziosi sui confini esterni del Sistema Solare.

Qual è la connessione tra buchi neri, materia oscura e Viaggiatore 1?

Nell'universo primordiale potrebbero essersi formati un gran numero di cosiddetti buchi neri primordiali (PBH) di varie dimensioni. La domanda sorge spontanea, potrebbero essere questi il ​​componente principale della materia oscura?

Buchi neri primordiali come candidati della materia oscura

Il rilevamento di onde gravitazionali da una mezza dozzina di fusioni di buchi neri di massa intermedia ha dato nuova energia a questa idea. Inoltre, c'è la continua incapacità di rilevare particelle esotiche candidate per la materia oscura negli esperimenti di laboratorio sulla Terra.

Un team di astronomi giapponesi, alla ricerca di effetti di microlente con le stelle nella galassia di Andromeda, ha escluso piccoli buchi neri nell'intervallo di grammi fino a circa 3 volte la massa della Terra. https://darkmatterdarkenergy.com/2017/12/07/primordiale-buchi-neri-e-materia-oscura ha più dettagli.

I vincoli di altri esperimenti di lensing (MACHO, EROS) e il fondo cosmico a microonde sembrano escludere buchi neri primordiali più massicci come spiegazione per la maggior parte della materia oscura.

Che dire dei più piccoli buchi neri consentiti, da circa gm (quelli più piccoli sono già evaporati) fino a gm?

Con una recente analisi i ricercatori del Laboratoire de Physique Theorique et Hautes Energies (LPTHE) mostrano che il Viaggiatore 1 Il satellite ora esclude anche i buchi neri primordiali con masse inferiori a gm, come fonte della maggior parte della materia oscura. Ed è a causa della radiazione di Hawking che non rileviamo.

Sebbene la radiazione di Hawking non sia mai stata rilevata, è su basi teoriche molto solide che dovrebbe esistere. Tutto, inclusi strani oggetti come i buchi neri, ha una natura quantistica.

I buchi neri più piccoli si irradiano a temperature più elevate e hanno tempi di vita più brevi. La temperatura della radiazione di Hawking è

Quindi per un buco nero gm la temperatura di Hawking è di circa 1 MeV. (GeV o giga elettron-Volt è un miliardo di eV e intorno all'energia di massa a riposo di un protone, e un MeV o mega elettrone-Volt è un milione di eV e circa il doppio dell'energia di massa a riposo di un elettrone.)

Poiché queste temperature sono nell'intervallo MeV, i PBH emetterebbero solo particelle molto leggere come neutrini, elettroni e positroni.

La figura 1 dell'articolo di Boudaud e Cirelli mostra il flusso combinato osservato di raggi cosmici di elettroni e positroni da Viaggiatore 1 nell'intervallo di energia da 3 MeV a 50 MeV. Mostra anche i risultati nell'intervallo da 1 a 10 GeV dell'esperimento Alpha Magnetic Spectrometer 2 sulla Stazione Spaziale Internazionale (che si trova bene all'interno dell'eliopausa). Vengono utilizzati due diversi modelli di come le particelle energetiche si propagano attraverso la galassia.

Esclusi buchi neri più piccoli possibili possible

I PBH con o grammi sono chiaramente esclusi che inietterebbero troppi raggi cosmici di elettroni e positroni energetici nel mezzo interstellare che Viaggiatore 1 è entrato.

Gli autori affermano che non più dello 0,1% della materia oscura può essere dovuto a PBH di massa inferiore a grammi (10 miliardi di tonnellate).

Nella Figura 1 è stata assunta una distribuzione di massa monotona (i PBH hanno tutti la stessa massa). Considerano anche varie distribuzioni di massa log-normali e sono stati trovati vincoli simili sulla massa ammissibile di PBH.

Che dire a grammi e oltre? La maggior parte delle regioni di massa è esclusa.

La regione di massa al di sopra dei grammi e fino a circa grammi è stata esclusa come fonte primaria di materia oscura dai PBH da un risultato del 2012* di Barnacka, Glicenstein e Moderski. Hanno cercato gli effetti della lente gravitazionale sulle sorgenti di lampi di raggi gamma a causa dei buchi neri intervenuti.

Quindi sono escluse vaste gamme di possibili masse PBH. Tuttavia, la regione di massa da un massimo di grammi rimane una possibilità come nascondiglio della materia oscura per i PBH.

*Lo stesso anno in cui Viaggiatore 1 attraversato l'eliopausa, per coincidenza

Boudaud, M. And Cirelli, M. 2019 "Gli elettroni e positroni di Voyager 1 vincolano ulteriormente i buchi neri primordiali come materia oscura" https://arxiv.org/abs/1807.03075

Barnacka, A., Glicenstein, J.-F., Moderski, R. 2012 "Nuovi vincoli sull'abbondanza di buchi neri primordiali dal femtolensing dei lampi di raggi gamma" http://arxiv.org/abs/1204.2056


VLT (Very Large Telescope) dell'ESO sul Cerro Paranal

Il VLT è un telescopio gestito dall'ESO (European Southern Observatory) sul monte Cerro Paranal nel deserto di Atacama nel nord del Cile ad un'altitudine di 2.635 m (coordinate: 24°37'38''S, 70°24'17'' W).

Il VLT è la struttura di punta dell'astronomia terrestre europea all'inizio del terzo millennio. È lo strumento ottico più avanzato al mondo, composto da quattro Unit Telescope con specchi principali di 8,2 m di diametro e quattro AT (Auxiliary Telescopes) mobili di 1,8 m di diametro. I telescopi possono lavorare insieme, per formare un gigantesco "interferometro", l'ESO VLTI (Very Large Telescope Interferometer), che consente agli astronomi di vedere dettagli fino a 25 volte più precisi rispetto ai singoli telescopi. Il VLTI funziona come un telescopio con uno specchio di 200 m di diametro. I fasci luminosi vengono combinati nel VLTI utilizzando un complesso sistema di specchi in gallerie sotterranee dove i percorsi luminosi devono essere mantenuti pari a distanze inferiori a 1/1000 mm su cento metri. Con questo tipo di precisione, il VLTI può ricostruire immagini con una risoluzione angolare di milliarcosecondi (marcsec), equivalente a distinguere i due fari di un'auto alla distanza della Luna. 1)

L'ESO è la principale organizzazione astronomica intergovernativa in Europa e di gran lunga l'osservatorio astronomico terrestre più produttivo al mondo. È supportato da 16 paesi: Austria, Belgio, Brasile, Repubblica Ceca, Danimarca, Francia, Finlandia, Germania, Italia, Paesi Bassi, Polonia, Portogallo, Spagna, Svezia, Svizzera e Regno Unito, insieme allo stato ospitante di Cile e dall'Australia come partner strategico. L'ESO porta avanti un ambizioso programma incentrato sulla progettazione, costruzione e funzionamento di potenti strutture di osservazione a terra che consentono agli astronomi di fare importanti scoperte scientifiche. L'ESO svolge anche un ruolo di primo piano nella promozione e nell'organizzazione della cooperazione nella ricerca astronomica. L'ESO gestisce tre siti di osservazione di livello mondiale unici in Cile: , Paranal e Chajnantor. Al Paranal, l'ESO gestisce il Very Large Telescope, l'osservatorio astronomico di luce visibile più avanzato al mondo e due telescopi per il rilevamento. VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) funziona nell'infrarosso ed è il più grande telescopio di rilevamento del mondo e il VLT Survey Telescope è il più grande telescopio progettato per rilevare esclusivamente i cieli in luce visibile. L'ESO è uno dei principali partner di ALMA, il più grande progetto astronomico esistente. E sul Cerro Armazones, vicino al Paranal, l'ESO sta costruendo l'ELT (Extremely Large Telescope) di 39 metri, che diventerà "l'occhio più grande del mondo sul cielo".

Figura 1: Vista aerea della piattaforma di osservazione sulla sommità del Cerro Paranal, con i quattro contenitori per gli UT (Unit Telescopes) di 8,2 m e varie installazioni per l'interferometro VLT (VLTI). Sulla foto sono stati sovrapposti tre VLTI AT (Auxiliary Telescopes) da 1,8 m e i percorsi dei fasci di luce. Si vedono anche alcune delle 30 “stazioni” dove verranno posizionati gli AT per le osservazioni e da dove i fasci di luce dei telescopi potranno entrare nel sottostante Tunnel Interferometrico. Le strutture rettilinee sono supporti per le rotaie su cui i telescopi possono spostarsi da una stazione all'altra. Il Laboratorio Interferometrico (in parte sotterraneo) è al centro della piattaforma (credito immagine: ESO)

Gli Unit Telescope da 8,2 m di diametro possono essere utilizzati anche singolarmente. Con uno di questi telescopi, è possibile ottenere immagini di oggetti celesti deboli come magnitudo 30 in un'ora di esposizione. Ciò corrisponde a vedere oggetti quattro miliardi (quattromila milioni) di volte più deboli di quanto si può vedere a occhio nudo.

I grandi telescopi sono chiamati Antu, Kueyen, Melipal e Yepun, che sono i nomi del Sole, della Luna, della Croce del Sud e di Venere nella lingua dei Mapuche.

Figura 2: Vista alternativa dell'Osservatorio del Paranal dell'ESO che ospita diversi telescopi di livello mondiale, tra cui il Very Large Telescope, il Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy e il VLT Survey Telescope. A Paranal si trovano anche altre strutture scientifiche e di supporto, tra cui diversi telescopi più piccoli e un'innovativa struttura ricettiva nota come Residencia (credito immagine: ESO) 2)

L'ESO (European Southern Observatory) è un'organizzazione di ricerca intergovernativa di 16 nazioni per l'astronomia terrestre. Creato nel 1962, l'ESO ha fornito agli astronomi strutture di ricerca all'avanguardia e l'accesso al cielo australe. L'organizzazione impiega circa 730 membri del personale e riceve contributi annuali dagli Stati membri per circa 131 milioni di euro. I suoi osservatori si trovano nel nord del Cile. 3)

L'ESO ha costruito e gestito alcuni dei telescopi più grandi e tecnologicamente avanzati. Questi includono l'NTT (New Technology Telescope), uno dei primi pionieri nell'uso dell'ottica attiva, e il VLT (Very Large Telescope), che consiste di quattro telescopi individuali, ciascuno con uno specchio primario di 8,2 m di diametro, e quattro telescopi ausiliari più piccoli. Il ALMA (Atacama Large Millimeter Array) osserva l'universo negli intervalli di lunghezze d'onda millimetriche e sumillimetriche ed è il più grande progetto di astronomia terrestre mai realizzato al mondo. È stato completato nel marzo 2013 in una collaborazione internazionale tra Europa (rappresentata dall'ESO), Nord America, Asia orientale e Cile.

Attualmente in costruzione è il ELT (Telescopio Estremamente Grande). Utilizzerà uno specchio segmentato di 39,3 metri di diametro e diventerà il più grande telescopio riflettore ottico del mondo quando sarà operativo nel 2024. Il suo potere di raccolta della luce consentirà studi dettagliati di pianeti intorno ad altre stelle, i primi oggetti nell'universo, buchi neri supermassicci e la natura e la distribuzione della materia oscura e dell'energia oscura che dominano l'universo.

Le strutture di osservazione dell'ESO hanno fatto scoperte astronomiche e prodotto diversi cataloghi astronomici. Le sue scoperte includono la scoperta del lampo di raggi gamma più distante e le prove di un buco nero al centro della Via Lattea.

Nel 2004, il VLT ha permesso agli astronomi di ottenere la prima immagine di un pianeta extrasolare (2M1207b) in orbita attorno a una nana bruna distante 173 anni luce. Lo strumento HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) installato in un altro telescopio dell'ESO ha portato alla scoperta di pianeti extrasolari, tra cui Gliese 581c, uno dei pianeti più piccoli visti al di fuori del sistema solare.

La costruzione del VLT iniziò nel 1991 e le sue prime osservazioni furono fatte nel 1998. Tra le scoperte notevoli del VLT vi sono il primo spettro diretto di un pianeta extrasolare, HR 8799c, e la prima misurazione diretta della massa di un pianeta extrasolare, HD 209458b . Il VLT ha anche scoperto la stella più massiccia conosciuta, R136a1, che ha una massa 265 volte quella del Sole. Il VLT è gestito dall'Osservatorio europeo meridionale. 4)

Siti di osservazione cileni:

Sebbene l'ESO abbia sede a Garching, in Germania, i suoi telescopi e osservatori si trovano nel nord del Cile, dove l'organizzazione gestisce strutture astronomiche avanzate a terra:

• La Silla, che ospita il New Technology Telescope (NTT)

• Paranal, dove si trova il VLT (Very Large Telescope)

• Llano de Chajnantor, che ospita il telescopio submillimetrico APEX (Atacama Pathfinder Experiment) e dove si trova ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array).

Queste sono tra le migliori posizioni per le osservazioni astronomiche nell'emisfero australe. Un progetto ESO è il ELT (Extremely Large Telescope), un telescopio di classe 40 m basato su un design a cinque specchi e il precedente Overwhelmingly Large Telescope. L'ELT sarà il più grande telescopio ottico nel vicino infrarosso al mondo. L'ESO ha iniziato la sua progettazione all'inizio del 2006 e mirava a iniziare la costruzione nel 2012. I lavori di costruzione presso il sito ELT sono iniziati nel giugno 2014. Come deciso dal consiglio dell'ESO il 26 aprile 2010, un quarto sito (Cerro Armazones) ospiterà ELT.

Ogni anno vengono fatte circa 2.000 richieste per l'uso dei telescopi dell'ESO, per un numero di notti da quattro a sei volte superiore a quello disponibile. Le osservazioni fatte con questi strumenti appaiono in una serie di pubblicazioni sottoposte a revisione paritaria ogni anno nel 2009, sono stati pubblicati più di 650 articoli recensiti basati sui dati dell'ESO.

I telescopi dell'ESO generano grandi quantità di dati ad alta velocità, che vengono archiviati in un archivio permanente presso la sede dell'ESO. L'archivio contiene più di 1,5 milioni di immagini (o spettri) con un volume totale di circa 65 TB di dati.

Telescopio ESO da 3,6 m – che ospita HARPS

Esperimento Atacama Pathfinder

Telescopio per sondaggi nel visibile e all'infrarosso per l'astronomia

Array Atacama Large Millimeter/submillimetrico

50 x 12 m, 12 x 7 m
4 x 12 m

interferometro mm/sub-mm
Vettore

Telescopio estremamente grande

Tabella 1: telescopi dell'ESO

Figura 3: Veduta aerea del Paranal con VISTA in primo piano e il VLT (Very Large Telescope) sullo sfondo (credito immagine: ESO/G.Hüdepohl)

Osservazioni campione con VLT (Very Large Telescope) e alcuni stati

• 16 giugno 2021: quando Betelgeuse, una stella arancione brillante nella costellazione di Orione, è diventata visibilmente più scura alla fine del 2019 e all'inizio del 2020, la comunità degli astronomi è rimasta perplessa. Un team di astronomi ha ora pubblicato nuove immagini della superficie della stella, scattate utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell'Osservatorio europeo meridionale, che mostrano chiaramente come è cambiata la sua luminosità. La nuova ricerca rivela che la stella era parzialmente nascosta da una nuvola di polvere, una scoperta che risolve il mistero del "Grande Oscuramento" di Betelgeuse. 5)

Figura 4: superficie di Betelgeuse prima e durante il suo Great Dimming 2019-2020. Queste immagini, scattate con lo strumento SPHERE sul Very Large Telescope dell'ESO, mostrano la superficie della stella supergigante rossa Betelgeuse durante il suo oscuramento senza precedenti, avvenuto tra la fine del 2019 e l'inizio del 2020. L'immagine all'estrema sinistra, scattata nel gennaio 2019, mostra la stella alla sua normale luminosità, mentre le restanti immagini, di dicembre 2019, gennaio 2020 e marzo 2020, sono state tutte scattate quando la luminosità della stella era notevolmente diminuita, specialmente nella sua regione meridionale. La luminosità è tornata alla normalità nell'aprile 2020 (credito immagine: ESO/M. Montargès et al.)

- Il calo di luminosità di Betelgeuse - un cambiamento evidente anche a occhio nudo - ha portato Miguel Montargès e il suo team a puntare il VLT dell'ESO verso la stella alla fine del 2019. Un'immagine di dicembre 2019, rispetto a un'immagine precedente scattata a gennaio dello stesso anno, hanno mostrato che la superficie stellare era significativamente più scura, specialmente nella regione meridionale. Ma gli astronomi non erano sicuri del perché.

- Il team ha continuato a osservare la stella durante il suo Great Dimming, catturando altre due immagini mai viste prima a gennaio 2020 e marzo 2020. Ad aprile 2020, la stella era tornata alla sua normale luminosità.

- "Per una volta, abbiamo visto l'apparizione di una stella cambiare in tempo reale su una scala di settimane", afferma Montargès, dell'Observatoire de Paris, Francia, e KU Leuven, Belgio. Le immagini ora pubblicate sono le uniche che abbiamo che mostrano la superficie di Betelgeuse che cambia di luminosità nel tempo.

- Nel loro nuovo studio, pubblicato oggi su Nature, il team ha rivelato che il misterioso oscuramento è stato causato da un velo polveroso che ombreggiava la stella, che a sua volta era il risultato di un calo della temperatura sulla superficie stellare di Betelgeuse.

- La superficie di Betelgeuse cambia regolarmente mentre bolle giganti di gas si muovono, si restringono e si gonfiano all'interno della stella. Il team conclude che qualche tempo prima del Great Dimming, la stella ha espulso una grande bolla di gas che si è allontanata da essa. Quando un pezzo della superficie si è raffreddato poco dopo, quella diminuzione di temperatura è stata sufficiente per far condensare il gas in polvere solida.

- "Abbiamo assistito direttamente alla formazione della cosiddetta polvere di stelle", afferma Montargès, il cui studio fornisce prove che la formazione di polvere può avvenire molto rapidamente e vicino alla superficie di una stella. "La polvere espulsa dalle stelle fredde evolute, come l'espulsione a cui abbiamo appena assistito, potrebbe continuare a diventare gli elementi costitutivi dei pianeti terrestri e della vita", aggiunge Emily Cannon, di KU Leuven, anch'essa coinvolta nello studio.

- Piuttosto che solo il risultato di un'esplosione polverosa, c'era qualche speculazione online che il calo di luminosità di Betelgeuse potesse segnalare la sua morte imminente in una spettacolare esplosione di supernova. Una supernova non è stata osservata nella nostra galassia dal 17° secolo, quindi gli astronomi di oggi non sono del tutto sicuri di cosa aspettarsi da una stella in vista di un tale evento. Tuttavia, questa nuova ricerca conferma che il Great Dimming di Betelgeuse non era un segno precoce che la stella si stesse dirigendo verso il suo drammatico destino.

- Assistere all'oscuramento di una stella così riconoscibile è stato emozionante sia per gli astronomi professionisti che per quelli dilettanti, come riassume Cannon: "Guardando le stelle di notte, questi minuscoli punti di luce scintillanti sembrano perpetui. L'oscuramento di Betelgeuse rompe questa illusione ."

- Il team ha utilizzato lo strumento Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch (SPHERE) sul VLT dell'ESO per visualizzare direttamente la superficie di Betelgeuse, insieme ai dati dello strumento GRAVITY sul Very Large Telescope Interferometer (VLTI) dell'ESO, per monitorare la stella in tutto il oscuramento. I telescopi, situati presso l'Osservatorio dell'ESO al Paranal nel deserto di Atacama in Cile, sono stati uno "strumento diagnostico vitale per scoprire la causa di questo evento di oscuramento", afferma Cannon. "Siamo stati in grado di osservare la stella non solo come un punto, ma abbiamo potuto risolvere i dettagli della sua superficie e monitorarla durante l'evento", aggiunge Montargès.

- Montargès e Cannon sono impazienti di sapere cosa porterà il futuro dell'astronomia, in particolare cosa l'Extremely Large Telescope (ELT) dell'ESO, porterà nel loro studio di Betelgeuse, una stella supergigante rossa. "Con la capacità di raggiungere risoluzioni spaziali senza precedenti, l'ELT ci consentirà di visualizzare direttamente Betelgeuse con dettagli notevoli", afferma Cannon. "Espanderà anche in modo significativo il campione di supergiganti rosse per le quali possiamo risolvere la superficie attraverso l'imaging diretto, aiutandoci ulteriormente a svelare i misteri dietro i venti di queste stelle massicce".

- Questa ricerca è stata presentata nell'articolo "Un velo polveroso che ombreggia Betelgeuse durante il suo grande oscuramento" per apparire in Natura.

• 19 maggio 2021: un nuovo studio di un team belga che utilizza i dati del Very Large Telescope (VLT dell'ESO) dell'Osservatorio europeo meridionale ha dimostrato che ferro e nichel esistono nelle atmosfere delle comete in tutto il nostro Sistema Solare, anche quelle lontane dal Sole . Uno studio separato condotto da un team polacco, che ha utilizzato anche i dati dell'ESO, ha riportato che il vapore di nichel è presente anche nella gelida cometa interstellare 2I/Borisov. Questa è la prima volta che i metalli pesanti, solitamente associati ad ambienti caldi, sono stati trovati nelle atmosfere fredde di comete lontane. 6)

Figura 5: La rilevazione dei metalli pesanti ferro (Fe) e nichel (Ni) nell'atmosfera sfocata di una cometa è illustrata in questa immagine, che presenta lo spettro di luce di C/2016 R2 (PANSTARRS) in alto a sinistra sovrapposto a un'immagine reale della cometa scattata con il telescopio SPECULOOS all'Osservatorio dell'ESO al Paranal. Ogni picco bianco nello spettro rappresenta un elemento diverso, con quelli per ferro e nichel indicati rispettivamente da trattini blu e arancioni. Spettri come questi sono possibili grazie allo strumento UVES sul VLT dell'ESO, uno spettrografo ad alta risoluzione che allarga la linea così tanto da poter essere identificato individualmente. Inoltre, UVES rimane sensibile fino a lunghezze d'onda di 300 nm. La maggior parte delle linee importanti di ferro e nichel appaiono a lunghezze d'onda di circa 350 nm, il che significa che le capacità di UVES sono state essenziali per fare questa scoperta. (credito immagine: ESO/L. Calçada, SPECULOOS Team/E. Jehin, Manfroid et al.)

- "È stata una grande sorpresa rilevare atomi di ferro e nichel nell'atmosfera di tutte le comete che abbiamo osservato negli ultimi due decenni, circa 20 di esse, e anche in quelle lontane dal Sole nell'ambiente dello spazio freddo", afferma Jean Manfroid dell'Università di Liegi, in Belgio, a capo del nuovo studio sulle comete del sistema solare pubblicato oggi su Nature. 7)

- Gli astronomi sanno che i metalli pesanti esistono negli interni polverosi e rocciosi delle comete. Ma, poiché i metalli solidi di solito non "sublimano" (diventano gassosi) a basse temperature, non si aspettavano di trovarli nelle atmosfere delle comete fredde che viaggiano lontano dal Sole. Vapori di nichel e ferro sono stati rilevati anche nelle comete osservate a più di 480 milioni di chilometri dal Sole, più di tre volte la distanza Terra-Sole.

- Il team belga ha trovato ferro e nichel nelle atmosfere delle comete in quantità approssimativamente uguali. Il materiale del nostro Sistema Solare, per esempio quello che si trova nel Sole e nei meteoriti, di solito contiene circa dieci volte più ferro del nichel. Questo nuovo risultato ha quindi implicazioni per la comprensione da parte degli astronomi del primo Sistema Solare, sebbene il team stia ancora decodificando cosa siano.

- "Le comete si sono formate circa 4,6 miliardi di anni fa, nel giovanissimo Sistema Solare, e da allora non sono cambiate. In questo senso, sono come fossili per gli astronomi", afferma il coautore dello studio Emmanuel Jehin, anche lui del Università di Liegi.

- Mentre il team belga ha studiato questi oggetti "fossili" con il VLT dell'ESO per quasi 20 anni, fino ad ora non aveva individuato la presenza di nichel e ferro nelle loro atmosfere. "Questa scoperta è rimasta nascosta per molti anni", dice Jehin.

- Il team ha utilizzato i dati dello strumento Ultraviolet and Visual Echelle Spectrograph (UVES) sul VLT dell'ESO, che utilizza una tecnica chiamata spettroscopia, per analizzare le atmosfere delle comete a diverse distanze dal Sole. Questa tecnica consente agli astronomi di rivelare la composizione chimica degli oggetti cosmici: ogni elemento chimico lascia una firma unica - un insieme di linee - nello spettro della luce degli oggetti.

- Il team belga aveva individuato righe spettrali deboli e non identificate nei dati UVES e, a un'ispezione più attenta, ha notato che stavano segnalando la presenza di atomi neutri di ferro e nichel. Un motivo per cui gli elementi pesanti erano difficili da identificare è che esistono in quantità molto piccole: il team stima che per ogni 100 kg di acqua nelle atmosfere delle comete ci sia solo 1 g di ferro e circa la stessa quantità di nichel.

- "Di solito c'è 10 volte più ferro che nichel, e in quelle atmosfere comete abbiamo trovato circa la stessa quantità per entrambi gli elementi. Siamo giunti alla conclusione che potrebbero provenire da un tipo speciale di materiale sulla superficie del nucleo della cometa, sublimando a una temperatura piuttosto bassa e rilasciando ferro e nichel all'incirca nelle stesse proporzioni", spiega Damien Hutsemékers, anche lui membro del team belga dell'Università di Liegi.

- Anche se il team non è ancora sicuro di quale materiale possa essere, i progressi dell'astronomia - come l'imager ELT nel medio infrarosso e lo spettrografo (METIS) sul prossimo Extremely Large Telescope (ELT) dell'ESO - consentiranno ai ricercatori di confermare la fonte di gli atomi di ferro e nichel che si trovano nelle atmosfere di queste comete.

- Il team belga spera che il loro studio apra la strada a ricerche future. "Ora le persone cercheranno quelle linee nei loro dati di archivio da altri telescopi", dice Jehin. "Pensiamo che questo attiverà anche nuovi lavori sull'argomento".

• 30 marzo 2021: Nuove osservazioni con il Very Large Telescope (VLT dell'ESO) dell'Osservatorio europeo meridionale indicano che la cometa canaglia 2I/Borisov, che è solo il secondo e più recente visitatore interstellare del nostro Sistema Solare, è uno dei più incontaminato mai osservato. Gli astronomi sospettano che la cometa molto probabilmente non sia mai passata vicino a una stella, rendendola una reliquia indisturbata della nube di gas e polvere da cui si è formata. 8)

Figura 6: Questa immagine è stata scattata con lo strumento FORS2 sul VLT dell'ESO alla fine del 2019, quando la cometa 2I/Borisov è passata vicino al Sole. Poiché la cometa stava viaggiando a una velocità vertiginosa, circa 175.000 km/h, le stelle sullo sfondo apparivano come strisce di luce mentre il telescopio seguiva la traiettoria della cometa. I colori in queste strisce conferiscono all'immagine un tocco da discoteca e sono il risultato della combinazione di osservazioni in diverse bande di lunghezza d'onda, evidenziate dai vari colori in questa immagine composita (credito immagine: ESO, O. Hainaut)

- 2I/Borisov è stato scoperto dall'astronomo dilettante Gennady Borisov nell'agosto 2019 ed è stato confermato che proveniva da oltre il Sistema Solare poche settimane dopo. "2I/Borisov potrebbe rappresentare la prima cometa veramente incontaminata mai osservata", afferma Stefano Bagnulo dell'Armagh Observatory and Planetarium, Irlanda del Nord, Regno Unito, che ha guidato il nuovo studio pubblicato oggi su Nature Communications. Il team ritiene che la cometa non fosse mai passata vicino a nessuna stella prima di sorvolare il Sole nel 2019.

- Bagnulo ei suoi colleghi hanno utilizzato lo strumento FORS2 sul VLT dell'ESO, situato nel nord del Cile, per studiare in dettaglio 2I/Borisov utilizzando una tecnica chiamata polarimetria. Poiché questa tecnica viene regolarmente utilizzata per studiare le comete e altri piccoli corpi del nostro Sistema Solare, questo ha permesso al team di confrontare il visitatore interstellare con le nostre comete locali.

- Il team ha scoperto che 2I/Borisov ha proprietà polarimetriche distinte da quelle delle comete del Sistema Solare, con l'eccezione di Hale-Bopp. La cometa Hale-Bopp ha ricevuto molto interesse da parte del pubblico alla fine degli anni '90 perché era facilmente visibile ad occhio nudo e anche perché era una delle comete più incontaminate che gli astronomi avessero mai visto. Prima del suo passaggio più recente, si pensa che Hale-Bopp sia passato dal nostro Sole solo una volta e quindi sia stato a malapena influenzato dal vento solare e dalle radiazioni. Ciò significa che era incontaminato, con una composizione molto simile a quella della nube di gas e polvere - e il resto del Sistema Solare - formatosi da circa 4,5 miliardi di anni fa.

- Analizzando la polarizzazione insieme al colore della cometa per raccogliere indizi sulla sua composizione, il team ha concluso che 2I/Borisov è in effetti ancora più incontaminato di Hale-Bopp. Ciò significa che porta le tracce intatte della nube di gas e polvere da cui si è formata.

- "Il fatto che le due comete siano notevolmente simili suggerisce che l'ambiente in cui si è originato 2I/Borisov non è così diverso nella composizione dall'ambiente del primo Sistema Solare", afferma Alberto Cellino, coautore dello studio, da l'Osservatorio Astrofisico di Torino, Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Italia.

- Olivier Hainaut, un astronomo dell'ESO in Germania che studia comete e altri oggetti vicini alla Terra ma non è stato coinvolto in questo nuovo studio, è d'accordo. "Il risultato principale - che 2I/Borisov non è come nessun'altra cometa eccetto Hale-Bopp - è molto forte", dice, aggiungendo che "è molto plausibile che si siano formati in condizioni molto simili".

- "L'arrivo di 2I/Borisov dallo spazio interstellare ha rappresentato la prima opportunità per studiare la composizione di una cometa di un altro sistema planetario e verificare se il materiale che proviene da questa cometa è in qualche modo diverso dalla nostra varietà nativa", spiega Ludmilla Kolokolova, di l'Università del Maryland negli Stati Uniti, che è stata coinvolta nella ricerca Nature Communications.

- Bagnulo spera che gli astronomi avranno un'altra, ancora migliore, opportunità di studiare in dettaglio una cometa canaglia prima della fine del decennio. "L'ESA sta pianificando di lanciare Comet Interceptor nel 2029, che avrà la capacità di raggiungere un altro oggetto interstellare in visita, se ne viene scoperto uno su una traiettoria adeguata", afferma, riferendosi a una prossima missione dell'Agenzia spaziale europea.

Una storia di origine nascosta nella polvere

- Anche senza una missione spaziale, gli astronomi possono utilizzare i numerosi telescopi della Terra per ottenere informazioni sulle diverse proprietà delle comete canaglia come 2I/Borisov. "Immaginate quanto siamo stati fortunati che una cometa di un sistema distante anni luce abbia semplicemente fatto un viaggio alla nostra porta per caso", dice Bin Yang, astronomo dell'ESO in Cile, che ha anche approfittato del passaggio di 2I/Borisov attraverso il nostro Solar Sistema per studiare questa misteriosa cometa. I risultati del suo team sono pubblicati su Nature Astronomy. 9) 10)

- Yang e il suo team hanno utilizzato i dati dell'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), di cui l'ESO è partner, nonché del VLT dell'ESO, per studiare i granelli di polvere di 2I/Borisov per raccogliere indizi sulla nascita e le condizioni della cometa in il suo sistema domestico.

- Hanno scoperto che il coma di 2I/Borisov - un involucro di polvere che circonda il corpo principale della cometa - contiene ciottoli compatti, grani di circa un millimetro o più grandi. Inoltre, hanno scoperto che le quantità relative di monossido di carbonio e acqua nella cometa cambiavano drasticamente quando si avvicinava al Sole. Il team, che include anche Olivier Hainaut, afferma che ciò indica che la cometa è costituita da materiali formati in luoghi diversi nel suo sistema planetario.

- Le osservazioni di Yang e del suo team suggeriscono che la materia nella sede planetaria di 2I/Borisov è stata mischiata da vicino alla sua stella verso l'esterno, forse a causa dell'esistenza di pianeti giganti, la cui forte gravità agita il materiale nel sistema. Gli astronomi ritengono che un processo simile sia avvenuto all'inizio della vita del nostro Sistema Solare.

- Sebbene 2I/Borisov sia stata la prima cometa canaglia a passare vicino al Sole, non è stato il primo visitatore interstellare. Il primo oggetto interstellare osservato passare dal nostro Sistema Solare è stato 'Oumuamua, un altro oggetto studiato con il VLT dell'ESO nel 2017. Originariamente classificato come cometa, 'Oumuamua è stato successivamente riclassificato come asteroide in quanto privo di coma.

• 8 marzo 2021: con l'aiuto del Very Large Telescope (VLT dell'ESO) dell'Osservatorio europeo meridionale, gli astronomi hanno scoperto e studiato in dettaglio la fonte di emissione radio più lontana conosciuta fino ad oggi. La sorgente è un quasar "radio-forte" - un oggetto luminoso con potenti getti che emettono a lunghezze d'onda radio - che è così lontano che la sua luce ha impiegato 13 miliardi di anni per raggiungerci. La scoperta potrebbe fornire importanti indizi per aiutare gli astronomi a comprendere l'Universo primordiale. 11)

Figura 7: L'impressione di questo artista mostra come potevano essere apparsi il lontano quasar P172+18 e i suoi getti radio. Ad oggi (inizio 2021), questo è il quasar con getti radio più distante mai trovato ed è stato studiato con l'aiuto del Very Large Telescope dell'ESO. È così distante che la luce ha viaggiato per circa 13 miliardi di anni per raggiungerci: lo vediamo com'era quando l'Universo aveva solo circa 780 milioni di anni (credito immagine: ESO, M. Kornmesser)

- I quasar sono oggetti molto luminosi che si trovano al centro di alcune galassie e sono alimentati da buchi neri supermassicci. Man mano che il buco nero consuma il gas circostante, viene rilasciata energia, consentendo agli astronomi di individuarli anche quando sono molto lontani.

- Il quasar appena scoperto, soprannominato P172+18, è così distante che la sua luce ha viaggiato per circa 13 miliardi di anni per raggiungerci: lo vediamo com'era quando l'Universo aveva circa 780 milioni di anni. Mentre sono stati scoperti quasar più distanti, questa è la prima volta che gli astronomi sono stati in grado di identificare le firme rivelatrici dei getti radio in un quasar così presto nella storia dell'Universo. Solo il 10% circa dei quasar - che gli astronomi classificano come "radio-rumorosi" - hanno getti, che brillano intensamente alle radiofrequenze [1].
Appunti: [1] Le onde radio utilizzate in astronomia hanno frequenze comprese tra circa 300 MHz e 300 GHz.

- P172+18 è alimentato da un buco nero circa 300 milioni di volte più massiccio del nostro Sole che sta consumando gas a una velocità sorprendente. "Il buco nero sta divorando la materia molto rapidamente, crescendo in massa a uno dei tassi più alti mai osservati", spiega l'astronoma Chiara Mazzucchelli, Fellow dell'ESO in Cile, che ha guidato la scoperta insieme a Eduardo Bañados del Max Planck Institute for Astronomy in Germania.

- Gli astronomi pensano che ci sia un legame tra la rapida crescita dei buchi neri supermassicci e i potenti getti radio individuati nei quasar come P172+18. Si pensa che i getti siano in grado di disturbare il gas intorno al buco nero, aumentando la velocità con cui cade il gas. Pertanto, lo studio dei quasar radio-rumori può fornire importanti informazioni su come i buchi neri nell'Universo primordiale siano cresciuti fino alle loro dimensioni subito dopo il Big Bang.

- "Trovo molto eccitante scoprire per la prima volta "nuovi" buchi neri e fornire un ulteriore elemento costitutivo per comprendere l'Universo primordiale, da dove veniamo e, in definitiva, noi stessi", afferma Mazzucchelli.

- P172+18 è stato riconosciuto per la prima volta come un quasar lontano, dopo essere stato precedentemente identificato come una sorgente radio, al Magellan Telescope dell'Osservatorio Las Campanas in Cile da Bañados e Mazzucchelli. "Non appena abbiamo ricevuto i dati, li abbiamo ispezionati a occhio e abbiamo capito immediatamente di aver scoperto il quasar radio-forte più distante conosciuto finora", afferma Bañados.

- Tuttavia, a causa di un breve tempo di osservazione, il team non disponeva di dati sufficienti per studiare l'oggetto in dettaglio. Seguì una raffica di osservazioni con altri telescopi, incluso lo strumento X-shooter sul VLT dell'ESO, che ha permesso loro di approfondire le caratteristiche di questo quasar, inclusa la determinazione di proprietà chiave come la massa del buco nero e la velocità con cui si sta divorando la materia dall'ambiente circostante. Altri telescopi che hanno contribuito allo studio includono il Very Large Array del National Radio Astronomy Observatory e il Keck Telescope negli Stati Uniti.

- Mentre il team è entusiasta della loro scoperta, per apparire in The Astrophysical Journal, credono che questo quasar radiofonico potrebbe essere il primo di molti ad essere trovato, forse a distanze cosmologiche ancora più grandi. "Questa scoperta mi rende ottimista e credo - e spero - che il record di distanza verrà presto battuto", afferma Bañados. 12)

- Le osservazioni con strutture come ALMA, di cui l'ESO è partner, e con il prossimo Extremely Large Telescope (ELT) dell'ESO potrebbero aiutare a scoprire e studiare più in dettaglio questi oggetti del primo Universo.

• 2 marzo 2021: La Società Astronomica Europea (EAS) assegna la Medaglia Tycho Brahe 2021 al Dr Frank Eisenhauer (Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics, MPE) per la sua guida degli strumenti SINFONI e GRAVITY sul VLT dell'ESO, che ha rivoluzionato il studio di esopianeti, buchi neri supermassicci e galassie che formano stelle nell'universo primordiale. Sia SINFONI che GRAVITY fanno parte della suite di strumenti impiegata nella scoperta e caratterizzazione del Galactic Center Black Hole, che ha portato al Premio Nobel 2020 per la Fisica. 13)

- Negli ultimi 20 anni, Frank Eisenhauer e il team MPE hanno sviluppato due importanti strumenti rivoluzionari per l'astronomia a infrarossi da terra, SINFONI e GRAVITY.

- SINFONI ha rivoluzionato la spettroscopia delle stelle vicine al buco nero del Centro Galattico e gli studi cinematici delle galassie al culmine della formazione delle galassie qualche miliardo di anni dopo il Big Bang. Consiste in uno spettrometro di campo integrale accoppiato a un sistema ottico adattivo. La spettroscopia integrale su file è una tecnica per registrare simultaneamente un'immagine e lo spettro per ogni pixel dell'immagine e l'ottica adattiva corregge la sfocatura dovuta all'atmosfera terrestre. Lo sviluppo di SINFONI ha catapultato le unità a campo integrale nella scelta progettuale principale della spettroscopia di imaging per tutti i grandi telescopi, incluso anche l'ESO-ELT, un telescopio di classe 40 m attualmente in costruzione.

- Il prossimo importante passo avanti tecnologico è arrivato con GRAVITY, che combina interferometricamente la luce di tutti e quattro i telescopi VLT. Ciò consente agli astronomi di utilizzare i quattro telescopi contemporaneamente come un telescopio virtuale di 130 m con una risoluzione di millisecondi d'arco, abbastanza nitida da rilevare le case sulla luna, se ce ne fossero.

- Dopo soli tre anni di attività scientifica, GRAVITY ha già fornito diverse scoperte: combinando l'astrometria GRAVITY e la spettroscopia SINFONI, il team è stato in grado di misurare lo spostamento verso il rosso gravitazionale e la precessione relativistica nell'orbita della stella S2 attorno al buco nero del Centro Galattico SgrA *. Gli astronomi hanno anche usato GRAVITY per osservare il vortice di gas a circa il 30% della velocità della luce vicino all'orbita stabile più interna intorno a SgrA*. Ciò fornisce un supporto molto forte sul fatto che SgrA* è davvero un enorme buco nero. GRAVITY può guardare anche fuori dalla nostra galassia: nel quasar 3C273, a una distanza di ca. 1,4 miliardi di anni luce, lo strumento ha misurato direttamente la rotazione della Broad Line Region, un insieme di nuvole che ruotano attorno al buco nero al centro di questa galassia. Inoltre, GRAVITY può ingrandire gli esopianeti attorno alle stelle vicine e, ad esempio, potrebbe rivelare i dettagli dell'atmosfera di un esopianeta nella costellazione di Pegaso.

- Con la Medaglia Tycho Brahe, che viene assegnata in riconoscimento dello sviluppo o dello sfruttamento di strumenti europei o delle principali scoperte basate in gran parte su tali strumenti, l'EAS riconosce che Frank Eisenhauer è stato il leader e il motore nella progettazione e nello sviluppo di questi complessi e innovativi strumenti ed è stata una figura chiave nel loro sfruttamento scientifico. Frank Eisenhauer ha studiato fisica all'Università tecnica di Monaco (TUM) e ha conseguito il dottorato di ricerca nel 1998 presso l'Università Ludwig Maximilian di Monaco. Attualmente è Senior Research Scientist presso MPE e Adjunct Teaching Professor presso TUM. Dal 1998 al 2004 il dottor Eisenhauer ha guidato lo sviluppo del primo spettrometro di campo integrale assistito da ottica adattiva al mondo su un telescopio di classe 8 m, SINFONI. È quindi diventato il leader dello strumento GRAVITY per combinare la luce dei quattro telescopi VLT da 8 m, che viene utilizzato al VLT dal 2016. Lo strumento è attualmente ulteriormente sviluppato in GRAVITY+, migliorando le sue capacità e sensibilità. Il leader di questo progetto è di nuovo il dottor Eisenhauer.

Figura 8: Questo collage mostra alcuni dei risultati ottenuti con GRAVITY nei suoi primi tre anni di osservazione mostrando l'ampia gamma di possibili applicazioni (credito immagine: ESA, MPE)

• 17 febbraio 2021: un team di ricerca internazionale con membri dell'ETH di Zurigo ha sviluppato un nuovo metodo per l'imaging diretto di pianeti più piccoli nella zona abitabile di un sistema stellare vicino. Questo apre nuove possibilità nella ricerca della vita extraterrestre. 14)

Figura 9: Alpha Centauri A (a sinistra) e Alpha Centauri B si trovano nella costellazione del Centauro (Il Centauro), a una distanza di 4,3 anni luce. La coppia di stelle orbita attorno a un centro di gravità comune una volta ogni 80 anni (credito immagine: NASA/ESA/Hubble)

- Nella ricerca di pianeti in grado di sostenere la vita, un team di ricerca internazionale con membri dell'ETH ha compiuto un significativo passo avanti. Come i ricercatori hanno riportato di recente sulla rivista Nature Communications, hanno trovato segni di un pianeta delle dimensioni di Nettuno nel sistema stellare di Alpha Centauri, a soli 4,4 anni luce dalla Terra. Questo esopianeta si trova in una zona che può offrire condizioni adatte alla vita. Il team è stato in grado di raccogliere dati con una sensibilità senza precedenti, registrando così anche segnali molto deboli. 15)

La Terra è un fattore dirompente

- Grazie al nuovo processo, i ricercatori hanno compiuto un passo avanti verso un importante obiettivo della ricerca sugli esopianeti: la scoperta di pianeti simili alla Terra in grado di supportare la vita. L'imaging diretto dei pianeti fornisce informazioni sulla composizione delle loro atmosfere e forse anche segni di vita. Ad oggi, tuttavia, le misurazioni dirette hanno trovato principalmente esopianeti più grandi di Giove e orbitano lontano da stelle ospiti molto giovani. In altre parole, questi pianeti cadono al di fuori della zona abitabile dove potrebbe formarsi acqua liquida.

- Una ragione per cui la ricerca di pianeti simili alla Terra si è finora dimostrata infruttuosa è che è stata condotta nel vicino infrarosso, anche se i pianeti simili alla Terra che potrebbero avere acqua sono più luminosi nella gamma del medio infrarosso. Eppure è proprio in quella gamma che le misurazioni con i normali telescopi sono difficili, perché è lì che anche la Terra e la sua atmosfera sono più luminose. Ciò significa che i deboli segnali degli esopianeti vengono persi in un rumore di fondo particolarmente forte.

Figura 10: A occhio nudo, Alpha Centauri è una singola stella luminosa. Ma in realtà è composto da una coppia di stelle binarie, Alpha Centauri A e Alpha Centauri B, più la debole nana rossa Alpha Centauri C, Proxima Centauri (credito immagine: Yuri Beletsky/LCO/ESO)

100 ore di osservazioni

- Come riportato nel loro studio, i ricercatori sono ora in grado di superare questa difficoltà e di effettuare misurazioni nella gamma del medio infrarosso. Hanno usato il Very Large Telescope dell'Osservatorio europeo meridionale in Cile per esaminare le stelle Alpha Centauri A e B, registrando quasi 100 ore nel corso di un mese. "Mantenere il telescopio puntato sulla stessa stella per così tanto tempo è molto insolito", spiega Anna Boehle, postdoc nel gruppo del professor Sascha Quanz dell'ETH. Come secondo autore dello studio, Boehle è stato fortemente coinvolto nella valutazione dei dati. "Abbiamo valutato più di cinque milioni di immagini", afferma.

- Per essere in grado di rilevare i deboli segnali provenienti da potenziali pianeti, i ricercatori non solo hanno elaborato un enorme volume di dati, hanno anche impiegato due sofisticate tecniche di misurazione: una era quella di utilizzare un nuovo specchio telescopio secondario deformabile, che ha permesso di correggere per distorsioni nella luce proveniente dall'atmosfera terrestre e l'altro consisteva nell'utilizzare un coronografo per bloccare alternativamente la luce di ciascuna delle stelle a turno a intervalli molto brevi. Ciò ha permesso agli scienziati di ridurre ulteriormente il rumore del segnale mentre esaminavano i dintorni di entrambe le stelle.

Figura 11: Imaging di esopianeti della zona abitabile intorno ad Alpha Centauri (credito video: Kevin Wagner)

- "I nostri risultati indicano che, in linea di principio, questo processo ci consente di scoprire pianeti terrestri più piccoli in grado di ospitare la vita", spiega Boehle, "e rappresenta un netto miglioramento rispetto ai precedenti metodi di osservazione". Infatti, nei loro dati i ricercatori hanno trovato un segnale luminoso che potrebbe provenire da un pianeta delle dimensioni di Nettuno. Boehle afferma: "Se questo segnale proviene o meno da un pianeta richiede ulteriori studi. A tal fine, abbiamo in programma di combinare le misurazioni a infrarossi con altri metodi di misurazione".

• 12 gennaio 2021: un team internazionale guidato da astronomi olandesi ha, dopo anni di ricerche e superamento dei confini di un telescopio, per la prima volta catturato direttamente la luce polarizzata da un esopianeta. Possono dedurre dalla luce che un disco di polvere e gas sta orbitando attorno all'esopianeta in cui si stanno probabilmente formando le lune. I ricercatori pubblicheranno presto le loro scoperte sulla rivista Astronomy & Astrophysics. 16)

- La scoperta riguarda l'esopianeta DH Tau b. Questo è un pianeta molto giovane di soli 2 milioni di anni a 437 anni luce dalla Terra nella costellazione del Toro. L'esopianeta DH Tau b non assomiglia alla nostra Terra. Il pianeta è almeno undici volte più massiccio di Giove, il pianeta più massiccio del nostro sistema solare. Il pianeta si trova anche dieci volte più lontano dalla sua stella rispetto al nostro pianeta più lontano Nettuno. Il pianeta è ancora incandescente dopo la sua formazione. Di conseguenza, emette calore sotto forma di radiazione infrarossa.

- I ricercatori hanno scoperto che la radiazione infrarossa del pianeta è polarizzata. Ciò significa che le onde luminose vibrano in una direzione preferenziale. E questo, secondo i ricercatori, è dovuto al fatto che la radiazione infrarossa del pianeta è dispersa da un disco di polvere e gas che orbita attorno al pianeta. In un tale disco, possono formarsi lune.

Figura 12: Tre immagini dell'esopianeta DH Tau b. L'immagine a sinistra mostra tutta la luce, sia non polarizzata che polarizzata. L'immagine centrale mostra solo la luce polarizzata. L'immagine a destra mostra inoltre la direzione della luce polarizzata. In luce polarizzata è visibile il pianeta DH Tau b, che indica un disco di polvere e gas attorno a questo pianeta. È visibile anche il disco attorno alla stella (credito immagine: ESO/VLT/SPHERE/Van Holstein et al.)

- Inoltre, il disco attorno al pianeta sembra avere un orientamento diverso dal disco attorno alla stella. Un disco così inclinato indica che il pianeta si è probabilmente formato a grande distanza dalla stella. Ciò è contrario alla teoria secondo cui i pianeti si formano vicino alla loro stella e poi migrano verso l'esterno.

- Per le osservazioni, gli astronomi hanno utilizzato lo strumento SPHERE sul VLT (Very Large Telescope) dell'Osservatorio Europeo Meridionale (ESO) in Cile. Questo strumento può, tra le altre cose, bloccare la luce opprimente della stella associata e determinare la polarizzazione della luce rimanente.

- Il primo autore e leader di ricerca Rob van Holstein (Università di Leiden, Paesi Bassi) ha lavorato con lo strumento SPHERE dal suo studio universitario nel 2014: "Poiché abbiamo compreso appieno lo strumento, siamo stati in grado di farlo funzionare meglio di quanto fosse stato progettato perché. Alla fine, siamo stati in grado di catturare la luce di venti pianeti extrasolari, uno dei quali aveva luce polarizzata".

- Il coautore Frans Snik (Università di Leiden) ha cercato di catturare la luce polarizzata dai pianeti dal 2012: "È già molto speciale che possiamo vedere un pianeta separato dalla stella attorno alla quale orbita. E ora possiamo anche dedurre quel materiale sta orbitando anche su questo pianeta, e che questo materiale lo fa con un'angolazione completamente diversa rispetto al disco che orbita intorno alla stella. Questo ci dà informazioni uniche su come si formano un tale pianeta e le possibili lune". 17)

- In futuro, i ricercatori mirano a svolgere ricerche simili sull'ELT (Extremely Large Telescope) che è in costruzione. Questo telescopio dovrebbe consentire di studiare la luce di pianeti rocciosi simili alla Terra. Dalla polarizzazione della luce sarà possibile ottenere maggiori informazioni sull'atmosfera di tali pianeti e sull'eventuale presenza di segni di vita.

• 3 settembre 2020: un team di astronomi ha identificato la prima prova diretta che gruppi di stelle possono fare a pezzi il loro disco di formazione del pianeta, lasciandolo deformato e con anelli inclinati. Questa nuova ricerca suggerisce che pianeti esotici, non dissimili da Tatooine in Star Wars, possono formarsi in anelli inclinati in dischi piegati attorno a più stelle. I risultati sono stati possibili grazie alle osservazioni con il Very Large Telescope dell'Osservatorio europeo meridionale (VLT dell'ESO) e l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). 18)

Figura 13: ALMA e lo strumento Sphere sul VLT hanno ripreso GW Orionis, un sistema a tre stelle con una peculiare regione interna. Le nuove osservazioni hanno rivelato che questo oggetto ha un disco deformato che forma un pianeta con un anello disallineato. In particolare, l'immagine SFERA (pannello di destra) ha permesso agli astronomi di vedere, per la prima volta, l'ombra che questo anello proietta sul resto del disco. Questo li ha aiutati a capire la forma 3D dell'anello e del disco generale. Il pannello di sinistra mostra un'impressione artistica della regione interna del disco, compreso l'anello, che si basa sulla forma 3D ricostruita dal team (credito immagine: ESO, L. Calçada, Exeter/Kraus, et al.)

- Il nostro sistema solare è notevolmente piatto, con i pianeti che orbitano tutti sullo stesso piano. Ma non è sempre così, soprattutto per i dischi che formano pianeti attorno a più stelle, come l'oggetto del nuovo studio: GW Orionis. Questo sistema, situato a poco più di 1300 anni luce di distanza nella costellazione di Orione, ha tre stelle e un disco deformato e spezzato che le circonda.

- "Le nostre immagini rivelano un caso estremo in cui il disco non è affatto piatto, ma è deformato e ha un anello disallineato che si è staccato dal disco", afferma Stefan Kraus, professore di astrofisica presso l'Università di Exeter nel Regno Unito che ha guidato la ricerca pubblicata oggi sulla rivista Science. L'anello disallineato si trova nella parte interna del disco, vicino alle tre stelle. 19)

- La nuova ricerca rivela anche che questo anello interno contiene 30 masse terrestri di polvere, che potrebbero essere sufficienti per formare pianeti. "Qualsiasi pianeta formato all'interno dell'anello disallineato orbiterà attorno alla stella su orbite altamente oblique e prevediamo che molti pianeti su orbite oblique e ad ampia separazione verranno scoperti nelle future campagne di imaging planetario, ad esempio con l'ELT", afferma il membro del team Alexander Kreplin dell'Università di Exeter, riferendosi all'Extremely Large Telescope dell'ESO, che dovrebbe iniziare a funzionare entro la fine di questo decennio. Dal momento che più della metà delle stelle nel cielo nascono con uno o più compagni, questo solleva una prospettiva entusiasmante: potrebbe esserci una popolazione sconosciuta di esopianeti che orbitano attorno alle loro stelle su orbite molto inclinate e distanti.

- Per raggiungere queste conclusioni, il team ha osservato GW Orionis per oltre 11 anni. A partire dal 2008, hanno usato gli strumenti AMBER e poi GRAVITY sull'interferometro VLT dell'ESO in Cile, che combina la luce di diversi telescopi VLT, per studiare la danza gravitazionale delle tre stelle nel sistema e mappare le loro orbite. "Abbiamo scoperto che le tre stelle non orbitano sullo stesso piano, ma le loro orbite sono disallineate l'una rispetto all'altra e rispetto al disco", afferma Alison Young delle Università di Exeter e Leicester e un membro del team.

- Hanno anche osservato il sistema con lo strumento SPHERE sul VLT dell'ESO e con ALMA, di cui l'ESO è partner, e sono stati in grado di visualizzare l'anello interno e confermare il suo disallineamento. SPHERE di ESO ha anche permesso loro di vedere, per la prima volta, l'ombra che questo anello proietta sul resto del disco. Questo li ha aiutati a capire la forma 3D dell'anello e del disco generale.

- Il team internazionale, che comprende ricercatori provenienti da Regno Unito, Belgio, Cile, Francia e Stati Uniti, ha quindi combinato le proprie osservazioni esaurienti con simulazioni al computer per capire cosa fosse successo al sistema. Per la prima volta, sono stati in grado di collegare chiaramente i disallineamenti osservati al teorico "effetto lacerazione del disco", il che suggerisce che l'attrazione gravitazionale conflittuale delle stelle su piani diversi può deformare e rompere i loro dischi.

- Le loro simulazioni hanno mostrato che il disallineamento nelle orbite delle tre stelle potrebbe causare la rottura del disco intorno a loro in anelli distinti, che è esattamente ciò che vedono nelle loro osservazioni. La forma osservata dell'anello interno corrisponde anche alle previsioni delle simulazioni numeriche su come il disco si strapperebbe.

- È interessante notare che un altro team che ha studiato lo stesso sistema utilizzando ALMA crede che sia necessario un altro ingrediente per comprendere il sistema. "Pensiamo che la presenza di un pianeta tra questi anelli sia necessaria per spiegare perché il disco si è lacerato", afferma Jiaqing Bi dell'Università di Victoria in Canada che ha condotto uno studio su GW Orionis pubblicato su The Astrophysical Journal Letters nel maggio di quest'anno. . Il suo team ha identificato tre anelli di polvere nelle osservazioni di ALMA, con l'anello più esterno che è il più grande mai osservato nei dischi di formazione di pianeti.

- Future osservazioni con l'ELT dell'ESO e altri telescopi potrebbero aiutare gli astronomi a svelare completamente la natura di GW Orionis e rivelare giovani pianeti che si formano attorno alle sue tre stelle.

• 28 agosto 2020: un team di ricercatori dell'Istituto di astrofisica dell'Università di Colonia ha osservato per la prima volta direttamente le colonne di materia che formano le stelle appena nate. Questo è stato osservato nel sistema della giovane stella TW Hydrae situato a circa 163 anni luce dalla Terra. Questo risultato è stato ottenuto con il VLTI (Very Large Telescope Interferometer) e il suo strumento GRAVITY dell'European Southern Observatory (ESO) in Cile. L'articolo "Una misura della dimensione della regione di accrescimento magnetosferico in TW Hydrae" è stato pubblicato in un recente numero di Nature. 20) 21)

- La formazione delle stelle nella Galassia comporta processi in cui la materia primordiale come il gas e la polvere presenti nelle nubi molecolari giganti viene rapidamente aggregata tramite gravità per formare una protostella. Questo 'accrescimento' di gas avviene attraverso il disco che si forma attorno alla stella appena nata e rappresenta il principale meccanismo di fornitura di materiale alla stella neonata centrale in crescita. Questi cosiddetti dischi protoplanetari sono uno degli ingredienti chiave per spiegare la formazione di esopianeti molto diversi che sono stati scoperti di frequente in orbita intorno ai nostri vicini più prossimi.

- Sulla base di prove teoriche e osservative, sono stati ipotizzati molti scenari per descrivere il meccanismo di interazione tra la stella e il disco circumstellare genitore, come ad esempio l'incanalamento e l'accrescimento del gas ospite sulla stella centrale lungo il campo magnetico locale. Ma questo non ha mai potuto essere osservato e dimostrato direttamente con nessun telescopio. Il motivo principale è che il livello di dettaglio dell'immagine - gli astronomi parlano di risoluzione angolare - necessario per osservare ciò che accade molto vicino alla stella era semplicemente fuori portata. Per fare un confronto, rilevare questi eventi sarebbe come discernere una piccola scatola di un metro cubo sulla superficie della Luna. Con un normale telescopio questo non è possibile. Tuttavia, con un interferometro come il VLTI in Cile e il suo strumento GRAVITY, che offre una risoluzione angolare senza precedenti nell'infrarosso, un'osservazione così precisa è ora possibile. Un interferometro raccoglie e combina la luce di diversi telescopi a poche centinaia di metri di distanza, il che fornisce lo stesso livello di precisione di un ipotetico telescopio gigante di diametro comparabile.

- Con il contributo dei membri dell'Istituto di Astrofisica di Colonia, astrofisici di diverse istituzioni europee hanno sfruttato lo strumento GRAVITY al VLTI per sondare le regioni più vicine intorno al giovane analogico solare TW Hydrae, che si ritiene sia l'esempio più rappresentativo di ciò che il nostro Sole potrebbe essere simile al momento della sua formazione, più di 5 miliardi di anni fa. Misurando in modo molto preciso la dimensione angolare tipica delle regioni gassose molto interne - utilizzando una particolare transizione atomica infrarossa del gas idrogeno caldo - gli scienziati sono stati in grado di dimostrare direttamente che l'emissione di gas caldo era effettivamente il risultato dell'accrescimento magnetosferico avvenuto molto vicino la superficie stellare. "Si tratta di un'importante pietra miliare nel nostro tentativo di confermare i meccanismi in atto nel campo della formazione stellare", ha affermato il professor Lucas Labadie, coautore dell'articolo. "Ora vogliamo estendere tale esplorazione ad altre giovani stelle di diversa natura per capire come procede l'evoluzione del disco circumstellare, luogo di nascita dei pianeti".

- Il team fa parte della collaborazione GRAVITY, dal nome dello strumento che è stato co-sviluppato dall'Università di Colonia e che combina interferometricamente i quattro grandi telescopi VLT da 8 m dell'ESO in Cile. I membri del team includono Lucas Labadie, Rebekka Grellmann, Andreas Eckart, Matthew Horrobin, Christian Straubmeier e Michael Wiest."Questo risultato illustra qual è il potenziale unico dell'interferometria al VLTI", ha aggiunto il dott. Christian Straubmeier, membro del team e co-investigatore dello strumento GRAVITY a Colonia. "Questo è il motivo per cui abbiamo deciso di guardare avanti e sviluppare l'aggiornamento GRAVITY+ nella speranza di essere in grado di osservare e visualizzare oggetti ancora più deboli di quanto GRAVITY fa attualmente."

Figura 14: Impressione artistica dei flussi di gas caldo che formano le stelle. La materia del disco protoplanetario circostante, luogo di nascita dei pianeti, viene incanalata sulla superficie stellare da campi magnetici che colpiscono la superficie a velocità supersonica (credito immagine: Università di Colonia, Mark A. Garlick)

• 30 luglio 2020: simile a una farfalla con la sua struttura simmetrica, i bei colori e i motivi intricati, questa sorprendente bolla di gas, nota come NGC 2899, sembra fluttuare e svolazzare nel cielo in questa nuova immagine del Very Large Telescope dell'ESO ( VLT). Questo oggetto non è mai stato ripreso con dettagli così sorprendenti, con persino i deboli bordi esterni della nebulosa planetaria che brillano sulle stelle di sfondo. 22)

- Le vaste fasce di gas di NGC 2899 si estendono fino a un massimo di due anni luce dal suo centro, risplendendo brillantemente di fronte alle stelle della Via Lattea quando il gas raggiunge temperature superiori a diecimila gradi. Le alte temperature sono dovute alla grande quantità di radiazioni dalla stella madre della nebulosa, che fa brillare il gas idrogeno nella nebulosa in un alone rossastro attorno al gas ossigeno, in blu.

- Questo oggetto, situato tra 3000 e 6500 anni luce di distanza nella costellazione meridionale della Vela (Le vele), ha due stelle centrali, che si ritiene gli conferiscano il suo aspetto quasi simmetrico. Dopo che una stella ha raggiunto la fine della sua vita e ha liberato i suoi strati esterni, l'altra stella interferisce con il flusso di gas, formando la forma a due lobi vista qui. Solo il 10-20% circa delle nebulose planetarie [1] mostra questo tipo di forma bipolare.

- Gli astronomi sono stati in grado di catturare questa immagine altamente dettagliata di NGC 2899 utilizzando lo strumento FORS (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph) installato su UT1 (Antu), uno dei quattro telescopi da 8,2 metri che compongono il VLT dell'ESO in Cile. Questo strumento ad alta risoluzione, che sta per Riduttore di focale e spettrografo a bassa dispersione, è stato uno dei primi ad essere installato sul VLT dell'ESO ed è alla base di numerose bellissime immagini e scoperte dell'ESO. FORS ha contribuito alle osservazioni della luce da una sorgente di onde gravitazionali, ha studiato il primo asteroide interstellare conosciuto ed è stato utilizzato per studiare in profondità la fisica dietro la formazione di complesse nebulose planetarie.

- Questa immagine (Figura 15) è stata creata nell'ambito del programma Cosmic Gems dell'ESO, un'iniziativa di sensibilizzazione per produrre immagini di oggetti interessanti, intriganti o visivamente attraenti utilizzando i telescopi dell'ESO, a fini educativi e di sensibilizzazione del pubblico. Il programma utilizza il tempo del telescopio che non può essere utilizzato per osservazioni scientifiche. Tutti i dati raccolti possono essere adatti anche a scopi scientifici e sono messi a disposizione degli astronomi attraverso l'archivio scientifico dell'ESO.

- Note: [1] A differenza di quanto suggerisce il loro nome comune, le nebulose planetarie non hanno nulla a che fare con i pianeti. I primi astronomi ad osservarli li descrissero semplicemente come in apparenza simili a pianeti. Si formano invece quando stelle antiche con una massa fino a 6 volte quella del nostro Sole giungono alla fine della loro vita, collassano e scaricano gusci di gas in espansione, ricchi di elementi pesanti. L'intensa radiazione ultravioletta energizza e illumina questi gusci in movimento, facendoli brillare intensamente per migliaia di anni fino a quando alla fine non si disperdono lentamente nello spazio, rendendo le nebulose planetarie fenomeni relativamente di breve durata su scale temporali astronomiche.

Figura 15: Questa immagine altamente dettagliata della fantastica nebulosa planetaria NGC 2899 è stata catturata utilizzando lo strumento FORS sul VLT (Very Large Telescope) dell'ESO nel nord del Cile. Questo oggetto non è mai stato ripreso con dettagli così sorprendenti, con persino i deboli bordi esterni della nebulosa planetaria che brillano sulle stelle di sfondo (credito immagine: ESO)

• 22 luglio 2020: il VLT dell'ESO ha scattato la prima immagine in assoluto di una giovane stella simile al Sole accompagnata da due esopianeti giganti. Le immagini di sistemi con più esopianeti sono estremamente rare e, fino ad ora, gli astronomi non avevano mai osservato direttamente più di un pianeta in orbita attorno a una stella simile al Sole. Le osservazioni possono aiutare gli astronomi a capire come i pianeti si sono formati e si sono evoluti intorno al nostro Sole. 23) 24)

- Solo poche settimane fa, l'ESO ha rivelato la nascita di un sistema planetario in una nuova, sbalorditiva immagine del VLT. Ora, lo stesso telescopio, utilizzando lo stesso strumento, ha ripreso la prima immagine diretta di un sistema planetario attorno a una stella come il nostro Sole, situata a circa 300 anni luce di distanza e nota come TYC 8998-760-1.

- "Questa scoperta è un'istantanea di un ambiente molto simile al nostro Sistema Solare, ma in una fase molto precedente della sua evoluzione", afferma Alexander Bohn, uno studente di dottorato presso l'Università di Leiden nei Paesi Bassi, che ha guidato la nuova ricerca pubblicata oggi in The Astrophysical Journal Letters. 25)

- "Anche se gli astronomi hanno rilevato indirettamente migliaia di pianeti nella nostra galassia, solo una piccola frazione di questi esopianeti è stata ripresa direttamente", afferma il coautore Matthew Kenworthy, professore associato presso l'Università di Leiden, aggiungendo che "le osservazioni dirette sono importanti nel ricerca di ambienti che possano sostenere la vita." L'imaging diretto di due o più esopianeti attorno alla stessa stella è ancora più raro, solo due di questi sistemi sono stati osservati direttamente finora, entrambi attorno a stelle nettamente diverse dal nostro Sole. La nuova immagine VLT dell'ESO è la prima immagine diretta di più di un esopianeta attorno a una stella simile al Sole. Il VLT dell'ESO è stato anche il primo telescopio a riprendere direttamente un esopianeta, nel 2004, quando ha catturato un granello di luce attorno a una nana bruna, un tipo di stella "fallita".

- "Il nostro team è ora in grado di scattare la prima immagine di due compagni giganti gassosi che orbitano attorno a un giovane analogo solare", afferma Maddalena Reggiani, ricercatrice post-dottorato di KU Leuven, in Belgio, che ha anche partecipato allo studio. I due pianeti possono essere visti nella nuova immagine come due punti luminosi luminosi distanti dalla loro stella madre, che si trova nella parte superiore sinistra del fotogramma (clicca sull'immagine per visualizzare l'intero fotogramma). Scattando immagini diverse in momenti diversi, il team è stato in grado di distinguere questi pianeti dalle stelle sullo sfondo.

- I due giganti gassosi orbitano attorno alla loro stella ospite a distanze di 160 e circa 320 volte la distanza Terra-Sole. Questo pone questi pianeti molto più lontani dalla loro stella di Giove o Saturno, anche loro due giganti gassosi, sono dal Sole e si trovano rispettivamente a solo 5 e 10 volte la distanza Terra-Sole. Il team ha anche scoperto che i due esopianeti sono molto più pesanti di quelli del nostro Sistema Solare, il pianeta interno ha 14 volte la massa di Giove e quello esterno sei volte.

- Il team di Bohn ha ripreso questo sistema durante la ricerca di giovani pianeti giganti attorno a stelle come il nostro Sole, ma molto più giovani. La stella TYC 8998-760-1 ha solo 17 milioni di anni e si trova nella costellazione meridionale di Musca (The Fly). Bohn lo descrive come una "versione molto giovane del nostro Sole".

- Queste immagini sono state possibili grazie alle elevate prestazioni dello strumento SPHERE sul VLT dell'ESO nel deserto cileno di Atacama. SPHERE blocca la luce brillante della stella utilizzando un dispositivo chiamato coronografo, consentendo di vedere i pianeti molto più deboli. Mentre i pianeti più vecchi, come quelli del nostro Sistema Solare, sono troppo freddi per essere trovati con questa tecnica, i pianeti giovani sono più caldi e quindi brillano più luminosi alla luce infrarossa. Scattando diverse immagini nell'ultimo anno, oltre a utilizzare dati precedenti risalenti al 2017, il team di ricerca ha confermato che i due pianeti fanno parte del sistema della stella.

- Ulteriori osservazioni di questo sistema, incluso il futuro ESO Extremely Large Telescope (ELT), consentiranno agli astronomi di testare se questi pianeti si sono formati nella loro posizione attuale distante dalla stella o se sono migrati da altrove. L'ELT dell'ESO aiuterà anche a sondare l'interazione tra due giovani pianeti nello stesso sistema. Bohn conclude: "La possibilità che strumenti futuri, come quelli disponibili sull'ELT, siano in grado di rilevare anche pianeti di massa inferiore attorno a questa stella segna un'importante pietra miliare nella comprensione dei sistemi multi-pianeti, con potenziali implicazioni per la storia del nostro proprio sistema solare."

Figura 16: Questa immagine, catturata dallo strumento SPHERE sul Very Large Telescope dell'ESO, mostra la stella TYC 8998-760-1 accompagnata da due esopianeti giganti, TYC 8998-760-1b e TYC 8998-760-1c. Questa è la prima volta che gli astronomi osservano direttamente più di un pianeta in orbita attorno a una stella simile al Sole. I due pianeti sono visibili come due punti luminosi al centro (TYC 8998-760-1b) e in basso a destra (TYC 8998-760-1c) della cornice. Nell'immagine sono visibili anche altri punti luminosi, che sono stelle di sfondo. Scattando immagini diverse in momenti diversi, il team è stato in grado di distinguere questi pianeti dalle stelle sullo sfondo. L'immagine è stata catturata bloccando la luce della giovane stella simile al Sole (in alto a sinistra al centro) utilizzando un coronografo, che consente di rilevare i pianeti più deboli. Gli anelli luminosi e scuri che vediamo sull'immagine della stella sono artefatti ottici (credito immagine: ESO/Bohn et al.)

• 30 giugno 2020: utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell'Osservatorio europeo meridionale, gli astronomi hanno scoperto l'assenza di una stella massiccia instabile in una galassia nana. Gli scienziati pensano che questo potrebbe indicare che la stella è diventata meno luminosa e parzialmente oscurata dalla polvere. Una spiegazione alternativa è che la stella sia collassata in un buco nero senza produrre una supernova. "Se fosse vero", afferma il leader del team e studente di dottorato Andrew Allan del Trinity College di Dublino, in Irlanda, "questa sarebbe la prima rilevazione diretta di una stella così mostruosa che termina la sua vita in questo modo". 26)

Figura 17: Rappresentazione artistica della stella che scompare. Questa illustrazione mostra come poteva apparire la luminosa stella variabile blu nella galassia Kinman Dwarf prima della sua misteriosa scomparsa (credito immagine: ESO/L. Calçada)

- Tra il 2001 e il 2011, vari team di astronomi hanno studiato la misteriosa stella massiccia, situata nella galassia Kinman Dwarf, e le loro osservazioni hanno indicato che era in una fase avanzata della sua evoluzione. Allan e i suoi collaboratori in Irlanda, Cile e Stati Uniti volevano saperne di più su come le stelle molto massicce terminassero la loro vita, e l'oggetto nel Kinman Dwarf sembrava il bersaglio perfetto. Ma quando hanno puntato il VLT dell'ESO verso la lontana galassia nel 2019, non sono più riusciti a trovare le firme rivelatrici della stella. "Invece, siamo rimasti sorpresi nello scoprire che la stella era scomparsa!" dice Allan, che ha condotto uno studio sulla stella pubblicato oggi su Monthly Notice of the Royal Astronomical Society. 27)

- Situata a circa 75 milioni di anni luce di distanza nella costellazione dell'Acquario, la galassia Kinman Dwarf è troppo lontana perché gli astronomi possano vedere le sue singole stelle, ma possono rilevare le firme di alcune di esse. Dal 2001 al 2011, la luce della galassia ha costantemente mostrato prove che ospitava una stella "variabile blu luminosa" circa 2,5 milioni di volte più luminosa del Sole. Le stelle di questo tipo sono instabili e mostrano occasionali cambiamenti drammatici nei loro spettri e luminosità. Anche con questi cambiamenti, le variabili blu luminose lasciano tracce specifiche che gli scienziati possono identificare, ma erano assenti dai dati raccolti dal team nel 2019, lasciandoli a chiedersi cosa fosse successo alla stella. "Sarebbe molto insolito che una stella così massiccia scomparisse senza produrre una brillante esplosione di supernova", afferma Allan.

- Il gruppo ha rivolto per la prima volta lo strumento ESPRESSO verso la stella nell'agosto 2019, utilizzando contemporaneamente i quattro telescopi da 8 metri del VLT. Ma non sono stati in grado di trovare i segni che in precedenza indicavano la presenza della stella luminosa. Pochi mesi dopo, il gruppo ha provato lo strumento X-shooter, anch'esso sul VLT dell'ESO, e ancora una volta non ha trovato tracce della stella.

- "Potremmo aver rilevato una delle stelle più massicce dell'Universo locale che scende dolcemente nella notte", afferma Jose Groh, membro del team, anche lui del Trinity College di Dublino. "La nostra scoperta non sarebbe stata fatta senza l'utilizzo dei potenti telescopi dell'ESO da 8 metri, della loro strumentazione unica e del rapido accesso a tali capacità in seguito al recente accordo dell'Irlanda per l'adesione all'ESO". L'Irlanda è diventata uno stato membro dell'ESO nel settembre 2018.

- Il team si è quindi rivolto a dati precedenti raccolti utilizzando X-shooter e lo strumento UVES sul VLT dell'ESO, situato nel deserto cileno di Atacama, e telescopi altrove." L'ESO Science Archive Facility ci ha permesso di trovare e utilizzare i dati dello stesso oggetto ottenuto nel 2002 e nel 2009", afferma Andrea Mehner, astronomo dello staff dell'ESO in Cile che ha partecipato allo studio. "Il confronto degli spettri UVES ad alta risoluzione del 2002 con le nostre osservazioni ottenute nel 2019 con il nuovissimo spettrografo ad alta risoluzione ESPRESSO dell'ESO è stato particolarmente rivelatore, sia dal punto di vista astronomico che strumentale".

- I vecchi dati indicavano che la stella nel Kinman Dwarf avrebbe potuto subire un periodo di forte esplosione che probabilmente si è concluso dopo il 2011. Le stelle variabili blu luminose come questa sono soggette a esplosioni giganti nel corso della loro vita, causando il tasso di perdita di massa delle stelle a picco e la loro luminosità ad aumentare drammaticamente.

- Sulla base delle loro osservazioni e modelli, gli astronomi hanno suggerito due spiegazioni per la scomparsa della stella e la mancanza di una supernova, legate a questa possibile esplosione. L'esplosione potrebbe aver provocato la trasformazione della variabile blu luminosa in una stella meno luminosa, che potrebbe anche essere parzialmente nascosta dalla polvere. In alternativa, il team afferma che la stella potrebbe essere collassata in un buco nero, senza produrre un'esplosione di supernova. Questo sarebbe un evento raro: la nostra attuale comprensione di come muoiono le stelle massicce indica che la maggior parte di esse termina la propria vita in una supernova.

- Sono necessari studi futuri per confermare quale destino sia toccato a questa stella. Previsto per iniziare le operazioni nel 2025, l'Extremely Large Telescope (ELT) dell'ESO sarà in grado di risolvere le stelle in galassie lontane come la Kinman Dwarf, aiutando a risolvere misteri cosmici come questo.

• 28 maggio 2020: i ricercatori dell'Università di Ginevra hanno confermato l'esistenza del pianeta extrasolare Proxima b utilizzando misurazioni dello spettrografo ESPRESSO costruito in Svizzera sul VLT (Very Large Telescope) dell'ESO in Cile. 28)

- L'esistenza di un pianeta delle dimensioni della Terra attorno alla stella più vicina del sistema solare, Proxima Centauri, è stata confermata da un team internazionale di scienziati tra cui ricercatori dell'Università di Ginevra (UNIGE). I risultati, di cui puoi leggere tutto sulla rivista Astronomy & Astrophysics, rivelano che il pianeta in questione, Proxima b, ha una massa di 1,17 masse terrestri e si trova nella zona abitabile della sua stella, che orbita in 11,2 giorni . Questa svolta è stata possibile grazie alle misurazioni della velocità radiale di una precisione senza precedenti utilizzando ESPRESSO, lo spettrografo di fabbricazione svizzera, il più accurato attualmente in funzione, installato sul Very Large Telescope in Cile. Proxima b è stato rilevato per la prima volta quattro anni fa tramite uno spettrografo più vecchio, HARPS, anch'esso sviluppato dal team di Ginevra, che ha misurato un basso disturbo nella velocità della stella, suggerendo la presenza di un compagno.

- Lo spettrografo ESPRESSO ha eseguito misurazioni della velocità radiale sulla stella Proxima Centauri, che dista solo 4,2 anni luce dal Sole, con una precisione di 30 cm/s ovvero circa tre volte più precisa di quella ottenuta con HARPS, lo stesso tipo di strumento ma della generazione precedente.

- "Eravamo già molto soddisfatti delle prestazioni di HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher), responsabile della scoperta di centinaia di esopianeti negli ultimi 17 anni", esordisce Francesco Pepe, professore del Dipartimento di Astronomia della Facoltà dell'UNIGE della Scienza e il responsabile dell'ESPRESSO. "Siamo davvero lieti che ESPRESSO possa produrre misurazioni ancora migliori, ed è gratificante e giusta ricompensa per il lavoro di squadra durato quasi 10 anni."

- Alejandro Suarez Mascareño, l'autore principale dell'articolo, aggiunge: "Confermare l'esistenza di Proxima b è stato un compito importante, ed è uno dei pianeti più interessanti conosciuti nel vicinato solare".

- Le misurazioni effettuate da ESPRESSO hanno chiarito che la massa minima di Proxima b è 1,17 masse terrestri (la stima precedente era 1,3) e che orbita intorno alla sua stella in soli 11,2 giorni.

- "ESPRESSO ha permesso di misurare la massa del pianeta con una precisione di oltre un decimo della massa della Terra", afferma Michel Mayor, Premio Nobel per la Fisica nel 2019, professore onorario presso la Facoltà di Scienze e l'"architetto" di tutti gli strumenti tipo ESPRESSO. "È completamente inaudito".

E che dire della vita in tutto questo?

- Sebbene Proxima b sia circa 20 volte più vicino alla sua stella che la Terra al Sole, riceve energia comparabile, quindi la sua temperatura superficiale potrebbe significare che l'acqua (se ce n'è) è in forma liquida in alcuni punti e potrebbe, quindi , porto la vita.

- Detto questo, sebbene Proxima b sia un candidato ideale per la ricerca sui biomarcatori, c'è ancora molta strada da fare prima di poter suggerire che la vita sia stata in grado di svilupparsi sulla sua superficie. In effetti, la stella Proxima è una nana rossa attiva che bombarda il suo pianeta con raggi X, ricevendo circa 400 volte di più della Terra.

- "C'è un'atmosfera che protegga il pianeta da questi raggi mortali?" chiede Christophe Lovis, ricercatore del Dipartimento di Astronomia dell'UNIGE e responsabile delle prestazioni scientifiche e dell'elaborazione dei dati dell'ESPRESSO. "E se questa atmosfera esiste, contiene gli elementi chimici che favoriscono lo sviluppo della vita (l'ossigeno, per esempio)? Da quanto tempo esistono queste condizioni favorevoli? Affronteremo tutte queste domande, soprattutto con l'aiuto del futuro strumenti come lo spettrometro RISTRETTO, che costruiremo appositamente per rilevare la luce emessa da Proxima b, e HIRES, che sarà installato sul futuro telescopio gigante ELT 39 m che l'Osservatorio Europeo Australe (ESO) sta costruendo in Cile ."

Sorpresa: esiste un secondo pianeta?

- Nel frattempo, la precisione delle misurazioni effettuate da ESPRESSO potrebbe riservare un'altra sorpresa. Il team ha trovato nei dati le prove di un secondo segnale, senza riuscire a stabilirne la causa definitiva. "Se il segnale fosse di origine planetaria, questo potenziale altro pianeta che accompagna Proxima b avrebbe una massa inferiore a un terzo della massa della Terra. Sarebbe quindi il pianeta più piccolo mai misurato con il metodo della velocità radiale", aggiunge il professor Pepe .

Figura 18: L'impressione di questo artista mostra una vista della superficie del pianeta Proxima b in orbita attorno alla stella nana rossa Proxima Centauri, la stella più vicina al Sistema Solare (credito immagine: ESO, M. Kornmesser)

- Va notato che ESPRESSO, divenuto operativo nel 2017, è agli inizi e questi primi risultati stanno già aprendo opportunità impensate. La strada è stata percorsa a rotta di collo da quando il primo pianeta extrasolare è stato scoperto da Michel Mayor e Didier Queloz, entrambi del Dipartimento di Astronomia dell'UNIGE. Nel 1995, il pianeta gigante gassoso 51Peg b è stato rilevato utilizzando lo spettrografo ELODIE con una precisione di 10 m/s. Oggi ESPRESSO, con i suoi 30 cm/s (e presto 10 dopo gli ultimi aggiustamenti) permetterà forse di esplorare mondi che ricordano la Terra. 29)

• 20 maggio 2020: le osservazioni effettuate con il Very Large Telescope dell'Osservatorio europeo meridionale (VLT dell'ESO) hanno rivelato i segni rivelatori della nascita di un sistema stellare. Intorno alla giovane stella AB Aurigae si trova un denso disco di polvere e gas in cui gli astronomi hanno individuato una struttura a spirale prominente con una "torsione" che indica il sito in cui potrebbe formarsi un pianeta. La caratteristica osservata potrebbe essere la prima prova diretta dell'esistenza di un pianeta bambino. 30) 31)

- "Finora sono stati identificati migliaia di esopianeti, ma si sa poco su come si formano", afferma Anthony Boccaletti che ha guidato lo studio dell'Observatoire de Paris, PSL University, Francia. Gli astronomi sanno che i pianeti nascono in dischi polverosi che circondano giovani stelle, come AB Aurigae, mentre il gas freddo e la polvere si ammucchiano insieme. Le nuove osservazioni con il VLT dell'ESO, pubblicate su Astronomy & Astrophysics, forniscono indizi cruciali per aiutare gli scienziati a comprendere meglio questo processo.

- "Abbiamo bisogno di osservare sistemi molto giovani per catturare davvero il momento in cui si formano i pianeti", afferma Boccaletti. Ma fino ad ora gli astronomi non erano stati in grado di acquisire immagini sufficientemente nitide e profonde di questi giovani dischi per trovare la "torsione" che segna il punto in cui potrebbe nascere un pianeta bambino.

- Le nuove immagini mostrano una straordinaria spirale di polvere e gas intorno ad AB Aurigae, situata a 520 anni luce dalla Terra nella costellazione dell'Auriga (L'Auriga). Spirali di questo tipo segnalano la presenza di piccoli pianeti, che 'calciano' il gas, creando "disturbi nel disco sotto forma di onda, un po' come la scia di una barca su un lago", spiega Emmanuel Di Folco dell'Astrofisica Laboratorio di Bordeaux (LAB), Francia, che ha anche partecipato allo studio. Mentre il pianeta ruota attorno alla stella centrale, quest'onda si modella in un braccio a spirale. La regione "twist" di un giallo molto brillante vicino al centro della nuova immagine AB Aurigae, che si trova all'incirca alla stessa distanza dalla stella di Nettuno dal Sole, è uno di questi siti di disturbo in cui il team crede che si stia creando un pianeta .

- Le osservazioni del sistema AB Aurigae effettuate alcuni anni fa con l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), di cui l'ESO è partner, hanno fornito i primi indizi sulla formazione di pianeti in corso attorno alla stella. Nelle immagini di ALMA, gli scienziati hanno individuato due bracci a spirale di gas vicino alla stella, che si trovano all'interno della regione interna del disco. Quindi, nel 2019 e all'inizio del 2020, Boccaletti e un team di astronomi provenienti da Francia, Taiwan, Stati Uniti e Belgio hanno deciso di catturare un'immagine più chiara ruotando lo strumento SPHERE sul VLT dell'ESO in Cile verso la stella. Le immagini SPHERE sono le immagini più profonde del sistema AB Aurigae ottenute fino ad oggi.

- Con il potente sistema di imaging di SPHERE, gli astronomi hanno potuto vedere la luce più debole dei piccoli granelli di polvere e le emissioni provenienti dal disco interno. Hanno confermato la presenza dei bracci a spirale rilevati per la prima volta da ALMA e hanno anche individuato un'altra caratteristica notevole, una "torsione", che indica la presenza di una formazione di pianeti in corso nel disco. "La svolta è prevista da alcuni modelli teorici della formazione dei pianeti", afferma la coautrice Anne Dutrey, anche lei al LAB. "Corrisponde alla connessione di due spirali - una che si avvolge verso l'interno dell'orbita del pianeta, l'altra che si espande verso l'esterno - che si uniscono nella posizione del pianeta. Permettono al gas e alla polvere del disco di accumularsi sul pianeta in formazione e farlo crescere".

- L'ESO sta costruendo l'ELT (Extremely Large Telescope) di 39 metri, che attingerà al lavoro all'avanguardia di ALMA e SPHERE per studiare i mondi extrasolari. Come spiega Boccaletti, questo potente telescopio consentirà agli astronomi di ottenere viste ancora più dettagliate dei pianeti in formazione. "Dovremmo essere in grado di vedere direttamente e più precisamente come la dinamica del gas contribuisce alla formazione dei pianeti", conclude.

Figura 19: Questa immagine mostra il disco intorno alla giovane stella AB Aurigae, dove il Very Large Telescope (VLT) dell'ESO ha individuato i segni della nascita del pianeta. Vicino al centro dell'immagine, nella regione interna del disco, vediamo la "torsione" (in giallo molto brillante) che gli scienziati ritengono segni il punto in cui si sta formando un pianeta. Questa svolta si trova all'incirca alla stessa distanza dalla stella AB Aurigae di Nettuno dal Sole. L'immagine è stata ottenuta con i VLT Strumento SFERA in polarizzato luce (credito immagine: ESO/Boccaletti et al.)

• 01 maggio 2020: un team internazionale di astronomi ha catturato quindici immagini dei bordi interni di dischi che formano pianeti situati a centinaia di anni luce di distanza. Questi dischi di polvere e gas, dalla forma simile a un disco musicale, si formano attorno a giovani stelle. Le immagini gettano nuova luce su come si formano i sistemi planetari. Sono stati pubblicati sulla rivista Astronomy and Astrophysics. 32) 33)

- Per capire come prendono forma i sistemi planetari, compreso il nostro, bisogna studiarne le origini. I dischi che formano pianeti o protoplanetari si formano all'unisono con la stella che circondano. I granelli di polvere nei dischi possono crescere in corpi più grandi, che alla fine portano alla formazione di pianeti. Si ritiene che pianeti rocciosi come la Terra si formino nelle regioni interne dei dischi protoplanetari, a meno di cinque unità astronomiche (cinque volte la distanza Terra-Sole) dalla stella attorno alla quale si è formato il disco.

- Prima di questo nuovo studio, diverse immagini di questi dischi erano state scattate con i più grandi telescopi a specchio singolo, ma questi non possono catturare i loro dettagli più fini. "In queste immagini, le regioni vicine alla stella, dove si formano i pianeti rocciosi, sono coperte da pochi pixel", afferma l'autore principale Jacques Kluska di KU Leuven in Belgio. "Avevamo bisogno di visualizzare questi dettagli per essere in grado di identificare modelli che potrebbero tradire la formazione dei pianeti e caratterizzare le proprietà dei dischi". Ciò richiedeva una tecnica di osservazione completamente diversa. "Sono entusiasta di avere per la prima volta quindici di queste immagini", continua Kluska.

- Kluska ei suoi colleghi hanno creato le immagini presso l'Osservatorio europeo meridionale (ESO) in Cile utilizzando una tecnica chiamata interferometria a infrarossi. Usando lo strumento PIONIER dell'ESO, hanno combinato la luce raccolta da quattro telescopi presso l'osservatorio VLT (Very Large Telescope) per catturare i dischi in dettaglio. Tuttavia, questa tecnica non fornisce un'immagine della sorgente osservata. I dettagli dei dischi dovevano essere recuperati con una tecnica di ricostruzione matematica. Questa tecnica è simile a come è stata catturata la prima immagine di un buco nero. "Abbiamo dovuto rimuovere la luce della stella, poiché ostacolava il livello di dettaglio che potevamo vedere nei dischi", spiega Kluska.

- "Distinguere i dettagli alla scala delle orbite di pianeti rocciosi come la Terra o Giove (come puoi vedere nelle immagini) - una frazione della distanza Terra-Sole - equivale a poter vedere un essere umano sulla Luna, o distinguere un capello a una distanza di 10 km", osserva Jean-Philippe Berger dell'Université Grenoble-Alpes, che come ricercatore principale era responsabile del lavoro con lo strumento PIONIER. "L'interferometria a infrarossi sta diventando abitualmente utilizzata per scoprire i più piccoli dettagli di oggetti astronomici. La combinazione di questa tecnica con la matematica avanzata ci consente finalmente di trasformare i risultati di queste osservazioni in immagini".

- Alcuni reperti risaltano subito dalle immagini. "Puoi vedere che alcuni punti sono più o meno luminosi, come nelle immagini sopra: questo suggerisce processi che possono portare alla formazione di pianeti. Ad esempio: potrebbero esserci instabilità nel disco che possono portare a vortici in cui il disco accumula grani di polvere spaziale che può crescere ed evolversi in un pianeta."

- Il team effettuerà ulteriori ricerche per identificare cosa potrebbe nascondersi dietro queste irregolarità. Kluska effettuerà anche nuove osservazioni per ottenere ancora più dettagli e per assistere direttamente alla formazione dei pianeti nelle regioni all'interno dei dischi che si trovano vicino alla stella. Inoltre, Kluska è a capo di un team che ha iniziato a studiare 11 dischi attorno ad altri tipi di stelle più vecchi anch'essi circondati da dischi di polvere, poiché si pensa che anche questi potrebbero germogliare pianeti.

Figura 20: I dischi protoplanetari attorno alle stelle R CrA (sinistra) e HD45677 (destra), catturati con l'interferometro VLT (Very Large Telescope) dell'ESO. Le orbite vengono aggiunte per riferimento. La stella ha lo stesso scopo, poiché la sua luce è stata filtrata per ottenere un'immagine più dettagliata del disco (credito immagine: Jacques Kluska et al.)

Figura 21: Le quindici immagini di dischi protoplanetari, catturate con il Very Large Telescope Interferometer dell'ESO (credito immagine: KU Leuven, ESO)

• 16 aprile 2020: Le osservazioni effettuate con il Very Large Telescope (VLT) dell'ESO hanno rivelato per la prima volta che una stella in orbita attorno al buco nero supermassiccio al centro della Via Lattea si muove proprio come previsto dalla teoria della relatività generale di Einstein. La sua orbita ha la forma di una rosetta e non di un'ellisse come previsto dalla teoria della gravità di Newton. Questo risultato a lungo ricercato è stato reso possibile da misurazioni sempre più precise in quasi 30 anni, che hanno permesso agli scienziati di svelare i misteri del colosso in agguato nel cuore della nostra galassia. 34)

- "La Relatività Generale di Einstein prevede che le orbite legate di un oggetto attorno a un altro non sono chiuse, come nella gravità newtoniana, ma precedono in avanti nel piano di movimento. Questo famoso effetto - visto per la prima volta nell'orbita del pianeta Mercurio attorno al Sole - era la prima prova a favore della Relatività Generale. Cento anni dopo abbiamo ora rilevato lo stesso effetto nel moto di una stella in orbita attorno alla sorgente radio compatta Sagittarius A* al centro della Via Lattea. Questa scoperta osservativa rafforza l'evidenza che Sagittarius A* deve essere un buco nero supermassiccio di 4 milioni di volte la massa del Sole", afferma Reinhard Genzel, direttore del Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics (MPE) a Garching, in Germania e artefice del programma trentennale che ha portato a questo risultato.

- Situato a 26.000 anni luce dal Sole, Sagittarius A* e il denso ammasso di stelle che lo circonda forniscono un laboratorio unico per testare la fisica in un regime di gravità altrimenti inesplorato ed estremo. Una di queste stelle, S2, si dirige verso il buco nero supermassiccio a una distanza minima inferiore a 20 miliardi di chilometri (centoventi volte la distanza tra il Sole e la Terra), rendendola una delle stelle più vicine mai trovate in orbita intorno il gigante gigante. Al suo massimo avvicinamento al buco nero, S2 sta sfrecciando nello spazio a quasi il tre percento della velocità della luce, completando un'orbita una volta ogni 16 anni. "Dopo aver seguito la stella nella sua orbita per oltre due decenni e mezzo, le nostre squisite misurazioni rilevano in modo affidabile la precessione di Schwarzschild di S2 nel suo percorso attorno a Sagittarius A*", afferma Stefan Gillessen dell'MPE, che ha guidato l'analisi delle misurazioni pubblicate oggi in la rivista Astronomy & Astrophysics. 35)

- La maggior parte delle stelle e dei pianeti ha un'orbita non circolare e quindi si avvicina e si allontana dall'oggetto attorno al quale ruota. L'orbita di S2 ha una precessione, il che significa che la posizione del suo punto più vicino al buco nero supermassiccio cambia ad ogni giro, in modo tale che l'orbita successiva viene ruotata rispetto alla precedente, creando una forma a rosetta. La Relatività Generale fornisce una previsione precisa di quanto cambia la sua orbita e le ultime misurazioni di questa ricerca corrispondono esattamente alla teoria. Questo effetto, noto come precessione di Schwarzschild, non era mai stato misurato prima per una stella attorno a un buco nero supermassiccio.

Figura 22: La resa di questo artista illustra la precessione di Schwarzschild dell'orbita della stella, con l'effetto esagerato per una visualizzazione più semplice (credito immagine: ESO/L. Calçada)

- Lo studio con il VLT dell'ESO aiuta anche gli scienziati a conoscere meglio la vicinanza del buco nero supermassiccio al centro della nostra galassia. "Poiché le misurazioni S2 seguono così bene la Relatività Generale, possiamo stabilire limiti rigorosi su quanto materiale invisibile, come materia oscura distribuita o possibili buchi neri più piccoli, è presente attorno a Sagittarius A*. Questo è di grande interesse per comprendere la formazione e evoluzione dei buchi neri supermassicci", affermano Guy Perrin e Karine Perraut, gli scienziati francesi leader del progetto.

- Questo risultato è il culmine di 27 anni di osservazioni della stella S2 utilizzando, per la maggior parte di questo tempo, una flotta di strumenti al VLT dell'ESO, situato nel deserto di Atacama in Cile. Il numero di punti dati che segnano la posizione e la velocità della stella attesta la completezza e l'accuratezza della nuova ricerca: il team ha effettuato oltre 330 misurazioni in totale, utilizzando gli strumenti GRAVITY, SINFONI e NACO. Poiché S2 impiega anni per orbitare attorno al buco nero supermassiccio, era fondamentale seguire la stella per quasi tre decenni, per svelare le complessità del suo movimento orbitale.

- La ricerca è stata condotta da un team internazionale guidato da Frank Eisenhauer dell'MPE con collaboratori provenienti da Francia, Portogallo, Germania ed ESO. Il team costituisce la collaborazione GRAVITY, dal nome dello strumento sviluppato per l'interferometro VLT, che combina la luce di tutti e quattro i telescopi VLT da 8 metri in un supertelescopio (con una risoluzione equivalente a quella di un telescopio di 130 metri di diametro ). Lo stesso team ha riportato nel 2018 un altro effetto previsto dalla Relatività Generale: hanno visto la luce ricevuta da S2 allungarsi a lunghezze d'onda più lunghe mentre la stella passava vicino a Sagittarius A*. "Il nostro precedente risultato ha mostrato che la luce emessa dalla stella sperimenta la Relatività Generale. Ora abbiamo dimostrato che la stella stessa percepisce gli effetti della Relatività Generale", afferma Paulo Garcia, ricercatore presso il Centro portoghese di astrofisica e gravitazione e uno dei scienziati principali del progetto GRAVITY.

- Con il prossimo Extremely Large Telescope dell'ESO, il team crede di poter vedere stelle molto più deboli in orbita ancora più vicine al buco nero supermassiccio. "Se siamo fortunati, potremmo catturare stelle abbastanza vicine da sentire effettivamente la rotazione, la rotazione, del buco nero", afferma Andreas Eckart dell'Università di Colonia, un altro dei principali scienziati del progetto. Ciò significherebbe che gli astronomi sarebbero in grado di misurare le due quantità, spin e massa, che caratterizzano Sagittarius A* e definire lo spazio e il tempo attorno ad esso. "Sarebbe di nuovo un livello completamente diverso di test della relatività", afferma Eckart.

Figura 23: Questa simulazione mostra le orbite di stelle molto vicine al buco nero supermassiccio nel cuore della Via Lattea. Una di queste stelle, denominata S2, orbita ogni 16 anni e sta passando molto vicino al buco nero nel maggio 2018. Questo è un laboratorio perfetto per testare la fisica gravitazionale e in particolare la teoria della relatività generale di Einstein (credito immagine: ESO/L. Calçada /spaceengine.org)

• 11 marzo 2020: i ricercatori che utilizzano il Very Large Telescope (VLT) dell'ESO hanno osservato un pianeta estremo dove sospettano che piova ferro. L'esopianeta gigante ultra caldo ha un lato diurno in cui le temperature superano i 2400 gradi Celsius, abbastanza alte da vaporizzare i metalli. I forti venti trasportano il vapore di ferro verso il lato notturno più fresco dove si condensa in goccioline di ferro. 36)

Figura 24: Questa illustrazione mostra una vista notturna dell'esopianeta WASP-76b. L'esopianeta gigante ultra caldo ha un lato diurno in cui le temperature salgono sopra i 2400ºC, abbastanza alte da vaporizzare i metalli. I forti venti trasportano il ferro verso il lato notturno più fresco dove si condensa in goccioline di ferro. A sinistra dell'immagine, vediamo il confine serale dell'esopianeta, dove passa dal giorno alla notte (credito immagine: ESO/M. Kornmesser)

- "Si potrebbe dire che questo pianeta piove la sera, tranne che piove ferro", afferma David Ehrenreich, professore all'Università di Ginevra in Svizzera. Ha condotto uno studio, pubblicato oggi sulla rivista Nature, su questo esopianeta esotico. Conosciuto come WASP-76b, si trova a circa 640 anni luce di distanza nella costellazione dei Pesci.

- Questo strano fenomeno si verifica perché il pianeta "pioggia di ferro" mostra sempre solo una faccia, il suo lato diurno, alla sua stella madre, il suo lato notturno più freddo rimanendo nell'oscurità perpetua. Come la Luna sulla sua orbita attorno alla Terra, WASP-76b è "tidally bloccato": impiega tanto tempo per ruotare attorno al suo asse quanto per girare intorno alla stella.

- Di giorno, riceve migliaia di volte più radiazioni dalla sua stella madre rispetto alla Terra dal Sole. È così caldo che le molecole si separano in atomi e i metalli come il ferro evaporano nell'atmosfera. L'estrema differenza di temperatura tra il lato diurno e quello notturno si traduce in venti vigorosi che portano il vapore di ferro dal lato diurno ultra caldo al lato notturno più fresco, dove le temperature scendono a circa 1500ºC.

- Non solo WASP-76b ha diverse temperature giorno-notte, ma ha anche una chimica giorno-notte distinta, secondo il nuovo studio. Utilizzando il nuovo strumento ESPRESSO sul VLT dell'ESO nel deserto cileno di Atacama, gli astronomi hanno identificato per la prima volta variazioni chimiche su un pianeta gigante gassoso ultra caldo. Hanno rilevato una forte traccia di vapore di ferro al confine serale che separa il lato diurno del pianeta dal suo lato notturno. "Sorprendentemente, tuttavia, non vediamo il vapore di ferro al mattino", afferma Ehrenreich. Il motivo, dice, è che "sta piovendo ferro sul lato notturno di questo esopianeta estremo".

- "Le osservazioni mostrano che il vapore di ferro è abbondante nell'atmosfera del lato caldo del giorno di WASP-76b", aggiunge María Rosa Zapatero Osorio, astrofisica presso il Centro di Astrobiologia di Madrid, in Spagna, e presidente del team scientifico dell'ESPRESSO . "Una frazione di questo ferro viene iniettata nel lato notturno a causa della rotazione del pianeta e dei venti atmosferici. Lì, il ferro incontra ambienti molto più freschi, si condensa e piove".

- Questo risultato è stato ottenuto dalle primissime osservazioni scientifiche fatte con ESPRESSO, nel settembre 2018, dal consorzio scientifico che ha costruito lo strumento: un team di Portogallo, Italia, Svizzera, Spagna ed ESO.

- ESPRESSO (Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanets and Stable Spectroscopic Observations) è stato originariamente progettato per cacciare pianeti simili alla Terra attorno a stelle simili al Sole. Tuttavia, ha dimostrato di essere molto più versatile."Ci siamo presto resi conto che il notevole potere di raccolta del VLT e l'estrema stabilità dell'ESPRESSO lo rendevano una macchina ideale per studiare le atmosfere degli esopianeti", afferma Pedro Figueira, scienziato dello strumento ESPRESSO presso l'ESO in Cile.

- "Quello che abbiamo ora è un modo completamente nuovo per tracciare il clima degli esopianeti più estremi", conclude Ehrenreich. 37) 38)

• 14 febbraio 2020: Betelgeuse è stata un faro nel cielo notturno per gli osservatori stellari, ma ha iniziato a diminuire alla fine dell'anno scorso. Al momento in cui scriviamo Betelgeuse è a circa il 36% della sua normale luminosità, un cambiamento evidente anche ad occhio nudo. Sia gli appassionati di astronomia che gli scienziati speravano con entusiasmo di scoprire di più su questo oscuramento senza precedenti. 39)

- Un team guidato da Miguel Montargès, astronomo della KU Leuven (Katholieke Universiteit Leuven — Catholic University of Leuven) in Belgio, ha osservato la stella con il VLT (Very Large Telescope) dell'ESO da dicembre, con l'obiettivo di capire perché sta diventando più debole. Tra le prime osservazioni emerse dalla loro campagna c'è una nuova straordinaria immagine della superficie di Betelgeuse, scattata alla fine dello scorso anno con lo strumento SPHERE.

- Il team ha anche osservato la stella con SPHERE nel gennaio 2019, prima che iniziasse a offuscarsi, dandoci un'immagine prima e dopo di Betelgeuse. Prese in luce visibile, le immagini evidenziano i cambiamenti che si verificano alla stella sia nella luminosità che nella forma apparente.

- Molti appassionati di astronomia si sono chiesti se l'oscuramento di Betelgeuse significasse che stava per esplodere. Come tutte le supergiganti rosse, Betelgeuse un giorno diventerà una supernova, ma gli astronomi non pensano che questo stia accadendo ora. Hanno altre ipotesi per spiegare cosa sta causando esattamente il cambiamento di forma e luminosità visto nelle immagini SPHERE. "I due scenari su cui stiamo lavorando sono un raffreddamento della superficie dovuto a un'eccezionale attività stellare o all'espulsione di polvere verso di noi", afferma Montargès. "Naturalmente, la nostra conoscenza delle supergiganti rosse rimane incompleta, e questo è ancora un lavoro in corso, quindi può ancora accadere una sorpresa".
Nota: la superficie irregolare di Betelgeuse è costituita da gigantesche cellule convettive che si muovono, si restringono e si gonfiano. Anche la stella pulsa, come un cuore che batte, cambiando periodicamente di luminosità. Questi cambiamenti di convezione e pulsazione in Betelgeuse sono indicati come attività stellare.

- Montargès e il suo team avevano bisogno del VLT al Cerro Paranal in Cile per studiare la stella, che dista oltre 700 anni luce, e raccogliere indizi sul suo oscuramento. "L'Osservatorio del Paranal dell'ESO è una delle poche strutture in grado di acquisire immagini della superficie di Betelgeuse", afferma. Gli strumenti sul VLT dell'ESO consentono osservazioni dal visibile al medio infrarosso, il che significa che gli astronomi possono vedere sia la superficie di Betelgeuse che il materiale circostante. "Questo è l'unico modo per capire cosa sta succedendo alla stella".

- Un'altra nuova immagine, ottenuta con lo strumento VISIR sul VLT, mostra la luce infrarossa emessa dalla polvere che circonda Betelgeuse nel dicembre 2019. Queste osservazioni sono state fatte da un team guidato da Pierre Kervella dell'Osservatorio di Parigi in Francia che ha spiegato che la lunghezza d'onda dell'immagine è simile a quella rilevata dalle termocamere. Le nuvole di polvere, che assomigliano alle fiamme nell'immagine VISIR, si formano quando la stella rilascia il suo materiale nello spazio.

- "La frase 'siamo tutti fatti di polvere di stelle' si sente molto nell'astronomia popolare, ma da dove viene esattamente questa polvere?" afferma Emily Cannon, una studentessa di dottorato presso KU Leuven che lavora con immagini SPHERE di supergiganti rosse. "Nel corso della loro vita, le supergiganti rosse come Betelgeuse creano ed espellono enormi quantità di materiale ancor prima che esplodano come supernovae. La tecnologia moderna ci ha permesso di studiare questi oggetti, a centinaia di anni luce di distanza, con dettagli senza precedenti, dandoci l'opportunità di svelare il mistero di ciò che provoca la loro perdita di massa."

Figura 25: La stella supergigante rossa Betelgeuse, nella costellazione di Orione, ha subito un oscuramento senza precedenti. Questa straordinaria immagine della superficie della stella, scattata con lo strumento SPHERE sul Very Large Telescope dell'ESO alla fine dello scorso anno, è tra le prime osservazioni emerse da una campagna di osservazione volta a capire perché la stella sta diventando più debole. Se confrontato con l'immagine scattata a gennaio 2019, mostra quanto la stella sia sbiadita e come sia cambiata la sua forma apparente (credito immagine: ESO/M. Montargès et al.)

• 16 dicembre 2019: Nuove osservazioni del centro della nostra galassia natale hanno permesso agli astronomi di ricostruire, per la prima volta, la storia della formazione stellare nel centro della Via Lattea. In precedenza, si presumeva che le stelle nel cosiddetto disco stellare nucleare si fossero formate continuamente negli ultimi miliardi di anni. Invece, i nuovi risultati implicano un'esplosione di attività di formazione stellare più di 8 miliardi di anni seguita da un periodo di calma, e poi un'altra esplosione di attività circa un miliardo di anni fa. La storia evolutiva riscritta ha conseguenze sulla formazione della caratteristica a forma di barra del disco della nostra galassia. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature Astronomy. 40) 41) 42)

Figura 26: Scattata con lo strumento HAWK-I sul VLT (Very Large Telescope) dell'ESO nel deserto cileno di Atacama, questa splendida immagine mostra la regione centrale della Via Lattea con una risoluzione angolare di 0,2 secondi d'arco. Ciò significa che il livello di dettaglio rilevato da HAWK-I è più o meno equivalente a vedere un pallone da calcio a Zurigo da Monaco, dove si trova la sede dell'ESO. - L'immagine combina le osservazioni in tre diverse bande di lunghezze d'onda. Il team ha utilizzato i filtri a banda larga J (centrato a 1250 nm, in blu), H (centrato a 1635 nm, in verde) e Ks (centrato a 2150 nm, in rosso), per coprire la regione del vicino infrarosso dello spettro elettromagnetico . Osservando in questa gamma di lunghezze d'onda, HAWK-I può scrutare attraverso la polvere, permettendogli di vedere alcune stelle nella regione centrale della nostra galassia che altrimenti sarebbero nascoste (credito immagine: ESO/Nogueras-Lara et al.)

Il Very Large Telescope (VLT) dell'ESO ha osservato la parte centrale della Via Lattea con una risoluzione spettacolare e ha scoperto nuovi dettagli sulla storia della nascita delle stelle nella nostra galassia. Grazie alle nuove osservazioni, gli astronomi hanno trovato le prove di un evento drammatico nella vita della Via Lattea: un'esplosione di formazione stellare così intensa da provocare oltre centomila esplosioni di supernova.

Figura 27: Questa bellissima immagine della regione centrale della Via Lattea, scattata con lo strumento HAWK-I del Very Large Telescope dell'ESO, mostra caratteristiche interessanti di questa parte della nostra galassia. Questa immagine evidenzia l'ammasso stellare nucleare (NSC) proprio al centro e l'ammasso di Arches, l'ammasso di stelle più denso della Via Lattea. Altre caratteristiche includono l'ammasso Quintuplet, che contiene cinque stelle prominenti, e una regione di gas idrogeno ionizzato (HII), credito immagine: ESO/Nogueras-Lara et al.

- "La nostra indagine senza precedenti di gran parte del centro galattico ci ha fornito informazioni dettagliate sul processo di formazione delle stelle in questa regione della Via Lattea", afferma Rainer Schödel dell'Istituto di Astrofisica dell'Andalusia a Granada, in Spagna, che ha guidato le osservazioni. "Contrariamente a quanto era stato accettato fino ad ora, abbiamo scoperto che la formazione delle stelle non è stata continua", aggiunge Francisco Nogueras-Lara, che ha condotto due nuovi studi sulla regione centrale della Via Lattea nello stesso istituto di Granada.

- Nello studio, pubblicato oggi su Nature Astronomy, il team ha scoperto che circa l'80% delle stelle nella regione centrale della Via Lattea si è formato nei primi anni della nostra galassia, tra gli otto ei 13,5 miliardi di anni fa. Questo periodo iniziale di formazione stellare è stato seguito da circa sei miliardi di anni durante i quali sono nate pochissime stelle. Ciò fu posto termine da un'intensa esplosione di formazione stellare circa un miliardo di anni fa, quando, in un periodo inferiore a 100 milioni di anni, in questa regione centrale si formarono stelle con una massa combinata forse dell'altezza di poche decine di milioni di Soli. .

- "Le condizioni nella regione studiata durante questa esplosione di attività devono essere state simili a quelle delle galassie 'starburst', che formano stelle a velocità di oltre 100 masse solari all'anno", afferma Nogueras-Lara, che ora risiede al Max Istituto Planck per l'astronomia di Heidelberg, Germania. Attualmente, l'intera Via Lattea sta formando stelle al ritmo di una o due masse solari all'anno.

- "Questa esplosione di attività, che deve aver provocato l'esplosione di più di centomila supernove, è stato probabilmente uno degli eventi più energetici di tutta la storia della Via Lattea", aggiunge. Durante uno starburst, vengono create molte stelle massicce poiché hanno una durata di vita più breve rispetto alle stelle di massa inferiore, raggiungono la fine della loro vita molto più velocemente, morendo in violente esplosioni di supernova.

- Questa ricerca è stata possibile grazie alle osservazioni della regione centrale galattica fatte con lo strumento HAWK-I dell'ESO sul VLT nel deserto cileno di Atacama. Questa fotocamera sensibile agli infrarossi ha scrutato attraverso la polvere per darci un'immagine straordinariamente dettagliata della regione centrale della Via Lattea, pubblicata in ottobre su Astronomy & Astrophysics da Nogueras-Lara e da un team di astronomi provenienti da Spagna, Stati Uniti, Giappone e Germania. La straordinaria immagine mostra la regione più densa di stelle, gas e polvere della galassia, che ospita anche un buco nero supermassiccio, con una risoluzione angolare di 0,2 secondi d'arco. Ciò significa che il livello di dettaglio rilevato da HAWK-I è più o meno equivalente a vedere un pallone da calcio a Zurigo da Monaco, dove si trova la sede dell'ESO.

- Questa immagine è la prima versione del sondaggio GALACTICNUCLEUS. Questo programma si basava sull'ampio campo visivo e sull'elevata risoluzione angolare di HAWK-I sul VLT dell'ESO per produrre un'immagine meravigliosamente nitida della regione centrale della nostra galassia. L'indagine ha studiato oltre tre milioni di stelle, coprendo un'area corrispondente a più di 60.000 anni luce quadrati alla distanza del centro galattico (un anno luce è circa 9,5 trilioni di chilometri).

Esplosioni di attività di formazione stellare (Rif. 40)

- Con il risultato di due intensi episodi di formazione stellare, i ricercatori hanno riscritto parte della storia della nostra galassia: in precedenza, si presumeva che le stelle nella regione centrale della Via Lattea si fossero formate gradualmente negli ultimi miliardi di anni. La nuova linea temporale ha conseguenze per una serie di altri fenomeni astronomici.

- In particolare, limita la storia di crescita del buco nero centrale della nostra galassia. Il gas che scorre nelle regioni centrali della nostra galassia guida sia la formazione stellare che l'aumento della massa del buco nero centrale. La storia della formazione stellare appena ricostruita indica che è probabile che il nostro buco nero centrale abbia raggiunto la maggior parte della sua massa attuale prima di otto miliardi di anni fa.

- Il breve, ma intenso scoppio dell'attività di formazione stellare di un miliardo di anni fa sarà probabilmente uno degli eventi più energetici nella storia della nostra galassia. Centinaia di migliaia di stelle massicce di nuova formazione sarebbero esplose come supernova entro milioni di anni.

- I risultati costringono inoltre gli astronomi a ripensare a un'altra caratteristica fondamentale della nostra galassia. La Via Lattea è una galassia a spirale barrata, con una regione allungata stimata tra 3.000 e 15.000 anni luce che collega le estremità interne dei suoi due principali bracci a spirale. Si ritiene che tali strutture a barra siano molto efficienti nell'incanalare il gas nella regione centrale di una galassia, il che porterebbe alla formazione di nuove stelle.

- I miliardi di anni senza formazione stellare nel disco galattico nucleare costringe gli astronomi a ripensare a questo scenario. Durante quegli anni tranquilli, evidentemente il gas non veniva incanalato nel centro galattico in quantità sufficienti. Francisco Nogueras Lara (allora Instituto de Astrofísica de Andalucía, ora ricercatore post-dottorato presso MPIA), autore principale dell'articolo, afferma: "O la barra galattica è nata solo di recente, o tali barre non sono così efficienti nell'incanalare gas come si presume comunemente. In quest'ultimo caso, qualche evento - come un incontro ravvicinato con una galassia nana - deve aver innescato il flusso di gas verso il centro galattico circa un miliardo di anni fa."

Ricostruire la storia della formazione del Centro Galattico

- La ricostruzione della storia del disco galattico nucleare si avvale di alcune delle intuizioni fondamentali degli astronomi sulla formazione stellare. Le stelle vivono solo per un certo lasso di tempo, che dipende dalla loro massa e dalla composizione chimica.

- Ogni volta che molte stelle sono nate contemporaneamente, il che è un evento comune, gli astronomi possono guardare l'insieme, tracciare la luminosità della stella contro il rosso del loro colore ("diagramma colore-magnitudine") e dedurre quanto tempo fa l'insieme è stata costituita. Uno dei tanti indicatori di età è il "gruppo rosso" di stelle che hanno già iniziato a fondere l'elio nelle loro regioni centrali. Dalla luminosità media delle stelle in quel gruppo si può dedurre l'età di quel gruppo di stelle.

Sfide nell'osservare il centro galattico

- Ma c'è un problema: tutte queste tecniche richiedono agli astronomi di studiare stelle separate. Per le regioni centrali della Via Lattea, questo è un compito molto impegnativo. Visto dalla Terra, il centro galattico è nascosto dietro gigantesche nuvole di polvere, che richiedono osservazioni a infrarossi per "guardare attraverso" le nuvole.

- Ma poi, tali osservazioni sono destinate a vedere troppe stelle nel centro della Via Lattea! Il centro galattico è molto denso, con tra mille e centomila stelle in un cubo con una lunghezza laterale di un anno luce. Quando gli astronomi osservano campi stellari molto densi di questo tipo, quei dischi stellari si sovrapporranno nell'immagine del telescopio. Separare tali campi in stelle separate è difficile, ma necessario se si desidera ricostruire la storia della formazione del centro galattico.

Lo strumento giusto per il lavoro

- Date queste sfide, quando Rainer Schödel (Instituto de Astrofísica de Andalucía, PI del sondaggio GALACTICNUCLEUS), Nadine Neumayer di MPIA e i loro colleghi hanno iniziato a pianificare di affrontare la storia della regione centrale della nostra Via Lattea alla fine del 2014, sapevano che avrebbero dovuto trovare lo strumento giusto per il lavoro. Come spiega Neumayer: "Avevamo bisogno di uno strumento nel vicino infrarosso con un ampio campo visivo, in grado di osservare la regione centrale della Via Lattea che si trova nel cielo australe. Lo strumento HAWK-I dell'ESO era l'ideale per la nostra indagine". HAWK-I è una telecamera a infrarossi del Very Large Telescope di 8 metri dell'Osservatorio del Paranal dell'Osservatorio europeo meridionale (ESO) in Cile.

- Per la loro indagine GALACTICNUCLEUS, gli astronomi hanno osservato la regione del centro galattico con HAWK-I per 16 notti riuscendo ad ottenere una fotometria accurata di oltre tre milioni di stelle. Utilizzando una tecnica speciale nota come imaging olografico, gli astronomi sono stati in grado di distinguere le stelle a una distanza di appena 0,2 secondi d'arco. Con questa precisione, potresti distinguere due monete da un centesimo viste da una distanza di oltre 8 chilometri. Due "gruppi rossi" chiaramente visibili nel diagramma colore-magnitudine risultante hanno permesso la ricostruzione della storia della formazione del disco nucleare galattico.

- Come passo successivo, gli astronomi stanno ora studiando l'influenza della polvere sulle loro osservazioni (estinzione e arrossamento). Tenere conto dell'effetto della polvere dovrebbe consentire in futuro ricostruzioni ancora più precise della storia delle regioni centrali della nostra galassia.

• 21 novembre 2019: un team di ricerca internazionale guidato da scienziati di Göttingen e Potsdam ha dimostrato per la prima volta che la galassia NGC 6240 contiene tre buchi neri supermassicci. Le osservazioni uniche, pubblicate sulla rivista Astronomy & Astrophysics, mostrano i buchi neri vicini l'uno all'altro nel nucleo della galassia. Lo studio indica processi di fusione simultanei durante la formazione delle più grandi galassie dell'universo. 43)

- Le galassie massicce come la Via Lattea sono costituite tipicamente da centinaia di miliardi di stelle e ospitano un buco nero con una massa da diversi milioni fino a diversi 100 milioni di masse solari al loro centro. La galassia nota come NGC 6240 è nota come galassia irregolare per via della sua particolare forma. Finora gli astronomi hanno ipotizzato che si sia formato dalla collisione di due galassie più piccole e che quindi contenga due buchi neri nel suo nucleo. Questi antenati galattici si sono mossi l'uno verso l'altro a velocità di diversi 100 km/s e sono ancora in fase di fusione. Il sistema di galassie che dista da noi circa 300 milioni di anni luce – vicino agli standard cosmici – è stato studiato in dettaglio a tutte le lunghezze d'onda, ed è stato finora considerato un prototipo per l'interazione delle galassie.

- "Attraverso le nostre osservazioni con una risoluzione spaziale estremamente elevata siamo stati in grado di dimostrare che il sistema di galassie interagenti NGC 6240 ospita non due, come precedentemente ipotizzato, ma tre buchi neri supermassicci al centro", riferisce il professor Wolfram Kollatschny dell'Università di Göttingen, l'autore principale dello studio. Ciascuno dei tre pesi massimi ha una massa di oltre 90 milioni di soli. Si trovano in una regione dello spazio di meno di 3000 anni luce di diametro, cioè in meno di un centesimo della dimensione totale della galassia. "Finora, una tale concentrazione di tre buchi neri supermassicci non era mai stata scoperta nell'universo", aggiunge il dottor Peter Weilbacher del Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam (AIP). "Il presente caso fornisce la prova di un processo di fusione simultanea di tre galassie insieme ai loro buchi neri centrali".

- La scoperta di questo triplo sistema è di fondamentale importanza per comprendere l'evoluzione delle galassie nel tempo. Fino ad ora non è stato possibile spiegare come le galassie più grandi e massicce, che conosciamo dal nostro ambiente cosmico nel "tempo presente", si siano formate solo dalla normale interazione delle galassie e dai processi di fusione nel corso dei precedenti 14 miliardi di anni approssimativamente, cioè l'età del nostro universo. "Se, tuttavia, si verificassero processi di fusione simultanea di diverse galassie, allora le galassie più grandi con i loro buchi neri supermassicci centrali sarebbero in grado di evolversi molto più velocemente", riassume Peter Weilbacher. "Le nostre osservazioni forniscono la prima indicazione di questo scenario".

- Per le uniche osservazioni ad alta precisione della galassia NGC 6240 utilizzando il VLT di 8 metri, un telescopio gestito dall'ESO (European Southern Observatory) in Cile, il 3D MUSA ((Multi Unit Spectroscopic Explorer) è stato utilizzato in modalità spaziale ad alta risoluzione insieme a quattro stelle laser generate artificialmente e un sistema di ottica adattiva. Grazie alla sofisticata tecnologia, le immagini sono ottenute con una nitidezza simile a quella del telescopio spaziale Hubble ma contengono inoltre uno spettro per ogni pixel dell'immagine, che sono stati determinanti per determinare il movimento e le masse dei buchi neri supermassicci in NGC 6240.

- Gli scienziati ipotizzano che la fusione imminente e osservata dei buchi neri supermassicci in pochi milioni di anni genererà anche onde gravitazionali molto forti.Nel prossimo futuro, i segnali di oggetti simili possono essere misurati con il rilevatore di onde gravitazionali LISA basato su satellite e possono essere scoperti ulteriori sistemi di fusione. 44)

Figura 28: La galassia irregolare NGC 6240. Nuove osservazioni mostrano che ospita non due ma tre buchi neri supermassicci nel suo nucleo. Il buco nero settentrionale (N) è attivo ed era già noto. La nuova immagine ad alta risoluzione spaziale ingrandita mostra che la componente meridionale è costituita da due buchi neri supermassicci (S1 e S2). Il colore verde indica la distribuzione del gas ionizzato dalla radiazione che circonda i buchi neri. Le linee rosse mostrano i contorni della luce stellare dalla galassia e la lunghezza della barra bianca corrisponde a 1000 anni luce [credito immagine: P Weilbacher (AIP), NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaborazione, e A Evans (Università della Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University)]

• 28 ottobre 2019: Gli astronomi che utilizzano lo strumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch) dell'ESO al VLT (Very Large Telescope) hanno rivelato che l'asteroide Igea potrebbe essere classificato come un pianeta nano. L'oggetto è il quarto più grande della cintura di asteroidi dopo Cerere, Vesta e Pallade. Per la prima volta, gli astronomi hanno osservato Igea con una risoluzione sufficientemente elevata da studiarne la superficie e determinarne la forma e le dimensioni. Hanno scoperto che Igea è sferica, prendendo potenzialmente la corona da Cerere come il più piccolo pianeta nano del Sistema Solare. 45) 46)

- In quanto oggetto della fascia principale di asteroidi del nostro sistema solare, Igea soddisfa da subito tre dei quattro requisiti per essere classificato come pianeta nano: orbita intorno al Sole, non è una luna e, a differenza di un pianeta, ha non ripulito il quartiere attorno alla sua orbita. Il requisito finale è che abbia una massa sufficiente perché la sua stessa gravità lo trascini in una forma approssimativamente sferica. Questo è ciò che le osservazioni del VLT hanno ora rivelato su Igea.

- "Grazie alla capacità unica dello strumento SPHERE sul VLT, che è uno dei sistemi di imaging più potenti al mondo, siamo riusciti a risolvere la forma di Igea, che risulta essere quasi sferica", afferma il ricercatore capo Pierre Vernazza del Laboratoire d'Astrophysique de Marseille in Francia. "Grazie a queste immagini, Igea potrebbe essere riclassificata come un pianeta nano, finora il più piccolo del Sistema Solare".

- Il team ha anche utilizzato le osservazioni di SPHERE per limitare le dimensioni di Igea, ponendo il suo diametro a poco più di 430 km. Plutone, il più famoso dei pianeti nani, ha un diametro vicino a 2400 km, mentre Cerere è grande circa 950 km.

- Sorprendentemente, le osservazioni hanno anche rivelato che Hygiea non ha il cratere da impatto molto grande che gli scienziati si aspettavano di vedere sulla sua superficie, secondo il rapporto del team nello studio pubblicato oggi su Nature Astronomy. Hygiea è il membro principale di una delle più grandi famiglie di asteroidi, con quasi 7000 membri che hanno avuto origine dallo stesso corpo genitore. Gli astronomi si aspettavano che l'evento che portò alla formazione di questa numerosa famiglia avesse lasciato un segno ampio e profondo su Igea.

- "Questo risultato è stato una vera sorpresa perché ci aspettavamo la presenza di un bacino di grande impatto, come nel caso di Vesta", afferma Vernazza. Sebbene gli astronomi abbiano osservato la superficie di Igea con una copertura del 95%, hanno potuto identificare solo due inequivocabili crateri. "Nessuno di questi due crateri potrebbe essere stato causato dall'impatto che ha dato origine alla famiglia di asteroidi Hygiea, il cui volume è paragonabile a quello di un oggetto di 100 km. Sono troppo piccoli", spiega il coautore dello studio Miroslav Brož dell'Astronomical Istituto dell'Università Carlo di Praga, Repubblica Ceca.

- Il team ha deciso di indagare ulteriormente. Utilizzando simulazioni numeriche, hanno dedotto che la forma sferica di Igea e la grande famiglia di asteroidi sono probabilmente il risultato di una grave collisione frontale con un grande proiettile di diametro compreso tra 75 e 150 km. Le loro simulazioni mostrano che questo impatto violento, che si pensa sia avvenuto circa 2 miliardi di anni fa, ha completamente frantumato il corpo genitore. Una volta riassemblati i pezzi avanzati, hanno dato a Igea la sua forma rotonda e migliaia di asteroidi compagni. "Una tale collisione tra due grandi corpi nella fascia degli asteroidi è unica negli ultimi 3-4 miliardi di anni", afferma Pavel Ševeček, uno studente di dottorato presso l'Istituto Astronomico dell'Università Carlo che ha anche partecipato allo studio.

- Lo studio dettagliato degli asteroidi è stato possibile grazie non solo ai progressi nel calcolo numerico, ma anche a telescopi più potenti. "Grazie al VLT e allo strumento di ottica adattiva di nuova generazione SPHERE, stiamo ora riprendendo gli asteroidi della fascia principale con una risoluzione senza precedenti, colmando il divario tra le osservazioni delle missioni terrestri e quelle interplanetarie", conclude Vernazza.

Figura 29: Una nuova immagine SPHERE/VLT di Igea, che potrebbe essere il pianeta nano più piccolo del Sistema Solare. In quanto oggetto della fascia principale degli asteroidi, Igea soddisfa fin da subito tre dei quattro requisiti per essere classificato come pianeta nano: orbita intorno al Sole, non è una luna e, a differenza di un pianeta, non ha ripulito il vicinato la sua orbita. Il requisito finale è che abbia una massa sufficiente che la sua stessa gravità lo trascini in una forma approssimativamente sferica. Questo è ciò che le osservazioni del VLT hanno ora rivelato su Hygiea [credito immagine: ESO/P. Algoritmo di Vernazza et al./MISTRAL (ONERA/CNRS)]

Figura 30: Nuove osservazioni con lo strumento SPHERE dell'ESO sul Very Large Telescope hanno rivelato che la superficie di Igea manca del cratere da impatto molto grande che gli scienziati si aspettavano di vedere sulla sua superficie. Dato che si è formato da uno dei più grandi impatti nella storia della cintura di asteroidi, si aspettavano di trovare almeno un grande bacino da impatto profondo, simile a quello su Vesta (in basso a destra nel pannello centrale). Il nuovo studio ha anche scoperto che Igea è sferica, prendendo potenzialmente la corona da Cerere come il più piccolo pianeta nano del Sistema Solare. Il team ha utilizzato le osservazioni di SPHERE per limitare le dimensioni di Igea, ponendo il suo diametro a poco più di 430 km, mentre Cerere ha una dimensione vicina a 950 km (credito immagine: ESO/P. Vernazza et al., L. Jorda et al./MISTRAL algoritmo (ONERA/CNRS)

• 7 agosto 2019: colorata e sottile, questa intrigante collezione di oggetti è conosciuta come la Nebulosa Gabbiano, così chiamata per la sua somiglianza con un gabbiano in volo. Costituita da polvere, idrogeno, elio e tracce di elementi più pesanti, questa regione è il luogo di nascita caldo ed energico di nuove stelle. Il notevole dettaglio catturato qui dal VLT Survey Telescope (VST) dell'ESO rivela i singoli oggetti astronomici che compongono l'uccello celeste, così come le caratteristiche più fini al loro interno. Il VST è uno dei più grandi telescopi per rilievi al mondo che osserva il cielo in luce visibile. 47)

Figura 31: The Rosy Glow of a Cosmic Seagull (credito immagine: ESO/VPHAS+ team/N.J. Wright (Keele University)

- I componenti principali del Gabbiano sono tre grandi nuvole di gas, la più caratteristica delle quali è Sharpless 2-296, che forma le "ali". Con un'estensione di circa 100 anni luce da un'estremità alare all'altra, Sh2-296 mostra materiale incandescente e strisce di polvere scura che si intrecciano tra le stelle luminose. È un bellissimo esempio di una nebulosa a emissione, in questo caso una regione HII, che indica la formazione attiva di nuove stelle, che può essere vista in questa immagine.

- È la radiazione emanata da queste giovani stelle che conferisce alle nuvole i loro fantastici colori e le rende così accattivanti, ionizzando il gas circostante e facendolo risplendere. Questa radiazione è anche il principale fattore che determina le forme delle nuvole, esercitando una pressione sul materiale circostante e scolpendolo nelle bizzarre morfologie che vediamo. Poiché ogni nebulosa ha una distribuzione unica di stelle e può, come questa, essere un composto di più nuvole, sono disponibili in una varietà di forme, accendendo l'immaginazione degli astronomi ed evocando paragoni con animali o oggetti familiari.

- Questa diversità di forme è esemplificata dal contrasto tra Sh2-296 e Sh2-292. Quest'ultimo, visto qui appena sotto le "ali", è una nuvola più compatta che forma la "testa" del gabbiano. La sua caratteristica più importante è un'enorme stella estremamente luminosa chiamata HD 53367 che è 20 volte più massiccia del Sole e che vediamo come l'occhio penetrante del gabbiano. Sh2-292 è sia una nebulosa a emissione che una nebulosa a riflessione, gran parte della sua luce è emessa dal gas ionizzato che circonda le sue stelle nascenti, ma una quantità significativa viene riflessa anche dalle stelle al di fuori di essa.

- Le strisce scure che interrompono l'omogeneità delle nuvole e le danno consistenza sono corsie di polvere - percorsi di materiale molto più denso che nascondono parte del gas luminoso dietro di loro. Nebulose come questa hanno densità di poche centinaia di atomi/cm 3 , molto meno dei migliori vuoti artificiali sulla Terra. Tuttavia, le nebulose sono ancora molto più dense del gas al loro esterno, che ha una densità media di circa 1 atomo/cm 3 .

- Il Gabbiano si trova lungo il confine tra le costellazioni del Cane Maggiore (Il Grande Cane) e del Monocero (L'Unicorno), a una distanza di circa 3700 anni luce in un braccio della Via Lattea. Le galassie a spirale possono contenere migliaia di queste nuvole, quasi tutte concentrate lungo i loro bracci vorticosi.

- Diverse nuvole più piccole sono anche contate come parte della Nebulosa Gabbiano, tra cui Sh2-297, che è una piccola aggiunta nodosa alla punta dell'"ala" superiore del gabbiano, Sh2-292 e Sh2-295. Questi oggetti sono tutti inclusi nel Catalogo Sharpless, un elenco di oltre 300 nuvole di gas incandescente compilato dall'astronomo americano Stewart Sharpless.

- Questa immagine è stata scattata utilizzando il VLT Survey Telescope (VST), uno dei più grandi telescopi per survey al mondo che osserva il cielo in luce visibile. Il VST è progettato per fotografare ampie aree del cielo in modo rapido e profondo.


1 risposta 1

Il framework supporta campi di archiviazione come file locale, s3, azzurro, immagini cloudinary e campi incorporati. Ciò potrebbe soddisfare le esigenze del tuo campo file.

Campi personalizzati

Sembra che il wiki keystone abbia un breve tutorial sul wiki keystonejs e al momento della scrittura, i tipi personalizzati non sono supportati nell'interfaccia utente di amministrazione.

Il codice di esempio nel wiki include un metodo di convalida per un numero di carta di credito, quindi questo potrebbe essere il tipo di funzionalità che stai cercando.

Ecco un breve esempio di come sarebbe un tipo personalizzato. È un campo che accetta solo Jeff o Alexander come valore valido. Lo metteresti nel suo file myNameType.js.

Quindi registra il tuo tipo nel file di avvio keystonejs:

Da lì puoi usarlo in un modello (ricorda di impostarlo su nascosto a causa della mancanza di supporto per l'interfaccia utente di amministrazione):


C'è ancora tempo per dissotterrare un dinosauro quest'estate

Eravamo bambini. Era estate. E le pale erano più grandi dei nostri corpi. Portavamo le pale nel mio cortile con ingenua sicurezza ed energia infinita. I miei fratelli ed io eravamo certi che il nostro cortile del North Carolina avesse ospitato un tempo centinaia, probabilmente migliaia di dinosauri. Ogni volta che abbiamo avuto la possibilità, abbiamo scavato. E quando non abbiamo trovato nulla, abbiamo scavato più a fondo. I nostri scavi hanno prodotto cristalli di quarzo e una moratoria sugli scavi dopo che mio padre ha guidato per l'ennesima volta il suo tosaerba a cavallo in una buca.

Non abbiamo mai trovato un solo osso, il che ha senso. Negli Stati Uniti, alcune delle aree in cui i paleontologi hanno avuto più fortuna nel trovare dinosauri sono il Montana orientale, il Nord Dakota occidentale, il Wyoming settentrionale e il New Mexico nord-orientale. Ad aprile un bambino di 5 anni ha aiutato a dissotterrare un dinosauro dietro un negozio di alimentari in Texas. E il Grand Staircase-Escalante National Monument dello Utah è stato il sito di migliaia di fossili di dinosauri, incluso un tirannosauro trovato la scorsa estate. Ad eccezione dell'etosauro, un rettile preistorico che tecnicamente non è un dinosauro, i resti ossei delle antiche creature non sono stati trovati nella Carolina del Nord.

Non sono nemmeno in Illinois, dove Stephen L. Brusatte, ora paleontologo all'Università di Edimburgo, ha trascorso la sua infanzia scavando alla ricerca di ossa. Il Dr. Brusatte ha scoperto dinosauri in Portogallo, Polonia, Romania, New Mexico e più recentemente in Cina, dove faceva parte di una squadra che ha dissotterrato un cugino alato del velociraptor. A nome di tutti i bambini pazzi per i dinosauri, ho chiesto a Brusatte delle mance.

I dinosauri sono sempre nelle rocce fossili, quindi prima trova le rocce giuste. Le rocce "giuste" si sono formate dove vivevano i dinosauri - in fiumi, laghi o dune di sabbia - da 230 milioni a 66 milioni di anni fa durante l'era mesozoica. Lo Smithsonian National Museum of Natural History e l'United States Geological Survey forniscono mappe e documenti che descrivono queste rocce e le loro posizioni. Ma se sei disposto ad accontentarti di meno di un dinosauro, The Fossil Guy offre alcuni luoghi suggeriti.

Lascia a casa quel fantastico radar che hai visto in "Jurassic Park". Una volta scelto un posto, "è questione di pazienza, perseveranza, buona vista e semplice vecchia buona fortuna", ha detto il dott. Brusatte.

Il punto magico è probabilmente dove altri hanno trovato tracce di dinosauri, ma nessuno ha mai guardato attentamente, ha detto. Le note sul campo dei geologi possono a volte essere "mappe del tesoro" per ossa di dinosauri. Nel 2009, gli appunti di uno studente di geologia tedesco da un progetto di mappatura hanno portato il dottor Brusatte e i suoi colleghi a "un cimitero di massa di anfibi delle dimensioni di un'auto" nell'Algarve del Portogallo.
—JOANNA KLEIN

Nell'improbabile occasione in cui trovi un osso di dinosauro o un fossile relativamente intrigante, ci aspettiamo che tu ci invii una fotografia del tuo tesoro a [email protected] o taggalo #nytscience su Instagram.

Una versione precedente di questo post ha erroneamente affermato il gruppo di scienziati che studiano i dinosauri. Sono paleontologi, non archeologi.


ARTICOLI CORRELATI

I buchi neri hanno un'attrazione gravitazionale così forte che nemmeno la luce può sfuggire

I buchi neri sono così densi e la loro attrazione gravitazionale è così forte che nessuna forma di radiazione può sfuggire loro, nemmeno la luce.

Agiscono come intense fonti di gravità che aspirano polvere e gas intorno a loro. Si pensa che la loro intensa attrazione gravitazionale sia ciò intorno a cui orbitano le stelle nelle galassie.

Come si formano è ancora poco compreso. Gli astronomi ritengono che possano formarsi quando una grande nube di gas fino a 100.000 volte più grande del sole collassa in un buco nero.

Molti di questi semi di buchi neri si fondono poi per formare buchi neri supermassicci molto più grandi, che si trovano al centro di ogni galassia massiccia conosciuta.

In alternativa, un seme di un buco nero supermassiccio potrebbe provenire da una stella gigante, circa 100 volte la massa del sole, che alla fine si trasforma in un buco nero dopo aver esaurito il carburante e collassato.

Quando queste stelle giganti muoiono, diventano anche "supernova", un'enorme esplosione che espelle la materia dagli strati esterni della stella nello spazio profondo.

La prima indicazione della presenza del buco nero è arrivata il 30 gennaio 2005, quando gli astronomi utilizzando il telescopio William Herschel nelle Isole Canarie hanno scoperto un lampo luminoso di emissione infrarossa proveniente dal nucleo di una delle galassie in collisione in Arp 299.

Il 17 luglio 2005, il Very Long Baseline Array (VLBA) della National Science Foundation ha rivelato una nuova e distinta fonte di emissione radio dalla stessa posizione.

Osservazioni continue con VLBA, European VLBI Network (EVN) e altri radiotelescopi, effettuate per quasi un decennio, hanno mostrato che la fonte di emissione radio si espandeva in una direzione, proprio come previsto per un jet.

L'espansione misurata indicava che il materiale nel getto si muoveva a una velocità media di un quarto della velocità della luce.

Fortunatamente, le onde radio non vengono assorbite nel nucleo della galassia, ma si fanno strada attraverso di esso per raggiungere la Terra.

Queste osservazioni hanno utilizzato più antenne radiotelescopi, separate da migliaia di miglia (km), per ottenere il potere di risoluzione, o la capacità di vedere i dettagli fini, necessari per rilevare l'espansione di un oggetto così distante.

La paziente raccolta di dati lunga anni ha premiato gli scienziati con l'evidenza di un jet.

Un team internazionale di scienziati ha seguito l'evento in una coppia di galassie in collisione chiamata Arp 299, rappresentata in un'immagine del telescopio Hubble sullo sfondo di questa immagine composita

La maggior parte delle galassie ha buchi neri supermassicci, contenenti da milioni a miliardi di volte la massa del Sole, nei loro nuclei.

In un buco nero, la massa è così concentrata che la sua attrazione gravitazionale è così forte che nemmeno la luce può sfuggire.

Quando quei buchi neri supermassicci attirano attivamente materiale dall'ambiente circostante, quel materiale forma un disco rotante attorno al buco nero e getti di particelle superveloci vengono lanciati verso l'esterno.

Questo è il fenomeno osservato nelle radio galassie e nei quasar.

"Per la maggior parte del tempo, tuttavia, i buchi neri supermassicci non divorano attivamente nulla, quindi sono in uno stato tranquillo", ha aggiunto il dott. Perez-Torres.

"Gli eventi di interruzione delle maree possono fornirci un'opportunità unica per far progredire la nostra comprensione della formazione e dell'evoluzione dei getti nelle vicinanze di questi potenti oggetti."

Il burst infrarosso iniziale è stato scoperto come parte di un progetto che cercava di rilevare le esplosioni di supernova in tali coppie di galassie in collisione.

Arp 299 ha visto numerose esplosioni stellari ed è stata soprannominata una "fabbrica di supernova".

Questo nuovo oggetto originariamente era considerato un'esplosione di supernova.

Solo nel 2011, sei anni dopo la scoperta, la porzione di emissione radio ha iniziato a mostrare un allungamento. Il monitoraggio successivo ha mostrato l'espansione in crescita, confermando che ciò che gli scienziati stanno vedendo è un getto, non una supernova.

Mattila e Perez-Torres hanno guidato un team di 36 scienziati provenienti da 26 istituzioni di tutto il mondo nelle osservazioni di Arp 299.

Hanno pubblicato i loro risultati completi sulla rivista Science.

Gli esperti hanno seguito l'evento con telescopi radio e infrarossi, tra cui il Very Long Baseline Array della National Science Foundation (nella foto)

COSA C'È DENTRO UN BUCO NERO?

I buchi neri sono strani oggetti nell'universo che prendono il nome dal fatto che nulla può sfuggire alla loro gravità, nemmeno la luce.

Se ti avventuri troppo vicino e attraversi il cosiddetto orizzonte degli eventi, il punto dal quale nessuna luce può sfuggire, sarai anche intrappolato o distrutto.

Per i piccoli buchi neri, comunque, non sopravviveresti mai a un approccio così ravvicinato.

Le forze di marea vicino all'orizzonte degli eventi sono sufficienti per allungare qualsiasi materia fino a renderla solo una stringa di atomi, in un processo che i fisici chiamano "spaghettificazione".

Ma per i grandi buchi neri, come gli oggetti supermassicci al centro di galassie come la Via Lattea, che pesano decine di milioni se non miliardi di volte la massa di una stella, attraversare l'orizzonte degli eventi sarebbe tranquillo.

Poiché dovrebbe essere possibile sopravvivere alla transizione dal nostro mondo al mondo dei buchi neri, fisici e matematici si sono a lungo chiesti come sarebbe stato quel mondo.

Si sono rivolti alle equazioni della relatività generale di Einstein per predire il mondo all'interno di un buco nero.

Queste equazioni funzionano bene finché un osservatore non raggiunge il centro o la singolarità, dove, nei calcoli teorici, la curvatura dello spazio-tempo diventa infinita.


Momenti insegnabili | 12 gennaio 2018

Nelle news

Questo mese segna il 60° anniversario del lancio del primo satellite americano, Explorer 1. Il piccolo satellite a forma di matita ha fatto molto di più che lanciare gli Stati Uniti nell'era spaziale. Con la sua collezione di strumenti, o strumenti scientifici, ha trasformato lo spazio non solo in una nuova frontiera, ma anche in un luogo di sconfinata esplorazione scientifica che potrebbe svelare i segreti di nuovi mondi, così come i misteri del nostro pianeta.

Un poster mette in evidenza le principali caratteristiche dell'Explorer 1 e del razzo Jupiter C che lo ha lanciato nello spazio. Credito immagine: NASA

Come lo hanno fatto?

Al culmine della competizione per l'accesso allo spazio, gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica stavano entrambi costruendo satelliti che avrebbero cavalcato razzi nel tentativo di orbitare intorno alla Terra. I sovietici lanciarono lo Sputnik 1 il 4 ottobre 1957. Poco dopo, il 31 gennaio 1958, gli Stati Uniti lanciarono Explorer 1, il satellite che avrebbe dato inizio a una nuova era di esplorazione scientifica dello spazio.

L'uso di razzi per fare scienza dall'orbita era un'opzione completamente nuova alla fine degli anni '50. Prima di allora, i razzi erano stati usati solo per operazioni militari e ricerche atmosferiche. Tuttavia, i razzi di quell'epoca non erano molto affidabili e nessuno era stato abbastanza potente da posizionare un oggetto nell'orbita terrestre.

Attività di razzo

Esplora la nostra raccolta di lezioni allineate agli standard per i gradi K-9.

Per portare l'Explorer 1 a destinazione in orbita terrestre, un razzo dell'esercito americano esistente, il Jupiter C, è stato dotato di un quarto stadio, fornito dal Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California. Per questa fase, un motore a razzo è stato integrato nel satellite stesso. Il nuovo razzo a quattro stadi si chiamava "Juno 1".

Prima di questi primi osservatori orbitanti, tutto ciò che sapevamo sullo spazio e sulla Terra proveniva da piattaforme di osservazione terrestri – sensori e telescopi – e da alcuni razzi sonda atmosferici. Con il successo di Explorer 1 e il successivo sviluppo di razzi più potenti, siamo stati in grado di inviare satelliti oltre l'orbita terrestre per esplorare pianeti, lune, asteroidi e persino il nostro Sole. Con una visione spaziale della Terra, siamo in grado di ottenere una prospettiva globale e acquisire un'ampia varietà e quantità di dati a un ritmo rapido.

Perché è importante

Questa fotografia mostra gli strumenti scientifici montati all'interno dell'Explorer 1 insieme al suo involucro esterno. Credito immagine: James A. Van Allen Papers (RG 99.0142), Archivi universitari, biblioteche dell'Università dell'Iowa

Questo grafico mostra i vari componenti e gli strumenti scientifici a bordo dell'Explorer 1, incluso il suo strumento scientifico principale, un rilevatore di raggi cosmici. Credito immagine: NASA/JPL-Caltech

Questo grafico mostra un diagramma in sezione delle cinture di Van Allen insieme alle posizioni di alcuni veicoli spaziali in orbita attorno alla Terra, comprese le sonde di Van Allen. Credito immagine: NASA

Lo strumento scientifico principale dell'Explorer 1 era un rilevatore di raggi cosmici progettato per misurare l'ambiente di radiazioni nell'orbita terrestre, in parte per capire quali pericoli potrebbero affrontare i futuri veicoli spaziali (o gli umani che viaggiano nello spazio). Una volta nello spazio, questo esperimento, fornito da James Van Allen dell'Università dell'Iowa, ha rivelato un numero di raggi cosmici molto più basso del previsto. Van Allen ha teorizzato che lo strumento potrebbe essere stato saturato da una radiazione molto forte proveniente da una cintura di particelle cariche intrappolate nello spazio dal campo magnetico terrestre. L'esistenza delle cinture di radiazioni è stata confermata nei mesi successivi da Explorer 3, Pioneer 3 ed Explorer 4. Le cinture divennero note come cinture di radiazioni di Van Allen in onore del loro scopritore.

Sebbene abbiamo scoperto e appreso qualcosa sulle cinture di Van Allen con le missioni Explorer, rimangono una fonte di interesse scientifico. Le fasce di radiazione sono due (o più) regioni a forma di ciambella che circondano la Terra, dove le particelle ad alta energia, principalmente elettroni e ioni, sono intrappolate dal campo magnetico terrestre. Le cinture si restringono e si gonfiano in risposta alla radiazione solare in arrivo. Proteggono la Terra dalle particelle ad alta energia in arrivo, ma questa radiazione intrappolata può influenzare le prestazioni e l'affidabilità delle nostre tecnologie, come la comunicazione cellulare, e rappresentare una minaccia per gli astronauti e i veicoli spaziali. Non è sicuro passare molto tempo all'interno delle cinture di radiazioni di Van Allen.

La maggior parte dei veicoli spaziali non è progettata per resistere a livelli elevati di radiazioni di particelle e non durerebbe un giorno nelle fasce di Van Allen. Di conseguenza, la maggior parte dei veicoli spaziali viaggia rapidamente attraverso le cinture verso le loro destinazioni e gli strumenti non essenziali vengono spenti per la protezione durante questo breve periodo.

Per vincere la sfida delle radiazioni estreme nelle cinture continuando la scienza iniziata dall'Explorer 1, la NASA ha lanciato una coppia di satelliti schermati dalle radiazioni, le sonde Van Allen, nel 2012. (Il razzo che trasportava le sonde Van Allen nello spazio era più alto più del doppio del razzo che ha portato l'Explorer 1 in orbita!)

Le sonde Van Allen trasportano strumenti identici e orbitano attorno alla Terra, seguendosi l'un l'altro in orbite altamente ellittiche, quasi identiche. Queste orbite portano le sonde a circa 300 miglia (500 chilometri) sopra la superficie terrestre e le portano fino a circa 19.420 miglia (31.250 chilometri), viaggiando attraverso diverse aree delle cinture. Confrontando le osservazioni di entrambi i veicoli spaziali, gli scienziati possono distinguere tra eventi che si verificano simultaneamente in tutte le cinture, quelli che accadono in un solo punto nello spazio e quelli che si spostano da un punto all'altro nel tempo.

Guarda il video qui sopra per saperne di più sulle sonde Van Allen e su una scoperta che hanno fatto poco dopo aver iniziato la loro missione. Credito: NASA Goddard

Le sonde Van Allen portano avanti il ​​lavoro iniziato dall'Explorer 1 e, come tutte le missioni spaziali di successo, stanno fornendo risposte e provocando ulteriori domande. La NASA continua a esplorare la Terra e lo spazio utilizzando veicoli spaziali lanciati a bordo di una varietà di razzi progettati per posizionare questi osservatori nei punti giusti per restituire dati che risponderanno e ispireranno domande per gli anni a venire.



Commenti:

  1. Gabirel

    Grazie, buon articolo!

  2. Nilkis

    Scusa per aver interferito ... Conosco questa situazione. Scrivi qui o in PM.

  3. Roel

    Frase molto utile

  4. Abhaya

    Sono sicuro che ti sbagli.

  5. Mam

    Condivido completamente la tua opinione. È un'idea eccellente. È pronto a supportarti.

  6. Tormod

    Hmm ... succede anche.

  7. Reuben

    Mi scuso, ma non potresti fornire maggiori informazioni.

  8. Rayhurn

    L'argomento incomparabile, è interessante per me :)



Scrivi un messaggio