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Corteccia di Marte Foto di Marte

Corteccia di Marte Foto di Marte

Dall'orbita, la stazione interplanetaria di Surveyor globale su Marte ha registrato immagini dettagliate del pianeta Marte dal luglio 1997. Tuttavia, le sue telecamere non possono vedere sotto la superficie. Ma piccoli cambiamenti nella velocità orbitale della stazione sono prodotti da variazioni nel campo gravitazionale del pianeta, e tali cambiamenti sono correlati alle fluttuazioni della densità interna.

Quando i sottili cambiamenti orbitali sono stati misurati utilizzando gli esperimenti radiofonici MGS e quindi combinati con i dati topografici molto accurati dell'altimetro laser Orbiter Mars, i ricercatori sono stati in grado di produrre una mappa dello spessore della corteccia marziana.

In questo disegno a colori dei risultati, i colori rossi corrispondono alle aree sottili e quelle blu alle aree spesse della crosta, che si trova sopra il mantello marziano.

Analizzando la mappa globale, la crosta sembra avere uno spessore compreso tra 30 e 80 chilometri e mostra una marcata differenza tra l'emisfero nord generalmente più sottile e la crosta più spessa dell'emisfero sud. Sul pianeta appena formato, la sottile crosta avrebbe incoraggiato un rapido raffreddamento e avrebbe potuto provocare un grande oceano settentrionale sul giovane Marte.

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