Astronomia

Riguardo all'età/dimensione dell'Universo

Riguardo all'età/dimensione dell'Universo

Credo che l'età stimata attuale dell'Universo sia di circa 14 miliardi di anni. Ho appena letto in un altro post qui che il diametro dell'Universo è di circa 90 miliardi di anni luce. Questo non ha senso per me, il raggio dell'Universo non dovrebbe essere uguale alla sua età? A meno che l'esplosione non abbia causato la diffusione delle particelle più velocemente della velocità della luce? È possibile? Pensavo che la velocità della luce fosse un limite di velocità che nulla può superare?

Scusa se c'è qualcosa che non capisco qui o se sto cercando di confrontare le mele con le arance. Sono solo un appassionato di astronomia.


Si stima che l'Universo abbia circa 14 miliardi di anni, sì. Detto questo, sembra che tu stia parlando dell'universo osservabile. L'idea è che lo spazio sia effettivamente in grado di espandersi più velocemente della velocità della luce, poiché lo spazio stesso non è materia. Questa espansione dello spazio è descritta da qualcosa chiamato legge di Hubble.


Il tasso di espansione dello spazio non è di per sé la ragione per cui il raggio $R_mathrm{Uni}$ dell'Universo osservabile è maggiore di 14 miliardi di anni luce (Gly). Solo il fatto che lo spazio si espande è la ragione. Se lo spazio lo facesse non expand, allora $R_mathrm{Uni}$ sarebbe il previsto 14 Gly, poiché questa è la distanza che la luce può percorrere nei 14 miliardi di anni (Gyr) dal Big Bang. Ma poiché lo spazio nel frattempo si è espanso, allora la distanza da qualche particella che emette un fotone che osserviamo oggi, è aumentata continuamente durante i 14 Gyr, e quindi $R_mathrm{Uni}>14,mathrm{Gly }$.

Un'analogia con questo è un verme su un elastico che viene allungato mentre striscia. La distanza tra il suo punto di partenza e il suo punto di arrivo non è solo una questione di quanto velocemente striscia, ma anche di quanto allunghi l'elastico.

Il termine "lo spazio si espande più velocemente della luce" è un po' ingannevole. Lo spazio si espande *omogolosamente*$^1$, il che significa che un dato punto nello spazio si allontana da te ad una velocità che dipende dalla sua distanza da te. Se una galassia è a 1 Mpc (= 3,26 Mly) da te, retrocede a $ 70,mathrm{km},mathrm{s}^{-1}$. Se è a 2 Mpc da te, retrocede a $140,mathrm{km},mathrm{s}^{-1}$. E così via. Ad una certa distanza la velocità di recessione diventa maggiore di $c$, e infatti le galassie a una distanza di $R_mathrm{Uni}$ si allontanano a più di $3c$. Questo non viola la relatività ristretta che dice che nulla può viaggiare nello spazio più velocemente di $c$, perché le galassie non viaggiano attraverso spazio. Si trovano approssimativamente fermi nello spazio, ma lo spazio stesso si espande semplicemente, cioè la distanza tra tutto aumenta.

Come tre vermi su un elastico, con 1 cm di distanza. Se allunghi la fascia al doppio della lunghezza, la distanza dal verme n. 1 al n. 2 è di 2 cm, mentre dal n. 1 al n. 3 è di 4 cm.


$^1$Omogolo non è uguale a omogeneo. Mentre quest'ultimo significa "uguale ovunque", riferendosi a una quantità fisica come la densità, omogolo significa "proporzionale alla distanza".


Le lenti astronomicamente grandi misurano l'età e le dimensioni dell'universo

Usando intere galassie come lenti per osservare altre galassie, i ricercatori hanno un nuovo modo preciso per misurare le dimensioni e l'età dell'universo e la velocità con cui si sta espandendo, alla pari con altre tecniche. La misurazione determina un valore per la costante di Hubble, che indica la dimensione dell'universo, e conferma l'età dell'universo a 13,75 miliardi di anni, entro 170 milioni di anni. I risultati confermano anche la forza dell'energia oscura, responsabile dell'accelerazione dell'espansione dell'universo.

Questi risultati, dei ricercatori del Kavli Institute for Particle Astrophysics and Cosmology (KIPAC) presso lo SLAC National Accelerator Laboratory del Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti e dell'Università di Stanford, dell'Università di Bonn e di altre istituzioni negli Stati Uniti e in Germania, sono pubblicati nel numero del 1 marzo di Il Giornale Astrofisico. I ricercatori hanno utilizzato i dati raccolti dal telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA e hanno mostrato la migliore precisione che forniscono in combinazione con la Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP).

Il team ha utilizzato una tecnica chiamata lente gravitazionale per misurare le distanze percorse dalla luce da una galassia attiva e luminosa alla terra lungo percorsi diversi. Comprendendo il tempo impiegato per percorrere ciascun percorso e le velocità effettive coinvolte, i ricercatori hanno potuto dedurre non solo quanto lontana si trova la galassia, ma anche la scala complessiva dell'universo e alcuni dettagli della sua espansione.

Spesso è difficile per gli scienziati distinguere tra una luce molto brillante lontana e una fonte più debole che si trova molto più vicina. Una lente gravitazionale aggira questo problema fornendo molteplici indizi sulla distanza percorsa dalla luce. Queste informazioni extra consentono loro di determinare la dimensione dell'universo, spesso espressa dagli astrofisici in termini di una quantità chiamata costante di Hubble.

"Sappiamo da molto tempo che il lensing è in grado di effettuare una misurazione fisica della costante di Hubble", ha affermato Phil Marshall, Fellow di KIPAC Kavli. Tuttavia, la lente gravitazionale non era mai stata utilizzata in modo così preciso. Questa misurazione fornisce una misurazione altrettanto precisa della costante di Hubble quanto strumenti consolidati come l'osservazione di supernovae e il fondo cosmico a microonde. "La lente gravitazionale è diventata maggiorenne come strumento competitivo nel toolkit dell'astrofisico", ha detto Marshall.

Sebbene i ricercatori non sappiano quando la luce ha lasciato la sua fonte, possono ancora confrontare i tempi di arrivo. Marshall lo paragona a quattro auto che percorrono quattro percorsi diversi tra luoghi sui lati opposti di una grande città, come l'Università di Stanford all'Osservatorio Lick, attraverso o intorno a San Jose. E come le automobili che affrontano i ringhi del traffico, anche la luce può subire ritardi.

"La densità del traffico in una grande città è come la densità di massa in una galassia lente", ha detto Marshall. "Se prendi un percorso più lungo, non è necessario che porti a un tempo di ritardo più lungo. A volte la distanza più breve è in realtà più lenta."

Le equazioni della lente gravitazionale tengono conto di tutte le variabili come la distanza e la densità e forniscono un'idea migliore di quando la luce ha lasciato la galassia di sfondo e quanto lontano ha viaggiato.

In passato, questo metodo di stima della distanza era afflitto da errori, ma ora i fisici credono che sia paragonabile ad altri metodi di misurazione. Con questa tecnica, i ricercatori sono riusciti a ottenere un valore basato sull'obiettivo più accurato per la costante di Hubble e una stima migliore dell'incertezza in quella costante. Riducendo e comprendendo la dimensione dell'errore nei calcoli, possono ottenere stime migliori sulla struttura della lente e sulle dimensioni dell'universo.

Ci sono diversi fattori che gli scienziati devono ancora tenere in considerazione per determinare le distanze con gli obiettivi. Ad esempio, la polvere nell'obiettivo può alterare i risultati. Il telescopio spaziale Hubble dispone di filtri infrarossi utili per eliminare gli effetti della polvere. Le immagini contengono anche informazioni sul numero di galassie che giacciono attorno alla linea di visione che contribuiscono all'effetto lente ad un livello che deve essere preso in considerazione.

Marshall afferma che diversi gruppi stanno lavorando per estendere questa ricerca, sia trovando nuovi sistemi che esaminando ulteriormente le lenti conosciute. I ricercatori sono già a conoscenza di oltre venti altri sistemi astronomici adatti per l'analisi con lenti gravitazionali.


Contenuti

In seguito agli sviluppi teorici delle equazioni di Friedmann di Alexander Friedmann e Georges Lemaître negli anni '20, e alla scoperta dell'universo in espansione da parte di Edwin Hubble nel 1929, fu subito chiaro che tracciare questa espansione a ritroso nel tempo prediceva che l'universo aveva dimensioni quasi nulle a un tempo finito nel passato. Questo concetto, inizialmente noto come "Atomo Primordiale" da Lemaitre, è stato successivamente elaborato nella moderna teoria del Big Bang. Se l'universo si era espanso a un ritmo costante in passato, l'età dell'universo attuale (cioè il tempo dal Big Bang) è semplicemente l'inverso della costante di Hubble, spesso conosciuta come la Tempo di Hubble. Per i modelli del Big Bang con costante cosmologica zero e densità di materia positiva, l'età effettiva deve essere leggermente più giovane di questo tempo di Hubble, in genere l'età sarebbe compresa tra il 66% e il 90% del tempo di Hubble, a seconda della densità della materia.

La prima stima di Hubble della sua costante [2] era di 550 (km/s)/Mpc, e l'inverso di ciò è di 1,8 miliardi di anni. Molti geologi come Arthur Holmes negli anni '20 credevano che la Terra avesse probabilmente più di 2 miliardi di anni, ma con grande incertezza. [ citazione necessaria ] La possibile discrepanza tra le età della Terra e dell'universo è stata probabilmente una delle motivazioni per lo sviluppo della teoria dello stato stazionario nel 1948 come alternativa al Big Bang [3] nella teoria (ormai obsoleta) dello stato stazionario, l'universo è infinitamente vecchio e mediamente immutabile nel tempo. La teoria dello stato stazionario postulava la creazione spontanea di materia per mantenere la densità media costante mentre l'universo si espande, e quindi la maggior parte delle galassie ha ancora un'età inferiore a 1/H0. Tuttavia, se H0 fosse stata di 550 (km/s)/Mpc, la nostra galassia della Via Lattea sarebbe eccezionalmente grande rispetto alla maggior parte delle altre galassie, quindi potrebbe essere molto più vecchia di una galassia media, eliminando quindi il problema dell'età.

Negli anni '50 furono scoperti due errori sostanziali nella scala delle distanze extragalattiche di Hubble: per la prima volta nel 1952, Walter Baade scoprì che esistevano due classi di stelle variabili Cefeidi. Il campione di Hubble comprendeva diverse classi vicine e in altre galassie, e la correzione di questo errore ha reso tutte le altre galassie due volte più distanti dei valori di Hubble, raddoppiando così il tempo di Hubble. [4] Un secondo errore è stato scoperto da Allan Sandage e collaboratori: per le galassie oltre il Gruppo Locale, le Cefeidi erano troppo deboli per essere osservate con gli strumenti di Hubble, quindi Hubble ha usato le stelle più luminose come indicatori di distanza. Molte delle "stelle più luminose" di Hubble erano in realtà regioni o ammassi HII contenenti molte stelle, il che ha causato un'altra sottovalutazione delle distanze per queste galassie più lontane. [5] Così, nel 1958 Sandage [6] pubblicò la prima misurazione ragionevolmente accurata della costante di Hubble, a 75 (km/s)/Mpc, che è vicina alle stime moderne di 68-74 (km/s)/Mpc. [7]

L'età della Terra (in realtà il Sistema Solare) è stata misurata per la prima volta con precisione intorno al 1955 da Clair Patterson a 4,55 miliardi di anni, [8] essenzialmente identica al valore moderno. Per H0

75 (km/s)/Mpc, l'inverso di H0 è di 13,0 miliardi di anni, quindi dopo il 1958 l'età del modello del Big Bang era comodamente più antica della Terra.

Tuttavia, negli anni '60 in poi, i nuovi sviluppi nella teoria dell'evoluzione stellare hanno permesso di stimare l'età per grandi ammassi stellari chiamati ammassi globulari: questi generalmente fornivano stime dell'età di circa 15 miliardi di anni, con una dispersione sostanziale. [ citazione necessaria ] Ulteriori revisioni della costante di Hubble da parte di Sandage e Gustav Tammann negli anni '70 hanno fornito valori intorno a 50-60 (km/s)/Mpc, [9] e un inverso di 16-20 miliardi di anni, coerente con le età degli ammassi globulari.

Tuttavia, tra la fine degli anni '70 e l'inizio degli anni '90, il problema dell'età è riapparso: nuove stime della costante di Hubble hanno fornito valori più alti, con Gerard de Vaucouleurs che ha stimato valori di 90–100 (km/s)/Mpc, [10] mentre Marc Aaronson e collaboratori hanno dato valori intorno a 80-90 (km/s)/Mpc. [11] Sandage e Tammann continuarono a discutere per i valori 50-60, portando a un periodo di controversie talvolta chiamato "guerre di Hubble". [ citazione necessaria ] I valori più alti per H0 sembrava predire un universo più giovane dell'età dell'ammasso globulare e ha dato origine ad alcune speculazioni durante gli anni '80 che il modello del Big Bang fosse seriamente errato.

Il problema dell'età è stato infine pensato per essere risolto da diversi sviluppi tra il 1995 e il 2003: in primo luogo, un ampio programma con il telescopio spaziale Hubble ha misurato la costante di Hubble a 72 (km/s)/Mpc con il 10% di incertezza. [12] In secondo luogo, le misurazioni della parallasse effettuate dalla navicella spaziale Hipparcos nel 1995 hanno rivisto le distanze degli ammassi globulari verso l'alto del 5-10 percento [13] questo ha reso le loro stelle più luminose di quanto stimato in precedenza e quindi più giovani, spostando le loro stime di età fino a circa 12-13 miliardi anni. [14] Infine, dal 1998-2003 una serie di nuove osservazioni cosmologiche tra cui supernovae, osservazioni cosmiche di fondo a microonde e indagini di spostamento verso il rosso di grandi galassie hanno portato all'accettazione dell'energia oscura e alla creazione del modello Lambda-CDM come modello standard della cosmologia. La presenza di energia oscura implica che l'universo si stava espandendo più lentamente a circa la metà della sua età attuale rispetto a oggi, il che rende l'universo più vecchio per un dato valore della costante di Hubble. La combinazione dei tre risultati precedenti ha sostanzialmente rimosso la discrepanza tra l'età stimata dell'ammasso globulare e l'età dell'universo. [15]

Misurazioni più recenti da WMAP e dalla navicella spaziale Planck portano a una stima dell'età dell'universo di 13,80 miliardi di anni [16] con solo lo 0,3 percento di incertezza (basato sul modello standard Lambda-CDM) e misurazioni dell'età moderna per gli ammassi globulari [ 17] e altri oggetti sono attualmente inferiori a questo valore (entro le incertezze di misurazione). Una sostanziale maggioranza dei cosmologi ritiene quindi che il problema dell'età sia ora risolto. [18]

Una nuova ricerca di team, tra cui quella guidata dal premio Nobel Adam Riess dello Space Telescope Science Institute di Baltimora, ha scoperto che l'universo ha tra 12,5 e 13 miliardi di anni, in disaccordo con i risultati di Planck. Non è ancora stato confermato se ciò derivi semplicemente da errori nella raccolta dei dati o sia correlato ad aspetti ancora inspiegabili della fisica, come Dark Energy o Dark Matter. [19]


Siamo significativi in ​​questo vasto universo? – Le prove supportano la fede in Dio

Steve Cable considera la domanda sul perché potremmo essere importanti in un universo così vasto. La ricerca attuale mostra che ci sono ragioni per cui Dio aveva bisogno di un universo così vasto per ospitare la vita su questo pianeta. Comprendere questa idea può renderla un'apologetica per la nostra fede piuttosto che un fatto che sminuisce la nostra fede. La scienza è lo studio della creazione di Dio e più ci addentriamo in essa, più chiara diventa la mano di Dio.

Perché l'universo è così vasto? Siamo davvero insignificanti?

Cosa provi quando guardi il cielo notturno? Soggezione? Insignificanza? Adorazione? Di recente, io e mia moglie abbiamo preso tre dottorati di ricerca. studenti dalla Cina per una gita notturna in un lago nel Texas occidentale. Una delle cose che li ha colpiti di più è stata l'opportunità di vedere il cielo notturno in una notte senza luna. A causa dell'"inquinamento luminoso", le persone nella maggior parte delle città possono distinguere solo poche centinaia di stelle ad occhio nudo. Queste giovani donne non avevano mai visto il cielo notturno come fece il re Davide quando dichiarò: "I cieli dichiarano la gloria di Dio!" (Salmo 19:1, NASU). Sono stati così presi dalle stelle e dalla Via Lattea che hanno trascorso diverse ore sdraiati sul molo, guardando il cielo notturno.

Questi studenti non erano cristiani, e sono stato felice di avere l'opportunità di usare ciò che sappiamo sulle stelle per parlare loro delle prove schiaccianti di un Creatore che è intensamente interessato agli esseri umani. Tuttavia, un altro ospite potrebbe aver usato lo stesso cielo notturno per sostenere che se esiste un Dio, non dobbiamo essere molto significativi per Dio. Quale vista è corretta? In questo articolo, esamineremo la Bibbia e nelle attuali teorie scientifiche per prepararci meglio a rispondere a questa importante domanda.

Secondo la Bibbia, il Creatore trascendente di questo universo ha fatto dell'uomo a Sua immagine il punto focale della Sua creazione. Gli scettici di una visione del mondo biblica spesso indicano la vastità dell'universo come prova che gli esseri umani non possono essere il punto focale di una creazione teistica. Il famoso astronomo, autore e personaggio televisivo Carl Sagan si è espresso così:

I nostri atteggiamenti, la nostra presunzione immaginaria, l'illusione di avere una posizione privilegiata nell'Universo, sono sfidati da questo punto di pallida luce. Il nostro pianeta è un puntino solitario nel grande buio cosmico avvolgente. Nella nostra oscurità, in tutta questa vastità, non c'è alcun indizio che un aiuto verrà da altrove per salvarci da noi stessi.

Il famoso fisico Stephen Hawking ha scritto: "Il nostro sistema solare è certamente un prerequisito per la nostra esistenza. . . . ma non sembra che ci sia bisogno di tutte queste altre galassie”.

In altre parole, perché Dio avrebbe creato questo enorme universo, se fosse interessato principalmente alla Sua relazione con una specie che occupa un minuscolo pianeta?

Penso che questa sia una domanda ragionevole. Dopotutto, sulla base delle osservazioni del telescopio Hubble, l'attuale migliore stima per il numero di stelle nell'universo osservabile è 5 volte 10 alla 22a potenza che è un 5 seguito da 22 zeri. Quante stelle sono? Bene, se dovessi contare una stella al secondo, impiegheresti solo 1500 trilioni di anni per contarle. Queste stelle sono distribuite su miliardi di anni luce. Sorprendentemente, tutte queste stelle rappresentano solo l'1% circa della massa totale dell'universo. Perché Dio ha creato un universo così vasto, ponendoci su un unico piccolo pianeta senza alcuna ragionevole speranza di viaggiare oltre il nostro sistema solare? La dimensione del nostro universo è in contrasto con una visione del mondo biblica?

Una prospettiva biblica dell'umanità e dei vasti cieli

Se Dio è il Creatore dell'universo e la Bibbia è rivelazione direttamente da Dio, allora l'osservazione accurata dell'universo si dimostrerà alla fine coerente con la Sua rivelazione. Combinando la rivelazione generale della scienza con la rivelazione speciale della Bibbia, dovremmo essere ricompensati con una maggiore comprensione della natura del nostro Creatore e delle Sue intenzioni per l'umanità. Vediamo se questo è vero nell'affrontare la vastità dell'universo.

Per prima cosa consideriamo ciò che la rivelazione speciale di Dio per noi, la Bibbia, ha da dire sulla vastità dell'universo. La Bibbia fa spesso riferimento all'opera creativa di Dio nel "distendere i cieli" e riempirli di stelle (ad es. Giobbe 9:8, Zaccaria 12:1). Una revisione dei passaggi biblici sulle stelle e sui cieli rivela una serie di ragioni per cui un vasto universo è coerente con l'essere umano come la parte più significativa della creazione.

Dobbiamo renderci conto che creare un vasto universo non è più difficile per Dio che creare un universo più piccolo. Dio ha creato l'universo dal nulla. Non aveva limiti alla quantità di materia ed energia creata. Di conseguenza, non ha senso dire che sarebbe un enorme spreco per Dio creare così tante galassie senza vita. Il concetto di rifiuto si applica solo quando l'offerta è limitata. Quando c'è una scorta illimitata, puoi usare tutto ciò che desideri, c'è molto di più da dove proviene.

All'interno di questo vasto universo, Dio ha posto la terra potenzialmente nell'unico posto nell'universo in grado di sostenere la vita avanzata. Ci sono molti aspetti dell'universo che sono nascosti all'osservatore casuale, ma la vastità dei cieli non è uno di questi. Dio creò la terra e la collocò in un luogo ideale affinché l'uomo potesse osservare la vastità dei cieli e l'enorme numero di stelle. La Bibbia indica almeno cinque scopi per gli esseri umani che osservano questo vasto universo:

1. Per rivelare la Sua maestà e potenza. Giobbe si riferisce a questa comprensione mentre rifletteva sulle sue sofferenze affermando,

Chi comanda al sole di non splendere,
E pone un sigillo sulle stelle
Chi solo distende i cieli
E calpesta le onde del mare
Chi fa l'Orso, Orione e le Pleiadi,
E le camere del sud
Chi fa cose grandi, insondabili,
E opere meravigliose senza numero.
Se mi passasse accanto non lo vedrei
Se mi passasse davanti, non lo percepirei.
Se lo rapisse, chi potrebbe trattenerlo?
Chi potrebbe dirgli: "Cosa stai facendo?" (Giobbe 9:7-12).

Più tardi, Dio mette Giobbe di fronte alla Sua mancanza di comprensione della piena potenza e maestà del Suo Creatore:

Dov'eri quando ho posto le fondamenta della terra?
Dimmi, se hai comprensione, . . . .
Puoi legare le catene delle Pleiadi,
O sciogliere le corde di Orione?
Puoi condurre una costellazione nella sua stagione,
E guidare l'Orsa con i suoi satelliti?
Conosci le ordinanze del cielo,
O fissare il loro dominio sulla terra? (Giobbe 38:4, 31-33).

Come vediamo in questo passaggio, Dio ha fatto intenzionalmente opere creative e meravigliose senza numero in modo che potessimo intravedere la Sua grandezza.

2. Per sottolineare la nostra insignificanza senza Dio. La vastità dei cieli mette in evidenza quanto gli esseri umani siano insignificanti al di fuori della preoccupazione di Dio per noi. La lezione principale che Giobbe ha imparato attraverso la sua esperienza è stata che non siamo in grado di criticare le azioni di Dio sulla sua creazione. La creazione di Dio è così vasta che ogni significato che abbiamo deriva esclusivamente dalla scelta di Dio di occuparsi di noi. Giobbe lo ha affermato in questo modo: "Ecco, io sono insignificante cosa posso risponderti?" (Giobbe 40:4)

Il re Davide era la persona più significativa in Israele durante il suo regno, ma quando ha considerato la vastità della creazione di Dio ha riconosciuto la nostra insignificanza:

Quando considero i tuoi cieli, opera delle tue dita,
La luna e le stelle che Tu hai ordinato
Cos'è l'uomo che pensi a lui,
E il figlio dell'uomo che ti prendi cura di lui (Salmo 8:3-4)?

3. Come misura della Sua amorevole gentilezza verso di noi. Dio usa la vastità dei cieli per aiutarci a comprendere la grandezza del Suo amore per noi, affermando: "Poiché quanto i cieli sono al di sopra della terra, così grande è la sua amorevolezza verso quelli che lo temono" (Salmo 103:11 ).

L'amore di Dio per noi è più grande dei miliardi di anni luce che ci separano dalle galassie più lontane.

4. Come un'immagine della Sua fedeltà e del suo perdono. In modo simile, Dio usa la nostra incapacità di afferrare completamente l'ampiezza e la profondità dell'universo per enfatizzare le verità spirituali. Attraverso Geremia, Dio ha promesso una nuova alleanza in cui non ricorderà più i nostri peccati. Dio ha usato la vastità dei cieli per trasmettere la Sua promessa di non allontanare mai da Lui quelli della nuova alleanza con queste parole,

Così dice il SIGNORE: «Se è possibile misurare i cieli lassù,
E le fondamenta della terra scrutarono in basso,
Allora anch'io rigetterò tutta la discendenza d'Israele
Per tutto quello che hanno fatto», dice il SIGNORE (Geremia 31:37).

Anche oggi gli astronomi riconoscono che l'universo che possiamo osservare è molto più piccolo dello stato dell'universo come esiste oggi. A causa della velocità finita della luce, è impossibile osservare direttamente la dimensione attuale dell'universo o contare il numero esatto di stelle. Proprio come i cieli non possono mai essere misurati, Dio non ci allontanerà mai dalla Sua presenza.

5. Per ricordarci che la nostra comprensione è limitata. Il nostro Creatore comprende l'universo da un capo all'altro e dall'inizio del tempo alla sua fine. Come esseri umani, stiamo appena iniziando a sondare i suoi misteri. Quindi, Dio ci ricorda: "Poiché come i cieli sono più alti della terra, così le mie vie sono più alte delle vostre vie ei miei pensieri più alti dei vostri pensieri" (Isaia 55:9).

È chiaro che Dio intendeva che osservassimo e studiassimo le stelle ei cieli. Come parte della rivelazione generale di Dio, la grandezza dell'universo parla della Sua grandezza. Attraverso la rivelazione speciale di Dio, vediamo Dio usare la vastità della Sua creazione per insegnarci lezioni su chi siamo e su come ci relazioniamo con Lui. Per un Creatore che fosse disposto a sacrificare il suo unico Figlio sulla croce per la nostra redenzione, sarebbe un gioco da ragazzi creare un vasto universo esclusivamente per la nostra istruzione. Con questa comprensione, la vastità dell'universo diventa una testimonianza della nostra importanza per Dio, piuttosto che una prova della nostra insignificanza.

Una prospettiva scientifica dell'umanità e del vasto universo

Se Dio è il Creatore dell'universo e l'autore della Bibbia, l'osservazione accurata dell'universo alla fine si dimostrerà coerente con la Sua rivelazione. Combinando la rivelazione generale della scienza con la rivelazione speciale della Bibbia, dovremmo essere ricompensati con una maggiore comprensione della natura del nostro Creatore e delle Sue intenzioni per l'umanità.

Se assumiamo, come farebbero la maggior parte degli scettici e dei ricercatori, che le leggi fisiche di questo universo siano rimaste costanti dall'inizio dell'universo fino ad oggi, allora lo stato attuale delle conoscenze scientifiche indica tre ragioni per cui l'universo deve occupare la massa e il volume che fa affinché la vita avanzata basata sul carbonio possa esistere su questo pianeta.

1. La massa esatta dell'universo era necessaria per l'esistenza degli elementi di supporto della vita. La vita richiede elementi più pesanti come ossigeno, carbonio e azoto. Questi elementi sono prodotti nelle fornaci nucleari delle stelle. Se ci fosse meno massa nell'universo, verrebbero prodotti solo elementi più leggeri come l'elio. Se ci fosse più massa, verrebbero prodotti solo elementi più pesanti, come il ferro. In effetti, la quantità di massa e di energia oscura nell'universo deve essere regolata a meno di una parte su 10 alla 60a potenza, o una parte su un trilione di trilioni di trilioni di trilioni di trilioni, per avere un universo in grado di creare una vita sostenere il sistema solare e il pianeta.

2. La massa esatta dell'universo era necessaria per regolare l'espansione dell'universo per consentire la formazione del sole e del sistema solare. Sorprendentemente, si scopre che la stessa massa totale che si traduce nel giusto mix di elementi che sostengono la vita si traduce anche nella giusta quantità di gravità per smorzare l'espansione della materia attraverso la superficie del continuum spazio-temporale per consentire la formazione di stelle come il sole che sono in grado di sostenere un pianeta come la terra. Se l'universo si espandesse più velocemente, le stelle ei sistemi solari non si formerebbero. Se l'universo si espandesse più lentamente, stelle giganti e buchi neri dominerebbero l'universo. Ancora una volta la materia totale nell'universo è messa a punto per supportare la vita. E che sorprendente coincidenza: il numero che crea il giusto mix di elementi crea anche il giusto tasso di espansione. Questa doppia messa a punto è molto meno probabile che ottenere i ritorni finanziari garantiti da Bernie Madoff!

3. Il vasto volume dell'universo è necessario per dare alla terra la giusta quantità di luce e altre radiazioni elettromagnetiche per supportare la vita e non distruggerla. La vita non richiede solo un pianeta con il giusto mix di elementi in orbita attorno al giusto tipo di sole nel giusto sistema solare, ma richiede anche un ambiente galattico "giusto". Gli astronomi hanno scoperto quella che chiamano "la zona abitabile galattica" per la nostra galassia, la Via Lattea, a una distanza di circa 26.000 anni luce dal centro della galassia. Qualsiasi pianeta più vicino al centro sperimenterà livelli di radiazioni mortali. Qualsiasi pianeta più lontano dal centro mancherebbe del mix di elementi pesanti necessari per la vita avanzata. Ma la stragrande maggioranza di questa zona abitabile si trova all'interno di uno dei bracci a spirale inabitabili della galassia. Poiché le stelle ruotano attorno al centro galattico a una velocità diversa dalla struttura del braccio a spirale in base alla loro distanza dal centro della galassia, la maggior parte dei sistemi solari passa attraverso bracci a spirale mortali nel corso del tempo. Il nostro sistema solare occupa un posto molto speciale, come sottolinea Hugh Ross: “Il sistema solare occupa una posizione speciale nella Via Lattea. . . l'unica distanza dal nucleo in cui le stelle orbitano attorno alla galassia alla stessa velocità della sua struttura a braccio a spirale.

Ancora una volta ci troviamo di fronte a una "coincidenza" divina: la stessa distanza calibrata richiesta per posizionare in sicurezza un pianeta abitabile è anche la distanza esatta necessaria per tenere quel pianeta fuori dai mortali bracci a spirale.

Non solo la Terra deve essere situata lontano dal centro della Via Lattea, ma anche la Via Lattea deve essere abbastanza lontana dalle altre galassie per mantenere la stabilità della sua struttura a spirale. Molti aspetti della Via Lattea sembrano essere molto rari o unici nell'universo.

Come puoi vedere, un'applicazione logica dell'attuale ortodossia scientifica basata sul Big Bang e su leggi naturali costanti supporta in modo schiacciante l'idea che la vastità dell'universo non implichi che la vita umana sia insignificante e insignificante. Al contrario, la conclusione più ragionevole dall'evidenza è che la vita su questo pianeta è lo scopo principale dietro la vastità del nostro universo. Sia la Bibbia che i risultati dell'osservazione scientifica concordano: il nostro vasto universo è l'opera di un Creatore che considera la vita sulla terra molto significativa.

Di conseguenza, non dobbiamo convincere un ricercatore che il mondo è molto più giovane di quanto appaia per rispondere alla domanda: "Siamo significativi per il nostro Creatore?" Possiamo dire: "Sia che si guardi all'insegnamento della Bibbia sia che si guardi ai modelli attualmente prevalenti della comunità scientifica, la risposta è sicuramente sì!" La domanda importante è: "È possibile saperne di più sul mio Creatore e avere una relazione con Lui?" A partire dalla morte e risurrezione di Gesù, possiamo spiegare come avere una relazione eterna con Dio e perché crediamo che la Bibbia sia la fonte affidabile di informazioni sul nostro Creatore e sul nostro universo.

• Consulta il nostro articolo “La risposta è la resurrezione” su Probe.org per ulteriori informazioni sull'uso della resurrezione per rispondere alle domande chiave dei cercatori.
• Per ulteriori informazioni su argomenti relativi alle origini del nostro universo e altri argomenti scientifici, consulta la nostra sezione Fede e scienza.
• Per ulteriori discussioni sull'età dell'universo, vedere “Viste cristiane della scienza e della storia della Terra” nella nostra sezione Fede e scienza.
• Per ulteriori discussioni su come il dibattito sull'età dell'universo si collega a questa discussione, vedere l'Appendice A: Teologia contro Scienza o Teologia più Scienza? e Appendice B: Apologetica e l'età dell'Universo.

1. Carlo Sagan, Punto blu pallido: una visione del futuro umano nello spazio (New York: Random House, 1994).
2. Stephen Hawking, Una breve storia del tempo: dal Big Bang ai buchi neri (New York: Bantam, 1988).
3. Hugh Ross, Perché l'universo è così com'è? (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2008).
4. Rossi, Perché l'universo è così com'è?, 66.

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Steve Cable

Steve Cable is the Senior Vice President of Probe Ministries. Steve assists in developing strategies to expand the impact of Probe's resources in the U.S. and abroad. Prior to joining Probe, Steve spent over 25 years in the telecommunications industry. Steve and his wife, Patti, have served as Bible teachers for over 30 years helping people apply God's word to every aspect of their lives. Steve has extensive, practical experience applying a Christian worldview to the dynamic, competitive hi-tech world that is rapidly becoming a dominant aspect of our society.

What is Probe?

Probe Ministries is a non-profit ministry whose mission is to assist the church in renewing the minds of believers with a Christian worldview and to equip the church to engage the world for Christ. Probe fulfills this mission through our Mind Games conferences for youth and adults, our 3-minute daily radio program, and our extensive Web site at www.probe.org.

Further information about Probe's materials and ministry may be obtained by contacting us at:


How can scientists estimate the age of the universe? How does this estimate take into account Einstein's Theory of Relativity?

The scientists use the size of the universe and the speed of light.
This doesn't take into account Einstein's complete theory of Relativity.

Spiegazione:

By dividing the estimated size of the universe by the speed of light an approximate number for the age of the universe can be determined.

Accounting the theory of relativity the speed of light is a constant so the speed of light can not change. It makes sense that # D/V = T#
Since # Vxx T = D# This makes perfect sense at normal Velocities.

What these calculation failed to take into account is that Einstein's theory of relativity speaks of time as being relative. At the speed of light time ceases to exist. A photon can be created millions of light years away and instantly appear somewhere else. So while the speed of light is constant the time it takes light to travel is not.


Universo

Il Universo is defined as everything that physically exists: the entirety of space and time, all forms of matter, energy and momentum, and the physical laws and constants that govern them. However, the term Universo may be used in slightly different contextual senses, denoting such concepts as the cosmos, il world o Natura.

Current interpretations of astronomical observations indicate that the age of the Universe is 13.73 (± 0.12) billion years, and that the diameter of the observable Universe is at least 93 billion light years, or 8.80  ×� metres. (It may seem paradoxical that two galaxies on opposite sides can be separated by 93 billion light years after only 13 billion years, since special relativity states that matter cannot be accelerated to exceed the speed of light in a localized region of space-time. However, according to general relativity, space can expand with no intrinsic limit on its rate thus, two galaxies can separate more quickly than the speed of light if the space between them grows.) It is uncertain whether the size of the Universe is finite or infinite.

According to the prevailing scientific model of the Universe, known as the Big Bang, the Universe expanded from an extremely hot, dense phase called the Planck epoch, in which all the matter and energy of the observable Universe was concentrated. Since the Planck epoch, the Universe has been expanding to its present form, possibly with a brief period (less than 10-32 seconds) of cosmic inflation. Several independent experimental measurements support this theoretical expansion and, more generally, the Big Bang theory. Recent observations indicate that this expansion is accelerating because of the dark energy, and that most of the matter and energy in the Universe is fundamentally different from that observed on Earth and not directly observable. The imprecision of current observations has hindered predictions of the ultimate fate of the Universe.

Experiments and observations suggest that the Universe has been governed by the same physical laws and constants throughout its extent and history. The dominant force at cosmological distances is gravity, and general relativity is currently the most accurate theory of gravitation. The remaining three fundamental forces and all the known particles on which they act are described by the Standard Model. The Universe has at least three dimensions of space and one of time, although extremely small additional dimensions cannot be ruled out experimentally. Spacetime appears to be smooth and simply connected, and space has very small mean curvature, so that Euclidean geometry is accurate on the average throughout the Universe. Conversely, on a quantum scale spacetime is highly turbulent.

La parola Universo is usually defined as encompassing everything. However, using an alternate definition, some have speculated that this "Universe" is just one of many disconnected "universes", which are collectively denoted as the multiverse. For example, in Bubble universe theory, there are an infinite variety of "universes", each with different physical constants. Similarly, in the many-worlds hypothesis, new "universes" are spawned with every quantum measurement. These universes are usually thought to be completely disconnected from our own and therefore impossible to detect experimentally.

Throughout recorded history, several cosmologies and cosmogonies have been proposed to account for observations of the Universe. The earliest quantitative geocentric models were developed by the ancient Greeks, who proposed that the Universe possesses infinite space and has existed eternally, but contains a single set of concentric spheres of finite size – corresponding to the fixed stars, the Sun and various planets – rotating about a spherical but unmoving Earth. Over the centuries, more precise observations and improved theories of gravity led to Copernicus' heliocentric model and the Newtonian model of the Solar System, respectively. Further improvements in astronomy led to the characterization of the Milky Way, and the discovery of other galaxies and the microwave background radiation careful studies of the distribution of these galaxies and their spectral lines have led to much of modern cosmology.

This text uses material from Wikipedia, licensed under CC BY-SA


Astronomers home in on a precise date for the universe's birthday

By Matthew Rozsa
Published January 4, 2021 7:00PM (EST)

Time, eternity and the universe (Getty Images)

Azioni

How old is the universe? Astronomers have been homing in on an increasingly precise estimate for its age for decades. Now, a new research paper based on observational data gives of the most precise estimations yet: 13.77 billion years old, give or take some chronological chump change of 40 million years.

The research, which was published in the Journal of Cosmology and Astroparticle Physics, analyzed the oldest light sources in the universe based on data from the Chilean National Science Foundation's Atacama Cosmology Telescope (ACT). Researchers looked at data from the same light sources that came from the European Space Agency's space-based Planck satellite, which gathered its own information about remnants from the Big Bang between 2009 and 2013. The authors pledged to publicly release all of the data that they used to form the basis for their conclusions.

This study comes amidst a fierce debate among scientists about the age of the universe, much of which remains unresolved. For one thing, there is the so-called "Methuselah star" that seemed to be roughly 16 billion years old, which presented a problem for scientists who at that time believed the Big Bang had occurred between 12 billion and 14 billion years ago. By 2013 scientists had revised its age to 14.5 billion years, based on new data, which could peg the star at roughly the same age as the universe itself.

In July, scientists published an article in the Astronomical Journal suggesting that the universe could actually be as young as 12.6 billion years old.

Now, this new study seems to coincide with the results from the Planck satellite, which is good news in terms of trying to reach a scientific consensus.

"Now we've come up with an answer where Planck and ACT agree," Simone Aiola, a researcher at the Flatiron Institute's Center for Computational Astrophysics and first author of one of two papers, told Cornell University. "It speaks to the fact that these difficult measurements are reliable."

The Big Bang model, which was first proposed by Belgian physicist and astronomer Georges Lemaître in 1927, proposes that the universe existed as an extremely dense and hot single point in space before expanding at the speed of light (and initially, faster). There is ample evidence pointing to this theory, including the observation that all gravitationally unbound objects in space are moving away from all other objects as they would in an expanding universe likewise, more distant objects are moving away faster.

Our solar system is believed to have been created roughly 4.6 billion years ago, meaning that even by the most generous estimations it is far still less than half the age of the universe itself.

Although the use of the word "bang" may imply an explosion, scientists believe that the universe has really been in a state of ongoing expansion. The "bang" is believed to have been a sudden burst of expansion, or inflation, doubling in size at least 90 times as it continued to grow exponentially. As these things happened, the universe emitted considerable amounts of light and microwave radiation, much of which continues to exist in the universe today. This cosmic microwave background is visible to microwave detectors, and as such allows scientists to learn more about the early periods in the history of our universe.

Matthew Rozsa

Matthew Rozsa is a staff writer for Salon. He holds an MA in History from Rutgers University-Newark and is ABD in his PhD program in History at Lehigh University. His work has appeared in Mic, Quartz and MSNBC.


Using Gravitational Lensing to Measure Age and Size of Universe

Handy little tool, this gravitational lensing! Astronomers have used it to measure the shape of stars, look for exoplanets, and measure dark matter in distant galaxies. Now its being used to measure the size and age of the Universe. Researchers say this new use of gravitation lensing provides a very precise way to measure how rapidly the universe is expanding. The measurement determines a value for the Hubble constant, which indicates the size of the universe, and confirms the age of Universe as 13.75 billion years old, within 170 million years. The results also confirm the strength of dark energy, responsible for accelerating the expansion of the universe.

Gravitational lensing occurs when two galaxies happen to aligned with one another along our line of sight in the sky. The gravitational field of the nearer galaxy distorts the image of the more distant galaxy into multiple arc-shaped images. Sometimes this effect even creates a complete ring, known as an “Einstein Ring.”
Researchers at the Kavli Institute for Particle Astrophysics and Cosmology (KIPAC) used gravitational lensing to measure the distances light traveled from a bright, active galaxy to the earth along different paths. By understanding the time it took to travel along each path and the effective speeds involved, researchers could infer not just how far away the galaxy lies but also the overall scale of the universe and some details of its expansion.

Distinguishing distances in space is difficult. A bright light far away and a dimmer source lying much closer can look like they are at the same distance. A gravitational lens circumvents this problem by providing multiple clues as to the distance light travels. That extra information allows them to determine the size of the universe, often expressed by astrophysicists in terms of a quantity called Hubble’s constant.

“We’ve known for a long time that lensing is capable of making a physical measurement of Hubble’s constant,” KIPAC’s Phil Marshall said. However, gravitational lensing had never before been used in such a precise way. This measurement provides an equally precise measurement of Hubble’s constant as long-established tools such as observation of supernovae and the cosmic microwave background. “Gravitational lensing has come of age as a competitive tool in the astrophysicist’s toolkit,” Marshall said.

When a large nearby object, such as a galaxy, blocks a distant object, such as another galaxy, the light can detour around the blockage. But instead of taking a single path, light can bend around the object in one of two, or four different routes, thus doubling or quadrupling the amount of information scientists receive. As the brightness of the background galaxy nucleus fluctuates, physicists can measure the ebb and flow of light from the four distinct paths, such as in the B1608+656 system that was the subject of this study. Lead author on the study Sherry Suyu, from the University of Bonn, said, “In our case, there were four copies of the source, which appear as a ring of light around the gravitational lens.”

Though researchers do not know when light left its source, they can still compare arrival times. Marshall likens it to four cars taking four different routes between places on opposite sides of a large city, such as Stanford University to Lick Observatory, through or around San Jose. And like automobiles facing traffic snarls, light can encounter delays, too.

“The traffic density in a big city is like the mass density in a lens galaxy,” Marshall said. “If you take a longer route, it need not lead to a longer delay time. Sometimes the shorter distance is actually slower.”

The gravitational lens equations account for all the variables such as distance and density, and provide a better idea of when light left the background galaxy and how far it traveled.

In the past, this method of distance estimation was plagued by errors, but physicists now believe it is comparable with other measurement methods. With this technique, the researchers have come up with a more accurate lensing-based value for Hubble’s constant, and a better estimation of the uncertainty in that constant. By both reducing and understanding the size of error in calculations, they can achieve better estimations on the structure of the lens and the size of the universe.

There are several factors scientists still need to account for in determining distances with lenses. For example, dust in the lens can skew the results. The Hubble Space Telescope has infra-red filters useful for eliminating dust effects. The images also contain information about the number of galaxies lying around the line of vision these contribute to the lensing effect at a level that needs to be taken into account.

Marshall says several groups are working on extending this research, both by finding new systems and further examining known lenses. Researchers are already aware of more than twenty other astronomical systems suitable for analysis with gravitational lensing.

These results of this study was published in the March 1 issue of The Astrophysical Journal. The researchers used data collected by the NASA/ESA Hubble Space Telescope, and showed the improved precision they provide in combination with the Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP).


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About this course

Mankind has always been driven to learn and discoverhow the Universe works. Thispursuit is made possible by our inquisitive minds and our ability to think rationally. You are cordially invited to join us on a 4-week tour to see how we have come to our current understanding of our place in the universe today.

Starting about 5000 years ago, our ancestors tracked patterns and movement of celestial objects,making religious, philosophical, and scientific interpretations of what they saw. They discovered answers to the events, shape, and structure of the Universe. Over the course of history, great scientists and astronomers including Eratosthenes, Anaximander, Aristarchus, Ptolemy, andCopernicus have contributed important theories and models that shape our understanding of the world and the Universe as we know it today.

What is important torecognize is that we did not develop this knowledge overnight. Rather, it has been a long journey of astronomical explorationthat has developed and changed as we gained new perspectives and understanding. The exciting thing is that the journey continues today and there will always be new frontiersfor us to discover and to understand.

The course provides a highly visual tour with high-density videos and special effects animations to help learners understand cosmological patterns and events. It also utilizes a first-of-its-kind e-learning app, “The Armillary Sphere.” The app offersa digital reconstruction of an ancient Armillary Sphere for MOOC learners to download and use to solve astronomical problems in real-time.

What you'll learn

  • How the scientific method was developed and its application
  • Qualitative and quantitative everyday astronomical phenomena and patterns and how such understanding has evolved over history
  • Ways to recognize the emergence of rational thinking
  • How to assess the effects of social environments on intellectual development through historical examples
  • The role of science in transforming our philosophical thinking

Syllabus

Our Place in the Universe MOOC Syllabus

WEEK 1 Humans and the Cosmos

1.1 How Significant Are We?

1.2 Patterns in Nature

* What Patterns and Events Can We Observe in Nature?

* Are There Connections between Humans and the Heavens?

* Why Do the Sun, the Moon and the Stars Move?

* Astronomy is an Oldest Science

1.3 Celestial Bodies: Why Are They There?

* What Can be Learnt from the Sun’s Shadow?

* The Four Special Days of Season Changes

* Why Do the Sunrise and Sunset Positions Change?

1.4 Ancient Models of the Universe

* What Are the Shapes of the Earth and the Heaven?

* How Did People Discover that the Earth is Not Flat?

WEEK 2 Changing Perspectives of the Shape of the Earth

2.1 Turning of the Heavens

2.2 A Spherical Earth

* How Can We Define Directions and Specific Locations on Earth?

* Looking at the Earth with a New Perspective: The Spherical Model

2.3 The Sun’s Journey through the Stars

* The Sun’s Journey in the Celestial Sphere

* The Zodiac Constellations

* The Stars and the Seasons

* The Ecliptic and the Seasons

* How Do We Tell the Positions of Stars on the Celestial Sphere?

2.4 A Two-sphere Universe

A Two-Sphere Universe Model

* How does the Two-sphere Universe Model Show the Motion of the Sun and Stars?

Special Feature: The Armillary Sphere

* How did the Armillary Sphere Come About?

* How Does the Armillary Sphere Work?

* Making Measurements with the Armillary Sphere

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WEEK 3 The Mysterious Patterns of Cosmic Objects

3.1 Dance of the Moon

* Determining the Size and Distance of the Moon

* How Does the Sun Affect the Phases of the Moon?

* Two Different Lengths of a Month

3.2 The Calendar

* Different Calendars of the World

3.3 The Five Wanderers and the Seven Luminaries

* The Five Wanderers and the Seven Luminaries

* The Motions of the Planets

* The Stories of the Two Brightest Planets: Venus and Mars

* The Planets in the Grand Scheme of the Universe

3.4 The Change in Positions of Stars

WEEK 4 From An Earth-Centered to A Sun-Centered Universe


20 Extraordinary And Inspiring Facts About The Universe

The universe is so vast it&rsquos extremely difficult to know the full extent of its complexities. Humans can only scratch at the surface of its immensity, but whenever we do we pick up remarkable information, and images, which are awe inspiring and baffling in equal measure. What we do know has been made readily available to the public thanks to the leading space exploratation organisations, so here are 20 of the most intriguing facts for your reading pleasure.

1. When you look into the night sky, you are looking back in time

The stars we see in the night sky are very far away from us, so far the star light we see has taken a long time to travel across space to reach our eyes. This means whenever we look out into the night and gaze at stars we are actually experiencing how they looked in the past. For example, the bright star Vega is relatively close to us at 25 light-years away, so the light we see left the star 25 years ago while Betelgeuse (pictured) in the constellation of Orion is 640 light-years away, so the light left the star around 1370, during the time of the Hundred Years&rsquo War between England and France. Other stars we see are further away still, so we are seeing them much deeper in their past.

2. The Hubble telescope allows us to look back billions of years into the past

The Hubble Telescope enables us to look towards very distant objects in the universe. Thanks to this remarkable piece of engineering NASA has been able to create some incredible images, one of which is the Hubble Ultra Deep Field. Created using images from the telescope from 2003 and 2004, the incredible picture displays a tiny patch of the sky in immense detail it contains 10,000 objects, most of them young galaxies, and acts as a portal back in time. In one picture we are transported 13 billion years into the past, just 400 to 800 million years after the Big Bang, which is early in terms of the universe&rsquos history.

3. You can watch the Big Bang on your television

Cosmic background radiation is the afterglow and heat of the Big Bang, the momentous event that kick-started our universe 13.7 billion years ago. This cosmic echo exists throughout the universe, and amazingly we can use an old-fashioned television set to catch a glimpse of it. When a television is not tuned to a station you can see the black and white fuzz and clacking white noise, around 1% of this interference is made up cosmic background radiation &ndash the afterglow of creation.

4. There&rsquos a giant cloud of alcohol in Sagittarius B

Sagittarius B is a vast molecular cloud of gas and dust floating near the centre of the Milky Way, 26,000 light-years from Earth, 463,000,000,000 kilometres in diameter and, amazingly, it contains 10-billion-billion-billion litres of alcohol. Il vinyl alcohol in the cloud is far from the most flavoursome tipple in the universe, but it is an important organic molecule which offers some clues how the first building blocks of life-forming substances are produced.

5. There&rsquos a planet-sized diamond in Centaurus named after a Beatles song

Astronomers have discovered the largest known diamond in our galaxy, it&rsquos a massive lump of crystallised diamond called BPM 37093, otherwise known as Lucy after The Beatles&rsquo song Lucy in the Sky with Diamonds. Found 50 light-years away in the constellation of Centaurus, Lucy is about 25,000 miles across, so much larger then planet Earth, and weighs in at a massive 10 billion-trillion-trillion carats.

6. It takes 225 million years for our Sun to travel round the galaxy

Whilst the Earth and the other planets within our solar system orbit around the Sun, the Sun itself is orbiting around the centre of our galaxy, the Milky Way. It takes the Sun 225 million years to perform a complete circuit of the galaxy. The last time the Sun was in its current position in the galaxy the super-continent Pangaea was just about starting to break apart and early dinosaurs were making an appearance.

7. Our solar system&rsquos biggest mountain is on Mars

Olympus Mons on Mars is the tallest mountain on any of the planets of the Solar System. The mountain is a gigantic shield volcano (similar to volcanoes found in the Haiiwain Islands) standing at 26 kilometres tall and sprawling 600 kilometres across. To put this into scale, this makes the mountain almost three times the height of Mount Everest.

8. Uranus spins on its side, with some rather strange results

Most of the planets in the Solar System spin on an axis similar to the Sun&rsquos slight tilts in a planet&rsquos axis causes seasons as different parts become slightly closer or further from the sun during their orbit. Uranus is an exceptional planet in many ways, not least because it spins almost completely on its side in relation to the Sun. This results in very long seasons &ndash each pole gets around 42 Earth years of continuous summer sunlight, followed by a wintry 42-year period of darkness. Uranus&rsquos northern hemisphere enjoyed its last summer solstice in 1944 and will see in the next winter solstice in 2028.

9. A year on Venus is shorter than its day

Venus is the slowest rotating planet in our Solar System, so slow it takes longer to fully rotate than it does to complete its orbit. This means Venus has days that last longer than its years. It&rsquos also home to one of the most inhospitable environments imaginable, with constant electronic storms, high CO2 readings, and it&rsquos shrouded by clouds of sulfuric acid.

10. Neutron stars are the fastest spinning objects known in the universe

Neutron stars are thought to be the fastest spinning objects in the universe. Pulsars are a particular type of neutron star that emits a beam of radiation which can be observed as a pulse of light as the star spins. The rate of this pulse allows astronomers to measure the rotation.

The fastest spinning known pulsar is the catchily-titled PSR J1748-2446ad, which has an equator spinning at 24% the speed of light, which translates to over 70,000 kilometres per second. An artist&rsquos impression of what this must look like is pictured above.

11. A spoonful of a neutron star weighs about a billion ton

Neutron stars spin incredibly quickly and are also incredibly dense. It is estimated, if you could collect a tablespoon of matter from the centre of a neutron star, it would weigh about one billion tons.

12. The Voyager 1 spacecraft is the most distant human-made object from Earth

The Voyager Program launched two spacecraft, Voyager 1 and Voyager 2, in 1977. The probes explored the planets and moons of the outer Solar System over several decades and are now continuing their mission to travel through the heliosphere at the edge of our Solar System and continue to voyage into interstellar space.

On March 20 2013, Voyager 1 became the first human-made object to leave the Solar Sytem and is now the furthest human-made object from Earth, currently 124.34 Astronomical Units away. In laymen terms, this means it&rsquos around 1.15581251×1010 miles away. Putting it mildly this is a long way from home.

13. Voyager 1 captured the most distant photograph of Earth

In 1990, as part of the spacecraft&rsquos ongoing mission, Voyager 1 turned its camera back on our home planet and took a picture. This became known as The Pale Blue Dot. Seen from 6 billion kilometres away, the Earth appears as a tiny blue speck in the depths of space. Astronomer Carl Sagan, who first suggested the idea of the photograph, noted, &ldquoFrom this distant vantage point, the Earth might not seem of any particular interest. But for us, it&rsquos different. Consider again that dot. That&rsquos here. That&rsquos home. That&rsquos us.&rdquo

14. Scientists are looking for evidence of extraterrestrial life on Earth

The Search for Extra-Terrestrial Intelligence (SETI) is a project to discover whether intelligent life exists elsewhere in the universe and how we may contact extraterrestrial species. The search includes looking for life on other planets and moons. For instance, some of Jupiter&rsquos moons (such as Io) are promising places to look for evidence of primitive life, but the search for extraterrestrial life includes scientific research on Earth.

If scientists can disocver evidence life has generated independently more than once it would suggest life could occur in more than one place, for more than one time. For this reason scientists are searching for evidence that life could have happened more than once on earth, with intriguing prospects for the universe as a result.

15. It is estimated there are 400 billion stars in our galaxy

Our Sun is essential to us, the centre of our Solar System, and our source of light and energy, but it is just one of many, many stars that make up our home galaxy, the Milky Way. Current estimates suggest there are around 400 billion stars sharing our galaxy. The artist&rsquos concept above shows what a a dust disk around a baby star could well look like.

16. There could be 500 million planets capable of supporting life in our galaxy

Scientists searching for extraterrestrial life focus on &ldquoGoldilocks Planets&ldquo these are planets which fall into a star&rsquos habitable zone. Planet Earth seems to have exactly the right conditions for life to exist &ndash its distance from the Sun means the temperature is right, water can exist as a liquid solid and a gas, and there are the right combination of chemical compounds available to build complex life forms. Other planets thought to have similar features are known as Goldilocks planets.

In the Milky Way alone there are estimated to be 500 million potential Goldilocks planets, so if life can exist in places other than Earth there is a huge number of potential planets on which it might thrive. If these numbers are applied to all the galaxies in the universe there could be a staggering variety of planets capable of supporting life. Of course, we have no evidence life exists elsewhere, but if it does there are plenty of places for it to set up home.

17. There are probably more than 170 billion galaxies in the observable universe

Different calculations provide different numbers for how many galaxies there are in the observable universe &ndash that is the part of the universe we can see from Earth with our current technology, there maybe many more but they are simply to far away for our telescopes to detect. Using data from the Hubble Telescope astronomers have calculated there are likely to be around 170 billion galaxies in the observable universe.

18. There could be an infinite number of universes

This is more speculative theory than a fact, but several branches of mathematics, quantum mechanics, and astrophysics have all come to similar conclusions: our universe is just one of many and we actually exist in a &lsquomultiverse&rsquo.

There are different ideas of how this could be, one being the concept of atoms only capable of being arranged in a finite number of ways in time and space, ultimately leading to the repititon of events and people. Other theories propose bubble or parallel universes and &lsquobraneworlds&rsquo that hover just out of reach of the dimensions we experience. Although these concepts seem like the far-fetched ideas of science-fiction, they are actually proving to be the most elegant solutions to problems thrown up by our discoveries of how the universe works.

19. The human brain is the most complex object in the known universe

Our brains are remarkably complex objects with a hundred billion neurons, a quadrillion connections, and we still know very little about how this organic super computer operates. But we do know the human brain is the most complicated thing we have yet discovered. It gives us the power to form language and culture, consciousness, the idea of self, the ability to learn, and understand the universe and reflect on our place within it. We even have an inbuilt &ldquomodel of gravity&ldquo, which is pretty useful.

20. We are all made of stardust

This may sound fanciful, but the reality is almost every element found on Earth was created in the burning core of a star, all the stuff that makes up life on Earth, therefore our bodies are made from stardust. NASA have studied stardust extensively, and you can read more about their research on their official website. A NASA stardust canister is pictured above.

In the words of Carl Sagan, &ldquoThe nitrogen in our DNA, the calcium in our teeth, the iron in our blood, the carbon in our apple pies were made in the interiors of collapsing stars. We are made of starstuff.&rdquo