Astronomia

Ogni stella si forma in un ammasso aperto?

Ogni stella si forma in un ammasso aperto?


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Per quanto ho capito, un ammasso aperto è formato da una singola nube molecolare, con ogni stella dell'ammasso che ha età e proprietà più o meno simili.

Il nostro Sole non fa parte di nessun ammasso stellare, ma potrebbe essersi formato in uno. Ogni stella si forma in un ammasso aperto o possono svilupparsi indipendentemente?


La questione è ancora una questione aperta della ricerca attuale.

Sembra essere vero che la stragrande maggioranza della formazione stellare avviene in gruppi e aggregati di varie dimensioni - da poche stelle a milioni di stelle in ammassi stellari "super". Ciò è probabilmente dovuto al fatto che le nubi di gas che collassano sono normalmente molto più massicce di una stella e il processo di collasso riduce la massa di Jeans e rende la nube instabile fino alla frammentazione in nuclei di nubi più piccoli.

Tuttavia, sembra che la stragrande maggioranza ($>90$%) di ammassi stellari/associazioni nascono in uno stato non legato gravitazionalmente o diventano non legate gravitazionalmente entro pochi milioni di anni. Gli ammassi aperti legati gravitazionalmente, i cui esempi includono le Pleiadi, sono sopravvissuti relativamente rari (o almeno in parte sopravvissuti) di questa "mortalità infantile". Quindi, in questo senso possiamo dire di no, la maggior parte delle stelle non nasce in ammassi aperti, ma è probabile che la maggior parte sia nata in aggregati con vicine vicine che si sono separate poco dopo la nascita.

Il pensiero attuale è che il nostro Sole era nato in un ammasso di circa diecimila stelle (Adams 2010). Questo è un argomento basato sulla formazione del primo sistema solare mediante incontri dinamici e la presenza precoce di nuclei radioattivi che sono stati probabilmente iniettati dall'esplosione di una stella massiccia molto vicina (probabilmente un fratello ammasso).


Hubble si concentra sull'ammasso stellare aperto Messier 11

Questa immagine di Messier 11 è composta da osservazioni della Wide Field Camera 3 (WFC3) di Hubble nelle parti infrarosse e ottiche dello spettro. Sono stati utilizzati due filtri per campionare varie lunghezze d'onda. Il colore risulta dall'assegnazione di tonalità diverse a ciascuna immagine monocromatica associata a un singolo filtro. Credito immagine: NASA / ESA / Hubble / P. Dobbie et al.

Messier 11 si trova a circa 6.120 anni luce dalla Terra nella costellazione meridionale dello Scutum e ha una magnitudine apparente di 6,3.

Dei 26 ammassi aperti inclusi nel catalogo di Messier, questo ammasso è il più distante visibile ad occhio nudo.

Conosciuto anche come ammasso dell'anatra selvatica per la disposizione approssimativamente a forma di V delle sue stelle più luminose, Messier 11 fu scoperto dall'astronomo tedesco Gottfried Kirch nel 1681.

Messier 11 è uno degli ammassi aperti più densamente popolati conosciuti. Contenente oltre 2.900 stelle, appare come una macchia triangolare di luce attraverso un binocolo.

Indagando sulle stelle di sequenza principale più luminose e calde dell'ammasso, gli astronomi stimano che si sia formato circa 220 milioni di anni fa.

Gli ammassi aperti tendono a contenere meno stelle e più giovani rispetto ai loro cugini globulari più compatti, e Messier 11 non fa eccezione: al suo centro si trovano molte stelle blu, le più calde e le più giovani delle poche migliaia di residenti stellari dell'ammasso.

Anche la durata della vita degli ammassi aperti è relativamente breve rispetto a quella degli ammassi globulari.

Le stelle negli ammassi aperti sono più distanziate e quindi non sono così fortemente legate l'una all'altra dalla gravità, facendo sì che vengano allontanate più facilmente e rapidamente da forze gravitazionali più forti.

Di conseguenza è probabile che Messier 11 si disperda in pochi milioni di anni poiché i suoi membri vengono espulsi uno ad uno, trascinati via da altri oggetti celesti nelle vicinanze.


Cluster aperto

Un ammasso aperto è un gruppo di poche migliaia di stelle che si sono formate dalla stessa gigantesca nube molecolare e sono ancora legate l'una all'altra in modo debolmente gravitazionale.

Al contrario, gli ammassi globulari sono strettamente legati dalla gravità.

Gli ammassi aperti si trovano solo nelle galassie a spirale e irregolari, in cui si sta verificando una formazione stellare attiva.

Di solito hanno meno di poche centinaia di milioni di anni: vengono interrotti da incontri ravvicinati con altri ammassi e nubi di gas mentre orbitano attorno al centro galattico, oltre a perdere membri dell'ammasso a causa di incontri ravvicinati interni.

I giovani ammassi aperti possono ancora essere contenuti all'interno della nube molecolare da cui si sono formati, illuminandola per creare una regione H II.

Nel tempo, la pressione delle radiazioni dall'ammasso disperderà la nube molecolare.

In genere, circa il 10% della massa di una nube di gas si fonderà in stelle prima che la pressione di radiazione allontani il resto.

Gli ammassi aperti sono oggetti molto importanti nello studio dell'evoluzione stellare.

Poiché le stelle hanno tutte età e composizione chimica molto simili, gli effetti di altre variabili più sottili sulle proprietà delle stelle sono studiati molto più facilmente di quanto non lo siano per le stelle isolate.

I più importanti ammassi aperti come le Pleiadi sono conosciuti e riconosciuti come gruppi di stelle fin dall'antichità.


GRUPPI DI STELLE

Supponiamo che il bordo di una gigantesca nube molecolare sia compresso da un'onda d'urto (generata da una supernova vicina, forse). UN grappolo di stelle si forma dalle nebulose oscure compresse ai margini della gigantesca nube molecolare. Le stelle calde e luminose nell'ammasso (di tipo spettrale "O" e "B") riscaldano il gas circostante, provocando l'espansione di un'onda d'urto verso l'esterno. L'onda d'urto comprime altre nebulose oscure, più all'interno della gigantesca nube molecolare. Si forma un nuovo ammasso di stelle. Le stelle calde nell'ammasso creano una nuova onda d'urto, che comprime più nebulose oscure, che formano più stelle calde, che creano una nuova onda d'urto, che comprime più nebulose oscure, che.

Bene, ottieni l'immagine. Una volta che le stelle iniziano a formarsi ai margini di una gigantesca nube molecolare, innescano un "effetto domino", un'onda di formazione stellare si propaga attraverso la nube. Un esempio di questo effetto può essere visto nelle vicinanze della Nebulosa di Orione. La Nebulosa di Orione si trova sul bordo di una gigantesca nube molecolare. Quando osserviamo direttamente la Nebulosa di Orione alle lunghezze d'onda visibili, come nell'immagine qui sotto, vediamo quattro stelle molto calde e luminose all'interno di una nebulosa a emissione incandescente. Queste stelle sono molto giovani, solo un milione di anni, al massimo.

Tuttavia, quando osserviamo la Nebulosa di Orione a lunghezze d'onda infrarosse (come nell'immagine qui sotto), stiamo vedendo più in profondità nella gigantesca nube molecolare oscura e polverosa. Quello che vediamo in questa immagine è un gran numero di protostelle in procinto di formarsi ORA.

Le protostelle hanno iniziato a formarsi quando sono state scioccate dalle giovani stelle calde nella Nebulosa di Orione. Le giovani stelle calde nella Nebulosa di Orione hanno iniziato a formarsi quando sono state scioccate dalle stelle leggermente più vecchie nella cintura di Orione (che hanno circa 8 milioni di anni).

(2) Le stelle giovani si trovano spesso in ammassi aperti da 10 a 3000 stelle.

L'esempio più familiare di ammasso aperto sono le Pleiadi, a 117 parsec (380 anni luce) di distanza da noi nella costellazione del Toro. Poiché le Pleiadi sono così vicine a noi, sono facilmente visibili ad occhio nudo. Le Pleiadi sono un ammasso aperto di circa 500 stelle, in una regione di 4 parsec (13 anni luce) di diametro. (Le Pleiadi, essendo piuttosto giovani, sono ancora circondate dal gas e dalla polvere da cui si sono formate, e quindi sono nel mezzo di una nebulosa a riflessione.)

Un esempio di ammasso aperto particolarmente grande è l'ammasso Wild Duck, a circa 1600 parsec (5200 anni luce) da noi. L'ammasso Wild Duck (noto anche con il suo numero di catalogo, M11) contiene circa 3000 stelle.

Gli ammassi aperti, dal momento che le stelle che contengono sono così poco impacchettate, non sono fortemente incollati insieme dalla gravità. Di tanto in tanto, una stella all'interno dell'ammasso viene accelerata alla velocità di fuga dell'ammasso e si perde nello spazio. L'ammasso aperto gradualmente ``evapora'', come afferma il libro di testo. (Proprio come un bicchiere d'acqua evapora perdendo molecole d'acqua ad alta velocità nell'aria, così un ammasso aperto di stelle "evapora" perdendo stelle ad alta velocità nello spazio.) Il Sole si è probabilmente formato come parte di un ammasso aperto di stelle. Tuttavia, poiché gli ammassi aperti durano solo un miliardo di anni circa prima di evaporare, il Sole ha da tempo perso il contatto con i suoi compagni di cucciolata.

(3) Gli ammassi sono utili "laboratori" per studiare le teorie della formazione stellare.

  • la stessa età,
  • la stessa (iniziale) composizione chimica,
  • la stessa distanza dalla Terra.

Il fatto che le stelle di grande massa si formino più rapidamente - e muoiano più rapidamente - ci fornisce un metodo per determinare l'età di un ammasso stellare.


Invecchiare uno stormo di stelle nell'ammasso dell'anatra selvatica

Un'immagine dell'ammasso dell'anatra selvatica è stata catturata dal telescopio MPG/ESO da 2,2 metri all'Osservatorio di La Silla in Cile. Le stelle blu al centro dell'immagine sono le stelle dell'ammasso. Ogni stella nell'ammasso dell'anatra selvatica ha circa 250 milioni di anni. Le stelle più vecchie e più rosse circondano l'ammasso. Credito: Osservatorio europeo meridionale

Gli ammassi stellari ospitano molte generazioni di stelle o solo una? Gli scienziati hanno cercato a lungo una risposta e, grazie al telescopio MMT dell'Università dell'Arizona, ne hanno trovata una nell'ammasso dell'anatra selvatica, dove le stelle ruotano a velocità diverse, mascherando la loro età comune.

In una partnership tra l'UA e il Korean Astronomy and Space Science Institute, un team di astronomi coreani e belgi ha utilizzato gli strumenti UA per risolvere un enigma sugli stormi di stelle chiamati ammassi aperti.

Gli astronomi credono da tempo che molti ammassi aperti siano costituiti da una singola generazione di stelle perché una volta che le stelle si sono formate, la loro radiazione spazza via il materiale vicino necessario per creare nuove stelle. Ma nell'ammasso dell'anatra selvatica, noto agli scienziati come Messier 11, o M11, le stelle con la stessa luminosità appaiono in colori diversi, il che suggerisce che abbiano età diverse. A meno che gli scienziati non avessero perso importanti indizi sull'evoluzione stellare, doveva esserci un'altra spiegazione per la diffusione dei colori in questo accumulo di circa 2.900 stelle.

"Gli astronomi hanno lavorato su questa domanda per decenni", ha detto Serena Kim, astronomo associato presso l'Osservatorio Steward dell'UA. "I cluster si formano in una o più generazioni? Il nostro studio ha risposto a questa domanda per il Wild Duck Cluster".

Beomdu Lim della Kyung Hee University ha guidato un team internazionale di astronomi che ha utilizzato il telescopio MMT, gestito congiuntamente dall'UA e dall'Osservatorio Astrofisico Smithsonian, per studiare l'ammasso. Il team ha scoperto che non sono le età delle stelle a farle apparire in una gamma di colori: è la loro rotazione.

Gli ammassi aperti contengono migliaia di stelle che gli astronomi ipotizzano formate dalle stesse gigantesche nubi di gas. Queste stelle sono di tutte le dimensioni, da stelle blu giganti di breve durata, dozzine di volte più massicce del nostro sole, a nane di piccola massa di lunga vita che bruceranno per 10 miliardi di anni o più. La luminosità e il colore di ogni stella cambiano man mano che invecchia, consentendo agli scienziati di determinarne l'età.

"Man mano che una stella invecchia sempre più, si illumina e diventa più rossa", ha detto Lim.

Il telescopio MMT si trova sul Monte Hopkins, 47 miglia a sud di Tucson. Quando il telescopio fu completato nel 1979, fu chiamato Multiple-Mirror Telescope, poiché era composto da sei specchi più piccoli. Gli specchi più piccoli sono stati sostituiti da un singolo specchio di 6,5 metri nel 2000, ma è stato mantenuto il nome MMT. Credito: per gentile concessione dell'Osservatorio MMT

Gli astronomi tracciano la luminosità e il colore delle giovani stelle in una linea diagonale - da brillante, blu e massiccia nella parte superiore della linea, fino a debole, rossa e meno massiccia nella parte inferiore - chiamata sequenza principale.

Il punto di svolta - il punto in cui una stella invecchia e devia dalla sequenza principale - viene utilizzato per determinare l'età degli ammassi in base all'aspettativa di vita nota di ciascuna stella. Se le stelle lasciano la sequenza principale nello stesso punto, come le auto su un'autostrada che prendono la stessa uscita, allora le stelle dell'ammasso hanno tutte la stessa età.

Nell'ammasso dell'anatra selvatica, tuttavia, le stelle deviano dalla diagonale in punti diversi, come le auto che prendono diverse uscite lungo un'autostrada.

"Questo non sembra intuitivo, dal momento che si pensa che le stelle in un ammasso aperto come M11 appartengano alla stessa generazione", ha detto Kim.

Lim e il suo team hanno deciso di scoprire quali proprietà stellari potrebbero potenzialmente spiegare questo schema.

Hanno girato il telescopio MMT verso l'ammasso per esaminare lo spettro dei colori delle stelle usando un Hectochelle. Lo strumento agisce come un prisma e diffonde la luce delle stelle nei suoi componenti, che gli astronomi chiamano spettro. Gli spettri sono come codici a barre, con ogni riga che identifica una sostanza chimica diversa nel trucco della stella.

Hectochelle può catturare spettri dettagliati di molte stelle contemporaneamente, rendendolo uno strumento ideale per osservare ammassi come l'anatra selvatica, che consistono in migliaia di stelle.

Un grafico che confronta la luminosità (sull'asse y) con il colore (sull'asse x) di stelle di 250 milioni di anni nell'ammasso delle anatre selvatiche. I punti blu indicano le singole stelle. Le stelle più blu sono sul lato sinistro e le stelle più rosse sono sul lato destro. La linea rossa indica il percorso attraverso questa trama che le stelle intraprendono nel corso della loro vita. Attestazione: Beomdu Lim

Quando una stella ruota, un lato di essa si muove verso la Terra e l'altro si allontana. La metà della stella che ruota verso la Terra emette luce con lunghezze d'onda che sembrano schiacciate, rendendo la luce più blu di quanto sarebbe se la stella non si muovesse. La metà della stella che ruota lontano dalla Terra fa sembrare le lunghezze d'onda allungate, facendo sembrare la sua luce più rossa. Questo schiacciamento e allungamento fa sì che le linee spettrali si diffondano su una gamma di lunghezze d'onda, piuttosto che picchi su una sola.

Le stelle nell'ammasso delle anatre selvatiche, si scopre, sono sparse nello spettro dei colori non a causa delle diverse età, ma a causa dei diversi periodi di rotazione.

"Gli effetti della rotazione sull'evoluzione stellare sono stati spesso trascurati in passato", ha affermato Yaël Nazé, astronomo dell'Università di Liegi in Belgio e coautore dell'articolo.

Gli spettri hanno anche rivelato che le stelle ruotano a velocità diverse. Lim e il suo team hanno eseguito simulazioni al computer per scoprire la velocità di rotazione di ciascuna stella.

"Una stella in rapida rotazione può rimanere nella fase della sequenza principale più a lungo di una stella che ruota lentamente", ha detto Lim. "Un'ampia gamma di velocità delle stelle si traduce in differenze di vita tra le stelle".

La velocità di rotazione è come una fontana della giovinezza per una stella: più velocemente gira, meglio mescola l'idrogeno, il carburante della stella, nel suo nucleo. Più idrogeno riceve il nucleo, più a lungo vive la stella, facendola apparire più rossa dei fratelli più piccoli.

Le stelle nell'ammasso appaiono in diversi colori perché la nuvola in cui sono nate le ha messe in moto che estenderebbe la vita di alcune di esse.

Sebbene non faccia parte dello studio Wild Duck Cluster, Kim ha lavorato con Lim in passato per studiare altri ammassi stellari e scoprire i misteri della formazione stellare. Le loro collaborazioni fanno parte di una crescente partnership tra l'UA e l'Istituto coreano di astronomia e scienze spaziali.


Come si trova un ammasso stellare? Facile, conta semplicemente le stelle

La prima mappa del cielo di Gaia. Credito: ESA/Gaia/DPAC. Ringraziamenti: A. Moitinho & M. Barros (CENTRA – Università di Lisbona), per conto di DPAC

Negli ultimi anni del XVIII secolo, gli astronomi William e Caroline Herschel iniziarono a contare le stelle. William chiamò la tecnica "misurazione delle stelle" e il suo scopo era determinare la forma della nostra Galassia.

Fin dal 1609, quando Galileo sollevò il suo telescopio verso la macchia nebbiosa di luce conosciuta come la Via Lattea e vide che era composta da una miriade di deboli stelle la cui luce si confondeva tutte insieme, abbiamo saputo che ci sono diversi numeri di stelle in diverse direzioni in tutto spazio. Ciò significa che la nostra collezione locale di stelle, la Galassia, deve avere una forma. Herschel decise di scoprire quale fosse quella forma.

Usò un grande telescopio, lungo venti piedi (610 cm), montato tra alte cornici di legno per spazzare un grande cerchio nel cielo che attraversava la Via Lattea ad angolo retto. Quindi divise questo cerchio in più di 600 regioni e contò o stimò il numero di stelle in ciascuna.

Con questa semplice tecnica gli Herschel produssero la prima stima della forma per la Galassia. Avanti veloce al 21° secolo e ora i ricercatori usano il conteggio delle stelle per cercare ammassi stellari nascosti e galassie satellitari. Cercano regioni in cui la densità delle stelle è più alta del previsto. Queste patch sono chiamate sovra-densità stellari.

Nel 1785, la pista circolare di Herschel passò vicino alla stella più luminosa del cielo notturno Sirio. Ora, gli scienziati che hanno estratto i primi dati rilasciati dalla navicella spaziale dell'ESA Gaia hanno rivisitato quella particolare area del cielo e hanno fatto una scoperta straordinaria.

Hanno rivelato un grande ammasso stellare che avrebbe potuto essere scoperto più di un secolo e mezzo fa se non fosse stato così vicino a Sirio.

Il cluster è stato individuato da Sergey E. Koposov, poi all'Università di Cambridge (Regno Unito) e ora alla Carnegie Mellon University Pennsylvania (USA), e dai suoi colleghi. Hanno cercato ammassi stellari e galassie satellitari in vari sondaggi negli ultimi dieci anni. È stato naturale per loro farlo con il primo rilascio di dati della missione Gaia.

Gaia è la missione astrometrica dell'Agenzia spaziale europea. Raccogliendo posizioni, luminosità e informazioni aggiuntive per più di un miliardo di fonti di luce, i suoi dati consentono niente di meno che la "misurazione delle stelle" più precisa di sempre.

In questi giorni il laborioso compito di contare le stelle è svolto dai computer, ma i risultati devono ancora essere esaminati dagli umani. Koposov stava setacciando l'elenco delle sovra-densità quando vide il massiccio ammasso. All'inizio sembrava troppo bello per essere vero.

"Ho pensato che dovesse essere un artefatto relativo a Sirius," dice. Le stelle luminose possono creare falsi segnali, chiamati artefatti, che gli astronomi devono fare attenzione a non scambiare per stelle. Un primo articolo del team di Gaia aveva persino discusso di artefatti intorno a Sirius usando un pezzo di cielo vicino a quello che Koposov stava guardando.

Sebbene andasse avanti e trovasse un'altra densità eccessiva che sembrava promettente, la sua mente continuava a voler tornare alla prima. "Ho pensato, 'È strano, non dovremmo avere così tanti artefatti da Sirius.' Così sono andato a guardarlo di nuovo. E mi sono reso conto che anche quello era un oggetto genuino", dice.

Questi due oggetti sono stati nominati: Gaia 1 per l'oggetto situato vicino a Sirio e Gaia 2, che è vicino al piano della nostra Galassia, ed entrambi sono stati debitamente pubblicati. Gaia 1 in particolare contiene una massa sufficiente per formare qualche migliaio di stelle come il Sole, si trova a 15 mila anni luce di distanza e si sviluppa su 30 anni luce. Ciò significa che è un enorme ammasso stellare.

Collezioni di stelle come Gaia 1 sono chiamate ammassi aperti. Sono famiglie di stelle che si formano tutte insieme e poi si disperdono gradualmente intorno alla Galassia. Molto probabilmente il nostro Sole si è formato in un ammasso aperto. Tali assemblee possono raccontarci la storia della formazione stellare della nostra Galassia. Trovarne uno nuovo che possa essere facilmente studiato sta già dando i suoi frutti.

"L'età è di grande interesse", afferma Jeffrey Simpson, Australian Astronomical Observatory, che ha condotto osservazioni di follow-up con i colleghi utilizzando il telescopio anglo-australiano di classe 4 metri presso l'Osservatorio di Siding Springs, in Australia.

Identificando 41 membri del cluster, Simpson e colleghi hanno scoperto che Gaia 1 è insolito in almeno due modi. In primo luogo, ha circa 3 miliardi di anni. Questo è strano perché non ci sono molti ammassi con questa età nella Via Lattea.

Tipicamente gli ammassi sono più giovani di poche centinaia di milioni di anni - questi sono gli ammassi aperti - o più vecchi di 10 miliardi di anni - si tratta di una classe distinta chiamata ammassi globulari, che si trova oltre la massa principale delle stelle nella nostra Galassia. Essendo di età intermedia, Gaia 1 potrebbe rappresentare un importante ponte nella nostra comprensione tra le due popolazioni.

In secondo luogo, la sua orbita attraverso la galassia è insolita. La maggior parte degli ammassi aperti si trova vicino al piano della Galassia, ma Simpson ha scoperto che Gaia 1 vola in alto sopra di esso prima di abbassarsi e passare sotto. "Potrebbe andare fino a un kiloparsec (più di 3000 anni luce) sopra e sotto l'aereo", dice. Circa il 90% dei cluster non supera mai più di un terzo di questa distanza.

Simulazioni di ammassi con orbite come Gaia 1 scoprono che sono privi di stelle e dispersi da questi "passaggi piani" ad alta velocità. Questo lo mette in contrasto con la stima dell'età.

"La nostra scoperta che Gaia 1 ha tre miliardi di anni è curiosa in quanto i modelli vorrebbero che non sopravvivesse neanche lontanamente così a lungo. Sono necessarie ulteriori ricerche per cercare di conciliare questo", afferma Simpson.

Per testare una possibile spiegazione, Alessio Mucciarelli, Università degli Studi di Bologna, Italia e colleghi hanno studiato la composizione chimica di Gaia 1. Tale studio ha la capacità di vedere se l'ammasso si è formato al di fuori della Galassia ed è stato colto sul fatto di cadere dentro.

"La composizione chimica delle stelle può essere considerata una firma 'genetica' della loro origine. Se un ammasso stellare si formasse in un'altra galassia, la sua composizione chimica sarà diversa rispetto a quella della nostra Galassia", afferma Mucciarelli.

Hanno scoperto che le composizioni erano praticamente identiche a quelle previste se Gaia 1 si fosse formata nella Via Lattea, quindi il puzzle rimane.

Ora Mucciarelli spera che la discrepanza possa scomparire quando Gaia rilascerà più dati. "Anche se i parametri orbitali sembrano suggerire un'orbita particolare, le loro incertezze sono abbastanza grandi da impedire qualsiasi conclusione definitiva. Parametri orbitali più accurati saranno ottenuti con il secondo rilascio dei dati di Gaia e capiremo meglio se l'orbita di Gaia 1 è peculiare o no", dice.

Oltre a trovare nuovi ammassi, i dati di Gaia si stanno rivelando utili per verificare la realtà delle associazioni di stelle riportate in precedenza. "Utilizzando i dati di Gaia posso vedere stelle che condividono lo stesso movimento. Quindi posso confermare quali formano veri ammassi aperti", afferma Andrés E. Piatti, Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, Argentina.

Ammasso stellare Gaia 1. Credito: Sergey Koposov NASA/JPL D. Lang, 2014 A.M. Meisner et al. 2017

Di recente ha pubblicato uno studio che ha mostrato che dieci dei quindici ammassi aperti precedentemente pubblicati non erano affatto ammassi stellari, erano solo casi di fortuna statistica in cui molte stelle non correlate passavano in direzioni diverse attraverso la stessa regione dello spazio.

È un lavoro laborioso ma vitale. "Nessuno vuole passare la vita a fare questo", dice Piatti, "ma è necessario. Se siamo in grado di determinare la dimensione reale della popolazione dei cluster, possiamo imparare molto sui processi che la Galassia ha subito durante la sua vita".

In astronomia, l'elenco più famoso di ammassi stellari, nebulose e galassie è stato compilato dall'astronomo e cacciatore di comete, Charles Messier, nel XVIII secolo. Ignaro dell'importanza di questi oggetti, ha progettato il suo catalogo per fermare la frustrazione provata da lui e da altri astronomi nello scambiare uno di questi "oggetti del cielo profondo" per una cometa vicina.

Quel catalogo originale comprendeva 110 oggetti. Se non fosse stato per il bagliore di Sirius che oscurava la vista, Gaia 1 sarebbe stata abbastanza brillante e ovvia da essere inclusa anche in quella lista. E ci sono tutte le ragioni per pensare che ce ne saranno altri in arrivo, grazie a Gaia.

Il prossimo rilascio di dati fornirà movimenti e distanze precisi a un numero senza precedenti di stelle, che può essere utilizzato per trovare in modo più efficiente ammassi stellari che sono stati sepolti troppo in profondità nel campo stellare o erano troppo diffusi o troppo distanti per essere visti prima.

C'è sempre la possibilità di trovare anche qualcosa di totalmente nuovo. "Spero che con il prossimo rilascio di dati potremo trovare anche alcune nuove classi di oggetti", afferma Simpson.

Per gli astronomi pronti ad esplorare i dati di Gaia, l'avventura è appena iniziata. Il secondo rilascio dei dati di Gaia è previsto per aprile 2018. I successivi rilasci dei dati sono previsti per il 2020 e il 2022.


Ogni stella si forma in un ammasso aperto? - Astronomia

Le stelle non si formano isolatamente, ma in ammassi che possono avere migliaia di membri. Poiché le stelle di un ammasso sono nate tutte all'incirca nello stesso momento e si trovano all'incirca alla stessa distanza, un ammasso stellare fornisce un laboratorio ideale per testare teorie su come il comportamento delle stelle dipende dalla loro massa. Poiché la maggior parte degli ammassi stellari alla fine si disperde, li vediamo quando le stelle sono relativamente giovani (meno di poche centinaia di milioni di anni).

  • Gli ammassi aperti sono composti da stelle molto giovani con età inferiore a poche centinaia di milioni di anni, mentre le stelle negli ammassi globulari hanno tipicamente 10-12 miliardi di anni.
  • Gli ammassi aperti in genere tendono a giacere nei bracci a spirale della Galassia, mentre gli ammassi globulari sono sparsi in una distribuzione approssimativamente sferica attorno al centro della Galassia.
  • Gli ammassi aperti contengono da centinaia a migliaia di stelle, mentre gli ammassi globulari contengono da centinaia di migliaia a pochi milioni di stelle.

Le protostelle e le stelle molto giovani sono solitamente circondate da dischi di polvere e gas. Parte di questa materia cadrà sulla giovane stella e potrebbe produrre raggi X poiché le particelle vengono accelerate dalla gravità della stella e si scontrano con il gas sulla sua superficie. Nella giovane stella (di età inferiore a 10 milioni di anni) TW Hydrae, lo spettro dei raggi X fornisce una forte evidenza di questo processo.

Gran parte della materia nel disco circumstellare verrà spazzata via dall'intensa radiazione della stella, ma parte di essa potrebbe trasformarsi in pianeti. Le osservazioni di Chandra dell'ammasso della Nebulosa di Orione indicano che la radiazione X proveniente dalla stella madre può influenzare questo processo.

Asilo nido stellare - Nebulosa di Orione

A una distanza di circa 1800 anni luce, l'ammasso della Nebulosa di Orione è la grande regione di formazione stellare più vicina alla Terra. L'immagine di Chandra mostra circa un migliaio di giovani stelle che emettono raggi X nell'ammasso stellare della Nebulosa di Orione. I raggi X sono prodotti nelle calde atmosfere superiori di molti milioni di gradi, o corone, di queste stelle.

Sebbene la luminosità dei raggi X delle corone stellari sia una piccola frazione della luminosità totale delle stelle, è un indicatore importante dei mezzi per trasportare l'energia verso l'esterno dalla fonte di energia nucleare nella regione centrale di una stella. Nelle stelle molto giovani, la fonte di energia nucleare sta appena entrando "in linea" ed è relativamente debole. Una conseguenza di ciò è che l'energia viene trasportata verso l'esterno da vigorosi moti del gas, chiamati convezione.

Se combinata con la rotazione, la convezione può produrre un campo magnetico aggrovigliato che riscalda l'atmosfera superiore o la corona della stella, a volte in modo esplosivo. Per questo motivo, si osserva che le giovani stelle sono sorgenti di raggi X coronali fortemente variabili.

Convezione, campi magnetici ed emissione di raggi X

Un'indagine approfondita di giovani stelle simili al sole (1-10 milioni di anni) nell'ammasso della Nebulosa di Orione ha rivelato che producono violente esplosioni di raggi X, o brillamenti, che sono molto più frequenti ed energici di qualsiasi cosa vista oggi da il nostro sole di 4,6 miliardi di anni. La gamma delle energie dei brillamenti è ampia, con alcune stelle che producono bagliori cento volte più grandi di altre. La misura in cui questa attività ardente influenza la formazione dei pianeti e la conseguente possibilità di evoluzione della vita non è ben compresa.

Secondo alcuni modelli teorici, grandi brillamenti potrebbero produrre forti turbolenze in un disco di formazione di pianeti attorno a una giovane stella. Tale turbolenza potrebbe influenzare la posizione dei pianeti rocciosi simili alla Terra mentre si formano e impedire loro di migrare rapidamente verso la giovane stella. Pertanto, le possibilità di sopravvivenza della Terra potrebbero essere state migliorate da grandi bagliori del giovane sole.

Venti stellari da Massive Stars

Mentre le stelle simili al sole brilleranno per miliardi di anni, le stelle massicce condurranno vite brevi e spettacolari. Dopo solo pochi milioni di anni, una stella che è una dozzina o più volte più massiccia del sole utilizzerà energia in modo prodigioso e si precipiterà a capofitto verso una catastrofe di supernova. Innanzitutto, la stella massiccia si espanderà enormemente fino a diventare una gigante rossa ed espellerà i suoi strati esterni a una velocità di circa 20.000 miglia all'ora. Alcune centinaia di migliaia di anni dopo - un battito di ciglia nella vita di una stella simile al sole - l'intensa radiazione proveniente dallo strato caldo e interno esposto della stella massiccia inizia a spingere via il gas a velocità superiori a 3 milioni di miglia per ora!

Quando questo "vento stellare" ad alta velocità si scontra con il vento più lento della gigante rossa, si forma un guscio denso. La forza della collisione crea due onde d'urto: una che si muove verso l'esterno, illuminando il guscio denso, e una che si muove verso l'interno per produrre una bolla di gas che emette raggi X di milioni di gradi Celsius. Le stelle massicce possono perdere metà o più della loro massa a causa dei venti stellari. Lo slancio dei venti guidati dalle radiazioni crea grandi bolle nelle nubi di polvere e gas circostanti, che possono innescare la formazione di una nuova generazione di stelle. Le osservazioni di queste bolle calde da parte di Chandra danno una nuova visione di una fase energetica nell'evoluzione delle stelle massicce.


SkyEye

La maggior parte delle stelle non si forma singolarmente ma in gruppi. Le stelle di un ammasso aperto si formano dalla stessa gigantesca nube molecolare all'incirca nello stesso momento e sono più o meno gravitazionalmente legate l'una all'altra. Gli ammassi vengono interrotti da incontri gravitazionali, sia con altri membri dell'ammasso, sia con altri ammassi e nebulose. Alla fine le stelle in un ammasso aperto sono disperse e l'ammasso non esiste più. Di conseguenza, gli ammassi aperti sono necessariamente oggetti giovani, di solito con meno di diverse centinaia di milioni di anni.

Gli ammassi aperti possono essere molto radi, con poche stelle, o molto grandi con migliaia di membri. Potrebbe esserci un denso nucleo di stelle che misura alcuni anni luce di diametro, circondato da una dispersione più diffusa di stelle, ma non esiste una forma tipica. L'ammasso potrebbe ancora risiedere all'interno dei resti della nebulosa da cui si è formato.

Gli ammassi aperti si trovano solitamente nei bracci delle galassie a spirale e sparsi in galassie irregolari dove è ancora in corso la formazione stellare. Poiché la formazione stellare è cessata da tempo nelle galassie ellittiche, lì non si trovano ammassi aperti. Finora sono stati identificati oltre un migliaio di ammassi aperti nella nostra galassia, la Via Lattea, e si pensa che ne esistano molti altri.

Un certo numero di ammassi aperti sono visibili ad occhio nudo. Di seguito è riportata una piccola selezione degli ammassi più luminosi, elencati dal più luminoso al più fioco. Un elenco dei file di immagine può essere trovato qui.

Numero/i di catalogo Nome popolare Costellazione magnitudo apparente Distanza
(li)
Età
(mega anni)
C41 Cr 50 Mel 25 Iadi Toro +0.5 152 625
Cr 39 Mel 20 &Ammasso alfa Persei Perseo +1.2 562 35.5
M45 Cr 42 Mel 22 Pleiadi Toro +1.6 392 120
Cr 256 Mel 111 Ammasso Stellare Coma Coma Berenice +1.8 283 603
C102 IC 2602 Cr 229 Mel 102 Pleiadi Meridionali Carina +1.9 485 67.6
C76 NGC 6231 Cr 315 Mel 153 Scatola dei gioielli del nord Scorpius +2.0 ? ?
C85 IC 2391 Cr 191 &omicron Velorum Cluster Vela +2.5 473 75.9
C96 NGC 2516 Cr 172 Mel 82 Carina +3.0 1120 120
M7 NGC 6475 Cr 354 Mel 183 Grappolo di Tolomeo Scorpius +3.3 882 166
NGC 2451 Cr 161 Puppis +3.5 599 57.5
M44 NGC 2632 Cr 189 Mel 88 Grappolo di alveare, Praesepe Cancro +3.7 592 794
NGC 2264 Cr 112 Mel 49 Albero di Natale a grappolo Monoceros +3.9 ? ?
NGC 2547 Cr 177 Mel 84 Vela +4.0 1550 50.1
NGC 3114 Cr 215 Mel 98 Carina +4.0 ? ?
C94 NGC 4755 Cr 264 Mel 114 Portagioie Crux +4.0 ? ?
M6 NGC 6405 Cr 341 Mel 178 Butterfly Cluster Scorpius +4.0 ? ?

Hyades

A large V-shaped open star cluster in the constellation of Taurus, the Hyades is easy to see with the naked eye. The four brightest members form an asterism that is identified as the head of Taurus the bull. However, the bright red giant star Aldebaran which forms the eye of the bull is not actually a member of this cluster but is a foreground star.

The Hyades is the nearest open cluster to Earth and probably the best-studied.

Because of its large angular size on the sky, it is better to observe the Hyades through binoculars rather than a telescope. A more detailed star identification chart may be found at the bottom of the Taurus constellation page.

Since it is such an obvious naked-eye object, this cluster has been known since prehistoric times. Like the Pleiades , the Hyades star cluster was mentioned by Homer in his epic Iliad around 750 BC . It was first catalogued as a cluster in the seventeenth century.

In Greek mythology, the Hyades were five daughters of the Titan Atlas and half-sisters to the Pleiades.

Alpha Persei Cluster

The &alpha Persei Cluster , also known as the &alpha Persei Moving Cluster , is an open cluster in the constellation of Perseus. Its brightest member is the second-magnitude star &alpha Persei, familiarly known as Mirfak . Several of the stars are easily visible to the naked eye and many of them are blue, implying that they are hot, massive and very young. Even a small pair of binoculars will reveal many more cluster members.

The &alpha Persei Cluster was first catalogued in the seventeenth century.

Pleiades

An open star cluster in the constellation of Taurus, the Pleiades is easy to see with the naked eye. Those with good eyesight can see six stars but binoculars reveal many more. Long-exposure photographs show nebulosity surrounding the stars in the cluster. The Pleiades is a cluster of very young stars and this nebulosity is the remnants of the cloud out of which the stars formed.

A more detailed star identification chart may be found at the bottom of the Taurus constellation page.

In Greek mythology, the Pleiades were the seven daughters of Atlas and Pleione, and were half-sisters of the Hyades. The brightest stars in the cluster are named for members of this family.

&eta Tau Alcyone is the brightest member of this cluster.
16 Tau Celaeno
17 Tau Electra
19 Tau Taygeta
20 Tau Maia
21 Tau Asterope
23 Tau Merope
27 Tau Atlas
28 Tau Pleione

Coma Star Cluster

It is this cluster that gives the constellation Coma Berenices its name. According to legend, Egyptian queen Berenice sacrificed her hair to ensure the safe return of her husband from war. The Coma Star Cluster represents that hair. The word 'coma' comes from the Latin 'coma' meaning 'hair of the head' and from a similar ancient Greek word also meaning hair. (Interestingly, the word 'comet' is derived from the same words. A comet is literally a 'hairy' star!) The stars in the cluster range in apparent magnitude from 4 to 10 but no fainter stars have been identified as cluster members. It is conjectured that the low total mass of the cluster has allowed the smaller, fainter members to escape. The brighter members of the group form a V shape.

The Coma Star Cluster was first catalogued by Ptolemy in the second century.

Southern Pleiades

The Southern Pleiades is an open cluster in the southern hemisphere constellation of Carina. The brightest member of the cluster, third-magnitude star &theta Carina, gives this cluster its alternate name, the &theta Carinae Cluster . It was first catalogued by Nicholas Louis de Lacaille in 1752 during his year-long observing run in the southern hemisphere. During this time in South Africa, Lacaille determined the positions of nearly 10,000 stars, discovered 42 'nebulous stars' (star clusters), and delineated 15 new constellations.

The Southern Pleaides is considerably less bright than the (Taurean) Pleiades . Except for the brightest star, the other members of the cluster are fifth magnitude and fainter. This is a large cluster and presents a fine site even in small binoculars.

Northern Jewel Box

The Northern Jewel Box is located near the star &zeta Scorpii in the constellation Scorpius. It is thought to be very young, perhaps just over 3 million years old, and is approaching our solar system. It was first catalogued by Sicilian astronomer, Giovanni Batista Hodierna, in the mid-seventeenth century.

Omicron Velorum Cluster

NGC 2516

Another discovery of Nicholas Louis de Lacaille, this unnamed open cluster is found in the constellation Carina. It is easily visible to the naked eye but binoculars or a small telescope yield a superior view.

Ptolemy's Cluster

Known since antiquity, this open cluster in the constellation of Scorpius was first recorded in the second century by the astronomer Ptolemy. Later, Charles Messier included it in his catalogue of 'fuzzy objects that are not comets' as the seventh object in the list. It is found near the open cluster M6 just north of the 'stinger' of the scorpion.

NGC 2451

This object, found in the constellation of Puppis, may actually be two open clusters which just happen to lie along the same line of sight.

This sparse cluster was first catalogued by Giovanni Batista Hodierna in the mid-seventeenth century. It's an attractive binocular or telescopic object, with the brightest star being orange in hue and the surrounding stars white.

Beehive Cluster or Praesepe

Looking nebulous to the naked eye, this open cluster in the constellation of Cancer has been known since ancient times. Galileo was the first person to observe it with a telescope.

The ecliptic runs just south of the Beehive Cluster which means that solar system objects often pass very near if not through this group of stars.

The alternate name, Praesepe , is Latin for manger. The ancient Greeks and Romans saw it as the manger from which two donkeys, represented by two nearby stars, ate.

Christmas Tree Cluster

The Christmas Tree Cluster and associated Cone Nebula were both discovered by British astronomer William Herschel. This bright cluster is found within the constellation of Monoceros although filters are required to reveal the surrounding nebulosity.

NGC 2547

Another discovery of Nicholas Louis de Lacaille, this large cluster in Vela reveals dozens of stars in binoculars.

NGC 3114

Barely visible to the naked eye, this unnamed open cluster in the constellation Carina is better viewed through a telescope.

Jewel Box

Possibly the best open cluster discovered by Nicholas Louis de Lacaille, the Jewel Box was named by British astronomer Sir John Herschel because of its variously coloured stars when viewed through a telescope. This cluster is easy to find, located just south of the star Mimosa (&beta Crucis) in the constellation Crux.

Butterfly Cluster

This Messier object in the constellation of Scorpius is another discovery of the Sicilian astronomer, Giovanni Batista Hodierna, who catalogued it in the mid-seventeenth century. Although not as visually impressive as its neighbour, Ptolemy's Cluster , it is visible to the naked eye. Magnification is necessary to reveal the fainter stars which give the cluster the appearance of a butterfly.

Globular Clusters

Unlike the young, irregularly-shaped open clusters of stars, globular clusters are nearly-spherical groups of old stars. Indeed, observations have shown that globular clusters belonging to the Milky Way are 10 billion years old or even older, making the stars within these clusters some of the oldest stars in our galaxy. Whereas open clusters are young objects found in star-forming regions of the spiral arms, globular clusters are found in the galactic halo, a spherical region encompassing the whole of the galaxy.

The Milky Way has at least 150 globular clusters and these spherical objects have been detected around other galaxies as well. Whilst most globular clusters are very old objects, our neighbouring galaxy, the Large Magellanic Cloud , contains a globular cluster which seems to be very young. These clusters typically contain hundreds of thousands of stars and are free of gas and dust.

There are eight globular clusters which are visible to the naked eye, most of them in the southern hemisphere. All are fine binocular objects.

Catalogue Number(s) Popular Name Costellazione Apparent Magnitude
C80 NGC 5139 Mel 118 &omega Centauri Centaurus +3.7
C106 NGC 104 Mel 1 47 Tucanae Tucana +4.0
M22 NGC 6656 Mel 208 Sagittarius +5.1
C93 NGC 6752 Mel 218 Pavo +5.4
M4 NGC 6121 Mel 144 Scorpius +5.6
M5 NGC 5904 Mel 133 Serpens +5.7
C86 NGC 6397 Mel 176 Ara +5.7
M13 NGC 6205 Mel 150 Great Globular Cluster Ercole +5.8

&omega Centauri is the largest globular cluster in the Milky Way and is so distinctive from other globulars that it is thought that is might actually be the core of a disrupted dwarf galaxy rather than a true globular. 47 Tucanae is one of the most massive globular clusters in the Milky Way. M22 is more elliptical than spherical in shape and is one one of the very few globular clusters to contain planetary nebulae. C93 is one of the closer globular clusters but not as close as C86 which, along with M4 , is the closest globular cluster to Earth. M4 has the further distinction of being the first globular cluster in which individual stars were resolved. M5 is one of the largest globular clusters so far identified. In 1974, a radio message was beamed from the Arecibo radio telescope to the Great Globular Cluster . The message will take 25,000 years to reach its destination.

Notes

Sources

Open cluster distances and ages are obtained from the (PDF ) paper Parallaxes and proper motions for 20 open clusters as based on the new Hipparcos catalogue , F. van Leeuwen, Astronomy & Astrophysics , 497, 1, 209&ndash242. Cluster magnitudes and other information are derived from BinocularSky and SEDS .


Globular Clusters

Globular clusters were given this name because they are nearly symmetrical round systems of, typically, hundreds of thousands of stars. The most massive globular cluster in our own Galaxy is Omega Centauri, which is about 16,000 light-years away and contains several million stars (Figure (PageIndex<2>)). Note that the brightest stars in this cluster, which are red giants that have already completed the main-sequence phase of their evolution, are red-orange in color. These stars have typical surface temperatures around 4000 K. As we will see, globular clusters are among the oldest parts of our Milky Way Galaxy.

Figure (PageIndex<1>) Omega Centauri. (a) Located at about 16,000 light-years away, Omega Centauri is the most massive globular cluster in our Galaxy. It contains several million stars. (b) This image, taken with the Hubble Space Telescope, zooms in near the center of Omega Centauri. The image is about 6.3 light-years wide. The most numerous stars in the image, which are yellow-white in color, are main-sequence stars similar to our Sun. The brightest stars are red giants that have begun to exhaust their hydrogen fuel and have expanded to about 100 times the diameter of our Sun. The blue stars have started helium fusion.

What would it be like to live inside a globular cluster? In the dense central regions, the stars would be roughly a million times closer together than in our own neighborhood. If Earth orbited one of the inner stars in a globular cluster, the nearest stars would be light-months, not light-years, away. They would still appear as points of light, but would be brighter than any of the stars we see in our own sky. The Milky Way would probably be difficult to see through the bright haze of starlight produced by the cluster.

About 150 globular clusters are known in our Galaxy. Most of them are in a spherical halo (or cloud) surrounding the flat disk formed by the majority of our Galaxy&rsquos stars. All the globular clusters are very far from the Sun, and some are found at distances of 60,000 light-years or more from the main disk of the Milky Way. The diameters of globular star clusters range from 50 light-years to more than 450 light-years.


Are We In An Open Cluster?

So I know that our star isn't part of a globular cluster but what about an open cluster?

I was wondering if I was standing on a planet located in lets say another open cluster like M45 or M37 and I was gazing up into space at our sun, would we be in an open cluster or would our sun simply appear as a random star sitting out there in space by itself, alone and insignificant to an astronomer on another world? I'm not saying there are planets in these two open clusters but let's just say there are just to answer this question.

I realize that distance and perspective helps to make something an open cluster. This is why I'll use M45 or M37 as examples. Do we have a handful of stars close enough to us that we would appear as something similar to M45 when viewed from M45? Or, are we part of a much richer grouping of stars more similar to something like M37?

Is there any reason for as astronomer located in one of these two open clusters to look twice in our direction?

The Sun and its siblings were most likely born in a large star cluster but

the stars within that cluster have long since gone their separate ways.

A possible "sibling" to Sol .

Edited by mvas, 29 March 2018 - 11:41 AM.

#27 Tony Flanders

Our Galaxy is comprised of many thousands of such extended, dispersed former clusters.

Many millions, actually -- probably pushing a billion. According to current theories, all or almost all stars are born in clusters. So the part of our galaxy that consists of stars is basically all detritus of dispersed clusters.

Astronomers are just beginning to be able to tease out individual star streams stay tuned for interesting developments in the next 50 years. We should learn a very great deal indeed once the data from the GAIA spacecraft has been assimilated.

At the moment, theories of exactly how stars and star clusters form are very much in flux.

#28 GlennLeDrew

I perhaps erred on the side of conservatism when limiting the star stream numbers to "many thousands" because the oldest such streams might well have been already disrupted into incoherence. I guess it depends on what one chooses to term a recognizable stream. Past a certain point, after many Galactic orbits, the spatial and velocity dispersion tends to render at least difficult to assign membership. And thus far at least we tend to group such largely incoherent (and currently not recognized) structures into the bin called the general field.

But yes, due to the evidence pointing toward star formation being mostly a process where groups are born together, practically all stars can in principle be traced back to their familial origins. The somewhat chaotic manner of their continued disruption renders tracing back in deep time problematic.

#29 tchandler

I suppose this may raise other questions, such as do the motions of stars behave like a fluid?

#30 GlennLeDrew

Stellar motion is very much not like fluid flow. A fluid's particles are much more closely spaced relative to their size than are stars--even in a dense globular cluster core. Whereas a fluid experiences frictional drag and hence quickly established coordinated flow, stars flit about largely unconcerned by all other stars. What a star principally experiences is a fairly smooth, large-scale gravitational potential that drives it, with other stars being almost ghost-like bodies for their lack of effect.

For a star belonging to a galaxy, and even a not particularly robust cluster, it's the net gravitational potential of the full family of stars (and gas) that it reacts the. The minor 'dimples' in the field made by individual stars exert very little effect, unless a star comes very much closer than the mean separation in the system a comparatively rare event.

So, for the most part stars go about their business largely and blithely ignorant of all the other stars as individuals. Even when we do take account of the larger perturbations induced by passages of massive clusters and molecular clouds, the stars still in no way have any tendency imposed upon them to adopt anything like the organized flow of a fluid.

Now, when we look at a spiral galaxy in its entirety, we surely do observe a rather fluid-like flow for stars in the disk. But that's merely a consequence of the gas motion, principally the denser molecular clouds. These clouds have a considerable size relative to their mean separation, and due to collisional encounters very quickly settle down to a spatially and dynamically well organized system. As occurs among the particles in Saturn's ring system, the Galaxy's molecular clouds tend toward a highly flattened disk of essentially circular motion. Except that the density wave of the spiral pattern through which disk material passes induces a bit of a 'stirring up', and supernovae/massive star winds impart 'turbulence'.

But cloud collisions keep the system settled down, and the stars which form in them share the same largely circular motion and confined to near the disk mid-plane. Hence the rather fluid-like flow among younger disk stars.

But over time, the process known as disk heating stirs up the longer lived stars. Encounters with massive clouds and clusters tend to increase their peculiar velocity, making their orbits less circular and with larger vertical excursion. As noted, because of their tiny size they cannot behave as the gas clouds, and once kicked into a modified orbit will remain there until the next kick, with the tendency over time of exhibiting ever increasing peculiar velocity. (Although after a particular encounter there might result a temporary *decrease* in peculiar velocity.)



Commenti:

  1. Arashura

    Ringrazio per l'informazione, ora lo saprò.

  2. Gothfraidh

    Credo, che non hai ragione. Suggerisco di discuterne. Scrivimi in PM.

  3. Masar

    Bravo, ottima idea ed è debitamente

  4. Ducage

    Mi scusi, è cancellato

  5. Kurt

    Cosa hai iniziato a fare al mio posto?

  6. Vudogul

    Questa splendida frase tornerà utile.



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