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The Big Dipper Il sistema solare ad occhio nudo

The Big Dipper Il sistema solare ad occhio nudo

La costellazione del grande merlo acquaiolo, o Ursa Major, è una delle più popolari nel cielo dell'emisfero settentrionale. È facilmente riconoscibile per la sua forma peculiare, con la quale viene chiamato come auto principale. Le sue sette stelle principali sembrano disegnare la forma di un'auto, anche se secondo l'immaginazione di chiunque la osservi, potrebbe anche essere considerata una padella.

Tra le stelle che formano il Big Dipper, due di loro, Dubhe e Merak, servono come riferimento per localizzare la stella polare. Basta tracciare una linea immaginaria tra le due stelle ed estenderla a nord circa cinque volte la distanza tra loro. La stella alfa è Dubhe, che è 150 volte più luminosa del nostro Sole e ha una magnitudo 1,79. Nonostante ciò, non è la stella più luminosa. Questa posizione è occupata dalla stella Alioth.

A seconda dell'età delle stelle che compongono il Big Dipper, la sua associazione stellare è considerata come formata da una nebulosa proto-stella circa 500 milioni di anni fa. Durante questo periodo, il gruppo di stelle si è disperso in una regione di circa 30 per 18 anni luce.

L'attuale forma di auto che ha il Big Dipper verrà modificata molto lentamente, a causa del movimento relativo delle stelle che lo compongono. Entro cinquantamila o centomila anni, la costellazione del grande merlo acquaiolo varierà significativamente.

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