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Anelli di Urano Il sole e i pianeti giganti

Anelli di Urano Il sole e i pianeti giganti

Sì, sembra Saturno, ma Saturno è solo uno dei quattro pianeti giganti inanellati nel nostro Sistema Solare. Mentre Saturno ha gli anelli più luminosi, questo sistema di anelli e lune in realtà appartiene al pianeta Urano, fotografato qui in luce quasi infrarossa dal telescopio Antu, presso l'Osservatorio europeo meridionale (ESO) in Cile .

Poiché l'atmosfera di pizzo metano del gigante gassoso Urano assorbe la luce solare a lunghezze d'onda del vicino infrarosso, il pianeta appare sostanzialmente oscurato, migliorando il contrasto tra quelli, altrimenti, un pianeta relativamente luminoso e relativamente anelli tenue.

In effetti, è impossibile vedere i sottili anelli di Urano in luce visibile con telescopi terrestri e non furono scoperti fino al 1977, quando gli astronomi attenti notarono gli anelli finora sconosciuti che bloccavano la luce delle stelle di sfondo.

Si ritiene che gli anelli abbiano meno di 100 milioni di anni e che potrebbero essere stati formati dalla collisione di una piccola luna con una cometa o un oggetto simile ad un asteroide. Con le lune battezzate come i personaggi delle commedie di Shakespeare, il lontano mondo dagli anelli, Urano, è stato visitato per l'ultima volta nel 1986 dalla sonda Voyager 2.

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