Astronomia

Come sappiamo dell'origine di ʻOumuamua?

Come sappiamo dell'origine di ʻOumuamua?

Come facciamo a sapere che ʻOumuamua è interstellare e non altrimenti? Non riesco a capire la logica che la straordinaria velocità dell'oggetto dimostri che è di origine interstellare e che la gravità del nostro sole non è riuscita a catturarlo.


Comincio prima con la seconda domanda:

Inoltre, sappiamo esattamente di ogni oggetto all'interno del nostro sistema solare?

Ogni oggetto? Ovviamente no. Ciò, tuttavia, è irrilevante per la domanda in questione. La stragrande maggioranza degli oggetti nel nostro sistema solare è molto, molto piccola. Letteralmente piccolo come la polvere. Ma poiché sono così piccoli, hanno essenzialmente un impatto zero sulle orbite di oggetti che non sono piccoli come la polvere.


Come facciamo a sapere che ʻOumuamua è interstellare e non altrimenti?

Perché si sta muovendo così velocemente. L'enorme eccesso di 'Oumuamua di 26 chilometri al secondo significa che non è possibile che 'Oumuamua abbia avuto origine all'interno del sistema solare.

Inizierò con il problema dei due corpi, ad esempio il Sole e qualche altro oggetto che interagiscono gravitazionalmente. L'interazione gravitazionale newtoniana tra due oggetti è una sezione conica: un cerchio, un'ellisse, una parabola o un'iperbole. L'energia meccanica totale (energia cinetica più energia gravitazionale) per oggetti che seguono una traiettoria circolare o ellittica è negativa. Tali oggetti sono legati gravitazionalmente l'uno all'altro. Le traiettorie iperboliche invece hanno un'energia meccanica positiva. Le traiettorie paraboliche costituiscono i casi limite, in cui l'energia meccanica totale è esattamente zero. Gli oggetti su traiettorie paraboliche o iperboliche non sono vincolati. Visitano una volta e poi se ne vanno. La velocità in eccesso di un oggetto su una traiettoria parabolica (velocità in eccesso zero) o su una traiettoria iperbolica (velocità in eccesso positiva) è una costante di movimento nel problema dei due corpi.

Il problema degli N-corpi rende le cose un po' più rischiose. Si ritiene che le comete di lungo periodo abbiano avuto origine all'interno del sistema solare. Queste comete appaiono perché qualcosa ha perturbato le loro orbite di lunghissimo periodo. La perturbazione fa sì che quelle comete di lungo periodo si tuffino bene all'interno dell'orbita di Nettuno. Alcune di queste comete di lungo periodo sembrano seguire una traiettoria libera (eccesso di velocità non negativo). Un incontro ravvicinato casuale con un pianeta può farlo accadere.

Ciò solleva la domanda: ʻOumuamua potrebbe essere un'altra cometa di lungo periodo la cui orbita è stata perturbata a tal punto da metterla su una traiettoria iperbolica? Questo non sarebbe il primo caso di un oggetto con un'eccentricità over-unity. La risposta a questa domanda è no. Un incontro ravvicinato con uno qualsiasi dei quattro pianeti giganti conosciuti, o anche con il presunto Pianeta IX, o anche incontri multipli, non avrebbe potuto dare a ʻOumuamua l'eccesso di velocità che è stato osservato per esso.


Non si tratta tanto della velocità, ma dell'eccentricità orbitale. Wikipedia fornisce una buona spiegazione:

Sulla base di osservazioni che durano 34 giorni, l'eccentricità orbitale di ʻOumuamua è 1,20, la più alta mai osservata. Un'eccentricità superiore a 1.0 significa che un oggetto supera la velocità di fuga del Sole, non è legato al Sistema Solare e può fuggire nello spazio interstellare. Mentre un'eccentricità leggermente superiore a 1.0 può essere ottenuta da incontri con pianeti, come è successo con il precedente detentore del record, C/1980 E1, l'eccentricità di ʻOumuamua è così alta che non avrebbe potuto essere ottenuta attraverso un incontro con nessuno dei pianeti nel Solar Sistema. Persino i pianeti sconosciuti nel Sistema Solare, se dovessero esistere, non potrebbero spiegare la traiettoria di 'Oumuamua né aumentare la sua velocità al valore osservato. Per questi motivi, ʻOumuamua può essere solo di origine interstellare.

https://en.wikipedia.org/wiki/%CA%BBOumuamua#Traiettoria


ʻOumuamua

ʻOumuamua è il primo oggetto interstellare conosciuto rilevato passando attraverso il Sistema Solare. Formalmente designato 1I/2017 U1, è stato scoperto da Robert Weryk utilizzando il telescopio Pan-STARRS presso l'Osservatorio Haleakalā, Hawaii, il 19 ottobre 2017, circa 40 giorni dopo aver superato il punto più vicino al Sole il 9 settembre. Quando è stata osservata per la prima volta, si trovava a circa 33 milioni di km (21 milioni di miglia 0,22 AU) dalla Terra (circa 85 volte la distanza della Luna) e si stava già allontanando dal Sole.

  • 1I
  • 1I/ʻOumuamua
  • 1I/2017 U1 (ʻOumuamua)
  • A/2017 U1 [5]
  • C/2017 U1 [3]
  • P10Ee5V [6]

'Oumuamua è un piccolo oggetto che si stima sia lungo tra 100 e 1.000 metri (300 e 3.000 piedi), con larghezza e spessore stimati tra 35 e 167 metri (115 e 548 piedi). [11] Ha un colore rosso, simile agli oggetti nel sistema solare esterno. Nonostante il suo avvicinamento al Sole, ʻOumuamua non ha mostrato segni di coma, ma ha mostrato un'accelerazione non gravitazionale. [21] [22] Tuttavia, secondo l'astronomo Zdenek Sekanina, l'oggetto potrebbe essere un residuo di una cometa canaglia disintegrata (o esocometa). [23] [24] L'oggetto ha una velocità di rotazione simile alla velocità di rotazione media osservata negli asteroidi del Sistema Solare, ma molti modelli validi gli consentono di essere più allungato di tutti tranne pochi altri corpi naturali. Mentre un oggetto non consolidato (mucchio di macerie) richiederebbe una densità simile agli asteroidi rocciosi, [25] una piccola quantità di forza interna simile alle comete ghiacciate [26] consentirebbe una densità relativamente bassa. La curva di luce di ʻOumuamua, assumendo un piccolo errore sistematico, presenta il suo movimento come "ruotante", piuttosto che "roteante", e si muove sufficientemente velocemente rispetto al Sole da essere probabilmente di origine extrasolare. Estrapolato e senza ulteriore decelerazione, il percorso di ʻOumuamua non può essere catturato in un'orbita solare, quindi alla fine lascerebbe il Sistema Solare e continuerebbe nello spazio interstellare. Il sistema planetario di origine di ʻOumuamua e l'età della sua escursione sono sconosciuti.

Nel luglio 2019, gli astronomi hanno concluso che 'Oumuamua è molto probabilmente un oggetto naturale. Un piccolo numero di astronomi ha suggerito che ʻOumuamua potrebbe essere un prodotto della tecnologia aliena, [27] ma le prove a sostegno di questa ipotesi sono deboli. [28] [29] Nel marzo 2021, gli scienziati hanno presentato una teoria basata sul ghiaccio di azoto secondo cui 'Oumuamua potrebbe essere un pezzo di un esopianeta simile a Plutone, proveniente da oltre il nostro sistema solare. [30] [31] [32] [33]


'Oumuamua è un pancake interstellare?

Di: J. Kelly Beatty 27 marzo 2018 11

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Una nuova analisi di oltre 800 osservazioni telescopiche suggerisce che il nostro primo visitatore interstellare conosciuto potrebbe avere la forma di un disco appiattito.

Sono passati circa cinque mesi da quando Robert Weryk, osservando con il telescopio PanSTARRS 1 in cima ad Haleakala a Maui, ha scoperto il primo oggetto (diverso dalle particelle di polvere) noto per essere entrato nel nostro sistema solare dallo spazio interstellare. Ma 1I/'Oumuamua, come venne chiamato, si allontanò dalla Terra troppo rapidamente per dare agli astronomi più di poche settimane per osservarlo. ("Oumuamua è una combinazione di due parole hawaiane che significano approssimativamente "il primo esploratore" e 1I indica il primo oggetto interstellare catalogato.)

Rappresentazione artistica di ʻOumuamua.
ESO / M. Kornmesser

Quando ho riportato le prime scoperte su questo sorprendente intruso a dicembre, gli astronomi erano fissati sul suo colore leggermente rossastro e sulle sue oscillazioni di luminosità di dieci volte (fino a 2½ magnitudini). Supponendo che sia molto allungato, da 5 a 10 volte più lungo della sua larghezza, la maggior parte dei ricercatori ha immaginato che questo oggetto ruotasse da un capo all'altro con un asse di rotazione attraverso la sua dimensione più corta.

Ma non è così semplice. Le oscillazioni di luminosità dell'oggetto non potevano essere adattate da un singolo periodo di rotazione e più team hanno rapidamente concluso che "Oumuamua deve rotolare in quello che viene definito uno "stato di rotazione eccitato".

Ora 18 osservatori guidati dallo specialista di piccoli corpi Michael Belton (Belton Space Exploration Initiatives) hanno raccolto 818 stime di luminosità di 'Oumuamua da quasi una dozzina di strumenti principali - incluso il telescopio spaziale Hubble - per cercare di svelare i dettagli della rotazione dell'oggetto. Le loro conclusioni appaiono nel 1 aprile Lettere per riviste astrofisiche.

"Non c'è dubbio che 'Oumuamua stia girando in uno stato eccitato", affermano Belton e il co-autore Karen Meech (Università delle Hawaii), con un'oscillazione pronunciata che richiede 8,67 ore per essere completata. Tuttavia, la sua rotazione principale potrebbe non essere end-over-end, come si era ipotizzato. "La nostra analisi mostra che 'Oumuamua potrebbe facilmente trovarsi in uno stato ad alta energia", sottolineano. In tal caso, l'asse di rotazione primario sarebbe vicino al suo asse lungo, forse ruotando ogni 54,48 ore (il periodo più probabile), mentre contemporaneamente precede e nutre ogni 8,67 ore. Immagina un pallone da calcio traballante e mal lanciato, e hai l'idea.

Forse l'oggetto interstellare 1I/'Oumuamua ha la forma più simile a una frittella che a un sigaro.
© William K. Hartmann

Inoltre, questa "modalità di rotazione dell'asse lungo" ha implicazioni strabilianti. Il team di Belton conclude che la forma di 'Oumuamua potrebbe essere qualsiasi cosa, da "simile a un sigaro" a qualcosa di simile a una frittella grassa. (Adesso immagina un frisbee portato via da una forte raffica di vento.) L'artista-astronomo William Hartmann tenta di rappresentare lo scenario della frittella nel dipinto a destra.

Per il momento, entrambe le forme sono ugualmente probabili. Ma Belton sembra fiducioso che, dato più tempo per analizzare tutte le misurazioni della luminosità, una soluzione precisa per lo stato di rotazione dell'oggetto sia a portata di mano.

Ma da dove viene 'Oumuamua?

Oltre a sconcertare la forma e la rotazione dell'oggetto, molti teorici stanno affrontando la questione della provenienza di 'Oumuamua e di come sia arrivato qui. Veniva dalla direzione della costellazione della Lira, passando a circa 26 km (16 miglia) al secondo. Questa traiettoria in arrivo non implica alcuna stella specifica come fonte, ma è probabilmente alla deriva nello spazio interstellare per decine o centinaia di milioni di anni.

All'inizio della storia del nostro sistema solare, le fionde gravitazionali dei pianeti giganti e del Sole lanciavano innumerevoli oggetti (forse trilioni di essi) nello spazio profondo, per non tornare mai più. Quindi l'espulsione da un altro sistema stellare sembra il modo più probabile in cui 'Oumuamua è fuggito, ma anche in questo caso è complicato.

Ad esempio, il suo spettro complessivo e la rotazione relativamente rapida implicano che 'Oumuamua è roccioso, forse anche un singolo frammento roccioso coesivo. Ciò potrebbe suggerire che sia stato espulso dalla regione interna del suo sistema solare ospite. Eppure Sean Raymond (Università di Bordeaux, Francia) e altri discutono in Avvisi mensili della Royal Astronomical Society che sarebbero stati espulsi troppo pochi frammenti di asteroidi per rendere statisticamente probabile che uno di essi raggiunga qui. O forse è stato espulso da un sistema a due stelle.

I rifiuti della cometa dovrebbero essere molto più comuni, ma 'Oumuamua non ha mostrato alcun accenno di coma o coda, né è stato rilevato materiale ghiacciato sulla sua superficie. E come potrebbe una cometa finire con una forma così strana? Le speculazioni fino ad oggi hanno spaziato dal riscaldamento e rimodellamento da parte di una stella gonfia e invecchiata che ha allontanato tutti i composti volatili a una raccolta ricomposta di frammenti gravitazionalmente distrutti.

Probabilmente non sapremo mai la vera storia, ma gli astronomi hanno raddoppiato i loro sforzi per individuare altri intrusi interstellari. I calcoli di Aaron Do (Università delle Hawaii) e di due colleghi suggeriscono che i fuggitivi interstellari dovrebbero avere una media di circa uno ogni 5 unità astronomiche cubiche di spazio. In altre parole, concludono, "ci sono probabilmente molti di questi oggetti nel sistema solare interno in un dato momento".


Sulle origini del nostro visitatore interstellare ‘Oumuamua

Non è raro sentire leggende contemporanee di astronavi interstellari che visitano la Terra come oggetti volanti non identificati. Ciò che è insolito, tuttavia, è avere un visitatore interstellare effettivo (ma senza equipaggio) nel Sistema Solare: questo è il caso dell'asteroide 1I/'Oumuamua scoperto di recente. Individuare le origini di questo straordinario visitatore è quasi impossibile, ma possiamo disegnare alcuni scenari diversi di come sia finito nel nostro umile collo del bosco.

Perso e trovato

Dalla sua traiettoria attraverso il vicinato solare, siamo in grado di dire che 'Oumuamua è improbabile che abbia avuto origine da una stella vicina, inoltre, la sua velocità è coerente con lo standard galattico locale di riposo, il che implica che l'asteroide è stato espulso a bassa velocità dalla sua stella madre. Sebbene il colore leggermente rosso di 'Oumuamua assomigli a quello di un oggetto della fascia di Kuiper o di una cometa di lungo periodo, non mostra alcun segno di attività cometaria (cioè degassamento di materiale volatile).

Gli autori dell'articolo di oggi propongono due diverse spiegazioni per la mancanza di materiale volatile nella sua superficie di 'Oumuamua: o si è formato in un ambiente povero di volatili o, se formato in un ambiente ricco di volatili, ha finito per formare uno spesso strato isolante esterno intorno al suo nucleo ghiacciato. In entrambi i casi, l'asteroide doveva aver trascorso molto tempo in orbita attorno alla sua stella madre, che è il punto principale che gli autori guidano.

Le stelle binarie e le stelle singole con pianeti giganti sono pessime vicine, tanto che la loro vasta zona di instabilità gravitazionale tende a espellere corpi più piccoli ovunque. Tuttavia, le indagini sugli esopianeti mostrano che le stelle giganti che ospitano pianeti non sono così comuni (tasso di occorrenza inferiore al 10%), ma i sistemi binari stretti sembrano essere molto più frequenti (tasso di occorrenza di circa il 50%) e più efficienti nell'espellere corpi più piccoli. Le origini di 'Oumuamua potrebbero quindi essere ricondotte a un sistema binario? E se sì, a quali condizioni accade?

Attraversamento della zona di pericolo

Un modo per stimare la frequenza delle espulsioni è quantificare la dimensione della zona di instabilità di una stella binaria o, in termini più tecnici, il valore critico del semiasse maggiore ( un c.out nella carta) in cui le espulsioni sono altamente probabili. Quando qualcosa attraversa questa zona critica, il gioco è finito. Ora, siamo interessati a confrontare questo valore critico con il semiasse maggiore della linea di ghiaccio ( un ghiaccio nella carta) per il sistema, che è la zona in cui qualsiasi cosa al di fuori di esso sarà composta da materiale volatile, principalmente ghiaccio. Se la linea di ghiaccio si trova all'interno della zona di instabilità, la maggior parte degli asteroidi formati e poi espulsi saranno invariabilmente ricchi di volatili (cioè ghiacciati). Tuttavia, se la linea di ghiaccio si trova al di fuori della zona di instabilità, allora c'è un'apertura per formare asteroidi poveri di volatili (cioè rocciosi), che verranno espulsi una volta che attraversano la zona di instabilità (vedi il disegno schematico in Fig. 1 sotto ).

Figura 1. Disegno di due diversi scenari di formazione ed espulsione di asteroidi da un sistema binario. Pannello di sinistra: la linea di ghiaccio si trova all'interno della zona di instabilità gravitazionale, quindi questo sistema espellerà esclusivamente asteroidi ghiacciati, formati nella regione blu, quando si incrociano all'interno della regione rossa. Pannello di destra: la linea di ghiaccio si trova al di fuori della zona di instabilità, quindi questo sistema può espellere asteroidi rocciosi formati nella regione bianca quando attraversano la regione rossa. Le taglie non sono in scala. Licenza: Creative Commons Attribuzione Internazionale 4.0.

Come riportato nell'articolo di oggi, gli autori eseguono una serie di simulazioni di N-corpi con diversi tipi di stelle binarie per valutare la probabilità che possano espellere asteroidi ricchi o poveri di volatili. Il loro risultato principale è riassunto dalla Fig. 2 di seguito: sui lati sinistro e destro della linea verticale tratteggiata abbiamo i casi in cui la linea del ghiaccio è all'interno e all'esterno della zona di instabilità, rispettivamente l'istogramma rappresenta il numero di asteroidi espulsi pesato dal massa stellare nel sistema. Quello che hanno scoperto è che la maggior parte degli asteroidi espulsi dovrebbe essere ricca di volatili, come rappresentato dal maggior numero di casi sul lato sinistro della Fig. 2. (mostrato dall'istogramma nero). Inoltre, la maggior parte di questi corpi ghiacciati proviene da basse -stelle binarie di massa (istogrammi arancioni e verdi). Questo accade perché sembra che, in generale, le binarie di piccola massa tendano ad avere linee di ghiaccio all'interno della zona di instabilità poiché le stelle di piccola massa sono più comuni, che si riflettono nella massa totale degli asteroidi espulsi.

Figura 2. Istogramma pesato dalla massa stellare della massa totale degli asteroidi espulsi (asse y) in funzione della posizione della linea di ghiaccio (asse x). Gli asteroidi formati sul lato sinistro sono per lo più ricchi di volatili, mentre quelli sulla destra hanno la possibilità di essere rocciosi. I colori rappresentano sistemi con diverse masse stellari, mentre il nero rappresenta l'istogramma totale per tutte le masse stellari. Gli asteroidi rocciosi sono chiaramente più rari e tendono a formarsi in sistemi di massa intermedia.

D'altra parte, gli asteroidi canaglia poveri di volatili come 'Oumuamua hanno maggiori probabilità di provenire da stelle binarie di massa intermedia (istogrammi blu e viola) ma sono altrimenti meno comuni delle loro controparti ricche di volatili (come rappresentato dai numeri totali inferiori su il lato destro della Fig. 2). Questo, a sua volta, accade perché le binarie più massicce tendono ad avere linee di ghiaccio oltre la zona di instabilità gravitazionale.

Certo, potremmo non sapere mai esattamente dove sia nato 'Oumuamua, e probabilmente non è successo nemmeno nelle vicinanze del solare, ma almeno ora abbiamo un'idea del solito luogo da cui provengono questi asteroidi rocciosi: stelle binarie leggermente più massiccio del Sole.


Cosa hanno scoperto i ricercatori di Harvard?

Un tale oggetto, quando viene creato dall'uomo, è noto come vela leggera (o vela solare) e per essere efficace dovrebbe generalmente essere largo e molto sottile. I ricercatori di Harvard hanno modellato come dovrebbe essere modellato l'oggetto affinché la spiegazione della radiazione solare funzioni e hanno studiato la plausibilità complessiva di tale teoria in base a tali requisiti:

Perché la pressione di radiazione sia efficace, il rapporto massa-area deve essere molto piccolo. Nella [sezione due] deriviamo il rapporto massa-area richiesto e troviamo [dovrebbe essere modellato come un foglio di circa 0,3 - 0,9 mm di larghezza]. Esploriamo la capacità di un oggetto così insolitamente sottile di sopravvivere al viaggio interstellare, considerando le collisioni con polvere e gas interstellari [nella sezione tre], nonché di resistere alle sollecitazioni di trazione causate dalla rotazione e dalle forze di marea [nella sezione quattro]). Infine, [nella quinta sezione] discutiamo le possibili implicazioni dei requisiti insoliti sulla forma di 'Oumuamua.

Sebbene l'esatta geometria di 'Oumuamua sia sconosciuta, gli autori hanno suggerito, sulla base dei loro calcoli, che potrebbe essere possibile per un oggetto così sottile viaggiare attraverso lo spazio interstellare e che quel poco che si sa dell'oggetto è coerente con una geometria piatta :

La nostra sottile geometria dedotta è coerente con gli studi sul suo movimento di rotolamento. In particolare, Belton et al. (2018) ha dedotto che 'Oumuamua è probabilmente uno sferoide (pancake) estremamente oblato supponendo che sia eccitato da coppie esterne al suo stato energetico più alto.

Oggetti pancake come questo non esistono nel nostro Sistema Solare, per quanto ne sappiamo. Questo, hanno sottolineato gli autori, apre la loro teoria a un mondo di speculazioni su come un tale oggetto potrebbe esistere in primo luogo:

Mentre il nostro scenario può spiegare naturalmente la peculiare accelerazione di 'Oumuamua, apre la domanda su quale tipo di oggetto potrebbe avere un rapporto massa-area così piccolo? … Gli oggetti conosciuti del Sistema Solare, come gli asteroidi e le comete, hanno rapporti massa-area di ordini di grandezza maggiori della nostra stima per ‘Oumuamua. Se la pressione di radiazione è la forza accelerante, allora 'Oumuamua rappresenta una nuova classe di materiale interstellare sottile, prodotto naturalmente, attraverso un processo ancora sconosciuto nell'ISM o in dischi proto-planetari, o di origine artificiale.

Quella speculazione, come discusso in precedenza, è ciò che si trova nei paragrafi quasi finali dell'articolo scritto da Bialy e Loeb:

Una possibilità è che 'Oumuamua sia una vela di luce, che galleggia nello spazio interstellare come un detrito di un'attrezzatura tecnologica avanzata... In alternativa, uno scenario più esotico è che 'Oumuamua potrebbe essere una sonda completamente operativa inviata intenzionalmente nelle vicinanze della Terra da una civiltà aliena.

Sfortunatamente, hanno ammesso gli autori, è improbabile che sapremo mai qual è la forma di 'Oumuamua, poiché si sta solo allontanando da noi ogni secondo che passa. "Dato che è troppo tardi per fotografare 'Oumuamua con i telescopi esistenti o inseguirlo con razzi chimici, la sua probabile origine e le proprietà meccaniche potrebbero essere decifrate solo cercando altri oggetti del suo tipo in futuro", hanno concluso.


Gli scienziati valutano l'UFO a forma di sigaro, che si ritiene porti vita aliena

UN GRUPPO di scienziati afferma di aver identificato un misterioso oggetto avvistato in volo nello spazio e ritenuto essere un'astronave aliena.

Gli scienziati hanno svelato il mistero dietro lo strano oggetto a forma di sigaro noto come "Oumuamua". Immagine: Osservatorio Europeo Meridionale Fonte: AFP

Gli scienziati hanno scoperto la verità su una misteriosa roccia spaziale chiamata Oumuamua che è precipitata nel sistema solare terrestre ed è stata avvistata l'anno scorso.

Un gruppo di acclamati astronomi, tra cui membri della NASA, dell'Agenzia spaziale europea e del Max Planck Institute for Astronomy tedesco, questa settimana ha pubblicato un rapporto sulle origini dell'asteroide a forma di sigaro che è stato osservato per la prima volta nell'ottobre 2017.

Il nome Oumuamua è hawaiano per “messenger da lontano che arriva per primo” ed è stato chiamato dal sito che lo ha individuato per primo.

Un'impressione artistica di come sarebbe Oumuamua da vicino. Screengrab dal video prodotto da Martin Kornmesser, ESA e NASA. Fonte: in dotazione

Secondo il rapporto, un oggetto in rapido movimento su un'orbita libera è stato scoperto vicino alla Terra da un telescopio ad alta potenza, situato alle Hawaii.

Il rapporto afferma che Oumuamua è un oggetto metallico o roccioso, lungo circa 400 metri e largo circa 40 metri.

Ha una densità simile a una cometa e una superficie rosso scuro.

“ (La superficie rossa suggerisce) o una superficie ricca di sostanze organiche come quella delle comete e degli asteroidi del sistema solare esterno, o una superficie contenente minerali con ferro su scala nanometrica, come il lato oscuro della luna di Saturno Giapeto, rapporto ha detto.

Questa immagine mostra il viaggio di Oumuamua attraverso il nostro sistema solare. Screengrab dal video prodotto da Martin Kornmesser, ESA e NASA. Fonte: in dotazione

Il rapporto suggerisce che Oumuamua ha lasciato la sua casa milioni di anni fa ed è stato probabilmente inviato nel suo viaggio solitario quando è stato "espulso durante la formazione e la migrazione dei pianeti" ed è stato collegato a quattro possibili sistemi stellari.

È stato anche calcolato che Oumuamua si muovesse più velocemente delle leggi esistenti della meccanica celeste.

La relazione è stata accettata in Il Giornale Astrofisico.

La scoperta di Oumuamua ha suscitato un dibattito internazionale quando è stata scoperta per la prima volta, poiché gli scienziati hanno lottato per spiegare cosa fosse esattamente l'asteroide lungo e sottile e perché stesse volando così vicino alla Terra.

La scoperta ha anche suggerito che la roccia fosse in realtà un'astronave aliena o una sonda, utilizzata per esplorare il nostro sistema solare.

Oumuamua è il primo oggetto avvistato al di fuori del nostro sistema solare. Screengrab dal video prodotto da Martin Kornmesser, ESA e NASA. Fonte: in dotazione

Ma un fatto è rimasto incontestato: Oumuamua è il primo oggetto mai osservato che viaggia nel nostro sistema solare dallo spazio profondo.

Il rapporto ha scoperto che Oumuamua è probabilmente un cono di molti oggetti interstellari che attraversano regolarmente il sistema solare della Terra.


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Ha aggiunto: "Una tale scoperta implicherebbe che ci sono molte di queste cose nel sistema solare in un dato momento (anche se mirano deliberatamente al sole, sono difficili da individuare e ci mancheranno la maggior parte di loro), e così tante opportunità per studiarli.'

Il dottor Wright in precedenza aveva suggerito che il misterioso oscuramento della stella KIC 8462852, nota anche come Tabby's Star, potrebbe essere causato da una megastruttura aliena chiamata Dyson Sphere.

I suoi ultimi commenti anticipano un progetto di oggi in cui gli scienziati utilizzeranno scanner ad alta tecnologia per scoprire se Oumuamua è stato inviato da una civiltà aliena.

L'oggetto a forma di sigaro, chiamato 'Oumuamua dai suoi scopritori, ha attraversato la Terra il mese scorso ed è il primo oggetto interstellare visto nel sistema solare

CHI È IL DR JASON WRIGHT?

Il dottor Wright è professore associato di astronomia e astrofisica alla Penn State University.

Il dottor Wright ha raggiunto la fama mondiale dopo aver suggerito che l'oscuramento della stella KIC 8462852, nota anche come Tabby's Star, potrebbe essere causato da una megastruttura aliena chiamata Dyson Sphere.

Questa è una struttura ipotetica che potrebbe essere utilizzata da una razza aliena avanzata per sfruttare l'energia di una stella.

Proposta per la prima volta dal fisico teorico Freeman Dyson nel 1960, la sfera sarebbe uno sciame di satelliti che circonda una stella.

Potrebbero essere un guscio chiuso o un veicolo spaziale diffuso per raccogliere la sua energia, noto come sciame di Dyson.

Se tali strutture esistessero, emetterebbero enormi quantità di radiazioni infrarosse evidenti sulla Terra.

Ma al momento una struttura del genere non è stata rilevata.

Il team di scienziati, chiamato Breakthrough Listen, utilizzerà il più grande radiotelescopio orientabile del mondo, a Green Bank in West Virginia, per seguirlo per dieci ore oggi alle 15:00 ET (20:00 GMT).

Stanno ascoltando segnali elettromagnetici, non più forti di quelli emessi da un telefono cellulare, che non possono essere prodotti dagli astri naturali.

Se li trovano, sarebbe la prova che le forze extraterrestri potrebbero davvero essere in gioco.

Per il momento, stanno cercando di contenere la loro eccitazione. Ma il nome che hanno dato a questo bizzarro oggetto tradisce il loro ottimismo.

Oumuamua è un termine hawaiano che significa "un messaggero che arriva da lontano per primo".

La cosa più intrigante è che è la forma sbagliata per un asteroide: in genere sono rotondi.

Il professor Hawking e i suoi colleghi di Breakthrough Listen riferiscono: "I ricercatori che lavorano sul trasporto spaziale a lunga distanza hanno precedentemente suggerito che la forma di un sigaro o di un ago è l'architettura più probabile per un veicolo spaziale interstellare, poiché ciò ridurrebbe al minimo l'attrito e i danni da gas e polvere interstellari. .'

Gli scienziati guidati da Stephen Hawking, nella foto, stanno oggi utilizzando scanner ad alta tecnologia per scoprire se un enorme oggetto spaziale a forma di sigaro che sta attualmente sfrecciando attraverso il nostro sistema solare è stato inviato da una civiltà aliena

Un'altra stranezza è che Oumuamua sta volando in modo molto "pulito", senza emettere la solita nuvola di polvere spaziale che gli astronomi osservano intorno agli asteroidi.

Gli esperti dicono che questo suggerisce che sia fatto di qualcosa di denso: probabilmente rock, ma forse metal.

È stato rilevato per la prima volta il 19 ottobre da un programma di ricerca di lunga data chiamato Pan-STARRS, che utilizza potenti telescopi per fotografare e monitorare il cielo notturno presso l'Università delle Hawaii.

DA DOVE PROVIENE?

La maggior parte delle comete segue orbite ellittiche intorno al sole.

Ma questa cometa sembra orbitare ad angolo e non circonda il sole.

Il suo percorso orbitale suggerisce che sia entrato nel nostro sistema solare dalla direzione della costellazione della Lira, avvolto intorno al sole, e non tornerà mai più.

Ma altri hanno suggerito che la cometa provenisse dalla Terra, ma interagisse con Giove o un altro pianeta, che ne cambiò l'orbita.

La sua incredibile velocità ha portato alcuni esperti a concludere che si tratta del primo oggetto del genere arrivato verso di noi dall'esterno del nostro sistema solare.

Gli analisti dicono anche che il suo colore leggermente rosso indica che è stato sottoposto a radiazioni cosmiche interstellari che sono più dure di quelle che sperimentiamo nel nostro sistema solare.

Il fatto che non sembri avere motori o non mostri segni di propulsione potrebbe far naufragare la teoria dei veicoli spaziali interplanetari.

Se un segnale radio ritorna dall'oggetto, il professor Avi Loeb, professore di astronomia all'Università di Harvard, suggerisce che dovremo procedere con cautela.

Parlando con MailOnline, ha detto: "La mia raccomandazione, come in ogni dialogo, è che prima ascoltiamo e facciamo del nostro meglio per capire ciò che stiamo ascoltando.

'Una volta capito questo, possiamo decidere come rispondere.

'Nel complesso, sono un ottimista. Credo che una civiltà molto intelligente sarà pacifica e che potremmo salvarci milioni o miliardi di anni imparando da essa.

"Ma c'è anche la possibilità che una tale civiltà abbia intenzioni ostili e metta a rischio la nostra esistenza, quindi dovremmo riflettere attentamente in ogni futuro contatto con loro".


ʻOumuamua – Non un'astronave aliena

Jülich, 2 luglio 2019 - Due anni fa, gli astronomi hanno scoperto per la prima volta un oggetto interstellare nel nostro sistema solare: "ʻOumuamua" aveva caratteristiche straordinarie che differivano dagli asteroidi e dalle comete osservati in precedenza. C'erano speculazioni sul fatto che ʻOumuamua fosse un'astronave aliena. In uno studio pubblicato ieri sulla rinomata rivista Nature Astronomy, un team internazionale di scienziati ha dimostrato che ʻOumuamua è di origine completamente naturale.

Quando il telescopio PanSTARRS1 (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System 1) dell'Università delle Hawaii ha registrato per la prima volta i dati di questa roccia che passava attraverso il nostro sistema solare, gli astronomi hanno notato che l'oggetto differiva da qualsiasi cosa osservata in precedenza. ʻOumuamua, che in hawaiano significa "scout", mostra proprietà sia di asteroidi che di comete, ma ha anche caratteristiche diverse da qualsiasi corpo celeste analizzato dai ricercatori fino ad oggi, il che ha portato alcuni scienziati a ipotizzare che potrebbe essere un'astronave aliena.

Questo perché 'Oumuamua è il primo oggetto ad essere osservato passare attraverso il nostro sistema solare. "Gli astronomi sperano da tempo di vedere un oggetto interstellare passare attraverso il nostro sistema solare", spiega Susanne Pfalzner, astrofisica presso il Jülich Supercomputing Centre, che ha co-pubblicato uno studio su ʻOumuamua diversi mesi fa con il suo collega Michele Bannister della Queen's University di Belfast nel nord Irlanda.

ʻOumuamua è di colore rossastro, una proprietà che condivide con molti corpi del sistema solare. "A parte questo, differisce notevolmente: sebbene non possa essere dimostrato in modo definitivo dai dati registrati, l'asteroide ha probabilmente una forma oblunga e un modello di movimento evidente", afferma Pfalzner. "Ciò che è particolarmente sconcertante è la sua traiettoria attraverso il nostro sistema solare". ʻOumuamua sembra accelerare lungo questa traiettoria, tipica delle comete. Tuttavia, gli astronomi non sono stati in grado di rilevare le emissioni di gas tipiche di questo.

Quattordici scienziati provenienti da Europa e Stati Uniti hanno lavorato insieme per analizzare i dati raccolti su ʻOumuamua. Matthew Knight dell'Università del Maryland ha messo insieme un forte team di esperti in diverse aree di lavoro. "Questa impollinazione incrociata ha portato alla prima analisi completa e al miglior riepilogo fino ad oggi di ciò che sappiamo sull'oggetto", afferma Knight. “Tendiamo a presumere che i processi fisici che osserviamo qui, vicino a casa, siano universali. E non abbiamo ancora visto nulla come 'Oumuamua nel nostro sistema solare. Questa cosa è strana e certamente difficile da spiegare, ma ciò non esclude altri fenomeni naturali che potrebbero spiegarla".

ʻOumuamua continues to present riddles, but Susanne Pfalzner, who uses computer simulations to investigate the origin of objects like ʻOumuamua, does not think that this should lead to speculations about aliens: “It’s completely natural that ʻOumuamua has extraordinary properties. Our analysis suggests that there are natural phenomena that could explain this,” she says. “But, of course, this also means that we still have a lot to learn about space beyond our solar system.”
Susanne Pfalzner and her colleagues have considered a number of mechanisms through which ʻOumuamua may have escaped from its home system. One explanation would be that the celestial body was ejected by a gas giant in a different star system. “According to existing models, the Oort cloud at the outer edge of our solar system may have been created from fragments of Jupiter in the same way,” explains Pfalzner. “Some similar objects could have escaped the gravity of their home star and thus become interstellar travellers.”

The researchers believe that ʻOumuamua is only the first of many visitors from other star systems to be detected. Starting in 2022, the Large Synoptic Survey Telescope (LSST) will record data and scientists hope to discover further interstellar objects. Only then will we be able to say whether ʻOumuamua really is as exceptional as we think today.

ʻOumuamua is the first object to be observed passing through our solar system.
Copyright: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser, cc by


Astronomers discover origin of mysterious cigar-shaped space rock

Scientists have uncovered the truth about a mysterious space rock called Oumuamua that has been hurtling through Earth’s solar system and was spotted last year.

A group of acclaimed astronomers, including members from NASA, the European Space Agency and Germany’s Max Planck Institute for Astronomy, released a report on the origins of the cigar-shaped asteroid that was first observed in October 2017.

The name Oumuamua is Hawaiian for “messenger from afar arriving first” and was named by the site that first spotted it.

According to the report, “a fast-moving object on an unbound orbit was discovered close to the Earth” by a high-powered telescope, located in Hawaii.

The report claims Oumuamua is a metallic or rocky object, approximately 1,312 feet in length and about 131 feet wide.

It has a “comet-like density” and a dark red surface.

“[The red surface suggests] either an organic-rich surface like that of comets and outer solar system asteroids or a surface containing minerals with nanoscale iron, such as the dark side of Saturn’s moon Iapetus,” the report said.

The report suggested Oumuamua left its home millions of years ago and was likely sent on its lonely journey when it was “ejected during planet formation and migration” and has been linked to four possible star systems.

It was also calculated that Oumuamua moved faster than the existing laws of celestial mechanics.

The discovery of Oumuamua sparked international debate when it was first discovered, as scientists struggled to explain what exactly the long, thin asteroid was and why it was flying so close to Earth.

The discovery even prompted suggestions that the rock was actually an alien spaceship or probe, used to explore our solar system.

But one fact has remained uncontested: Oumuamua is the first object ever observed traveling into our solar system from deep space.

The report found that Oumuamua is likely “one of many” interstellar objects that pass through Earth’s solar system on a regular basis.


How do we know about the origin of ʻOumuamua? - Astronomia

How do we know what we observe is x light-years away? When we say the sun we see ‘now’ is from 8 minutes ago, I understand that - since we already know the distance to the sun. How do we measure distances to other objects?

Great question! Measuring distances is a very important problem in Astronomy and it is very hard to do.

So first of all you are absolutely right distances and light-years are directly related, light-years are simply a convenient way to state a distance.

Let me give you three typical ways of how Astronomers can determine distances to other objects:

One way is to use our movement around the sun to see distant stars from a slightly different angle throughout the year. This leads to a small parallax of nearby stars which we can use to calculate the distance using some triangle geometry. See for example http://star-www.st-and.ac.uk/

Another way we measure distance directly is by knowing how bright something is intrinsically. Then we look at how bright it appears in the sky and the dimmer it is the further we are away from it. Just like a lamp appears darker the further you are away from it since the light spreads out more. We for example have a good understanding of the absolute brightness of some supernovae and some stars that oscillate in brightness (cepheid stars).

The first one works well for our neighboring stars. The second one also works for other somewhat nearby galaxies. To make this more accurate we usually use a distance ladder, where one type of measurement helps us make sure the next one that goes even further out is still accurate.

For super far away galaxies, i.e. their light was sent so long ago that a good fraction of the universe's history has passed since, we have another way. See as the universe expands, the light gets stretched: blue light becomes redder, red light becomes infrared, and so on. Since from decades of very detailed surveys of the sky, we have a pretty accurate model of the history of the universe we can relate how much the light has shifted to a distance in light-years. Here as an example is GN-z11 one of the most distant objects we know: https://en.wikipedia.org/wiki/GN-z11

Image of GN-z11: (credit: Hubble Space Telescope, NASA, ESA)

Artist conception of how GN-z11 looked like when the light was emitted: (credit: Pablo Carlos Budassi)

We know this galaxy has to be rather blue, but it appears completely red when we observed it. This lets us calculate that its light has been traveling to us for 13.4 billion years (almost the entire age of the universe which is around 13.7 billion years). Since then the space in between has expanded so much that today this galaxy is around 32 billion light-years away from us.

Also as a reminder all of these methods have significant uncertainty associated, we can't do these measurements down to a meter. Usually, these methods are only accurate to a few percent.