Astronomia

Dati disponibili sulla Via Lattea intorno al 1920

Dati disponibili sulla Via Lattea intorno al 1920

In un libro di Alexander Moszkowski, c'è una citazione di Einstein su un'ipotetica dimensione dell'universo (100 milioni di anni luce). Moszkowski afferma che Einstein l'aveva dedotto dalla costante gravitazionale e dalla distribuzione di massa della Via Lattea, note intorno al 1920. La mia domanda:

Quali erano i dati e la migliore stima della densità di massa della Via Lattea, allora nel 1920?


Dati disponibili sulla Via Lattea intorno al 1920 - Astronomia

LA VIA LATTEA RACCONTATA NEI TESTI ANTICHI

Riferimenti al bellissimo sito web di Anne Wright

http://www.constellationsofwords.com/stars/milky_way.html

Estratto:
"Esiste una traccia alta, vista quando il cielo è sereno, chiamata Via Lattea, e nota per la sua luminosità. In questo modo gli dei passano ai palazzi e alle sale del potente Tonante [Zeus/Giove]. A destra ea sinistra ci sono le case degli dei maggiori, porte aperte e affollate. Gli dei minori vivono altrove. Qui i potenti e gli illustri hanno stabilito la loro dimora. Questo è il posto, se dovessi essere audace, non avrei paura di chiamare Palatino l'alto dei cieli." [Ovidio, Incontrato, Libro I: 151-176] ".

MITI DELLA VIA LATTEA

LA VIA LATTEA COME VIA VERSO L'ALTRO MONDO:
UN CONFRONTO TRA LE CULTURE DEL NUOVO MONDO PRECOLOMBIANE
Edwin L. Barnhart
Revisione settembre 2003 September
(Scritto per la prima volta nell'autunno del 1994)
(Si prega di non citare senza il permesso dell'autore)

INTRODUZIONE
La disciplina recentemente definita dell'archeoastronomia ha attirato l'attenzione sul modo in cui i popoli precolombiani del Nuovo Mondo vedevano il cielo notturno. Esistono ormai innumerevoli studi sull'importanza dell'osservazione del cielo per la vita dei nativi americani. Come le loro controparti europee, i primi uomini nel Nuovo Mondo avevano molti miti sui pianeti, le stelle e l'universo. È stato dimostrato che le strutture costruite indigene dal Cile all'Alaska sono osservatori e modelli dell'universo in miniatura. L'applicazione dell'archeoastronomia agli studi sulle culture del Nuovo Mondo ha notevolmente aiutato nella comprensione dei costumi di quei gruppi. Il confronto interculturale con l'archeoastronomia si è dimostrato più difficile e in letteratura esistono pochi tentativi. L'articolo del National Geographic del 1990 intitolato "America's Ancient Skywatchers", di John Carlson, è una notevole eccezione. L'articolo mette a confronto le cosmologie di quattro culture del Nuovo Mondo, Inca, Maya, Aztechi e Navajo, e dimostra che ognuna crede in un universo a tre piani, la terra più un mondo superiore e uno inferiore. Questo articolo è un confronto del ruolo del più grande di tutti i fenomeni celesti, la Via Lattea, visto dalle prospettive di undici culture del Nuovo Mondo. Verranno discussi i seguenti gruppi culturali Inca, Tukano, Maya, Aztec, Apache, Pawnee, Cheyenne, Sioux, Shoshone, Seneca e Kwakiutl (Figura 1).

Questo gruppo di culture è stato scelto per una serie di motivi. Innanzitutto, il gruppo vuole essere un campione rappresentativo delle tre aree del Nuovo Mondo, Nord, Centro e Sud. In secondo luogo, ci sono molte etnografie delle culture del Nuovo Mondo, ma poche violano il tema dell'osservazione del cielo. Ancora meno parlano della Via Lattea. Molte culture sono ora scomparse dalla terra o sono cambiate a tal punto da conservare ben poco delle loro usanze precolombiane. Per quelle persone, le prime etnografie sono l'unica fonte rimasta che registra le loro usanze e credenze. Pertanto, le culture incluse in questo studio sono state scelte anche per la qualità delle informazioni etnografiche che le riguardano. Ci sono innumerevoli altri gruppi culturali che dovrebbero essere inclusi qui ma non possono a causa della mancanza di informazioni sopravvissute. Sfortunatamente, non è possibile trovare informazioni sulla Via Lattea per tutte le culture del Nuovo Mondo. Questo non dovrebbe essere interpretato come una mancanza di credenze riguardo alla Via Lattea. Gli esempi forniti in questo articolo sono semplicemente le credenze che si sono fatte strada nella documentazione scritta.

Ogni gruppo discusso ha i propri miti riguardo alla creazione e al carattere della Via Lattea. Coinvolgono animali locali e geografia. Si parla della Via Lattea in termini di metafore che hanno un significato speciale per ogni singola cultura. Tuttavia, se si guarda oltre le metafore, al significato e alla funzione della Via Lattea in quelle stesse culture, emerge la continuità. Ognuna delle culture qui discusse considera la Via Lattea come il Sentiero verso l'altro mondo, percorso da spiriti, divinità e sciamani in trance. La seguente raccolta di informazioni etnografiche dimostrerà l'esistenza di questa credenza in undici culture, a partire dagli Inca e spostandosi verso nord. Moche, Navajo e gli eschimesi della Groenlandia orientale saranno discussi in modo tangente. Infine, verrà offerta una possibile spiegazione della continuità.

Figura 1. Culture discusse in questo articolo 2

INCA
Al momento del contatto, gli Inca controllavano il territorio più vasto nella storia del Nuovo Mondo. L'impero Inca attraversava le Ande, dal Cile all'Ecuador. Per gli Inca, la Via Lattea era, ed è ancora, indicata come un fiume che scorre nel cielo. Si dice che la sua sorgente sia terrestre, il deflusso del fiume Vilcanota, che scorre a sud-est/nordovest attraverso il cuore del Perù. Si dice che Vilcanota e la Via Lattea siano immagini speculari l'una dell'altra e per questo motivo si dice che l'orientamento principale della Via Lattea sia sud-est/nordovest (Urton 1981:38). Durante i periodi crepuscolari dei solstizi la Via Lattea forma una croce nel cielo. Questa croce tocca i quattro punti dell'orizzonte in cui il sole sorge e tramonta durante gli equinozi. Inoltre, divide le stelle in quattro quarti direzionali separati. Sebbene si possa sostenere che la croce sia formata dall'eclittica e dalla Via Lattea, Urton fornisce prove abbondanti e convincenti che è effettivamente formata esclusivamente dalla Via Lattea (Urton 1981: 54-65). Si dice anche che la Via Lattea sia la dimora di un certo numero di animali sotto forma di ciò che Urton chiama "costellazioni di stelle oscure" (Figura 2). Le macchie scure nella Via Lattea hanno nomi come il lama, il rospo e il serpente. Come il fiume celeste in cui galleggiano, questi animali hanno origine terrestre. Inoltre, alcuni li identificano con le divinità Viracocha (la divinità della creazione Inca) designate come patrone degli animali (Urton 1981: 169-191)

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Figura 2. Costellazioni Inca della Via Lattea (Urton 1981)

Si diceva che le anime dei defunti andassero all'Hurin Pacha o "mondo superiore". Anche mentre una persona era ancora in vita, l'anima ha visitato l'Hurin Pacha durante il sonno. Si credeva che i sogni fossero viste nel mondo superiore visto attraverso gli occhi dell'anima (De la Vega 1990: 84-86). Come discusso sopra, la Via Lattea collega cielo e terra.

Nel mito della creazione Inca, lo stesso Viracocha segue l'asse principale della Via Lattea (da sud-est a nord-ovest) nel suo viaggio dalla terra al mondo superiore dopo che la creazione è stata completata. Se gli huaca a cui gli Inca chiedono una vita prospera dimorano nel mondo superiore, allora la Via Lattea deve essere il canale attraverso il quale comunicano e i santuari i portali.

Subito dopo il solstizio di giugno, l'Inca stesso presiedette alla cerimonia più grave e seria dell'anno. Si chiamava Intip Raimi, "La Solenne Festa del Sole". Assolutamente ogni nobile di tutto l'Impero Inca doveva venire a Cuzco per questa cerimonia e tutte le persone, nobili e gente comune, erano incoraggiate a partecipare (De la Vega 1966:356). La cerimonia è un "centraggio dell'universo" attorno all'Inca nel tempio del Sole a Cuzco. La tempistica dell'Intip Raimi nel calendario rituale si coordina con l'ora in cui Urton segnala che la Via Lattea si allineerà con il fiume Vilcanota. Fu questa volta, quando il cielo e la terra si unirono, e il sole sorse e tramontò nella Via Lattea, che il popolo si unì con il loro re per rendere omaggio al sole.

Il re era il centro del mondo Inca e Cuzco era il centro del regno. Come la Via Lattea faceva con il cielo notturno, gli Inca divisero il regno in quattro sezioni. Come la Via Lattea dà ordine all'universo, così il re Inca fa all'impero. In effetti, la croce creata dalla Via Lattea allo zenit era probabilmente uno dei simboli dell'ufficio Inca. De la Vega descrisse un santuario interno nel palazzo di Cuzco, un luogo dove potevano entrare solo quelli di sangue reale. La stanza era chiamata huaca e ospitava un cimelio tramandato di re in re. Era una grande croce di marmo pregiato. De la Vega afferma con forza che questa non era una croce cristiana e che gli Inca non la adoravano, ma piuttosto la veneravano come antenata o huaca (De la Vega 1966:73). Se questa croce non fosse un'influenza europea, probabilmente è la croce della Via Lattea. I re Inca lo consideravano un simbolo dei loro antenati e così facendo tracciarono un parallelo tra la funzione della Via Lattea nel cielo e la funzione del Re sulla terra. La funzione della Via Lattea è quella di dividere lo spazio e connettere cielo e terra. Il sangue divino più puro sulla terra che scorre nelle vene dell'Inca lo ha reso più capace di svolgere questi compiti e la discussione di cui sopra suggerisce che ha fatto proprio questo.

TUKANO
I Tukano sono un piccolo gruppo che vive nelle foreste pluviali equatoriali dell'Amazzonia nordoccidentale colombiana. Per i Tukano, la Via Lattea è schiuma che sale da Ahipikondia agitata da correnti di vento celesti. A volte viene indicato come una gigantesca matassa di vento che scorre nel cielo notturno. Una divinità di nome Viho Mahse risiede nella Via Lattea. Viho è il termine per la polvere allucinogena ingerita dai payes (il termine Tukano per sciamano) per indurre la visione. Quando una persona si ammala si dice che sia sotto attacco dal mondo degli spiriti. Per curare i loro pazienti, i pagani chiedono l'aiuto di esseri chiamati Viho Mahsa che abitano anche loro nella Via Lattea. Fiumi e colline sono luoghi comuni per la creazione di portali da cui entrare in contatto con il mondo soprannaturale. Gli informatori di Tukano affermano chiaramente e chiaramente che la Via Lattea collega i tre mondi. Questi tre mondi sono il mondo inferiore (Ahipikondia), la Terra e il mondo superiore, dimora degli spiriti e di Viho Mahse (Reichel-Dolmatoff 1967:43-47).

Le Malocas, o longhouses, dei Tukano sono costruite per essere modelli in miniatura dell'universo. Sono sempre costruiti con il loro asse principale rivolto a est/ovest, la direzione dei fiumi e il passaggio del sole nel cielo. Tre coppie di grossi pali biforcuti e le rispettive travi separano lo spazio interno della Maloca. Le sezioni sono unite dall'alto da un'unica trave. Si dice che questo raggio centrale simbolizzi la Via Lattea, che collega i tre mondi e si trova sull'asse est-ovest. È interessante notare che la parola per il raggio è gumu. Le parole gumu e kumu hanno la stessa origine e significano "axis". Kumu è il titolo usato per descrivere lo sciamano più potente della tribù. Gumu può anche riferirsi a un ponte creato da un unico tronco. Ancora una volta, vediamo il leader che simboleggia la connessione tra la Terra e l'Altromondo, la Via Lattea.
Come ultimo esempio dal Sud America, guarda questi due dipinti dai lati di vasi di ceramica originari della cultura Moche (Figure 3 e 4). I Moche occuparono la costa peruviana a partire dal 200 aC. I Moche furono assorbiti dall'Impero Chimu intorno al 750 d.C. e poi dagli Inca prima del contatto europeo. Gli uomini nella scena possono essere identificati come sciamani e l'arco sopra di loro è un arcobaleno o la Via Lattea.



Figura 3. Dipinto con vaso moche raffigurante la Via Lattea (Hocquenghen 1987)

Figura 4. Vaso Moche con la Via Lattea (Hocquenghen 1987) 5

MAYA
I Maya hanno occupato Guatemala, Belize e parti del Messico, Honduras ed El Salvador per quasi 3000 anni. Per i Maya, sia antichi che moderni, la Via Lattea gioca un ruolo centrale in una rievocazione della creazione che viene ciclicamente visualizzata nel cielo notturno. Principalmente, è associato all'Albero del Mondo che arriva dalla Terra ai cieli. Il grande falso Sole, Sette Ara, sedeva su questo albero nella terza creazione. Nelle date 13 agosto e 5 febbraio, date particolarmente legate alla creazione, il cielo notturno attraversa un ciclo dal tramonto all'alba che racconta la storia del passaggio dalla terza creazione a quella attuale. In quelle sere, quando la Via Lattea corre lungo un Asse Nord-Sud è l'Albero del Mondo. Una costellazione identificata come il grande uccello, Sette Ara, è posizionata cadendo dalla cima dell'Albero a nord. Mentre si inclina verso l'orizzonte, la Via Lattea diventa l'Albero del Coccodrillo. Quando raggiunge l'asse est-ovest si trasforma nella canoa che porta il Dio del Mais al Luogo della creazione (Freidel et al. 1993:93-99).

Figura 5. Coperchio del sarcofogo di Pakal, solo albero (Brundage 1981)

Pur essendo orientata in direzione nord-sud, la Via Lattea forma anche una croce con il percorso ellittico del Sole. Si chiama Croce K'an ed è correlata a un simbolo ben noto nell'iconografia e nella scrittura Maya classica (Freidel et al. 1993:94). Le croci sono particolarmente visibili presso le rovine di Palenque. Il Gruppo Croce di Palenque è stato chiamato per la sua abbondanza di simboli. La croce è esposta anche nella scena più riconoscibile di Palenque, il coperchio del sarcofago sulla tomba di Pakal. Brundage (1981) ha pubblicato un disegno del coperchio omettendo Pakal e lasciando solo la croce (Figura 5). Il libro Maya Cosmos suggerisce che questa immagine mostra Pakal che cade lungo la Via Lattea sullo stesso percorso una volta intrapreso dal Dio del Mais e da suo fratello verso Xibalba. Si entra nella strada a sud, alla base dell'albero quando aiuta a formare la croce nel cielo (Freidel et al. 1993:351). La Via Lattea Maya è la via per l'Altromondo.

La croce nel cielo formata dalla Via Lattea e dall'eclittica si estende in tutte e quattro le direzioni. Il luogo in cui si incontrano è il centro dell'universo. Dal mito della creazione, il Popol Vuh, sappiamo che le tre pietre del focolare furono incastonate in questo centro. Il primo atto fu l'incastonatura delle pietre, seguita dall'innalzamento del cielo e dalla fissazione dei quattro angoli e dei lati. La Via Lattea e l'eclittica formano le quattro partizioni e una costellazione triangolare identificata da Dennis Tedlock forma le tre pietre del focolare (1985:261). Le divinità responsabili hanno lasciato la storia della creazione nel cielo affinché tutti i Maya potessero vedere e ricordare.

AZTEC
Il mito della creazione azteca inizia quando il Quarto Sole finì e il cielo cadde dalla sua grande altezza, coprendo la terra con le sue rovine. Le acque celesti inondarono la terra. Texcatlipoca e Quetzalcoat Ho riportato il cielo al suo posto. I due dei si sono poi trasformati in Alberi del Mondo per fornire un supporto più stabile. Durante l'impostazione del cielo è stato tracciato un percorso attraverso il deserto delle stelle che sarebbe diventato noto come la Via Lattea (Brundage 1982 243). Si dice che il percorso sia stato creato il primo giorno del primo anno (Brundage 1982 146). In un'altra versione della stessa storia, Texcatlipoca e Quetzalcoat mi trasformo in due draghi intrecciati che si attorcigliano intorno alla terra per rimodellarla per il quinto mondo (Brundage 1982 147). La fascia più esterna della famosa pietra del calendario azteco mostra esattamente questo. Un drago o serpente a due teste, avvolto intorno all'universo azteco, con le teste di due dei che emergono dalle loro bocche, come fanno QuetzalcoatI e Texcatlipoca nel mito della creazione (Figura 6). La connessione di questa immagine con la Via Lattea è chiara.

Figura 6. Pietra del calendario azteco


Dati disponibili sulla Via Lattea intorno al 1920 - Astronomia

Le galassie non furono riconosciute come un tipo distinto di oggetto nebulare fino alla fine del XIX secolo, quando la spettroscopia visiva (Huggins) della spirale di Andromeda (M31) mostrò uno spettro continuo. Sebbene fosse un chiaro oggetto a occhio nudo, M31 era apparso solo raramente in rappresentazioni pre-telescopiche (tranne una descrizione di Al-Sufi nel decimo secolo). La struttura distinta è stata segnalata da William Parsons, III conte di Rosse, il cui riflettore in metallo speculum da 72 pollici ha mostrato chiare caratteristiche a spirale in alcune nebulose luminose come M33, M51 e M101. Questo non era mai stato visto in precedenza perché (1) gli specchi speculum sono meno riflettenti dell'alluminio o dell'argento sul vetro, quindi erano necessari specchi molto grandi, (2) è molto più facile vedere qualcosa che già sai che c'è. La fotografia ha mostrato miriadi di tali nebulose a spirale, in particolare con il lavoro intorno al 1900 di Keeler e Curtis con il riflettore Crossley da 36" al Lick Observatory. La spettroscopia (visiva) iniziale ha mostrato solo che i loro spettri mancano di righe di emissione, e quindi devono essere continui nome "nebulose bianche). La speculazione era incentrata sulla possibilità o che si trattasse di sistemi di stelle indipendenti (risalenti a Kant), o che fossero sistemi planetari in formazione (come nelle idee di Laplace). Con il senno di poi, il loro primo studio è spesso descritto come la scelta tra queste possibilità. La supernova del 1885 ad Andromeda aumentò la confusione, poiché era chiaramente troppo brillante per essere una nova a distanze extragalattiche (le supernovae erano, ovviamente, allora sconosciute). Per dare un'idea del tipo di immagini disponibili, ecco alcuni esempi di fotografie di galassie Crossley (essendo di un'epoca molto più tarda non sono vecchio come guardo alla maggior parte degli studenti universitari):

V.M. Slipher a Lowell ottenne spettri eroici di alcune galassie a partire da un secolo fa il mese prossimo (M31 il 17 settembre 1912), mostrando grandi velocità radiali (la più grande allora conosciuta). Nel "Grande dibattito" di Shapley-Curtis del 1920, H.D. Curtis ha sostenuto in modo convincente (per alcune delle ragioni sbagliate) che le spirali sono "universi insulari" extragalattici come la Via Lattea. Mentre il "dibattito" era offuscato dalla confusione sulla scala delle distanze galattiche ed extragalattiche, alcuni dei punti di Curtis erano abbastanza corretti:

Nel frattempo lo studio delle Nubi di Magellano (di Henrietta Leavitt e Annie Cannon) ha posto le basi per misurare le distanze delle galassie, tramite la relazione periodo-luminosità (o legge di Leavitt) per variabili Cefeidi pulsanti. Usando il riflettore da 100" sul Monte Wilson, Edwin Hubble ha trovato le Cefeidi in quelle che ora sono conosciute come galassie del Gruppo Locale - M31, M33, IC 1613 - e le ha stabilite come così distanti da dover essere sistemi separati. Questa storia è tutta spiegata nel L'uomo scopre le galassie di Berendzen, Hart e Seeley (Science History Pub. 1976).

I risultati di Hubble sulle Cefeidi sono apparsi in ApJ 62, 409 (1925) per NGC 6822 ApJ 63, 236 (1926) per M33 e ApJ 69, 103 (1929) per M31. Un problema interessante nella storia della scienza appare nel contrapporre questi risultati alle conclusioni contraddittorie raggiunte da Adriaan van Maanen, anche lui lavorando al Monte. Wilson, che ha riportato il rilevamento astrometrico della rotazione per diverse spirali come M101 e M33. Tale rilevamento richiederebbe che questi oggetti siano abbastanza vicini. La rimisurazione delle lastre non ha confermato tale effetto e van Maanen ha seguito tutte le regole di buona pratica nell'eliminare gli effetti soggettivi della misurazione.Il lavoro successivo non è riuscito a mostrare dove potrebbe aver sbagliato: è questo un tributo al potere della suggestione subconscia, o cosa? (Il fantasma di van Maanen potrebbe sorridere tranquillamente ora che HST ha mostrato chiaramente tale rotazione nella Grande Nube di Magellano, gli spot maser VLBI lo mostrano per alcune altre galassie e GAIA dovrebbe farlo per Andromeda e M33).


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NEBULA è la newsletter ufficiale del Goddard Astronomy Club (GAC), un'organizzazione di dipendenti del Goddard Space Flight Center, Greenbelt, MD 20771. Il GAC si riunisce il secondo martedì di ogni mese.

Presidente: George Gliba, Codice 662/SP-Systems 301-286-1119.
Editore: Linda Pattison, Codice 440 // 301-286-2684.

Note: Abbiamo discusso delle magliette del club GAC. Matt ha ricevuto 21 ordini di magliette. Ha messo per un totale di 30 camicie (e può sempre mettere un nuovo ordine se necessario). Assicurati di vedere Matt Elliott se desideri ordinare una maglietta del club.

Rapporto sullo stato dell'oscilloscopio donato - Il club Greenbelt Astronomy ha accettato i nostri termini di un prestito permanente dell'oscilloscopio F/6 da 12,5 pollici.

La Giornata dell'Astronomia è il 20 aprile. Tom Bridgman è il co-presidente delle attività del Greenbelt Club. Finora la scaletta per l'evento che si terrà all'Owen's Science Center è:

Spettacolo al planetario
Conversazione e visualizzazione sull'inquinamento luminoso
Intro' Scope Talk
Attività per bambini
Osservazione con il display del telescopio
Visualizzazione di meteoriti
Premi della porta Door

Sto ancora cercando un relatore principale e persone per gestire uno stand Ask an Astronomer (sia professionisti che dilettanti).

Ci sarà il catering per i volontari. Se interessati al volontariato, inviate un'e-mail a Tom a [email protected]

Bob Dutilly ha ricevuto un'e-mail da Margaret Alleva (artista astro). Avrà una mostra del suo lavoro dal 28/5 al 23/6/2002. Ci sarà un artista talk il 16/6. Fai sapere a Bob se sei interessato a un invito allo spettacolo. Inoltre, ha una presentazione al Greenbelt Club ad aprile.

VIAGGIO SU STRADA - Qualcuno è interessato a convincere un gruppo ad andare alla vendita di Pocono Optics che chiude l'attività il 30/03? Invia un'e-mail al gruppo.

Il Baltimore Sun aveva un articolo sui meteoriti locali - Da Severna Park (formato da arenaria). È in fase di revisione da parte del Dr. Michael Mumma. Hanno esaminato il cratere, forse un meteorite su Marte o sulla Terra. La pietra è attualmente al NIST per i test. [L'ultima notizia è che non era un meteorite :-( dopotutto]

Meteorite Lab potrebbe arrivare nei prossimi mesi.

Abbiamo visto la seconda metà del video "Meteorites".

Note rapide e promemoria:

Non siamo in grado di inserire il luogo della riunione nella pagina web. Ciò è dovuto a una politica della NASA. Quindi, tieni la versione della Nebulosa inviata via email per informazioni sulla posizione. Inoltre, il segretario del club cercherà di inviare promemoria prima di ogni riunione e includerà le informazioni sulla posizione incluse.

Se partecipi a una festa delle stelle, vorremmo un rapporto (verbale o scritto). Se i tuoi abbonamenti Sky e Telescope stanno per essere rinnovati, assicurati di metterti in contatto con Keith Evans, tesoriere. Puoi mettere il tuo rinnovo nella posta interoffice all'attenzione di Keith nel codice 912.1.

Club Star Party - Il nostro club star party mensile presso l'osservatorio GGAO del club è previsto per il 12 aprile.

Riunioni del Greenbelt Astronomy Club - Ultimo giovedì non festivo di ogni mese presso l'Owens Science Center alle 19:30.

12-14 aprile 2002 - Viaggio del club a Caroline Furnace. Contatta Keith Evans se hai intenzione di partecipare.

20 aprile - Giornata dell'Astronomia a H.B. Owens Science Center.

Il calendario aggiuntivo delle feste stellari può sempre essere trovato alla pagina Calendario Sky & Telescopes: http://www.skypub.com/resources/calendar.shtml

Argomento: Il Dr. Sten Odenwald di GSFC ci terrà una conferenza su "Patterns in the Void: perché niente è importante". Ha un libro pubblicato a giugno con un titolo simile e ha un sito web che è www.TheAstronomyCafe.net. (Grazie a Bob Dutilly per aver organizzato questo oratore!) La scoperta delle galassie - di G.W. Gliba

Sebbene la galassia di Andromeda (M31) e le Nubi di Magellano all'estremo sud siano state visibili ad occhio nudo dagli umani da quando ci siamo evoluti in Homo Sapiens, non erano considerate galassie esterne da tutti gli astronomi fino a tempi relativamente recenti. Ancora nel 1920, l'astronomo Harlow Shapley, nel suo grande dibattito con l'astronomo Heber D. Curtis, al NAS Meeting tenutosi a Washington DC quell'anno, pensava che la Via Lattea fosse l'intero Universo! La questione fu finalmente risolta nell'anno 1944 quando l'astronomo Walter Baade ridusse la Galassia di Andromeda in singole stelle con il riflettore Hooker da 100 pollici sul monte. Osservatorio Wilson. Quindi, sono passati meno di 60 anni da quando sappiamo per certo che il cosmo è un posto molto vasto e pieno di molte altre galassie lontane, ognuna contenente miliardi di stelle.

Tuttavia, prima del 1920 c'erano alcune ottime prove osservative che l'universo era enorme e che c'erano molte altre galassie esterne. Nell'anno 1917, il Monte. L'astronomo e ottico di Wilson George Ritchey, usando il riflettore da 60 pollici, fu il primo a fotografare novae (supernovae) in alcune "nebulose a spirale". Li vide in NGC 6946, M81, M101 e NGC 2403. Queste osservazioni furono presto corroborate dalle osservazioni indipendenti di Curtis al Lick Observatory, sempre nella California meridionale, che vide anche diverse novae (supernovae) nelle nebulose a spirale. All'epoca c'erano alcuni astronomi che non pensavano che queste scoperte fossero molto importanti. Harlow Shapley presumeva che fossero solo novae galattiche, poiché pensava che le "nebulose a spirale" fossero all'interno della Via Lattea. Era bloccato nel vecchio paradigma e quindi non era in grado di vedere le altre prove aggiuntive a sua disposizione in quel momento. Inoltre, riponeva troppa fiducia nelle osservazioni non confermate della rotazione delle nebulose a spirale, basate su alcune misurazioni fotografiche dell'astronomo Adriaan van Maanen sul Monte. Osservatorio Wilson.

C'erano più prove dopo il 1920, ma prima del 1944, che alcune nebulose potessero essere altre galassie remote. Alcuni altri astronomi, in particolare Edwin P. Hubble e Henrietta S. Leavitt, avevano conosciuto rispettivamente M31 e le Nubi di Magellano, avevano diverse Cefeidi Variabili in esse, inoltre c'erano prove spettroscopiche da astronomi come Edward A. Fath, che la maggior parte delle così -chiamate "nebulose a spirale" erano un continuum di stelle verso la metà degli anni '20, pochi anni dopo il grande dibattito tra Shapley e Curtis. Inoltre, c'erano migliaia di nebulose apparentemente piccole e deboli, molte delle quali erano spirali in grandi telescopi, che furono trovate dagli Herschel, Lord Ross, Lewis Swift e altri. Questo avrebbe dovuto essere anche un grande indizio per gli astronomi che le nebulose a spirale erano i veri "Universi insulari" del famoso fisico filosofo del XVIII secolo Immanuel Kant.

Dopo la metà degli anni '20, quasi tutti gli astronomi, compreso Shapley, si resero conto dell'importanza delle scoperte di Ritchey quando si scoprì che la distanza da M31 era di almeno 600.000 anni luce (in realtà è 2,8 Mly), usando le variabili Cefeidi e le stelle RR Lyrae come candele standard. Ciò spiegherebbe anche la storica nova superluminosa in M31 nel 1885 (S And), la stella di Keplero nel 1604 e la stella di Tycho nel 1572, come un tipo molto speciale di stella morente, chiamata supernova. Ciò implicava una grande distanza dalle nebulose a spirale e che erano sistemi esterni di miliardi di soli. Sfortunatamente, Ritchey ha avuto poco credito per la sua importante scoperta.

Invece di ottenere la medaglia Henry Draper, o altri riconoscimenti per la sua scoperta, George E. Hale licenziò George Ritchey nel 1919 subito dopo aver finito di realizzare per lui lo specchio riflettente Hooker da 100 pollici. C'erano conflitti di ego tra Hale, il regista Walter Adams e Ritchey a Mt. Wilson durante questo periodo di tempo in cui Hale e Adams si allearono contro il povero Ritchey, perse. Non mi è chiaro se fosse giustificato, dato che tutti e tre gli uomini avevano un enorme ego e, francamente, non erano persone molto simpatiche. Tuttavia, ego a parte, George Ritchey non ha mai avuto il riconoscimento che penso dovrebbe avere. La maggior parte di questa saga è nel libro, Pauper & Prince - copyright 1993, di Donald E. Osterbrock.

La prima speculazione scientifica secondo cui alcune delle nebulose potrebbero essere altre galassie, può essere attribuita all'ipotesi degli "Universi insulari" sulla struttura del cosmo proposta dal fisico filosofo tedesco Immanuel Kant intorno al 1755. Sebbene un inglese di nome Thomas Wright pubblicò un nuovo ipotesi nel 1750, le sue galassie erano gusci sferici, e li abbellì con la sua speculazione metafisica di un "Occhio di Dio" in ogni centro. In seguito, abbandonò questa nozione errata e adottò qualcosa di totalmente diverso, che non fosse pluralistico, e ancor più scorretto, mentre Immanuel Kant credeva sempre che i suoi "Universi insulari" fossero dischi di stelle appiattiti, concetto che continuò a sviluppare utilizzando la meccanica newtoniana come è cresciuto. Era uno scienziato, mentre Wright era un prete speculatore. Quindi, sebbene la prova assoluta dell'esistenza di altre galassie esterne abbia solo circa 58 anni, l'idea degli "Universi insulari" di Kant, che includevano prove fisiche e telescopiche, risale a circa 247 anni.

Fonti -
Walter Baade - una biografia, copyright 2001, di Donald E. Osterbrock
Pauper & Prince - copyright 1993, di Donald E. Osterbrock
La scoperta della nostra Via Lattea - copyright 1971, Charles A. Whitney

Asteroide prende la Terra a sorpresa - di Alan Boyle MSNBC

Tratto da MSNBC Space News - 19 marzo
Articolo completo su http://www.msnbc.com/news/177595.asp?cp1=1

Un asteroide largo quanto un Boeing 747 ha mancato di poco la Terra questo mese - e non sapevamo mai che sarebbe arrivato. Il caso dell'asteroide 2002 EM7 ha attirato l'attenzione sulle lacune nel sistema infantile del pianeta per il monitoraggio di potenziali minacce dallo spazio.

Al suo punto più vicino, la roccia spaziale era

288.000 miglia (463.000 chilometri) dalla Terra l'8 marzo, secondo gli osservatori di asteroidi del Jet Propulsion Laboratory della NASA e dell'Università italiana di Pisa. È solo un po' più lontano della luna - distanza sputata in termini astronomici. Ma non è stato rilevato fino a quattro giorni dopo, dal Lincoln Laboratory del Massachusetts Institute of Technology. Ci sono due ragioni per cui è stato completamente perso, dicono gli scienziati.

Per prima cosa, la roccia ci è arrivata letteralmente "di punto in bianco", dal grande punto cieco sul lato esposto al sole della Terra. Gli oggetti che passano attraverso l'orbita terrestre devono quasi sempre essere individuati prima nel cielo notturno.

"Bisogna ricordare che gli oggetti sono solo in quel 'punto cieco' per un tempo non infinito", ha detto Gareth Williams dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "La chiave è individuarli mentre sono fuori dal punto cieco."

Il secondo problema ha a che fare con le dimensioni dell'asteroide. Si pensa che l'asteroide 2002 EM7 sia largo da 165 a 330 piedi (da 50 a 100 metri), o nello stesso campo da baseball dell'apertura alare di 196 piedi di un 747. È largo meno di un decimo dell'asteroide che potrebbe aver ucciso il dinosauri 65 milioni di anni fa, ma ancora abbastanza grande da creare un'esplosione potente come una bomba nucleare se dovesse colpire la Terra.

"È la dimensione più probabile dell'oggetto che ci colpirà nella nostra vita", ha detto Benny Peiser, antropologo della Liverpool John Moores University, esperto dell'impatto sociale delle collisioni cosmiche.

È anche la dimensione più difficile da individuare. Un asteroide così piccolo è così debole che non può essere visto a meno che non si avvicini molto alla Terra.

"È possibile individuare un oggetto del genere cinque, sei giorni prima che raggiunga l'atmosfera", ha detto Peiser a MSNBC.com. "Ma è altamente improbabile, perché i programmi di ricerca non li stanno cercando e, tecnicamente, sono così deboli e piccoli".

La cometa Ikeya-Zhang, la migliore cometa dai tempi di Hale-Bopp - di G.W. Gliba

È giusto dire che la cometa Ikeya-Zhang C/2002 C1 è diventata la migliore cometa per abbellire i nostri cieli dalla grande cometa Hale-Bopp nel 1997. La seguo dalla fine di febbraio. Quindi era di circa 5a magnitudine e aveva una coda di 1,5 gradi nel mio binocolo 8x50. Ultimamente sta davvero dando spettacolo nel nostro cielo serale. Il meglio che ho visto è stato la sera di sabato 23 marzo, cinque giorni dopo il perielio. A quel tempo, Lynne ed io eravamo in West Virginia. Entrambi l'abbiamo visto di 3a magnitudine e con una coda di cinque gradi solo ad occhio nudo! Era un sito ancora più impressionante con un binocolo 10x50. L'abbiamo guardato con il Dob F/5 da 20 pollici. e poteva vedere un colore blu-verde vicino alla testa e un profondo colore rossastro o magenta in parte della coda. Inoltre, è stata vista una fontana o un ventilatore uscire dal lato nord della testa.

Anche dal centro di Greenbelt, nel Maryland, ho visto una coda di tre gradi la notte prima, e la notte dopo, con un binocolo 8x50 nonostante la luna e l'inquinamento luminoso. Presto passerà al cielo mattutino, ma dovrebbe essere ancora un buon oggetto binoculare e telescopico nelle settimane a venire.

Rapporti Ikeya-Zhang - di Jeff Guerber

Ho _finalmente_ visto Ikeya-Zhang, la scorsa domenica sera tra le 19:15 e le 19:30 EST, da vicino a casa a Vienna, in Virginia. Scansionando l'area (abbastanza bassa a ovest, circa 20 gradi in su) con un binocolo 7x50, ho notato che una delle stelle appariva leggermente sfocata e allungata con il mio 4.25" f/4 a 17x e 34x, era ovviamente la cometa. la testa è molto condensata ma ovviamente non a forma di stella, e la coda stretta sembrava essere lunga circa 1,5 gradi.Non riuscivo a vederla ad occhio nudo, ma sono sicuro che avrei potuto avere da un sito più scuro, anche se forse non notevolmente cometaria Così com'era, avevo bisogno di un orizzonte occidentale abbastanza basso e moderatamente scuro (cioè, non guardando direttamente in una cupola chiara, non avevo avuto successo da Greenbelt).

Nei prossimi giorni passerà solo un paio di gradi sotto eta Piscium, passando lentamente da sinistra a destra (nord). Eta si trova a circa 7 gradi a sud-ovest di (sotto) la gamma Arietis, che è una delle stelle che forma il triangolo piatto e inclinato. Non ho a portata di mano le magnitudini esatte, ma entrambe sono intorno alla 4a magnitudine. (Si noti che anche Marte si trova nell'area, a sinistra delle stelle principali in Ariete.) Questa cometa è ora vicina al suo picco previsto, anch'esso di circa 4a magnitudine, quindi questo è il momento migliore per vederla. Quindi, se riesci a ottenere una serata limpida (le previsioni per DC non sono incoraggianti per i prossimi giorni, però :-( ) e puoi eventualmente raggiungere un sito con un cielo occidentale decente, vai a cercarlo!

Aggiornamento: l'ho appena visto di nuovo, questa volta da Greenbelt, usando un binocolo 7x50, guardando dritto nella cupola luminosa, attraverso i cirri luminosi a circa 15 gradi di altitudine. Era circa 2 gradi sotto ea destra (cioè, NW o WNW) di eta Piscium, ancora altamente condensato e leggermente più debole di eta. Guardando attentamente, specialmente con la vista distolta, potevo vedere circa 1 grado di coda rivolta verso l'alto. Si muoverà verso destra e verso l'alto (nord) domani o lunedì dovrebbe essere immediatamente a destra di eta.

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Categoria: Astronomia

Ho scritto questo come postfazione del racconto "La donna che misurò i cieli con una spanna" di Sara Maitland. Questo è stato originariamente pubblicato da Comma Press in Litmus: Short Stories from Modern Science. Ora è stato incluso in Moss Witch, un'antologia di racconti di Sara Maitland. È riprodotto qui con il permesso di Comma Press.

Il documento originale di Henrietta Leavitt (file pdf liberamente disponibile) sulla relazione periodo-luminosità fu pubblicato il 3 marzo 1912 in una circolare dell'Harvard College Observatory. È stato “preparato da Miss Leavitt” e sottoscritto da Edward C. Pickering, direttore dell'Osservatorio.

Anni di attenta misurazione delle immagini fotografiche del cielo hanno portato Henrietta Leavitt a una scoperta fondamentale per il modo in cui gli astronomi misurano la scala dell'Universo.

Le distanze nello spazio sono così vaste che non le scriviamo in chilometri, ci sarebbero troppi zeri. Usiamo unità chiamate parsec o talvolta anni luce. La luce viaggia a 300.000 chilometri al secondo. A questa velocità, ci vogliono otto minuti per raggiungerci dal Sole (una distanza di circa 150 milioni di km o 93 milioni di miglia). Questa stessa luce, passando accanto alla Terra, impiegherebbe altri 4,2 anni per raggiungere l'altra stella più vicina, distante 40.000.000.000 di km. Chiamiamo questa distanza 4,2 anni luce. La nostra galassia, la Via Lattea, contiene diverse centinaia di miliardi di stelle e ha un diametro di circa 100.000 anni luce. La luce delle galassie più lontane che possiamo vedere ha impiegato miliardi di anni per raggiungerci.

Dal momento che non possiamo semplicemente prendere un metro a nastro estremamente lungo, abbiamo dovuto adottare alcuni modi ingegnosi per misurare le distanze nello spazio.

Il modo più accurato e diretto è chiamato parallasse. Si basa sulla misurazione dell'apparente cambiamento di posizione di una stella vista da diversi punti dell'orbita terrestre attorno al Sole. Più la stella è vicina, più la sua posizione sembra spostarsi rispetto alle stelle sullo sfondo. Tuttavia, il cambiamento di posizione è minimo. Quindi, sebbene fondamentale, il suo uso è limitato a regioni dello spazio relativamente vicine. Viene tuttavia utilizzato come primo piolo su una “scala di distanza”, calibrando altre tecniche che funzionano a distanze maggiori.

Uno dei metodi più comuni per stimare distanze molto maggiori nell'Universo è l'uso di “candele standard”.

Immagina due candele identiche che brillano di uguale luminosità. Se uno è posizionato più lontano da un osservatore rispetto all'altro, sembrerebbe più debole. Infatti la luminosità segue una legge dell'inverso del quadrato, quindi ad esempio se è apparsa 100 volte più debole significa che è 10 volte più lontana (10 al quadrato = 100). In pratica, ovviamente, le candele sono sostituite da stelle o altri oggetti che si ritiene abbiano la stessa luminosità intrinseca. La tecnica consente quindi di stimare le loro distanze relative. Se la distanza dal più vicino è nota con qualche altro metodo, diciamo la parallasse, allora si può calcolare la distanza effettiva dal più lontano.

All'epoca in cui Henrietta Leavitt lavorava all'Osservatorio di Harvard, non conoscevamo la scala dell'Universo. Infatti nel 1920 ci fu un Grande Dibattito sull'argomento tra gli astronomi Harlow Shapley (che in seguito sostituì Pickering come Direttore dell'Osservatorio di Harvard come descritto nel racconto di Sara) e Heber Curtis.

Curtis sosteneva che le “nebulose a spirale”, la più famosa delle quali era la Grande Nebulosa di Andromeda, fossero galassie a sé stanti, situate al di fuori della nostra galassia, la Via Lattea.Shapley tuttavia pensava che la Via Lattea fosse essa stessa enorme e che l'Universo fosse essenzialmente una grande galassia. Oggetti come la Nebulosa di Andromeda erano semplicemente nuvole di gas all'interno della Via Lattea. Il lavoro di Leavitt si è rivelato cruciale per risolvere questo dibattito.

Leavitt ha lavorato come “computer” presso l'Osservatorio. Prima di iPad e PC, un computer era un essere umano che eseguiva calcoli a mano o con l'ausilio di dispositivi meccanici. Comunemente i computer erano donne istruite che lo trovavano uno dei pochi modi per intraprendere una carriera scientifica. Gli osservatori e altre organizzazioni impiegano spesso squadre di computer con stipendi piuttosto bassi. I problemi sarebbero stati organizzati in modo che potessero essere inseriti nella stanza “computer”, lavorati da un team di persone e la risposta fornita dall'altra parte. A partire dai calcoli astronomici dell'orbita della cometa di Halley nel 1700, questa pratica è proseguita fino ad applicazioni come lo sviluppo di armi atomiche durante la seconda guerra mondiale.

Il lavoro di Leavitt si è concentrato sull'analisi dettagliata delle fotografie del cielo scattate con il Bruce Telescope da 24 pollici di Harvard ad Arequipa, in Perù. Per registrare le immagini sono state utilizzate grandi lastre di vetro ricoperte di emulsione fotografica. Questi sono stati poi restituiti ad Harvard. Il suo compito era prendere ciascuna lastra, montarla su un dispositivo che la illuminasse da dietro e, con l'aiuto di un oculare ingranditore, misurare accuratamente le dimensioni dei punti neri che rappresentano ciascuna stella sull'immagine negativa. Più grande è il punto, più luminosa è la stella. Ogni piatto conterrebbe molte migliaia di stelle. Questo era un compito scrupoloso, che richiedeva pazienza, attenzione ai dettagli, precisione e resistenza.

La storia di Sara chiarisce come il direttore dell'Osservatorio Edward Pickering le abbia chiesto di lavorare sulla sequenza polare nord e su altri compiti importanti per calibrare la luminosità delle stelle. Tuttavia, il suo contributo principale e la sua eredità duratura è stato il suo lavoro sulle stelle variabili Cefeidi nella Piccola Nube di Magellano.

Molte stelle cambiano di luminosità. Alcuni a causa di brillamenti o esplosioni, altri a causa di eclissi di una stella compagna in orbita. Le variabili Cefeidi si illuminano ripetutamente e poi svaniscono con periodi che vanno da pochi giorni a pochi mesi. Prendono il nome dall'esempio prototipo, delta Cephei. Sebbene la causa non fosse chiara quando Leavitt le stava studiando, ora sappiamo che questa variabilità è dovuta al fatto che le stelle pulsano. La combinazione del cambiamento delle dimensioni e della temperatura provoca la variazione della luminosità.

Le grandi e piccole nuvole di Magellano erano di particolare interesse. Sembrano piccole nuvole nel cielo notturno, in realtà sono due galassie nane vicine alla nostra Via Lattea. Più facilmente osservabili dall'emisfero australe, prendono il nome da Magellano, il famoso esploratore che navigò negli oceani meridionali.

Le lastre della Piccola Nube di Magellano furono inviate dal Perù ad Harvard per essere analizzate. Leavitt misurò attentamente la luminosità delle stelle su fotografie ripetute per mesi e anni. Poiché le stelle nella “Cloud” erano raggruppate insieme, erano tutte approssimativamente alla stessa distanza da noi, quindi non c'era confusione causata da una stella che appariva più debole perché era molto più lontana.

Come altri suoi colleghi, Leavitt non era semplicemente una calcolatrice umana: ha migliorato le sue tecniche di misurazione, ha riflettuto attentamente sui dati che ha raccolto e sul loro significato. In particolare, notò che le Cefeidi più luminose si alzavano e diminuivano di luminosità più lentamente di quelle più deboli. Questa è nota come relazione periodo-luminosità. Pickering pubblicò la dichiarazione di Leavitt dei suoi risultati su 25 di queste stelle in una circolare di Harvard del 1912.

Misurando semplicemente il periodo con cui la luminosità di una Cefeide sale e scende, la relazione può essere utilizzata per determinare la sua luminosità, la luminosità intrinseca della stella. Il confronto con la sua luminosità apparente permette poi di utilizzare la tecnica della “candela standard” per determinarne la distanza.

La scoperta di Leavitt si è rivelata cruciale per le misurazioni delle distanze in astronomia.

A metà degli anni '20 Edwin Hubble trovò le stelle variabili Cefeidi nella Nebulosa di Andromeda e fu in grado di utilizzare la relazione di Leavitt (calibrata da Shapley) per misurare la distanza dalla Nebulosa. Ciò ha dimostrato che si trovava a distanze molto maggiori di quanto si pensasse in precedenza, al di fuori della nostra Via Lattea. Era quindi una galassia a sé stante, contrariamente alle precedenti opinioni di Shapley nel Grande dibattito sulla scala dell'universo.

Lavorando con Milton Humason, Hubble ha continuato a utilizzare le Cefeidi e altri indicatori per misurare le distanze di altre galassie. Hanno scoperto che le galassie lontane si stavano tutte allontanando da noi, la più lontana si muoveva più velocemente. Questa è ora una pietra angolare della nostra comprensione dell'Universo in espansione e della sua origine nel Big Bang.

Anche oggi, le variabili Cefeidi rimangono un gradino importante sulla scala delle distanze cosmiche. Tuttavia, gli sviluppi della tecnologia significano che gli equivalenti moderni delle accurate misurazioni di Leavitt sono stati enormemente ampliati. Ad esempio, OGLE (The Optical Gravitational Lensing Experiment) utilizza un telescopio robotico in Cile per studiare le nuvole di Magellano e il centro della nostra Via Lattea. Ogni notte limpida, vengono scattate automaticamente circa 100 immagini con i CCD (simili a quelle delle fotocamere digitali domestiche, anche se di migliore qualità). Questi vengono elaborati tramite un software di pipeline (l'equivalente moderno della vecchia stanza “computer umano”) risultando in enormi database delle variazioni di luminosità di centinaia di milioni di stelle.

L'indagine OGLE viene utilizzata per studiare la variabilità stellare, comprese le Cefeidi, ma anche causata dalla deformazione dello spazio-tempo prevista da Einstein. Sondaggi automatizzati simili vengono utilizzati per trovare pianeti in orbita attorno ad altre stelle o studiare le esplosioni di stelle che mappano l'espansione dell'Universo.

L'astronomia moderna e la nostra comprensione dell'Universo devono un grande debito a Henrietta Leavitt e alla sua dedizione alla misurazione delle stelle variabili nelle Nubi di Magellano.


Caratteristiche

Nel 1991 la fotocamera planetaria a bordo del telescopio spaziale Hubble ha ripreso il nucleo di Andromeda. Con sorpresa di tutti, il suo nucleo ha mostrato una doppia struttura, con due hot-spot nucleari situati a pochi anni luce l'uno dall'altro. Successive osservazioni a terra hanno portato alla speculazione che in effetti esistono due nuclei e si muovono l'uno rispetto all'altro, che un nucleo sta lentamente distruggendo l'altro, e che un nucleo potrebbe essere il residuo di una galassia più piccola "quotata" da M31. I nuclei di molte galassie, inclusa M31, sono noti per essere luoghi piuttosto violenti, e spesso si postula l'esistenza di buchi neri supermassicci per spiegarli.

Molteplici sorgenti di raggi X sono state rilevate nella Galassia di Andromeda, utilizzando le osservazioni dell'osservatorio orbitante XMM-Newton dell'ESA. Il dottor Robin Barnard et al ipotizzato che si tratti di potenziali buchi neri o stelle di neutroni, che stanno riscaldando il gas in ingresso a milioni di kelvin ed emettendo raggi X. Lo spettro delle stelle di neutroni è lo stesso dei buchi neri ipotizzati, ma può essere distinto dalle loro masse.

Ci sono circa 460 ammassi globulari associati alla galassia di Andromeda. Il più massiccio di questi ammassi, identificato come Mayall II, soprannominato Globular One, ha una luminosità maggiore di qualsiasi ammasso globulare conosciuto nel gruppo locale di galassie. Contiene diversi milioni di stelle ed è circa due volte più luminoso di Omega Centauri, il più brillante ammasso globulare conosciuto nella Via Lattea. Globular One (o G1) ha diverse popolazioni stellari e una struttura troppo massiccia per un normale globulare. Di conseguenza, alcuni considerano G1 il nucleo residuo di una galassia nana che è stata consumata da M31 in un lontano passato. Il globulare con la maggiore luminosità apparente è G76 che si trova nella metà orientale del braccio sud-ovest.

Nel 2005, gli astronomi hanno scoperto un tipo completamente nuovo di ammasso stellare in M31. I nuovi ammassi contengono centinaia di migliaia di stelle, un numero simile di stelle che si possono trovare negli ammassi globulari. Ciò che li distingue dagli ammassi globulari è che sono molto più grandi, diverse centinaia di anni luce, e centinaia di volte meno densi. Le distanze tra le stelle sono, quindi, molto maggiori all'interno degli ammassi estesi appena scoperti.


Dati disponibili sulla Via Lattea intorno al 1920 - Astronomia

LA VIA LATTEA RACCONTATA NEI TESTI ANTICHI

Riferimenti al bellissimo sito web di Anne Wright

http://www.constellationsofwords.com/stars/milky_way.html

Estratto:
"Esiste una traccia alta, vista quando il cielo è sereno, chiamata Via Lattea, e nota per la sua luminosità. In questo modo gli dei passano ai palazzi e alle sale del potente Tonante [Zeus/Giove]. A destra ea sinistra ci sono le case degli dei maggiori, porte aperte e affollate. Gli dei minori vivono altrove. Qui i potenti e gli illustri hanno stabilito la loro dimora. Questo è il posto, se dovessi essere audace, non avrei paura di chiamare Palatino l'alto dei cieli." [Ovidio, Incontrato, Libro I: 151-176] ".

MITI DELLA VIA LATTEA

LA VIA LATTEA COME VIA VERSO L'ALTRO MONDO:
UN CONFRONTO TRA LE CULTURE DEL NUOVO MONDO PRECOLOMBIANE
Edwin L. Barnhart
Revisione settembre 2003 September
(Scritto per la prima volta nell'autunno del 1994)
(Si prega di non citare senza il permesso dell'autore)

INTRODUZIONE
La disciplina recentemente definita dell'archeoastronomia ha attirato l'attenzione sul modo in cui i popoli precolombiani del Nuovo Mondo vedevano il cielo notturno. Esistono ora innumerevoli studi sull'importanza dell'osservazione del cielo per la vita dei nativi americani. Come le loro controparti europee, i primi uomini nel Nuovo Mondo avevano molti miti sui pianeti, le stelle e l'universo. È stato dimostrato che le strutture costruite indigene dal Cile all'Alaska sono osservatori e modelli dell'universo in miniatura. L'applicazione dell'archeoastronomia agli studi sulle culture del Nuovo Mondo ha notevolmente aiutato nella comprensione dei costumi di quei gruppi. Il confronto interculturale con l'archeoastronomia si è dimostrato più difficile e in letteratura esistono pochi tentativi. L'articolo del National Geographic del 1990 intitolato "America's Ancient Skywatchers", di John Carlson, è una notevole eccezione. L'articolo mette a confronto le cosmologie di quattro culture del Nuovo Mondo, Inca, Maya, Aztechi e Navajo, e dimostra che ognuna crede in un universo a tre piani, la terra più un mondo superiore e uno inferiore. Questo articolo è un confronto del ruolo del più grande di tutti i fenomeni celesti, la Via Lattea, visto dalle prospettive di undici culture del Nuovo Mondo. Saranno discussi i seguenti gruppi culturali Inca, Tukano, Maya, Aztec, Apache, Pawnee, Cheyenne, Sioux, Shoshone, Seneca e Kwakiutl (Figura 1).

Questo gruppo di culture è stato scelto per una serie di motivi. Innanzitutto, il gruppo vuole essere un campione rappresentativo delle tre aree del Nuovo Mondo, Nord, Centro e Sud. In secondo luogo, ci sono molte etnografie delle culture del Nuovo Mondo, ma poche violano il tema dell'osservazione del cielo. Ancora meno parlano della Via Lattea. Molte culture sono ora scomparse dalla terra o sono cambiate a tal punto da conservare ben poco delle loro usanze precolombiane. Per quelle persone, le prime etnografie sono l'unica fonte rimasta che registra le loro usanze e credenze. Pertanto, le culture incluse in questo studio sono state scelte anche per la qualità delle informazioni etnografiche che le riguardano. Ci sono innumerevoli altri gruppi culturali che dovrebbero essere inclusi qui ma non possono a causa della mancanza di informazioni sopravvissute. Sfortunatamente, non è possibile trovare informazioni sulla Via Lattea per tutte le culture del Nuovo Mondo. Questo non dovrebbe essere interpretato come una mancanza di credenze riguardo alla Via Lattea. Gli esempi forniti in questo articolo sono semplicemente le credenze che si sono fatte strada nella documentazione scritta.

Ogni gruppo discusso ha i propri miti riguardo alla creazione e al carattere della Via Lattea. Coinvolgono animali locali e geografia. Si parla della Via Lattea in termini di metafore che hanno un significato speciale per ogni singola cultura. Tuttavia, se si guarda al di là delle metafore, al significato e alla funzione della Via Lattea in quelle stesse culture, emerge la continuità. Ognuna delle culture qui discusse considera la Via Lattea come il Sentiero verso l'altro mondo, percorso da spiriti, divinità e sciamani in trance. La seguente raccolta di informazioni etnografiche dimostrerà l'esistenza di questa credenza in undici culture, a partire dagli Inca e spostandosi verso nord. Moche, Navajo e gli eschimesi della Groenlandia orientale saranno discussi in modo tangente. Infine, verrà offerta una possibile spiegazione della continuità.

Figura 1. Culture discusse in questo articolo 2

INCA
Al momento del contatto, gli Inca controllavano il territorio più vasto nella storia del Nuovo Mondo. L'impero Inca attraversava le Ande, dal Cile all'Ecuador. Per gli Inca, la Via Lattea era, ed è ancora, indicata come un fiume che scorre nel cielo. Si dice che la sua sorgente sia terrestre, il deflusso del fiume Vilcanota, che scorre a sud-est/nordovest attraverso il cuore del Perù. Si dice che Vilcanota e la Via Lattea siano immagini speculari l'una dell'altra e per questo motivo si dice che l'orientamento principale della Via Lattea sia sud-est/nordovest (Urton 1981:38). Durante i periodi crepuscolari dei solstizi la Via Lattea forma una croce nel cielo. Questa croce tocca i quattro punti dell'orizzonte in cui il sole sorge e tramonta durante gli equinozi. Inoltre, divide le stelle in quattro quarti direzionali separati. Sebbene si possa sostenere che la croce sia formata dall'eclittica e dalla Via Lattea, Urton fornisce prove abbondanti e convincenti che è effettivamente formata esclusivamente dalla Via Lattea (Urton 1981: 54-65). Si dice anche che la Via Lattea sia la dimora di un certo numero di animali sotto forma di ciò che Urton chiama "costellazioni di stelle oscure" (Figura 2). Le macchie scure nella Via Lattea hanno nomi come il lama, il rospo e il serpente. Come il fiume celeste in cui galleggiano, questi animali hanno origine terrestre. Inoltre, alcuni li identificano con le divinità Viracocha (la divinità della creazione Inca) designate come patrone degli animali (Urton 1981: 169-191)

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Figura 2. Costellazioni Inca della Via Lattea (Urton 1981)

Si diceva che le anime dei defunti andassero all'Hurin Pacha o "mondo superiore". Anche mentre una persona era ancora in vita, l'anima ha visitato l'Hurin Pacha durante il sonno. Si credeva che i sogni fossero viste nel mondo superiore visto attraverso gli occhi dell'anima (De la Vega 1990: 84-86). Come discusso sopra, la Via Lattea collega cielo e terra.

Nel mito della creazione Inca, lo stesso Viracocha segue l'asse principale della Via Lattea (da sud-est a nord-ovest) nel suo viaggio dalla terra al mondo superiore dopo che la creazione è stata completata. Se gli huaca a cui gli Inca chiedono una vita prospera dimorano nel mondo superiore, allora la Via Lattea deve essere il canale attraverso il quale comunicano e i santuari i portali.

Subito dopo il solstizio di giugno, l'Inca stesso presiedette alla cerimonia più grave e seria dell'anno. Si chiamava Intip Raimi, "La Solenne Festa del Sole". Assolutamente ogni nobile di tutto l'Impero Inca doveva venire a Cuzco per questa cerimonia e tutte le persone, nobili e gente comune, erano incoraggiate a partecipare (De la Vega 1966:356). La cerimonia è un "centramento dell'universo" attorno all'Inca nel tempio del Sole a Cuzco. La tempistica dell'Intip Raimi nel calendario rituale si coordina con l'ora in cui Urton segnala che la Via Lattea si allineerà con il fiume Vilcanota. Fu questa volta, quando il cielo e la terra si unirono, e il sole sorse e tramontò nella Via Lattea, che il popolo si unì con il loro re per rendere omaggio al sole.

Il re era il centro del mondo Inca e Cuzco era il centro del regno. Come la Via Lattea faceva con il cielo notturno, gli Inca divisero il regno in quattro sezioni. Come la Via Lattea dà ordine all'universo, così fa il re Inca all'impero. In effetti, la croce creata dalla Via Lattea allo zenit era probabilmente uno dei simboli dell'ufficio Inca. De la Vega descrisse un santuario interno nel palazzo di Cuzco, un luogo dove potevano entrare solo quelli di sangue reale. La stanza era chiamata huaca e ospitava un cimelio tramandato di re in re. Era una grande croce di marmo pregiato. De la Vega afferma con forza che questa non era una croce cristiana e che gli Inca non la adoravano, ma piuttosto la veneravano come antenata o huaca (De la Vega 1966:73). Se questa croce non è stata un'influenza europea, è probabile che sia la croce della Via Lattea. I re Inca lo consideravano un simbolo dei loro antenati e così facendo tracciarono un parallelo tra la funzione della Via Lattea nel cielo e la funzione del Re sulla terra. La funzione della Via Lattea è quella di dividere lo spazio e connettere cielo e terra. Il sangue divino più puro sulla terra che scorre nelle vene dell'Inca lo ha reso più capace di svolgere questi compiti e la discussione di cui sopra suggerisce che ha fatto proprio questo.

TUKANO
I Tukano sono un piccolo gruppo che vive nelle foreste pluviali equatoriali dell'Amazzonia nordoccidentale colombiana. Per i Tukano, la Via Lattea è schiuma che sale da Ahipikondia agitata da correnti di vento celesti. A volte viene indicato come una gigantesca matassa di vento che scorre nel cielo notturno. Una divinità di nome Viho Mahse risiede nella Via Lattea. Viho è il termine per la polvere allucinogena ingerita dai payes (il termine Tukano per sciamano) per indurre la visione. Quando una persona si ammala si dice che sia sotto attacco dal mondo degli spiriti. Per curare i loro pazienti, i pagani chiedono l'aiuto di esseri chiamati Viho Mahsa che abitano anche loro nella Via Lattea. Fiumi e colline sono luoghi comuni per la creazione di portali da cui entrare in contatto con il mondo soprannaturale. Gli informatori di Tukano affermano chiaramente e chiaramente che la Via Lattea collega i tre mondi. Questi tre mondi sono il mondo inferiore (Ahipikondia), la Terra e il mondo superiore, dimora degli spiriti e di Viho Mahse (Reichel-Dolmatoff 1967:43-47).

Le Malocas, o longhouses, dei Tukano sono costruite per essere modelli in miniatura dell'universo. Sono sempre costruiti con il loro asse principale rivolto a est/ovest, la direzione dei fiumi e il passaggio del sole nel cielo. Tre coppie di grossi pali biforcuti e le rispettive travi separano lo spazio interno della Maloca. Le sezioni sono unite dall'alto da un'unica trave. Si dice che questo raggio centrale simbolizzi la Via Lattea, che collega i tre mondi e si trova sull'asse est-ovest. È interessante notare che la parola per il raggio è gumu. Le parole gumu e kumu hanno la stessa origine e significano "axis". Kumu è il titolo usato per descrivere lo sciamano più potente della tribù. Gumu può anche riferirsi a un ponte creato da un unico tronco. Ancora una volta, vediamo il leader che simboleggia la connessione tra la Terra e l'Altromondo, la Via Lattea.
Come ultimo esempio dal Sud America, guarda questi due dipinti dai lati di vasi di ceramica originari della cultura Moche (Figure 3 e 4).I Moche occuparono la costa peruviana a partire dal 200 aC. I Moche furono assorbiti dall'Impero Chimu intorno al 750 d.C. e poi dagli Inca prima del contatto europeo. Gli uomini nella scena possono essere identificati come sciamani e l'arco sopra di loro è un arcobaleno o la Via Lattea.



Figura 3. Dipinto con vaso moche raffigurante la Via Lattea (Hocquenghen 1987)

Figura 4. Vaso Moche con la Via Lattea (Hocquenghen 1987) 5

MAYA
I Maya hanno occupato Guatemala, Belize e parti del Messico, Honduras ed El Salvador per quasi 3000 anni. Per i Maya, sia antichi che moderni, la Via Lattea gioca un ruolo centrale in una rievocazione della creazione che viene ciclicamente visualizzata nel cielo notturno. Principalmente, è associato all'Albero del Mondo che arriva dalla Terra ai cieli. Il grande falso Sole, Sette Ara, sedeva su questo albero nella terza creazione. Nelle date del 13 agosto e del 5 febbraio, date particolarmente legate alla creazione, il cielo notturno attraversa un ciclo dal tramonto all'alba che racconta la storia del passaggio dalla terza creazione a quella attuale. In quelle sere, quando la Via Lattea corre lungo un Asse Nord-Sud è l'Albero del Mondo. Una costellazione identificata come il grande uccello, Sette Ara, è posizionata cadendo dalla cima dell'Albero a nord. Mentre si inclina verso l'orizzonte, la Via Lattea diventa l'Albero del Coccodrillo. Quando raggiunge l'asse est-ovest si trasforma nella canoa che porta il Dio del Mais al Luogo della creazione (Freidel et al. 1993:93-99).

Figura 5. Coperchio del sarcofogo di Pakal, solo albero (Brundage 1981)

Pur essendo orientata in direzione nord-sud, la Via Lattea forma anche una croce con il percorso ellittico del Sole. Si chiama Croce K'an ed è correlata a un simbolo ben noto nell'iconografia e nella scrittura Maya classica (Freidel et al. 1993:94). Le croci sono particolarmente visibili presso le rovine di Palenque. Il Gruppo Croce di Palenque è stato chiamato per la sua abbondanza di simboli. La croce è esposta anche nella scena più riconoscibile di Palenque, il coperchio del sarcofago sulla tomba di Pakal. Brundage (1981) ha pubblicato un disegno del coperchio omettendo Pakal e lasciando solo la croce (Figura 5). Il libro Maya Cosmos suggerisce che questa immagine mostra Pakal che cade lungo la Via Lattea sullo stesso percorso una volta intrapreso dal Dio del mais e da suo fratello verso Xibalba. Si entra nella strada a sud, alla base dell'albero quando aiuta a formare la croce nel cielo (Freidel et al. 1993:351). La Via Lattea Maya è la via per l'Altromondo.

La croce nel cielo formata dalla Via Lattea e dall'eclittica si estende in tutte e quattro le direzioni. Il luogo in cui si incontrano è il centro dell'universo. Dal mito della creazione, il Popol Vuh, sappiamo che le tre pietre del focolare furono incastonate in questo centro. Il primo atto fu l'incastonatura delle pietre, seguita dall'innalzamento del cielo e dalla fissazione dei quattro angoli e dei lati. La Via Lattea e l'eclittica formano le quattro partizioni e una costellazione triangolare identificata da Dennis Tedlock forma le tre pietre del focolare (1985:261). Le divinità responsabili hanno lasciato la storia della creazione nel cielo affinché tutti i Maya potessero vedere e ricordare.

AZTEC
Il mito della creazione azteca inizia quando il Quarto Sole finì e il cielo cadde dalla sua grande altezza, coprendo la terra con le sue rovine. Le acque celesti inondarono la terra. Texcatlipoca e Quetzalcoat Ho riportato il cielo al suo posto. I due dei si sono poi trasformati in Alberi del Mondo per fornire un supporto più stabile. Durante l'impostazione del cielo è stato tracciato un percorso attraverso il deserto delle stelle che sarebbe diventato noto come la Via Lattea (Brundage 1982 243). Si dice che il percorso sia stato creato il primo giorno del primo anno (Brundage 1982 146). In un'altra versione della stessa storia, Texcatlipoca e Quetzalcoat mi trasformo in due draghi intrecciati che si attorcigliano intorno alla terra per rimodellarla per il quinto mondo (Brundage 1982 147). La fascia più esterna della famosa pietra del calendario azteco mostra esattamente questo. Un drago o serpente a due teste, avvolto intorno all'universo azteco, con le teste di due dei che emergono dalle loro bocche, come fanno QuetzalcoatI e Texcatlipoca nel mito della creazione (Figura 6). La connessione di questa immagine con la Via Lattea è chiara.

Figura 6. Pietra del calendario azteco


Frammenti di storia dell'astronomia dalla fine del XVIII alla metà del XX secolo

Nel 1781, l'astronomo e cacciatore di comete francese Charles Messier pubblicò un elenco di oggetti diffusi che non erano comete, per aiutare i cacciatori di comete a distinguere tra oggetti visivamente diffusi permanenti e transitori.

Il suo primo elenco conteneva 45 oggetti, la versione finale, pubblicata nel 1781 e nota come Catalogo di Messier, elencava 103 oggetti. Messier lo ha chiamato Catalogo des N buleuses et des Amas d' toiles (Catalogo delle nebulose e degli ammassi stellari).

Quando i telescopi migliorarono, molte delle "nebulose" di Messier furono identificate come ammassi stellari o galassie. Ma nonostante i limiti del suo tempo, il Catalogo di Messier rimane il primo elenco di oggetti oltre la nostra galassia.

Nel 1783, l'astronomo francese J r me Lalande pubblicò ph m rides des mouvemens c lestes, un'edizione rivista del catalogo di Flamsteed in lingua francese.

Lalande numera le stelle di Flamsted consecutivamente per costellazione, inventando così il sistema di numerazione che ora conosciamo come Designazione di Flamsted.

Il 27 novembre 1783 il filosofo naturale inglese John Michell propose una teoria delle "stelle oscure" in un articolo scritto per il Transazioni filosofiche della Royal Society di Londra.

Il reverendo John Mitchell ha svolto un lavoro pionieristico in astronomia, geologia, ottica e gravitazione. L'American Physical Society ha descritto Michell come così avanti rispetto ai suoi contemporanei scientifici che le sue idee languono nell'oscurità, fino a quando non furono reinventate più di un secolo dopo.

In tre sezioni, nel 1784, 1785 e 1786, lo studioso ed erudito francese Pierre-Simon, il marchese de Laplace presentò un libro di memorie sulle disuguaglianze planetarie, ora conosciute come la "grande disuguaglianza Giove-Saturno". Laplace ha risolto un problema di vecchia data nello studio e nella previsione dei movimenti di questi pianeti identificando le perturbazioni, ovvero il moto complesso di un corpo massiccio soggetto alle forze di un corpo aggiuntivo diverso da quello sul fuoco della sua orbita.

Nel 1786, l'astronomo britannico di origine tedesca William Herschel e sua sorella Caroline Herschel pubblicarono il Catalogo delle nebulose e degli ammassi di stelle che originariamente aveva 1.000 voci. Due aggiunte nel 1789 e nel 1802 lo portarono a 2.500 oggetti, un enorme passo avanti rispetto al catalogo di Messier appena 20 anni prima.

Nel 1782, mentre registrava un transito di Mercurio attraverso il Sole, l'astronomo francese Jean Baptiste Joseph Delambre notò che le tabelle esistenti sul movimento planetario erano imprecise. Ha poi dedicato molti sforzi per produrne di nuovi.

Dopo dieci anni di osservazione, nel 1792, Delambre pubblicò Tables du Soleil, de Jupiter, de Saturne, d'Uranus et des satellites de Jupiter, che sono stati calcolati tenendo conto delle perturbazioni di de Laplace.

Nel 1796, de Laplace pubblicò le sue scoperte sulla Grande Disuguaglianza di Giove Saturno in Exposition du système du monde (Exhibition of the Wold System).

M canique C leste (1799 - 1825)

L'ultimo volume è stato pubblicato nel 1825. Era principalmente storico, ma aveva anche appendici contenenti i risultati delle ultime ricerche di Laplace, in particolare la sua Ipotesi nebulare.

Sulla base delle scoperte di Emanuel Swedenborg e Immanuel Kant, de Laplace concluse che il Sole e tutti i pianeti del nostro Sistema Solare iniziarono come una gigantesca nube di gas molecolare e polvere che in seguito collassò in una nuova stella (il Sole) con alcuni dei materiale che forma un disco protoplanetario da cui si sono evoluti i pianeti.

L'inizio della spettroscopia astronomica (1800, 1814)

Nel 1800, William Herschel divise la luce del sole attraverso un prisma e misurò l'energia emessa da diversi colori. I suoi esperimenti gettarono le basi della spettroscopia astronomica.

Herschel notò un improvviso aumento di energia oltre l'estremità rossa dello spettro, scoprendo l'infrarosso invisibile. Negli anni a venire, l'astronomia a infrarossi è diventata estremamente importante poiché scruta attraverso le nuvole di gas e polvere nella nostra galassia.

Nel 1814, il fisico bavarese Joseph von Fraunhofer costruì il primo spettrometro accurato e lo usò per studiare lo spettro della luce solare. Scoprì e studiò le righe scure di assorbimento nello spettro del sole ora note come righe di Fraunhofer.

Nel 1815 Fraunhofer confrontò lo spettro del Sole con quello di Venere e Sirio, notando differenze significative.

Immagine a infrarossi della NASA del
centro della Via Lattea

Già nel 1772, Johann Elert Bode, direttore dell'Osservatorio di Berlino, suggerì che potesse esistere un pianeta sconosciuto tra le orbite di Marte e Giove.

Il 1 gennaio 1801, un piccolo oggetto, inizialmente pensato per essere una cometa, fu scoperto da Giuseppe Piazzi, un prete cattolico dell'Accademia di Palermo, in Sicilia.

Nel dicembre 1801 l'osservazione fu confermata e l'oggetto, ora considerato un pianeta, fu chiamato Cerere.

Quando un secondo oggetto (Pallas) fu scoperto nel 1802, William Herschel suggerì il termine asteroide.

Nel 1860 erano stati scoperti più di 60 asteroidi e l'area tra le orbite di Marte e Giove divenne nota come Cintura di asteroidi.

Nel 1801, Bode pubblicò un catalogo di stelle che elencava 17.240 stelle.

L'uranografia ha segnato il culmine di un'epoca di rappresentazione artistica delle costellazioni. Poiché non esisteva ancora un organo di governo, molti astronomi cercarono di far scrivere i loro nomi (o le loro idee) nel cielo e così, il catalogo di Bode conteneva oltre 100 costellazioni, tra cui idee innovative come la creazione di Bode Officina Typographica, che commemora la stampa di Johannes Gutenberg stampa, ma anche un intero zoo con lumache, sanguisughe, cavallucci marini e persino uno scoiattolo volante.

di Bode uranografia elencato 17.240 stelle. Nello stesso periodo in cui Bode pubblicava il suo catalogo a Berlino, il suo collega francese Lalande, dopo un decennio di registrazioni astronomiche effettuate all'Osservatorio di Parigi, mise insieme un catalogo che elencava quasi il triplo delle stelle.

L'Histoire C leste Fran aise elencava le posizioni e le magnitudini apparenti di 47.390 stelle, fino alla magnitudine 9. Le stelle erano identificate dal loro nome comune e, quando disponibile, dalla loro designazione Bayer o Flamsteed.

Simile all'elenco di Urano nel Catalogo di Flamsted, una delle "stelle" elencate da Lalande era molto probabilmente il pianeta Nettuno, che non fu confermato fino al 1846.

Il 10 marzo 1820 fu fondata la prima società al mondo per lo studio dell'astronomia, l'Astronomical Society of London. Nel 1831 divenne la Royal Astronomical Society.

Celestial Atlas era un atlante stellare dell'autore britannico Alexander Jamieson, pubblicato nel 1822. È stato ispirato dall'Uranographia di Bode, ma limitato alle stelle visibili ad occhio nudo, rendendolo meno ingombrante.

Jamieson si è concesso una maggiore espressione artistica per disegnare figure dall'aspetto più realistico delle costellazioni.

I suoi disegni divennero famosi in tutto il mondo, quando furono plagiati nello Specchio di Urania nel 1824.

Due anni dopo il Celestial Atlas di Jamieson, è stato pubblicato Urania's Mirror, con un set di 32 carte nautiche astronomiche. Le carte dai colori vivaci sono state ispirate (o plagiate) dai disegni di Jamieson, ma in più avevano dei fori che permettevano loro di essere sollevate contro una luce per vedere una rappresentazione delle stelle della costellazione.

Le carte sono state disegnate dal reverendo Richard Rouse Bloxam e incise dall'incisore e cartografo britannico Sidney Hall. Fino ad oggi, sono una delle creazioni più popolari di mappe stellari.

Puoi vedere tutte le immagini nella nostra sezione Star Lore Art.

L'astronomo baltico tedesco Friedrich Georg Wilhelm von Struve aveva osservato le stelle doppie all'Osservatorio Dorpat nell'attuale Estonia.

Nel 1827 pubblicò Catalogus novus stellarum duplicium, un catalogo a doppia stella che supera di gran lunga tutti gli sforzi precedenti.

Nel 1838, l'astronomo e matematico tedesco Friedrich Bessel condusse con successo la prima misurazione della distanza di una stella (diversa dal sole). Usando il metodo della parallasse stellare, l'effetto del movimento annuale della Terra attorno al Sole, ha calcolato la distanza di 61 Cygni a circa 10,4 anni luce, molto vicino al valore effettivo di circa 11,4 anni luce.

61 Cygni fu scelta perché nel 1804 Giuseppe Piazzi osservò e registrò il moto proprio della stella, un cambiamento nei luoghi apparenti della stella nel cielo, rispetto allo sfondo astratto di stelle più lontane.

Nel 1837, l'artista francese Louis Daguerre inventò il primo processo fotografico pubblicamente disponibile, in seguito noto come Dagherrotipia. Nel 1839, il suo tentativo di scattare una foto della Luna fallisce a causa della sovraesposizione.

Nel 1840, lo scienziato di New York John William Draper scattò la prima immagine di successo di un oggetto astronomico: la Luna.

La fotografia della Luna di Draper fu seguita dalla prima fotografia di un'eclissi solare parziale (1842 dall'astronomo austriaco G.A. Majocchi) e dalla prima fotografia di una stella (Vega, 1850 dagli astronomi di Harvard J. A. Whipple e W.C. Bond).

Per 17 anni, l'astronomo tedesco Heinrich Schwabe ha osservato il sole cercando di rilevare il passaggio di un ipotetico pianeta all'interno dell'orbita di Mercurio. Non scoprì un nuovo pianeta, ma notò invece il ciclo solare, una variazione regolare nel numero di macchie solari.

Schwabe pubblicò le sue scoperte in un breve articolo intitolato "Osservazioni solari durante il 1843".

Dal 1842 al 1845, un astronomo anglo-irlandese William Parsons, III conte di Rosse fece costruire un grande telescopio riflettore di 72 pollici a Birr Castle in Irlanda.

Dal 1845 al 1917, il telescopio, chiamato Leviathan, fu il più grande telescopio del mondo.

La scoperta forse più importante di Parson utilizzando il "Leviathan" è stata l'osservazione dell'oggetto Messier M51. Si pensava che fosse una nebulosa, ma l'osservazione di Rosse ha rivelato il suo carattere a spirale. Oggi questa nebulosa è conosciuta come la Galassia Vortice.

Il disegno preciso di Parson (vedi a destra) è stata la prima immagine in primo piano di una galassia.

Nel 1846, l'astronomo e matematico francese Urbain Le Verrier predisse l'esistenza e la posizione di un pianeta esterno basata sull'orbita di Urano, sulla base di discrepanze con l'orbita di Urano e le leggi di Keplero e Newton. Inviò le coordinate a Johann Gottfried Galle a Berlino, che trovò Nettuno la stessa notte in cui ricevette la lettera di Le Verrier, entro 1 dalla posizione prevista. La scoperta di Nettuno è ampiamente considerata come una drammatica convalida della meccanica celeste ed è uno dei momenti più notevoli della scienza del XIX secolo.

Nel 1859, Friedrich Wilhelm Argelander all'Osservatorio di Bonn in Germania iniziò a compilare le posizioni e le magnitudini apparenti di tutte le stelle conosciute. Nel corso di 44 anni Argelander e i suoi assistenti hanno raccolto i dati di circa 325.000 stelle fino alla magnitudine apparente 9,10.

Nel 1863, Argelander fu uno dei fondatori dell'Astronomische Gesellschaft (Società Astronomica) e la sua collezione, chiamata Bonner Durchmusterung (esame approfondito di Bonn) divenne la base per i principali cataloghi stellari del XX secolo, in particolare l'Astronomische Gesellschaft Katalog e il catalogo stellare dell'Osservatorio Astrofisico Smithsonian.

Il sacerdote e astronomo italiano Angelo Secchi è stato uno dei pionieri della spettroscopia astronomica.

nel 1863 Secchi iniziò a raccogliere gli spettri delle stelle. Sempre senza l'ausilio di una macchina fotografica, accumula circa 4.000 spettrogrammi stellari. Attraverso l'analisi di questi dati, ha scoperto che le stelle sono disponibili in un numero limitato di tipi e sottotipi distinti, che potrebbero essere distinti per i loro diversi modelli spettrali. Da questo concetto sviluppò il primo sistema di classificazione stellare: le cinque classi Secchi, introdotte nel 1866.

Mentre il suo sistema sarebbe stato presto sostituito dal più dettagliato sistema di Harvard, Secchi è ancora lo scopritore del principio della classificazione stellare.

Confrontando lo spettro del Sole con gli spettrogrammi di altre stelle, Secci è stato uno dei primi scienziati ad affermare in modo autorevole che il Sole è una stella.

A metà del 1800, i piccoli telescopi ad alta risoluzione divennero disponibili al pubblico e presto gli osservatori di stelle di tutto il mondo si riunirono nei club e osservarono il cielo notturno.

Nel 1868, un gruppo di appassionati di spazio canadesi fondò il Toronto Astronomical Club, la prima organizzazione di astrofili.

Nel 1890, il club fu incorporato nella The Astronomical and Physical Society di Toronto. Nel 1903 fu ribattezzata Royal Astronomical Society of Canada.

Oggi esiste una rete globale di organizzazioni di astronomia amatoriale che contribuiscono alla scienza astronomica.

Le prime registrazioni degli spettri solari e stellari furono prese da William Herschel e Joseph von Fraunhofer all'inizio del 1800 (vedi sopra) e poi nel 1863 da Angelo Secchi.

Tuttavia, senza una macchina fotografica, era difficile registrare quelle osservazioni. Nel 1872, Henry Draper di New York, figlio di John William Draper, scattò la prima fotografia dello spettro stellare di Vega, mostrando le linee di assorbimento.

Scattò anche una fotografia di uno spettro solare completo nel 1872. Nel 1876 scattò fotografie simultanee dello spettro solare e dello spettro dell'aria atmosferica, mostrando che le righe dell'ossigeno presenti nell'atmosfera sono presenti anche nel sole.

Gli Harvard Computers erano un gruppo di donne esperte nell'elaborazione di dati astronomici presso l'Harvard Observatory.

I primi tre computer - R.T. Rogers, R.G. Saunders e Anna Winlock - furono assunte nel 1875 da Edward Charles Pickering, che nel 1877 divenne direttore dell'Harvard Observatory.

L'astronomo statunitense Asaph Hall III aveva calcolato la probabilità di una piccola luna in un'orbita ravvicinata attorno a Marte. Il 12 agosto e il 18 agosto 1877, rispettivamente, utilizzando il telescopio dell'Osservatorio Navale degli Stati Uniti (USNO) a Washington, DC, Hall scoprì prima Deimos, poi Phobos.

Asaf Hall determinò anche le orbite dei satelliti di altri pianeti e delle stelle doppie, la rotazione di Saturno e la massa di Marte.

Sotto la supervisione dell'astronomo statunitense Edward C. Pickering, l'Harvard College Observatory ha compilato un catalogo che elenca circa 4.000 stelle. La Harvard Photometry fu pubblicata per la prima volta nel 1884.

Le stelle dell'emisfero australe furono aggiunte dall'astronomo statunitense Solon I. Bailey, portando ad un Catalogo Rivisto nel 1908.

La materia oscura sembra essere un concetto abbastanza nuovo, ma è stato discusso nella comunità scientifica per oltre cento anni.

Già nel 1844, il fisico e ingegnere matematico britannico Lord Kelvin stimò la massa della galassia dalla massa delle stelle visibili e notò che il risultato era diverso dalla massa calcolata dalla loro velocità osservata nell'orbita del centro della galassia. Ha concluso che "molte delle nostre stelle, forse la grande maggioranza di esse, potrebbero essere corpi oscuri".

Nel 1933, il termine finalmente rimase, quando l'astronomo svizzero Fritz Zwicky fornì una prova teorica del concetto e lo chiamò Dunkle Materie, che in tedesco significa - di nuovo - materia oscura.

Tra il 17 e il 20 agosto 1885 diversi astronomi scoprirono un'esplosione di luce nella "Nebulosa di Andromeda". L'astronomo tedesco Ernst Hartwig dell'Osservatorio Dorpat nell'attuale Estonia è stato il primo a identificarlo come Nova.

Nel 1917 (vedi sotto), l'astronomo statunitense Heber Curtis, esaminando le fotografie delle novae, concluse che l'oggetto era troppo lontano per far parte della galassia della Via Lattea, rendendo l'evento la prima supernova osservata al di fuori della nostra galassia.

L'astronomo e astrofotografo gallese Isaac Roberts ha sviluppato un metodo per scattare fotografie a lunga esposizione di oggetti deboli montando la sua fotocamera su un telescopio equatoriale più grande che si adattasse costantemente alla rotazione terrestre e mantenesse la fotocamera puntata con precisione nella stessa direzione per il necessario tempo, che potrebbe essere un'ora o più. Orione.

La conferma che la "Nebulosa Andromeda" era una galassia fu fatta da Edwin Hubble nel 1924.

Durante l'analisi di una lastra fotogrammetrica del telescopio realizzata dall'astronomo W. H. Pickering, fratello di E.C. Pickering, la Harvard Computer Williamina Fleming ha scoperto una piccola ma distinta nebulosa oscura nella costellazione di Orione.

La sua forma iconica ha reso la fotografia una delle immagini più popolari nei libri di astronomia del XIX e all'inizio del XX secolo.

Durante la sua carriera professionale, Williamina Fleming ha scoperto un totale di 59 nebulose gassose, oltre 310 stelle variabili e 10 novae e ha identificato la prima nana bianca.

Nel 1878, l'astronomo danese John Louis Emil Dreyer pubblicò un supplemento al Catalogo delle nebulose e degli ammassi di stelle di William Herschel.

Durante il 1880, Dreyer raccolse ulteriori informazioni su Nebulae, ma invece di pubblicare un altro supplemento, la Royal Astronomical Society gli chiese di produrre una versione completamente nuova.

Includendo due supplementi nel 1895 e nel 1908 e una revisione nel 1973, il Nuovo Catalogo Generale divenne la risorsa standard per le galassie e le nebulose. La maggior parte delle galassie oggi sono meglio conosciute con la loro designazione NGC.

Nel 1880, l'astronomo di Harvard Edward Charles Pickering iniziò un'indagine sugli spettri stellari. Il computer di Harvard Williamina Fleming è stato accreditato di aver classificato oltre 10.000 stelle in primo piano e di aver scoperto 10 novae e più di 200 stelle variabili.

Il suo lavoro portò al Draper Catalog of Stellar Spectra, pubblicato nel 1890.

Il sistema di classificazione spettrale di Harvard avrebbe presto sostituito le classi spettrali sviluppate in precedenza da Angelo Secchi.

Dal giorno in cui fu fondata nel 1863, l'Astronomische Gesellschaft iniziò a lavorare su un catalogo stellare basato sui dati compilati da Based on Friedrich Wilhelm Argelander.

Nel 1890 fu pubblicata la prima versione dell'Astronomische Gesellschaft Katalog (Catalogo della Società Astronomica), che elencava 200.000 stelle. Una seconda e una terza versione seguirono nel 1951 e nel 1975.

L'originale Astronomische Gesellschaft Katalog elencava solo le stelle visibili dall'Europa. Al fine di creare un catalogo completo, l'Astronomische Gesellschaft ha condotto due ulteriori indagini, una da Capetown, in Sud Africa e una da C rdoba, in Argentina.

Il Cordoba Durchmusterung, pubblicato nel 1892, includeva 613.959 stelle fino a circa la decima magnitudine, a sud della declinazione -22 .

Il Cape Photographic Durchmusterung, pubblicato tra il 1896 e il 1900, fu il primo catalogo stellare prodotto da misurazioni fotografiche del cielo. Ha elencato 54.877 stelle fino alla decima magnitudine, tra la declinazione -19 e -90 .

Fondato nel 1892 dall'astronomo George E. Hale e finanziato dall'uomo d'affari Charles T.Yerkes, l'Osservatorio di Yerkes a Williams Bay, Wisconsin ha rappresentato un cambiamento nel pensiero sugli osservatori, dal loro essere semplici alloggi per telescopi e osservatori, a un concetto di osservazione apparecchiature integrate con lo spazio del laboratorio.

Gestito dall'Università di Chicago per 126 anni, l'osservatorio è stato elogiato come il "luogo di nascita dell'astrofisica moderna".

I primi strumenti includevano un rifrattore da 40 pollici e lo Snow Solar Telescope, dal nome del padre del suo benefattore, Helen Snow.

L'osservatorio è stato operativo fino a ottobre 2018.

Nel 1897, il computer di Harvard Antonia Maury pubblicò un catalogo di classificazione stellare chiamato Spettri di stelle luminose fotografate con il telescopio Draper da 11 pollici come parte dell'Henry Draper Memorial.

Comprendeva 4.800 fotografie e le analisi di Maury di 681 stelle luminose del nord. Questo è stato il primo caso in cui una donna è stata accreditata per una pubblicazione dell'osservatorio.

Nel 1899, il computer di Harvard Williamina Fleming scoprì la stella RR Lyrae, la stella più brillante di una classe chiamata variabile RR Lyrae.

Le variabili RR Lyrae servono come importanti candele standard che vengono utilizzate per misurare le distanze astronomiche. Il periodo di pulsazione di una variabile RR Lyrae dipende dalla sua massa, luminosità e temperatura, mentre la differenza tra la luminosità misurata e la luminosità effettiva permette di determinarne la distanza tramite la legge dell'inverso del quadrato.

Le stelle variabili RR Lyrae sono particolarmente utili per la misurazione delle distanze all'interno della Via Lattea. Sono stati usati da Harlow Shapley per determinare la distanza tra il nostro Sole e il centro della galassia.

Richard Hinckley Allen, nato nel 1838 a Buffalo, New York, voleva diventare un astronomo, ma la sua vista debole infranse il suo sogno. Invece di scoprire nuove stelle, ha raccolto storie su quelle esistenti. Il suo libro Star Names: Their Lore and Meaning , pubblicato nel 1899 fu la prima raccolta completa di informazioni astronomiche su stelle e costellazioni, abbinate al mito e alla leggenda dietro di esse. Ha raccolto storie greco-romane e miti arabi, babilonesi, indiani e cinesi.

Il suo libro ha incontrato critiche per quanto riguarda la sua affidabilità, ma rimane ancora la prima grande raccolta di tradizioni stellari in forma stampata.

All'inizio del secolo, i fisici teorici hanno iniziato a ripensare al micromondo. Il fisico tedesco Max Planck trovò energia in pacchetti che chiamò quanti. Questo fu l'inizio della Meccanica Quantistica.

La Meccanica Quantistica descrive le leggi dell'energia sulla scala degli atomi, essenziale per descrivere la fisica delle stelle.

La Teoria Quantistica di Planck e la Teoria della Relatività di Einstein sono diventate la base di molte delle scoperte astronomiche del XX secolo.

Nel 1904, George E. Hale spostò lo Snow Sun Telescope dallo Yerkes Observatory nel Wisconsin in una nuova posizione a Mount Wilson, nel sud della California.

È stato il primo di una serie di strumenti che hanno reso l'Osservatorio di Mount Wilson una delle principali strutture di ricerca astronomica del XX secolo.

Il 26 settembre 1905, il fisico tedesco Albert Einstein pubblicò la sua Teoria della relatività ristretta sulla relazione tra spazio e tempo.

Parte della teoria era il concetto dell'equivalenza e trasmutabilità di massa ed energia, risultante nella "formula più famosa del mondo", E = mc 2 .

Progettato dall'astronomo statunitense Burnham Wesley e pubblicato dalla Carnegie Institution for Science, questo catalogo elencava 13.665 coppie di stelle doppie.

Il suo titolo ufficiale era Un catalogo generale delle stelle doppie entro 121° dal Polo Nord

Nel 1906, il chimico e astronomo danese Ejnar Hertzsprung stabilì uno standard per misurare la vera luminosità di una stella, mostrando una relazione tra colore e magnitudine assoluta per il 90% delle stelle della Via Lattea.

Nel 1912, l'astronomo di New York Henry Norris Russell, in collaborazione con Hertzsprung, presentò alla Royal Astronomical Society un diagramma, in seguito noto come diagramma di Hertzsprung-Russell.

La fotometria di Harvard del 1884 copriva solo l'emisfero settentrionale.

Tra il 1889 e il 1891, gli astronomi statunitensi Solon I. Bailey e Edward C. Pickering raccolsero dati per l'emisfero australe. Pubblicato per la prima volta nel 1908, l'Harvard Revised Photometry elencava 9.096 stelle più luminose della magnitudine 6.5. che porta a un catalogo rivisto nel 1908.

La mattina del 30 giugno 1908 si verificò una massiccia esplosione vicino al fiume Podkamennaya Tunguska nella Taiga siberiana orientale.

L'esplosione ha abbattuto circa 80 milioni di alberi su un'area di 830 miglia quadrate o 2.150 chilometri quadrati.

L'evento è generalmente attribuito allo scoppio in aria di una piccola cometa ghiacciata o di un meteoroide pietroso di circa 330 piedi o 100 metri di dimensione che si è mosso a circa 10 miglia (15 km) al secondo ed è entrato in collisione con l'atmosfera terrestre ed è esploso da tre a sei miglia (da cinque a dieci km) dal suolo.

È stato il più grande impatto di meteoriti nella storia umana registrata.

Mentre all'astronomo George E. Hale viene attribuita la fondazione dell'Osservatorio di Mount Wilson, quasi tutti i primi strumenti furono progettati e costruiti dall'astronomo e ingegnere George W. Ritchey.

Nel 1908, Ritchey consegnò il suo capolavoro, il telescopio da 60 pollici, fino al completamento del telescopio Hooker da 100 pollici nel 1917, il più grande telescopio operativo al mondo (il Leviatano in Irlanda deteneva ancora il record per il più grande telescopio mai costruito, ma aveva preso piede all'inizio degli anni 1890).

Nel 1910, il maestro di scuola britannico Arthur Philip Norton creò un nuovo tipo di atlante stellare. Le sue mappe stellari dividevano il cielo in sei fette verticali, o gore, come porzioni di un globo. Ogni gore ha coperto 4 ore di ascensione retta, dalla declinazione di 60 gradi nord a 60 gradi sud. Le regioni polari nord e sud del cielo erano coperte da carte separate. Harvard Computer L'atlante è arrivato con i manuali di osservazione scritti dagli astronomi britannici William Henry Smyth e Thomas William Webb.

Star Atlas di Norton è una delle raccolte più popolari di carte stellari, attualmente alla sua ventesima edizione, pubblicata nel 2003 sotto la direzione di Ian Ridpath.

Il sistema a tripla stella 40 Eridani fu scoperto nel 1783. Nel 1910, l'Harvard Computer Williamina Fleming, insieme a Henry Norris Russell e Edward Charles Pickering diede una seconda occhiata al sistema e scoprì che una delle stelle 40 Eridani B, nonostante fosse una debole stella, era di tipo spettrale A, o bianco.

Nel 1930, l'astrofisico indiano-americano Subrahmanyan Chandrasekhar calcolò la massa massima di una nana bianca stabile. Questo valore è ora chiamato limite di Chandrasekhar.

Nel 1877, l'astronomo italiano Giovanni Schiaparelli osservò la superficie di Marte e nominò alcune delle sue caratteristiche. Tra questi c'era una fitta rete di strutture lineari, che chiamò canali, che è italiano per canali, che significa caratteristiche di origine naturale.

Nella traduzione inglese, erano erroneamente chiamati canali, a significare una costruzione artificiale. Ciò ha dato origine a decenni di speculazioni e folklore sulla vita intelligente su Marte.

Uno dei più forti sostenitori dell'ipotesi del Canale di Marte fu l'astronomo americano Percival Lowell, che trascorse una parte considerevole della sua vita osservando i "canali".

Il clamore sui nostri "vicini planetari" raggiunse l'apice nel 1911. I disegni di Lowell dei "canali" portarono a un articolo del New York Times, che - a nostro avviso - arrivò sulle pagine di Star Lore (come forse la prima leggenda stellare creata da l'uso di un telescopio):

Il 27 agosto 1911 il giornale riportava:

I MARZIANI COSTRUISCONO DUE IMMENSI CANALI IN DUE ANNI:
Vaste opere di ingegneria realizzate in un tempo incredibilmente breve dai nostri vicini planetari.

A difesa di Percival Lowell, va detto che ha anche avviato i calcoli che hanno portato a una vera scoperta: Plutone.

Nel 1901, l'Harvard Computer Annie Jump Cannon iniziò a lavorare sulla classificazione spettrale delle stelle ancora incompiuta.

Nel 1912, introdusse un sistema di sette categorie, che divenne l'Harvard System sostituendo le prime classi Secchi.

Le variabili Cefeidi sono stelle pulsanti che producono cambiamenti di luminosità con un periodo e un'ampiezza stabili ben definiti. Il primo, η Aquilae, fu scoperto nel 1784 dall'astronomo inglese Edward Pigott.

L'astronomo inglese Edward Ball Knobel iniziò nel 1872 come dilettante con un telescopio riflettore da 8,5 pollici e alla fine, nel 1900, divenne presidente della Royal Astronomical Society.

Nel 1875, Knobel iniziò a lavorare a una pubblicazione sulla cronologia dei cataloghi stellari. Questo lo portò a studiare l'arabo e il persiano.

Nel 1879 pubblicò una traduzione delle Tavole del Sultano di Ulugh Beg, il catalogo stellare più accurato ed esteso dell'età dell'oro islamica. Nel 1895 riscoprì Muḥammad al-Akhṣāṣī al-Muwaqqit, un astronomo egiziano quasi dimenticato che pubblicò un catalogo stellare nel 1650.

Per molti anni, Knobel e l'astronomo tedesco C. H. F. Peters hanno lavorato a una revisione del classico Almagesto, scritto da Claudio Tolomeo nel 147 d.C.

Peters morì nel 1890, ma Knobel continuò, utilizzando tutte le fonti disponibili in greco, arabo e latino. Nel 1915, Il catalogo delle stelle di Tolomeo: una revisione dell'Almagesto era pubblicato.

Nel 1915, Albert Einstein pubblicò la Teoria della Relatività Generale, fornendo una descrizione unificata della gravità come proprietà geometrica dello spazio e del tempo o spaziotempo quadridimensionale.

Nel 1916, il fisico tedesco Karl Schwarzschild utilizzò la teoria di Einstein per gettare le basi per una teoria sui buchi neri, suggerendo che se una stella collassa fino a una certa dimensione o più piccola, la sua gravità sarà così forte che nessuna forma di radiazione uscirà da essa.

Nel 1915, l'astronomo scozzese Robert Innes, direttore dell'Osservatorio dell'Unione a Johannesburg, in Sudafrica, scoprì una nana rossa appartenente al sistema Alpha Centauri. Con una distanza di 4.244 anni luce, Proxima Centauri è la stella più vicina al nostro sole.

Poco dopo la scoperta di Proxima Centauri, l'astronomo statunitense Edward Emerson Barnard scoprì un'altra nana rossa con un moto proprio molto grande, rispetto ad altre stelle.

La stella, ora conosciuta come la stella di Barnard, si trova a sei anni luce di distanza dal nostro sole, il che la rende la seconda più vicina al nostro sole, dopo il sistema triplo di Alpha Centauri.

La stella di Barnard è una delle poche stelle che prende il nome da una persona reale.

Nel 1917, l'astronomo statunitense Heber Curtis, esaminando le fotografie di una nova nella "Nebulosa di Andromeda", concluse che l'oggetto era troppo lontano per far parte della galassia della Via Lattea. Divenne un sostenitore della cosiddetta ipotesi degli "universi insulari", che sosteneva che le nebulose a spirale fossero in realtà galassie indipendenti.

Nel 1924, (vedi sotto), l'astronomo statunitense Edwin Hubble scoprì una variabile Cefeide nella "Nebulosa Andromeda". Calcolandone la distanza, confermò la teoria di Curtis.

Finanziato dall'astronomo dilettante e filantropo John Daggett Hooker, il primo telescopio al mondo da 100 pollici è stato completato nel 1917 presso l'Osservatorio di Mount Wilson nel sud della California.

Questo era il telescopio che Edwin Hubble utilizzò nel 1923/24 per risolvere il Grande Dibattito sulle dimensioni dell'universo e nel 1928, quando fece quella che è considerata la più importante scoperta astronomica del XX secolo: l'universo in espansione.

Il catalogo Henry Draper prende il nome da Henry Draper, che nel 1872 fece la prima fotografia dello spettro di una stella che mostrava linee spettrali distinte e fu pioniere nella classificazione degli spettri stellari.

Il catalogo era basato sul precedente Draper Catalog di Stellar Spectra.

Il 29 maggio 1919, l'astronomo britannico Arthur Eddington osservò un'eclissi totale di Sole per confermare la teoria della relatività generale di Einstein. Secondo la teoria di Einstein, le stelle con raggi di luce che sono passati vicino al Sole sembrerebbero essere state leggermente spostate perché la loro luce era stata curvata dal campo gravitazionale del Sole - un effetto ora noto come lente gravitazionale.

Osservando l'eclissi dall'isola di Principe in Africa occidentale, Eddington e Frank W. Dyson hanno fotografato l'ammasso delle Iadi nella regione intorno al Sole, confermando l'effetto di lente gravitazionale.

Nel 1895, Edward Emerson Barnard iniziò a scattare foto dettagliate della Via Lattea. Barnard si interessò particolarmente alle nebulose oscure che oscuravano la vista della Via Lattea.

Nel 1919, Barnard pubblicò la prima versione del Barnard Catalog of Dark Markings in the Sky, che elencava 182 nebulose.

La versione finale, che elenca 369 nebulose, fu pubblicata postuma nel 1927 con il titolo Photographic Atlas of Selected Regions of the Milky Way.

Da quando Copernico aveva posto il Sole al centro del nostro sistema solare, si presumeva che il Sole fosse vicino al centro della Galassia, quindi almeno tutte le altre stelle avrebbero ancora ruotato intorno a noi.

Nel 1914, l'astronomo di Harvard Harlow Shapley iniziò ad osservare gli ammassi globulari all'interno della Via Lattea. Scoprì che dei 100 ammassi conosciuti all'epoca, un terzo si trovava all'interno del confine della costellazione del Sagittario.

Shapley ha utilizzato il concetto di candela standard di nuova concezione, utilizzando il periodo di variazione delle stelle variabili RR Lyrae per calcolare la loro distanza.

Il nostro Sole si trova nel braccio Orione-Cigno della Via Lattea, a circa 27.000 anni luce di distanza dal centro. Viaggiamo a una velocità di 141,5 miglia al secondo (828.000 km/h) intorno al centro, impiegando 230 milioni di anni per completare un cerchio.

Nel 1920, gli astronomi americani Francis G. Pease, Albert A. Michelson e John A. Anderson adattarono l'interferometro stellare di Michelson al telescopio da 100 pollici sul monte. Wilson per misurare il diametro angolare della stella Betelgeuse.

Questa è stata la prima volta che è stato misurato il diametro di una stella diversa dal nostro Sole.

Combinando idee di meccanica quantistica e meccanica statistica, il fisico indiano Meghnad Saha ha sviluppato un'espressione che mette in relazione lo stato di ionizzazione di un gas in equilibrio termico con la temperatura e la pressione. Negli anni a seguire, l'equazione di ionizzazione di Saha divenne essenziale per la classificazione spettrale delle stelle.

Il Grande Dibattito era una discussione tra due astronomi americani sulle dimensioni dell'universo e sulla natura delle cosiddette nebulose a spirale. Si tenne allo Smithsonian Museum of Natural History il 26 aprile 1920.

Harlow Shapley credeva che ci fosse una sola galassia nell'universo e che le nebulose lontane fossero relativamente piccole e si trovassero all'interno della periferia di quella galassia.

Heber Curtis ha sostenuto che queste "nebulose" erano galassie indipendenti estremamente grandi e distanti.

Il dibattito è stato risolto quattro anni dopo da Edwin Hubble (vedi sotto).

Nel 1923, Edwin Hubble scoprì una variabile Cefeide, una cosiddetta candela standard nella "Nebulosa di Andromeda". La stella con il nome prosaico Cepheid Variable Star V1 ha permesso a Hubble di calcolare la distanza della "nebulosa.

Alla fine del 1924 Hubble aveva trovato 12 variabili Cefeidi. Usando il loro periodo e la loro ampiezza, ottenne una distanza di 900.000 anni luce, tre volte la distanza che Shapley aveva stimato come il diametro della Via Lattea.

Successivamente, misurazioni più precise hanno rivelato che la stima di Shapley ha superato le dimensioni della Via Lattea di almeno 100.000 anni luce e che la Galassia di Andromeda è in effetti distante 2,5 milioni di anni luce. Tuttavia, i calcoli di Hubble eliminarono ogni dubbio che la "Nebulosa" fosse extragalattica.

Hubble ha pubblicato le sue scoperte in un articolo intitolato "Natura extragalattica delle nebulose a spirale". 1925, ha sviluppato un sistema per la classificazione delle galassie, basato sulle loro immagini fotografiche.

Nella sua tesi di dottorato all'Università di Harvard, Cecilia Payne-Gaposchkin mette in relazione le classi spettrali delle stelle con le loro temperature effettive applicando la teoria della ionizzazione Saha. La sua tesi concludeva che l'idrogeno era il costituente schiacciante delle stelle, rendendolo l'elemento più abbondante nell'Universo.

Nel 1927, osservando i moti apparenti delle stelle, l'astronomo svedese Bertil Lindblad suggerì che la Via Lattea ruotasse attorno al suo centro.

L'astronomo olandese Jan Oort ha confermato matematicamente la teoria di Lindblad e ha calcolato che il nostro sole era distante circa 30.000 anni luce dal centro della Galassia e che impiegava circa 225 milioni di anni per completare la sua orbita.

Nel 1927, applicando la teoria della relatività generale di Einstein alla cosmologia, il prete, matematico e astronomo belga Georges Lematre sviluppò una prima teoria su un universo in espansione.

Nel 1929, Edwin Hubble giunse alla stessa conclusione, esaminando la relazione tra distanze e velocità radiali di 24 nebulose extragalattiche come determinata dai loro spostamenti verso il rosso e pubblicò le sue scoperte in un articolo intitolato Una relazione tra distanza e velocità radiale tra nebulose extragalattiche .

Oggi, l'osservazione che le galassie si stanno allontanando dalla Terra a velocità proporzionali alla loro distanza è chiamata legge di Hubble-Lema tre.

Alla fine del XIX secolo, la comunità astronomica internazionale aveva elaborato un'intesa su quali costellazioni dovessero rimanere e quali dovessero essere raschiate. Sopra menzionato Richard Allen ha scritto nel suo libro: Da 80 a 90 costellazioni si possono considerare come ormai più o meno riconosciute.

Nel 1922 fu fondata l'Unione Astronomica Internazionale. Alla sua prima Assemblea Generale, l'IAU ha adottato ufficialmente un elenco di 86 costellazioni che coprono l'intero cielo. Un'ultima modifica alla selezione delle costellazioni fu fatta nel 1928, quando Argo Navis fu ufficialmente divisa in Carina, Puppis e Vela.

Per risolvere la disputa sui confini, l'astronomo belga Eugène Delporte fu incaricato di tracciare le linee di confine tra le costellazioni lungo le linee di ascensione retta e declinazione, in modo che ogni punto del cielo appartenesse a una costellazione.

Il lavoro di Delporte fu adottato ufficialmente nel 1928 e pubblicato nel 1930, dando vita alle 88 costellazioni moderne che usiamo ancora oggi.

Dopo aver confrontato le fotografie per nove mesi, il 18 febbraio 1930 l'astronomo statunitense Clyde Tombaugh scoprì un debole oggetto al di fuori dell'orbita di Nettuno. L'oggetto è stato chiamato Plutone ed è stato dichiarato il nono pianeta.

A partire dal 1992, sono stati scoperti altri oggetti nell'area del Sistema Solare, ora chiamata Cintura di Kuiper, portando l'IAU nel 2006 a riscrivere la definizione di pianeta e dichiarando Plutone un oggetto della fascia di Kuiper e un Pianeta Nano.

Nel 1924, l'astronomo statunitense Frank Schlesinger iniziò a lavorare su un catalogo stellare che elencava le stelle più luminose con una precisione senza precedenti. Nel 1930 fu pubblicata la prima edizione dello Yale Bright Star Catalog.

Il catalogo è limitato alle stelle visibili ad occhio nudo, ma elenca queste stelle con una precisione di circa un centesimo d'arco di secondo.

Nell'agosto 1931, l'ingegnere radiofonico statunitense Karl Jansky dei Bell Telephone Laboratories registrò un debole sibilo costante di origine sconosciuta a una frequenza di 20,5 MHz. Ha trascorso più di un anno a indagare sulla fonte dell'elettricità statica e ha concluso che la radiazione proveniva dalla Via Lattea ed era più forte in direzione del Centro Galattico, nella costellazione del Sagittario.

Progettato dall'astronomo statunitense Robert G. Aitken, questo catalogo è stato il successore del Burnham Double Star Catalogue.

Elencava 17.180 coppie di stelle doppie a nord della declinazione 󔼦 e il suo titolo ufficiale era Nuovo catalogo generale di stelle doppie entro 120° dal Polo Nord.

Nel 1933, utilizzando il telescopio Hooker in California, l'astronomo svizzero Fritz Zwicky osservò l'ammasso galattico Coma.

Quando ha confrontato la velocità di rotazione della materia luminosa con l'attrazione gravitazionale calcolata all'interno dell'ammasso, ha scoperto un'enorme incoerenza gravitazionale e ha concluso che la maggior parte della massa non era considerata.

Nel 1934, Fritz Zwicky e il suo collega, l'astronomo tedesco Walter Baade, coniarono il termine Supernova per le potenti e luminose esplosioni stellari che di tanto in tanto possono essere osservate in tutto l'universo.

Hanno ipotizzato che le supernove fossero la transizione di stelle normali in stelle di neutroni, oggetti estremamente densi ricchi di metalli, che non generano più calore attivamente. Hanno anche suggerito che queste stelle di neutroni fossero l'origine dei raggi cosmici.

A sostegno di questa ipotesi, Zwicky trascorse i successivi 52 anni alla ricerca di supernove e ne scoprì non meno di 120.

Nel 1910, l'astronomo statunitense Lewis Boss, direttore dell'Osservatorio Dudley a Schenectady, New York, pubblicò un catalogo contenente 6.188 stelle.

Nel 1936, suo figlio Benjamin Boss, che lo aveva seguito come direttore dell'Osservatorio Dudley, pubblicò un numero esteso, intitolato Catalogo Generale di 33.342 Stelle, che divenne noto come il Catalogo Generale Boss.

Il radioamatore statunitense Grote Reber ha seguito da vicino il lavoro pionieristico di Karl Jansky sulla radioastronomia. Nel 1933 fece domanda per un lavoro ai Bell Telephone Laboratories, dove Jansky ricevette il suo famoso segnale dal Centro della Via Lattea. Poiché non c'erano posti di lavoro disponibili a causa della Grande Depressione, decise di costruire il proprio ricevitore.

Nel 1937, costruito da zero nel suo cortile, Reber presentò il primo radiotelescopio parabolico al mondo.

I primi grandi radiotelescopi a disco come il Green Bank Telescope e il Lovell Telescope furono modellati sul progetto di Reber e quindi Reber e Jansky sono considerati i co-fondatori della radioastronomia.

Già nel 1920, l'astrofisico britannico Arthur Eddington suggerì per la prima volta che le stelle traggono la loro apparente energia infinita dalla fusione dell'idrogeno in elio. Nel 1926 pubblicò un articolo intitolato La Costituzione Interna delle Stelle a questo proposito.

Il processo è stato spiegato in dettaglio nel 1938 dal fisico nucleare tedesco-americano Hans Bethe, spiega come le stelle generano energia introducendo la teoria della nucleosintesi stellare, che delinea una serie di reazioni di fusione nucleare che trasformano l'idrogeno in elio e rilasciano enormi quantità di energia in un nucleo della stella. Queste reazioni utilizzano l'idrogeno della stella molto lentamente, permettendogli di bruciare per miliardi di anni.

Il primo a suggerire che l'espansione dell'universo possa essere fatta risalire a un iniziale Big Bang fu Georges Lema tre nel 1931.

La teoria che è stata definita più dettagliatamente nel 1948 dal fisico teorico e cosmologo russo George Gamow.

Durante una trasmissione radiofonica della BBC nel marzo 1949, l'astronomo inglese Fred Hoyle fu il primo ad usare effettivamente il termine dicendo: "Queste teorie erano basate sull'ipotesi che tutta la materia nell'universo fosse stata creata in un big bang in un particolare momento in il passato remoto".

Nel 1948, la Società Astronomica Cecoslovacca pubblicò un atlante stellare chiamato Atlas Coeli Skalnat Pleso (Skalnat Pleso Atlas of the Heavens). I grafici sono stati disegnati a mano dall'astronomo ceco Anton n Bečv ř che ha lavorato presso l'Osservatorio Skalnat Pleso in Slovacchia.

L'atlante di Bečv ř ha segnato la fine di un'era. Per oltre 3000 anni, gli astronomi hanno creato cataloghi stellari, scritti prima su tavolette di argilla e su papiro, poi stampati su carta. L'artista aveva reso elaborati disegni di stelle e costellazioni. Ora, con l'inizio dell'era dell'informazione, le fotocamere ad alta risoluzione sostituirebbero gli artisti ei computer genererebbero tabelle contenenti più dati di quanti una singola persona potrebbe scrivere in una vita.

Il 26 gennaio 1949, il telescopio da 200 pollici dell'Osservatorio Palomar vicino a San Diego, in California, iniziò le sue operazioni.

Prende il nome dall'astronomo statunitense George Ellery Hale, che era essenziale nel suo design, il telescopio Hale era due volte più grande del precedente telescopio più grande, l'Hooker Telescope da 100 pollici.

Il telescopio Hale fu rivoluzionario per l'epoca e rimase il telescopio più grande del mondo fino al 1976.

L'idea che un impatto meteorico potesse modellare in modo significativo la superficie di un pianeta o di una luna è stata sviluppata fino agli anni '60, quindi fino a poco tempo fa si pensava che i numerosi crateri sulla Luna fossero di origine vulcanica.

Nel 1949, lo scienziato planetario statunitense Ralph B. Baldwin pubblicò Il volto della luna, in cui descrive come i crateri lunari siano stati causati da impatti di meteoriti e non dall'azione vulcanica.

Anche se ci vollero decenni prima che la comunità scientifica accettasse la sua idea, la sua teoria rivoluzionò l'astronomia planetaria.

La maggior parte dei cataloghi di stelle elenca le stelle che sono visibili ad occhio nudo o con l'aiuto di un telescopio. Con il rapido sviluppo della radioastronomia, è sorta la necessità di un nuovo tipo di catalogo.

Nel 1950, tre astronomi del Cavendish Astrophysics Group (M. Ryle, F.G. Smith e B. Elsmore) dell'Università di Cambridge pubblicarono un articolo dal titolo Un'indagine preliminare sulle stelle radiofoniche nell'emisfero settentrionale.

Gli aggiornamenti successivi furono chiamati Cambridge Catalog of Radio Sources e il primo documento fu retroattivamente intitolato First Cambridge Catalogue.

Tra il 1955 e il 2003 sono stati rilasciati un totale di otto aggiornamenti su diverse larghezze di banda.


Le novae sono inizialmente designate tramite un formato "Nova [forma genitiva del nome della costellazione] [anno di scoperta]", ad es. "Nova Cygni 1974" e "Nova Scorpii 2010". Un nome permanente ufficiale di solito viene presto assegnato dal Catalogo Generale delle Stelle Variabili utilizzando il formato GCVS per la denominazione delle stelle variabili. Quando viene scoperta più di una nova in una costellazione in un anno, viene aggiunto un suffisso numerico, quindi "Nova Sagittarii 2011 #2", "Nova Sagitarii 2011 #3", ecc.

8.4) durante la luna piena

AnnoNova Luminosità massima [nota 1]
1612 04550 Leonis +4.0
1670 CK Vulpecole +2.6
1673 03846 Cuccioli +3.0
1678 V529 Orionis +6
1783 WY Sagittae +5.4
1848 V841 Ofiuchi +2.0
1853 00856 Triangolare +9.5
1853 SZ Persei +9.5
1854 SU Arietis +9.5
1854 U Leonis +10.5
1860 T Bootis +9.7
1860 T Scorpii +7.0
1862 V728 Scorpii +5.0
1863 U Scorpii +8.8
1866 T Coronae Borealis +2.0
1876 Q Cygni +3.0
1877 AB Bootis +4.5
1887 V Persei +4.0
1891 T Aurigae +3.8
1898 V1059 Sagittarii +4.5
1899 V606 Aquilae +5.5
1901 GK Persei +0.2
1903 DM Geminorum +4.8
1905 V604 Aquilae +7.3
1910 DI Lacertae +4.6
1912 DN Geminorum +3.5
1918 V603 Aquilae -0.5
1918 GI Monocerotis +5.6
1919 HR Lyrae +6.5
1919 V849 Ophiuchi +7.4
1920 V476 Cygni +2.0
1920 T Pyxidis +6.4
1925 RR Pictoris +1.2 [3]
1927 EL Aquilae +5.5
1927 XX Tauri +5.9
1933 RS Ophiuchi +4.3
1934 DQ Herculis +1.4
1936 CP Lacerte +2.1
1936 V368 Aquilae +5.0
1936 V630 Sagittari +4.0
1939 BT Monocerotis +4.5
1942 V450 Cygni +7.0
1942 CP Puppis +0.3
1943 V500 Aquilae +6.1
1944 T Pyxidis +7.1
1945 V528 Aquilae +7.0
1946 T Coronae Borealis +3.0
1948 CT Serpentis +6.0
1948 V465 Cygni +7.3
1950 DK Lacertae +5.0
1956 RW Ursae Minoris +6.0 [4]
1958 RS Ophiuchi +5.0
1960 V446 Herculis +2.8
1963 V533 Herculis +3.0
1964 QZ Aurigae +6.0
1967 T Pyxidis +6.7
1967 Risorse umane Delphini +3.7
1967 RS Ophiuchi +5.0
1968 Vulpecole VS +5.2
1970 FH Serpentis +4.4
1970 V1229 Aquilae +6.7
1970 V1330 Cygni +7.5
1971 IV Cefei +7.0
1975 V1500 Cygni +1.7
1975 V373 Scuti +6.0
1976 NQ Vulpecole +6.0
1977 HS Sagittae +7.2
1978 V1668 Cygni +6.0
1982 V1370 Aquilae +6.0
1984 PW vulpecole +6.4
1984 QU Vulpecole +5.2
1985 RS Ophiuchi +5.4
1986 V842 Centauri +4.6
1986 OS Andromedae +6.3
1987 V827 Herculis +7.5
1987 QV vulpecole +7.0
1991 V838 Herculis +5.0
1992 V1974 Cygni +4.2
1993 V705 Cassiopea +5.8
1999 V382 Velorum +2.6
1999 V1494 Aquilae +4.0
2000 V445 Puppis +8.6
2002 V4743 Sagittarii +5.0 [5]
2006 RS Ophiuchi +4.5
2007 V1280 Scorpii +3.9 [6] [7]
2009 KT Eridani +5.5
2013 V339 Delphini +4.3 [8]
2013 V1369 Centauri +3.3 [9]
2015 V5668 Sagittarii +4.0 [10] [11]
2016 V407 Lupi +5.6 [12]
2016 V5856 Sagittarii +5.5 [13]
2018 FM Circini +5.8 [14]
2018 V906 Carine +5.9 [15]
2018 V392 Persei +6.2 [16]
2020 YZ Reticoli +3.7 [17] [18]


[7.5] MASSA MANCANTE E MATERIA OSCURA GALATTICA

* Come accennato, il Sistema Solare orbita intorno alla Via Lattea circa una volta ogni 250 milioni di anni. I bracci a spirale ovviamente non sono fissi e la velocità di rotazione dei bracci è più lenta ai bordi della spirale di quanto non sia più vicina al centro. Dagli anni '60, gli astronomi hanno creduto che i bracci a spirale fossero le manifestazioni transitorie delle "onde di densità" gravitazionali che ruotano attorno alla Galassia, creando nubi molecolari e regioni di formazione stellare nella loro scia.

Uno degli enigmi della Via Lattea è che le stelle sembrano orbitare attorno al suo centro molto più velocemente di quanto si possa spiegare dalle attuali stime della massa della Galassia. Le analisi mostrano che forse il 90% della massa della Via Lattea è sotto forma di questa materia invisibile o "oscura". Fritz Zwicky aveva osservato gli effetti di tale materia oscura nelle osservazioni di ammassi di galassie vicini negli anni '30, ma come menzionato la reputazione abrasiva di Zwicky fece sì che i suoi colleghi si affrettassero a respingere le sue idee, e così fu ignorato - anche se ancora una volta, si rivelò avere ragione. L'anomalo comportamento orbitale della Via Lattea è stato osservato dall'astronoma Vera Rubin (1928:2016) nei primi anni '60, ma è stato solo nel 1978 che lei e i suoi colleghi sono stati in grado di costruire un riassunto sufficiente dalle osservazioni per convincere il comunità astronomica che stava davvero succedendo qualcosa.

Mentre questa "massa mancante" potrebbe essere sotto forma di particelle elementari pesanti precedentemente sconosciute o "particelle massicce a interazione debole (WIMP)", la maggior parte degli astronomi crede che la materia oscura galattica sia costituita da oggetti abbastanza ordinari negli aloni delle galassie, come stelle deboli, nane brune, pianeti giganti e simili, noti collettivamente come "oggetti con alone compatto massiccio (MACHO)".

Poiché questi oggetti sono per definizione scuri o scuri, sono difficili da individuare, ma gli astronomi hanno cercato di vedere se i MACHO possono essere rilevati dai loro effetti. Se un MACHO passa attraverso la linea di vista dalla Terra a una stella o altro oggetto luminoso, l'intensità dell'oggetto luminoso dovrebbe aumentare per un breve periodo attraverso la "microlente" gravitazionale. Un'analisi statistica degli eventi di microlenti da parte dei MACHO aiuterebbe a stabilire dei limiti al contributo dei MACHO alla materia oscura galattica. Sono stati condotti sondaggi con telescopi automatizzati per rilevare eventi di microlenti gravitazionali. Un telescopio automatizzato è controllato da un computer, con un imager elettronico per inviare le osservazioni al computer e servomeccanismi per consentire al computer di guidare il telescopio. Un telescopio robotico di questo tipo può eseguire rilevamenti del cielo con velocità e precisione senza precedenti.

Le ricerche di microlenti gravitazionali sono state deludenti in termini del loro obiettivo originale di rintracciare la materia oscura galattica. Tutte le osservazioni hanno mostrato che i MACHO possono rappresentare dall'8% al 50% della materia oscura della Galassia, che è una gamma piuttosto ampia. Le ricerche di microlenti si sono ancora dimostrate interessanti per altri motivi e le ricerche con telescopi automatizzate sviluppate per condurle vengono ora utilizzate per un'ampia varietà di altri studi, quindi l'esercizio è stato utile. Tuttavia, il mistero della materia oscura galattica rimane aperto per il momento.


Guarda il video: La Via Lattea, la galassia in cui viviamo Segreti e misteri documentario (Dicembre 2021).