Astronomia

Perché l'apertura nella cupola del telescopio anglo-australiano è così piccola?

Perché l'apertura nella cupola del telescopio anglo-australiano è così piccola?

Molte cupole dei telescopi più vecchie o "classiche" hanno un'apertura dall'orizzonte allo zenit nella cupola, e questo aiuta ad accelerare l'equilibrio termico tra l'aria interna ed esterna, diminuendo la turbolenza e i suoi effetti sulla risoluzione.

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Ma il telescopio anglo-australiano ha un secondo meccanismo che vincola strettamente anche l'estensione verticale dell'apertura, lasciando solo un minuscolo foro appena abbastanza grande da consentire al telescopio di vedere il cielo.

Quali sono i vantaggi di ciascuno di questi e in che modo le cupole con apertura minima gestiscono le differenze di temperatura?

sotto: Schermata del video Una notte in 2dF all'Anglo-Australian Telescope trovato qui.


Si tratta di un parabrezza in due parti progettato per ridurre al minimo gli effetti del vento sul telescopio e per evitare il deterioramento della qualità dell'immagine causato dal vento. L'AAT si trova in un'alta cupola di 6 piani su una parte piuttosto esposta di Siding Spring Mountain e quindi è probabilmente più colpita dalle raffiche di vento. Inizialmente c'erano problemi con la montatura troppo flessibile e con una frequenza di risonanza inferiore al previsto, che era nella gamma che può essere eccitata dal vento (una menzione nella biografia di Harry Minnett, un ingegnere CSIRO che ha lavorato sull'AAT) . Questo potrebbe anche aver portato a parabrezza più estesi, ma i parabrezza, in particolare quelli superiori, sono abbastanza comuni ed esistono in molti altri osservatori. Ad esempio, i limiti di puntamento della pagina del telescopio Isaac Newton illustrano l'area del cielo disponibile con e senza l'abbassamento del parabrezza superiore.


Ristrutturazione dell'Osservatorio del Campus

Dal 1976, gli UIS Star Party hanno accolto 50.000 – 100.000 persone nelle meraviglie dell'universo. Questi eventi sono uno dei pochissimi programmi di educazione scientifica *gratuiti* per bambini e famiglie nell'Illinois centrale. Abbiamo bisogno del tuo supporto per sostenere l'eccellenza del programma.

Siamo molto grati per i generosi doni di molti donatori che si sono uniti per sostituire e aggiornare il mazzo di +40 anni. Ci ha ispirato a fare per migliorare l'esperienza e l'accessibilità per i nostri clienti.

La folla al Friday Night Star Party (circa 2012) illuminata da luci rosse.

Molti clienti ci dicono che ricordano di essere venuti da bambini e ora portano i loro figli o nipoti. Attraverso i tuoi doni, hai il potere di aiutarci a educare, interessare e trasformare le prospettive di bambini, giovani e adulti. Per favore, dona generosamente per sostenere questo programma per le generazioni future.


2. Istruzioni per la presentazione delle proposte per il semestre 2017B

L'invito a presentare proposte 2017B riguarda proposte per programmi di osservazione in tutte le strutture a terra in cui NOAO gestisce il tempo di osservazione ad accesso aperto. Le proposte di osservazione per tutti i telescopi, diversi da Gemini, devono essere presentate utilizzando il modulo di proposta NOAO, che si trova all'indirizzo

La proposta NOAO può essere preparata e inviata completamente online oppure un modello LaTeX può essere completato localmente e inviato tramite un caricamento web.

Proposte Gemelli Investigatori che chiedono tempo ai telescopi Gemini deve utilizzare lo strumento di fase I dell'Osservatorio Gemini (PIT) per preparare le loro proposte di osservazione. Il PIT è disponibile presso l'Osservatorio Gemini presso

Le sezioni di testo delle proposte PIT dovranno essere allegate come documento PDF. Si prega di utilizzare il modello US Latex o Word fornito sul sito Web PIT per scrivere la proposta PIT NOAO Gemini.

Osservatori classici che usano il tempo degli Stati Uniti sui telescopi Gemini dovrebbero essere preparati a finanziare i propri viaggi per i loro viaggi di osservazione. NOAO incoraggia l'osservazione classica per i benefici che l'esperienza in loco offre e tenterà di finanziare, almeno in parte, il costo del viaggio per un osservatore classico Gemini per corsa. Tuttavia, a causa dei vincoli di finanziamento ristretti, NOAO non può garantire tale sostegno. NOAO volere continuare a supportare gli studenti laureati che si recano in Gemini per osservazioni che fanno parte del loro lavoro di tesi di dottorato.

Proposte LBT Investigatori che fanno domanda per il tempo della comunità con il Large Binoculare Telescope Observatory devono utilizzare la loro versione dello Strumento di Fase I (PIT) per preparare le loro proposte di osservazione. Il PIT LBTO è disponibile presso l'Osservatorio LBT all'indirizzo

Le sezioni di testo delle proposte LBTO PIT dovranno essere allegate come documento PDF. Si prega di utilizzare il modello NOAO LBT Latex o Word fornito sul nostro sito Web per scrivere la proposta NOAO LBTO PIT.

Proposte AAT L'Osservatorio Astronomico Australiano (AAO) e NOAO/CTIO sono lieti di annunciare un accordo di scambio orario, per consentire alle nostre rispettive comunità di massimizzare le strutture scientifiche e le opportunità a cui abbiamo accesso. Nel 2017B, cinque notti in programma classico sull'Anglo-Australian Telescope saranno disponibili per la comunità NOAO. Sono disponibili tutti gli strumenti della struttura AAT.

Le proposte per questo periodo devono essere presentate tramite il modulo di proposta NOAO. Le proposte saranno esaminate dal NOAO TAC e le proposte di successo presentate all'AAO per la programmazione. Si noti inoltre che le proposte per l'ora AAT tramite il regolare invito aperto AAT, presentate entro la scadenza AAO del 15 marzo 2017 alle 17:00 (AEDT) utilizzando il modulo AAO, sono incoraggiate anche dall'AAO. Questi saranno valutati solo dall'Australian Time Assignment Committee.


Astronomia australiana: oltre il 2000 - Piano decennale dell'astronomia, 1996-2005

Astronomia australiana: oltre il 2000 è il piano decennale per l'astronomia 1996-2005. È stato pubblicato l'8 agosto 1995 e la revisione intermedia del piano è stata condotta nel giugno 2001.

Visione

Come commentò il Primo Ministro dell'epoca all'inaugurazione dell'Anglo-Australian Telescope vent'anni fa, l'Australia è una nazione astronomica: lo è stato per tutta la sua storia. Nel secolo attuale, l'astronomia in Australia ha contribuito in modo dimostrabile alla vita scientifica e culturale della nazione. Nel 21° secolo, l'Australia, in quanto nazione tecnologicamente più avanzata dell'emisfero australe, dovrebbe basarsi su questo patrimonio astronomico, sfruttando la sinergia tra scienza e tecnologia in questa scienza più antica e di vasta portata.

Nel prossimo decennio, immaginiamo l'Australia come partner in quello che sta chiaramente emergendo come il principale osservatorio astronomico al mondo - l'European Southern Observatory, un osservatorio internazionale con sede nell'emisfero australe - e che svolgerà un ruolo chiave nei progressi tecnologici e scientifici che fluiscono dalla nuova generazione di strutture internazionali. In questo modo, l'Australia può continuare a godere dei benefici scientifici, tecnologici e culturali di un programma di astronomia di successo fino al 21° secolo.

Strategia

Il Comitato di revisione ha identificato una serie di elementi essenziali per sviluppare l'astronomia australiana come una delle principali aree di ricerca fondamentale del paese e una forza trainante tecnologica. Questi sono:

  • per promuovere le speciali forze scientifiche e tecnologiche dell'Australia
  • per sfruttare appieno la posizione dell'emisfero australe dell'Australia
  • sfruttare tecnologie avanzate in tutto lo spettro elettromagnetico e particellare
  • per integrare strutture nazionali e internazionali
  • continuare a sviluppare un programma educativo completo che introduca un gran numero di studenti all'eccitazione delle scoperte fondamentali
  • continuare a formare dottori di ricerca di alta qualità per la disciplina e le aree correlate e
  • sviluppare una strategia di finanziamento commisurata ai requisiti di cui sopra.

Piano decennale

Questo documento, il primo dei due volumi del rapporto di revisione, presenta una strategia di ricerca per l'astronomia australiana per il prossimo decennio. Il secondo volume contiene le relazioni dei sottocomitati scientifici e altri documenti giustificativi. Questo piano decennale è stato sviluppato attraverso un'accurata e rigorosa prioritizzazione delle proposte, per determinare quelle strutture che sono assolutamente essenziali per il mantenimento dell'eccellenza dell'astronomia australiana. Un passo fondamentale in questo processo è stata la classificazione da parte del Comitato di revisione delle proposte per la costruzione e l'accesso alle principali strutture nazionali e internazionali in base al loro merito scientifico e alla loro importanza per l'intera comunità astronomica. La strategia contenuta in questo documento è stata fortemente sostenuta dalla comunità astronomica australiana in generale in una riunione aperta tenutasi presso l'Università del New South Wales (UNSW) nel dicembre 1994. Le strutture identificate consentiranno agli astronomi australiani di continuare a fare importanti progressi in un ampio serie di campi come il rilevamento di pianeti attorno a stelle diverse dal sole, la formazione di stelle e galassie, le fonti di energia dei quasar e la fisica dell'universo primordiale.

Il piano prevede la partnership dell'Australia in un insieme integrato di strutture astronomiche nazionali e internazionali nell'emisfero australe. In questo piano, il ruolo delle strutture nazionali di prim'ordine, come l'Anglo-Australian Observatory (AAO) e l'Australia Telescope National Facility (ATNF), è definito in termini di unicità e quello delle risorse nazionali nelle università ( principalmente Mount Stromlo e Siding Springs Observatories [MSSSO]) è quello di fornire un supporto essenziale per le strutture di prima linea. Inoltre, in questo approccio, le università combinano la loro forza strategica nello sviluppo di strutture pionieristiche con il loro ruolo tradizionale di educare gli studenti in una gamma ampia e in espansione di discipline.

Massima priorità

La prima priorità della comunità astronomica rimane la stessa del 1989, vale a dire. per ottenere un accesso significativo a un grande telescopio ottico/infrarosso. Per raggiungere questo scopo, il Comitato di revisione ritiene che l'Australia dovrebbe accettare immediatamente l'invito dell'Osservatorio europeo meridionale (ESO) a unirsi all'ESO e partecipare al più importante progetto di astronomia al mondo, il Very Large Telescope (VLT). Attraverso l'ESO, la quota australiana di un progetto da 500 milioni di dollari è conveniente, fattibile e tempestiva. Adesione all'ESO (

$ 5 milioni all'anno) manterrà il posto dell'Australia tra i suoi pari per il prossimo futuro, promuovendo la leadership australiana dell'organizzazione in alcune tecnologie.

Altri progetti di capitale prioritari

Coerentemente con questa strategia, ci sono altri tre progetti in attesa di finanziamento. Il primo è pronto per iniziare subito, e gli altri due sono in attesa di studi di progettazione. Sono, in ordine di priorità dopo la proposta di adesione all'ESO:

  • un aggiornamento dell'Australia Telescope a lunghezze d'onda millimetriche
  • sviluppo di strumentazione per l'astronomia spaziale e
  • coinvolgimento dell'Australia nella costruzione di un impianto di raggi cosmici ad altissima energia.

Strutture esistenti

L'accesso e la partecipazione attiva alle principali strutture internazionali, come previsto dal piano decennale, richiedono una base di supporto significativa per mantenere una solida base di ricerca e formazione degli studenti ricercatori. Il Comitato di revisione attribuisce quindi un'elevata priorità al mantenimento delle strutture nazionali di prima linea esistenti attraverso il tempestivo aggiornamento della strumentazione man mano che la tecnologia e gli imperativi astronomici evolvono.

Astrofisica teorica

Negli ultimi cinque anni, il supporto per l'astrofisica teorica è aumentato come raccomandato nel rapporto del 1989 dell'Australian Science and Technology Council (ASTEC) Il futuro dell'astronomia australiana, in particolare attraverso la creazione da parte dell'Australian Research Council (ARC) del Centro di ricerca per l'astrofisica teorica (RCfTA). Il Comitato di revisione raccomanda che il supporto operativo per l'astrofisica teorica sia mantenuto almeno all'attuale proporzione di finanziamento per l'astronomia nel suo insieme.

Strutture internazionali di nuova generazione

Ci sono due importanti progetti internazionali pianificati per l'inizio alla fine del decennio che hanno un ampio sostegno all'interno della comunità astronomica locale. A causa dei nostri interessi strategici e delle nostre competenze, l'Australia dovrebbe sforzarsi di svolgere un ruolo significativo in questi, che sono:

  • un osservatorio astronomico internazionale sull'altopiano antartico e
  • un radiotelescopio a onde cm di apertura di un chilometro (1kT).

Questi sono entrambi progetti di grande sfida e ci sono condizioni da soddisfare prima di poter prendere impegni. Il completamento con successo di un programma di test del sito è un prerequisito per il finanziamento dell'osservatorio antartico. La selezione approvata a livello internazionale di un progetto fattibile per un progetto cm-wave è un prerequisito per il finanziamento proposto di 1kT. Inoltre, è possibile che l'ESO stesso sia interessato a partecipare all'uno o all'altro di questi progetti multinazionali, dopo il completamento del VLT e del Very Large Telescope Interferometer (VLTI) all'inizio del primo decennio del 21° secolo.

Un'ulteriore grande sfida per il futuro è un osservatorio internazionale sulle onde gravitazionali. Per le strutture astronomiche di nuova generazione, il Comitato di revisione attribuisce una priorità più elevata agli sviluppi in Antartide e alla radioastronomia, ma raccomanda:

  • sviluppo continuo della tecnologia per il rilevamento delle onde gravitazionali (che è di particolare importanza per la comunità dei fisici).

Partner internazionali

Come accennato in precedenza, lo sviluppo di nuove strutture astronomiche di livello mondiale è ora quasi esclusivamente di competenza di consorzi internazionali, con la selezione del sito come una considerazione primaria. Questa è una premessa di base della nostra strategia. L'adesione australiana all'ESO sarebbe sinergica con la continua collaborazione anglo-australiana nell'Anglo-Australian Telescope (AAT). Gli interessi di entrambe le parti nell'AAT rimangono simmetrici nell'era dei telescopi di 8 metri su un sito superiore in Cile. Le strutture nazionali australiane possono anche essere condivise con la regione Asia-Pacifico, in particolare come risorsa di apprendimento per le nazioni in via di sviluppo scientifico. Una rete VLBI (Very Long Baseline Interferometry) è già operativa nella regione. La collaborazione internazionale è attualmente molto forte con circa 350 astronomi d'oltremare che visitano l'Australia ogni anno per la ricerca.

Consorzio australiano di astronomia

Dovrebbe essere istituito un organismo formale basato sulla struttura dell'Istituto australiano di scienza e ingegneria nucleare (AINSE), con membri disponibili per le istituzioni terziarie e le strutture statali e nazionali, per promuovere l'istruzione e la ricerca astronomica australiana. Questo corpo sarebbe complementare alla società astronomica di grande successo dell'Australia.


Funzionamento del telescopio anglo australiano

L'Anglo Australian Telescope (AAT) al Siding Spring Observatory nel New South Wales è uno dei telescopi più potenti al mondo. Abbiamo parlato con l'astronomo britannico David Malin, uno dei primi ad utilizzare il telescopio.

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Pubblicato: 30 marzo 2017 alle 12:00

Commissionato nel 1974, l'Anglo Australian Telescope è uno strumento di 3,9 metri gestito dall'Australian Astronomical Observatory. Rimane uno dei telescopi più formidabili al mondo grazie ai continui aggiornamenti che abbracciano la tecnologia moderna per aumentare le sue capacità di osservazione.

La decisione di costruire il telescopio è stata presa nel 1967 a seguito di conversazioni tra l'Australian Academy of Science, la Royal Society di Londra e i governi australiano e britannico.

Il suo scopo: aprire i cieli del sud per ulteriori studi.

Uno dei primi astronomi a lavorare sull'AAO è stato David Malin, un ex chimico di origine inglese il cui lavoro precedente riguardava la microscopia ottica ed elettronica.

Trasferitosi in Australia nel 1975, Malin ha lavorato per 26 anni presso l'Anglo-Australian Observatory (ora Australian Astronomical Observatory) e ha trascorso molte lunghe notti al timone dell'AAT per esplorare l'Universo.

Oggi, le fibre ottiche consentono agli astronomi dell'AAT di catturare la luce di migliaia di galassie a notte, dalla stessa posizione da cui un tempo venivano realizzate le sue immagini fotografiche.

Ciò ha consentito agli astronomi di creare set di dati di spettri di milioni di galassie, poiché le immagini astronomiche vengono invece intercettate dalle fibre ottiche.

In effetti, le fibre ottiche possono essere posizionate su molti obiettivi diversi contemporaneamente, ottimizzando il potere di raccolta della luce del telescopio.

Abbiamo parlato con David Malin dell'astronomia in Australia, di com'era lavorare sull'AAT in quei primi giorni e del tipo di lavoro scientifico in cui era coinvolto.

L'Anglo Australian Telescope è stato il primo grande telescopio ad essere adeguatamente computerizzato.

È stato progettato alla fine degli anni '60 e i primi computer erano piuttosto diretti e semplici, ma questo ha fatto un'enorme differenza nel modo in cui veniva utilizzato il telescopio.

Avevamo anche un'autoguida incorporata nella fotocamera, che consentiva al telescopio di seguire le stelle con enorme precisione.

Questo era molto importante perché è uno strumento enorme e deve compensare esattamente la rotazione terrestre se vuoi mantenere l'immagine nitida.

I tempi di esposizione potrebbero essere diverse ore a volte!

L'Isaac Newton Telescope, che ho usato a La Palma, all'epoca non aveva l'autoguida, quindi era piuttosto difficile da guidare.

E c'erano alcuni telescopi più piccoli che ho usato a Siding Spring che appartenevano all'Australian National University che erano anche piuttosto complicati.

Anche se erano piccoli, semplicemente non seguivano bene, quindi dovevi essere sempre in gamba.

Questo potrebbe essere abbastanza frustrante perché una piccola distrazione o uno starnuto e il bersaglio sarebbe perso!

Alle 3 del mattino può essere abbastanza difficile concentrarsi per lunghi periodi di tempo, e spesso fa freddo anche in inverno.

Quando lo fai bene può essere molto soddisfacente, ovviamente, ma quando lo sbagli è frustrante perché molto raramente hai la possibilità di fare una ripetizione.

Su un grande telescopio, un comitato scientifico deciderà chi ottiene il tempo di osservazione assegnato, e in primo luogo devi avere un'ottima giustificazione scientifica per richiedere il tempo!

La fotografia a colori non l'ha tagliata.

La maggior parte delle lastre prese durante la mia carriera erano per scopi scientifici.

Quindi faremmo studi morfologici delle galassie o osserviamo le regioni di formazione stellare.

Bisogna ricordare che l'Anglo Australian Telescope è stato uno dei primi grandi telescopi veramente buoni nell'emisfero australe, quindi c'era molto nuovo lavoro da fare.

Molte delle tavole prevedevano di dare un'occhiata a cose che non siamo stati in grado di vedere dall'emisfero settentrionale, ma queste immagini non sono state fatte solo per belle immagini a colori!

Se fotografi una stella in luce blu e poi fotografi lo stesso campo in luce verde, puoi misurare le magnitudini delle stelle in quei due colori e il confronto tra i due consente di ricavare la temperatura del colore della stella.

Se hai la temperatura di una stella, puoi dire che tipo di stella è.

Quindi stai lavorando con il colore, ma non in senso fotografico. Stai solo misurando il colore per capire la natura dell'oggetto che stai guardando.

Ho lavorato su questo metodo per un po', ma non passò molto tempo prima che mi rendessi conto che se avessi avuto anche una fotografia a luce rossa avrei potuto realizzare un'immagine RGB vera.

Ho terminato la mia carriera utilizzando rilevatori elettronici, poiché l'astrofotografia digitale stava avanzando negli anni '90.

Ho usato i CCD sull'Anglo Australian Telescope negli ultimi anni del mio lavoro lì e mi sono divertito molto a questa transizione, perché ha aperto molte nuove possibilità.

Mi sono davvero pentito di essere entrato nell'astronomia così tardi nella vita.

Avevo 35 anni quando sono entrato a far parte dell'AAO in Australia. Mi sarebbe piaciuto esserne coinvolto una decina di anni prima.

Va detto che l'emisfero australe è molto più spettacolare di quello settentrionale.

L'emisfero settentrionale va bene, c'è un sacco di roba buona lì, ma nell'emisfero meridionale durante l'inverno la Via Lattea si inarca da un orizzonte all'altro ed è molto più luminosa di quanto tu abbia mai visto in Gran Bretagna.

In estate nell'emisfero australe si possono vedere le galassie più vicine alla Via Lattea, chiamate le Nubi di Magellano, e gli ammassi globulari più fini, che sono bellissimi, ma la Via Lattea meridionale è davvero qualcosa!

E ovviamente non c'è quasi nessun inquinamento luminoso, il che fa una grande differenza.

Di seguito è riportata una selezione di alcune delle immagini catturate da David durante il suo periodo di lavoro con l'AAT. Per vedere di più, visita il suo sito web qui.


Accesso al cielo – costruendo la nuova cupola del Sydney Observatory’ – post 8

Questo è l'ottavo post di una serie che documenta lo sviluppo e la costruzione di un nuovo edificio a cupola per l'Osservatorio di Sydney, progettato appositamente per l'uso da parte di persone con disabilità e dei loro accompagnatori. Ufficialmente chiamato ‘East Dome’ questo edificio è stato inaugurato oggi, 27 gennaio 2015, dall'On. John Ajaka, ministro per la disabilità e l'invecchiamento. Nonostante la pioggia battente, l'evento di apertura ha visto la partecipazione di illustri ospiti.

/> Ospiti all'evento di apertura. MAASDirector, Rose Hiscock in primo piano. Foto T.Stevenson

Questo progetto è stato reso possibile grazie al sostegno finanziario del Dipartimento per la disabilità e l'assistenza domiciliare del NSW, il programma di lavori di capitale del Museo delle arti applicate e delle scienze (MAAS) e i lavori pubblici del NSW hanno contribuito al restauro della cupola del patrimonio e al progetto era gestito da Adam Adair di Pure Projects e i costruttori erano Zadro Constructions. L'edificio è stato progettato dagli architetti del governo del NSW Angus Donald, Vivian Sioutas e Terry King. La cupola ospita un nuovo telescopio DFM accessibile con il rivoluzionario oculare a relè articolato. Mostra anche il telescopio astrografico Melbourne del 1890 progettato e costruito da Howard Grubb. La cupola è stata originariamente costruita dall'ingegneria di Morts Dock su istruzione dell'architetto del governo del NSW Harley Wood ed è stata operativa dal 1952.

/> Il progetto è in fase di completamento. Foto T.Stevenson

Nel post 1 e nel post 2 di questa serie ho fornito informazioni sul motivo per cui l'Osservatorio di Sydney sta costruendo una nuova cupola, da dove proviene la cupola e come sta procedendo il programma di costruzione.

/> 4 novembre 2014, Toner Stevenson con la cupola del patrimonio restaurata prima dell'installazione. Foto C. Rowe.

In post 3 Ho spiegato il ruolo di Andrew James come consulente sull'accessibilità e il suo profondo coinvolgimento con i risultati della ricerca del Catalogo Astrografico e gli strumenti utilizzati per quel progetto. Nel post 4 ho confermato il nome "East Dome" e che il getto di cemento aveva avuto successo e che i mattoni e le pareti in blocchi stavano procedendo. In post 5 Ho descritto l'emozione con l'arrivo della storica montatura del telescopio astrografico. In post 6 Ho descritto l'emozionante giorno, il 6 novembre, in cui la storica cupola è arrivata ed è stata montata in cima al nuovo edificio. Si è tenuta una cerimonia di "copertura della cupola" con il vice premier Troy Grant e il ministro John Ajaka. In post 7 il nuovo telescopio di DFM Engineering a Boulder Colorado è arrivato, è stato installato e messo in servizio.

/> On. John Ajaka intervistato da ABCNews24. Foto T. Stevenson

Nelle prime settimane del nuovo anno c'erano ancora molti aspetti del nuovo edificio e delle sue attrezzature da sistemare. La rotazione della cupola con il telescopio richiedeva competenze di programmazione specialistiche perché la vecchia tecnologia (la cupola e il suo motore) incontrava la nuova tecnologia del telescopio. Jeff Smith di NSW Public Works e Zadro Construction ha collaborato con DFM Engineering per risolvere questo problema. Un altro evento entusiasmante è stata la consegna dei tubi del telescopio e il completamento dell'assemblaggio da parte dei Conservatori MAAS Carey Ward e Tim Morris e una piccola banda di volontari dedicati al restauro. Ci sono voluti due giorni interi e, con i tubi del telescopio così aderenti allo spazio, ci sono stati alcuni tentativi ravvicinati vicino al vetro e al soffitto. Con l'illuminazione programmabile è spettacolare di notte. Ma ancora di più una volta installata la grafica della mostra.

/> Carey Ward, Conservatore MAAS, installa il Melbourne Astrograph. /> Regolazione del portatarga nell'astrografo. Foto T. Stevenson

Le straordinarie immagini del campo stellare presentate nella mostra sono per gentile concessione del vincitore del David Malin Awards, Phil Hart. La sezione della Via Lattea situata dietro l'Astrographic Telescope illustra la sezione di cielo che l'Osservatorio di Sydney ha fotografato per il Catalogo Astrografico. Un'immagine spettacolare della Grande Nebulosa di Orione è al punto di ingresso. Questa immagine è stata scelta perché è il soggetto di una delle prime fotografie scattate da Henry Chamberlain Russell in preparazione del Catalogo Astrografico. La Grande Nebulosa di Orione è un oggetto intrigante e molto ricercato e immaginato e uno dei più affascinanti da vedere attraverso un telescopio. La mostra include anche una macchina di misura prodotta da Troughton e Sims in Gran Bretagna chiamata ‘Sydney A’. Ci sono anche filmati della cupola e del telescopio utilizzati da Harley Wood negli anni '60.

L'evento di apertura, tenutosi il 27 gennaio, è stato semplice ma significativo con gli interventi del Direttore del MAAS, Rose Hiscock, del Presidente del Consiglio di fondazione, il Professor John Shine, e dell'On, John Ajaka, Ministro per la disabilità e l'invecchiamento. Ho fatto osservazioni conclusive sull'importanza del patrimonio dell'astronomia in Australia e su come questa sia una preoccupazione condivisa tra musei, università, organizzazioni di ricerca e comunità.

/> In apertura l'astronomo dilettante Andrew James con il professor John Shine. Foto T.Stevenson

Tra gli ospiti c'erano molte persone che avevano lavorato al progetto e coloro che erano stati incoraggianti e di supporto: gli amministratori del MAAS Jim Longley e Bob Cameron astronomi di fama mondiale Dr David Malin e il professor Fred Watson University of Sydney Museum Studies Pro Dean Jennifer Barrett e professori di astronomia Anne Green ed Elaine Sadler Ingegnere dell'ESA Warrick Holmes Professore UNSW Michael Burton e UWS Assoc. Professor Miroslav Filipovic. C'erano persone che erano state coinvolte fin dall'inizio e gli architetti, i designer, il personale delle collezioni e delle mostre che l'avevano portato a termine. Molti astrofili e appassionati di astronomia si sono uniti a noi e a tutti i partecipanti è stato offerto un tour della nuova struttura dal curatore del team del progetto dell'Osservatorio di Sydney, Andrew Jacob, e dal responsabile del programma educativo Geoff Wyatt.

Uno dei risultati importanti di questo progetto è che la ricerca che ho prodotto per la mia tesi di dottorato in Museum Studies sul Catalogo Astrografico, e le donne che ci hanno lavorato in Australia, hanno fornito le basi per stabilire il significato sociologico del progetto per l'Osservatorio di Sydney e una comprensione molto più profonda del lavoro delle donne e della sua portata rispetto a quanto fosse esistito in precedenza. Era quindi giusto che il misuratore di stelle e il computer Winsome Bellamy e Ros Madden, la figlia di Harley Wood, potessero partecipare a questo evento così come gli astrofili che furono le ultime persone ad usare il Catalogo Astrografico per fotografare la cometa di Halley. nel febbraio 1986, poco prima di essere trasferito alla Macquarie University.

Spero che tu venga a vedere l'East Dome e prenoti un tour per usare il telescopio. Puoi passeggiare gratuitamente attraverso la mostra durante il giorno dalle 10:00 alle 17:00 e il telescopio sarà disponibile come parte dei tour notturni e diurni a partire da marzo 2015.


Aggiungere una stanza extra per il cielo

Nella pittoresca comunità balneare di Gloucester, nel Massachusetts, a Cape Ann, una casa di assi grigie si distingue dal resto. Ha una grande cupola bianca che si innalza dall'alto, con un'anta scorrevole che si apre al cielo e un potente telescopio all'interno. "Mia moglie ha avuto una vista sull'oceano e io ho avuto una vista sul cielo", ha detto il dottor Mario Motta, 55 anni, cardiologo e appassionato di astronomia, della casa che hanno costruito tre anni fa.

In un momento in cui l'astronomia amatoriale sta diventando sempre più popolare, grazie in parte alla disponibilità di apparecchiature ad alta tecnologia come le fotocamere digitali che filtrano l'inquinamento luminoso, il Dr. Motta e sua moglie Joyce sono tra un numero crescente di americani che incorporano osservatori in abitazioni nuove o esistenti. I produttori di cupole per osservatori segnalano un aumento delle vendite ai proprietari di case e nuove comunità residenziali sono in fase di sviluppo con osservatori come opzioni nei piani delle case.

"Mentre i baby boomer e i ricchi tipi di tecnologia vanno in pensione, vogliono hobby stimolanti come l'astronomia e hanno abbastanza soldi nascosti per permettersi di costruire i propri osservatori", ha affermato Richard Olson, presidente della Ash Manufacturing Company a Plainfield, Illinois, che realizza cupole in acciaio per osservatori. I suoi clienti erano limitati agli istituti accademici e di ricerca, ma negli ultimi cinque anni, ha detto, i proprietari di case hanno iniziato a fare richieste, al punto che il 25 percento delle sue vendite sono a persone come Steve Cullen, un 41enne vicepresidente senior in pensione della Symantec Corporation, che sta costruendo una casa e un osservatorio su 190 acri a Rodeo, NM

Il signor Cullen ha affermato di aver scelto la posizione perché ha "alcuni dei cieli più bui e il tempo più limpido per la fotografia spaziale negli Stati Uniti". (I telescopi più sofisticati ora consentono l'aggiunta di fotocamere digitali.) Si aspetta che il costo totale del suo osservatorio, che è ancora in costruzione, sia vicino a $ 340.000, incluso un telescopio da $ 225.000, ma il suo è un progetto di fascia alta.

Secondo i rivenditori di apparecchiature per l'astronomia, la maggior parte degli osservatori domestici ha tra i 10.000 ei 40.000 dollari in attrezzature, inclusi telescopi, computer, rifrattori, filtri e meccanismi di tracciamento. Il budget totale per un osservatorio può variare da $ 50.000 a più di $ 500.000, a seconda di quanto tecnologicamente avanzato l'attrezzatura e le dimensioni e la complessità della struttura.

Il dottor Motta fotografa anche lo spazio profondo dall'osservatorio di casa sua, pubblicando online le sue immagini di galassie lontane e pubblicandole su riviste e giornali di astronomia.

Il suo telescopio, che si è costruito da solo, pesa ben più di cento libbre e sarebbe ingombrante da spostare all'aperto se non avesse un osservatorio. E come i telescopi più sofisticati, se riposizionato richiederebbe almeno un'ora di attenta ricalibrazione.

"Il motivo per cui le persone non usano i loro telescopi è che sono così difficili da trasportare e installare", ha detto John Spack, 50 anni, un contabile pubblico certificato che aveva un osservatorio a cupola costruito sopra un'aggiunta alla sua casa in Chicago l'anno scorso. "Ora, se voglio alzarmi alle 3 del mattino e guardare qualcosa, apro l'otturatore".

Come gli osservatori nelle strutture di ricerca e nei musei, la maggior parte degli osservatori domestici ora dispone di computer che ruotano la cupola in modo che il telescopio sia orientato esattamente verso ciò che l'utente vuole vedere. Una volta fissata su un punto nello spazio, la cupola continua a ruotare lentamente per compensare la rotazione terrestre, quindi qualunque cosa sia in vista non si sposta fuori portata.

"È tutto completamente automatizzato, vero high-tech", ha affermato Spack, che ha stimato di aver speso almeno $ 100.000 per costruire e attrezzare il suo osservatorio. Molti osservatori domestici consentono anche visualizzazioni remote in tempo reale attraverso il telescopio da qualsiasi computer con una connessione Internet.

Roy and Elise Furman, who own a software company, view the cosmos through the telescope in their vacation house observatory in Portal, Ariz., both when they are there and when they are at home, in Philadelphia.

“Philadelphia skies are so light polluted, we got depressed trying to do astronomy,” said Ms. Furman, 48. So the couple bought the Portal property, which is about 10 miles from Rodeo and part of a community called Arizona Sky Village, founded in 2003. Half of the 15 adobe-style homes there have matching domed observatories, and five more observatory homes are under construction. “We are a bunch of astronomy buffs looking through our telescopes out in the middle of nowhere,” said Mr. Furman, 57.

Other astronomy-themed residential developments include Deerlick Astronomy Village in Sharon, Ga., about 100 miles east of Atlanta, established in 2004, and Chiefland Astronomy Village in Chiefland, on Florida’s west coast, which began in 1985 as a place for amateur astronomers to buy or rent land on which to camp. Within the last five years, several houses with observatories have been built there.

These communities encourage home observatories, but elsewhere, “people do run into problems with deed restrictions,” said Jerry Smith, president of Technical Innovations, a manufacturer of observatory domes in Gaithersburg, Md. The company started in 1991 and primarily served universities and government agencies, but since 2002 individual consumers have accounted for 60 percent of the 1,400 domes it has sold.

To avoid overheating and warping the viewing equipment, Mr. Smith said, “it’s better to have a white dome, because it’s reflective, but we’ve had to do them in earth tones because that’s the only way to get them approved by property owners’ associations.”

Domes in home observatories are typically made of metal or fiberglass and range in size from 8 to 30 feet in diameter. They are sold in kits from manufacturers like Ash or Technical Innovations and start at about $5,000, depending on the size, materials and features. The price includes a computer-controlled motorized system that opens the dome’s sliding or hatch-like shutter and rotates the dome.

The telescope beneath the dome requires “a dedicated foundation so it’s not subject to the vibrations transmitted by people walking around in the building,” said Gregory La Vardera, an architect in Merchantville, N.J., who designed Mr. Cullen’s observatory. This usually involves elevating the instrument on a discrete concrete pier. A telescope mount is bolted to the pier and the mount is motorized so it rotates the telescope in sync with the dome.

Observatories cannot be air-conditioned because any difference between the inside and outside air would distort the telescope’s optics, Mr. La Vardera said. For comfort, most home observatories have a separate insulated and air-conditioned control room that houses all the computer equipment. These rooms often look like studies, with lots of space photography hanging on the walls.

“I have a lot of astronomy books on the bookshelves so I can feel knowledgeable,” said Dr. M. Eric Gershwin, the chairman of clinical immunology at the University of California, Davis, about the control room in his home’s observatory in Davis. An avid amateur astronomer, Dr. Gershwin, 61, had the observatory built 10 years ago and has been tweaking the instrumentation and control systems ever since. “You’re never done,” he said. “Right now I’m updating the computers.”

Helping people with the installation and computerization of observatories has become a sideline for Kris Koenig, 45, a video producer from Chico, Calif., who specializes in astronomy-themed productions.

“It started a couple of years ago, when I helped set up the digital equipment in some public and private observatories locally,” Mr. Koenig said, adding that he is now getting at least half a dozen calls for assistance a month just through word of mouth. He charges $500 to $1,000 an hour depending on the difficulty of the job, plus travel expenses. His most recent project involved linking a California home observatory’s telescope to an entertainment center, so the images could be broadcast on a big-screen television.

The work is gratifying, he said. “It’s great that so many people want to bring the universe home.”


Milky Way’s big black hole flings star to infinity and beyond

Australian scientists have identified a star spat out and flung into infinity* by our galaxy&rsquos supermassive black hole.

The star is travelling at six million kmh, 10 times the speed of most stars.

The star was ejected from the black hole five million years ago, around the time our ancestors were just learning to walk upright.

It is moving so fast it will exit the Milky Way in about 100 million years and never return, Australian National University Emeritus Professor Gary Da Costa said.

The Milky Way in the night sky. The star is moving so fast it will exit the Milky Way in about 100 million years.

&ldquoWe traced this star&rsquos journey back to the centre of our galaxy, which is pretty exciting,&rdquo Prof Da Costa said, confirming a 30-year prediction that stars could be expelled from galaxies by black holes.

Sagittarius A*, the giant black hole at the centre of the Milky Way, has a mass equivalent to more than four million Suns.
&ldquoIn astronomical terms, the star will be leaving our galaxy fairly soon and it will likely travel through the emptiness of intergalactic* space for an eternity*.&rdquo

VIDEO: How the star came to be flung away by Sagittarius A*. Credit: Sergey Koposov

Milky Way’s black hole hurls star to infinity

ANU&rsquos Dr Dougal Mackey said the team spotted the fast-moving star accidentally while searching for the shredded remains of small galaxies orbiting the Milky Way.

&ldquoThe star is only 29,000 light years away, quite close by galactic* standards, which means the team could measure its trajectory* very precisely,&rdquo Dr Mackey said.

Dr Thomas Nordlander, also from ANU, said supermassive black holes can separate two stars orbiting each other &mdash which scientists call a binary* stellar* system &mdash if the system gets too close to a black hole.

&ldquoIf such a binary system approaches a black hole too closely, the black hole can capture one of the stars into a close orbit and kick out the other at very high speed,&rdquo Dr Nordlander said.

The speeding star, S5-HVS1, was found while astronomers researched shredded remains of ancient galaxies.

An international team from ANU, Macquarie University, the University of Sydney and UNSW, as well as researchers from the US, UK and Chile made the discovery using the 3.9m Anglo-Australian Telescope at the ANU Siding Spring Observatory near Coonabarabran, New South Wales.

Siding Springs Observatory in Warrumbungle National Park, near Coonabarabran, New South Wales. Picture: Tourism NSW

This telescope is the best in the world for studying the sparsely* distributed stars in the outskirts of the Milky Way, due to its ability to take measurements for up to 400 targets at a time.

Prince Charles (right) on October 16, 1974 at the opening of the Anglo-Australian Telescope at Siding Springs.

Follow-up observations made with the ANU 2.3m telescope played an important role in confirming the star&rsquos extreme speed.

The study is published in the journal Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

  • infinity: forever, with no end
  • Sagittario A*: the name of the giant black hole at the centre of the Milky Way. Its name includes the * at the end
  • intergalactic: travel between galaxies
  • eternity: infinityforever, with no end
  • galactic: relating to a galaxy
  • trajectory: path followed by a flying object
  • binary: involving two things
  • stellar: to do with stars
  • sparsely: thinly
  1. How fast is this star travelling?
  2. What is the mass of Sagittarius A* comparable to?
  3. What were the scientists looking for when they made this discovery?
  4. What is the star that was spat out called? How far away is it?
  5. Why was the Siding Spring telescope the best in the world for this task?

CLASSROOM ACTIVITIES
1. Name the star
H5-SVH1 is not a very interesting name for such an amazing star, so give the star a new and better name. Your name can help people understand why this star is so important and amazing or describe what is special about the star. You could name the star after someone or something that you think is similar to it.

Use your new name in a poster that will help other kids understand why you chose your new name.

Time: allow 30 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, Science, Visual Communication Design

2. Extension
Why is this an important discovery?

Write as many reasons as you can think of using information in the story to help you.

Time: allow 15 minutes to complete this activity.
Curriculum Links: English, Science

VCOP ACTIVITY
Journey of a star
The star that was recently spat out from the black hole has just booked an interview with Kids News to share its journey.

Create 5 questions for Kids News journalists to ask the star about its journey through the black hole, and the galaxy it came from.

See if you can use at least 3 different questions stems (ways to start your questions), and don&rsquot forget to end with a question mark.

HAVE YOUR SAY: What would you like to see happen in space?
No one-word answers. Use full sentences to explain your thinking. No comments will be published until approved by editors.


Sue Horne, MBE "2013 Space highlights and future challenges"

As an Executive agency of the UK government the UK Space Agency (UKSA) are responsible for all space exploration from the UK, and are our representatives for all negotiations with other agencies. 2013 has brought with it a whole host of new space missions, many of which have caught the public imagination. Sue Horne MBE, the Space Exploration Programme Manager for the UKSA, will guide us through some of the highlights of these missions and discuss the future challenges that face the UK in furthering our space programme.

Professor Trevor Ponman "How hot is the Universe?"

Conditions here on Earth can give a very misleading picture of the Universe at large. How hot do you think most of the matter in the Universe is? In this talk we will take a quick look at what the Universe is made of. We will then explore what modern astronomy has revealed about the state of the atomic matter - the only component we understand - and we will ask how it got that way.

Dr Robin Catchpole "Climbing the Distance Scale ladder to the Edge of the Universe"

From parallax to redshift, astronomers have constructed a distance ladder, which provides the third dimension to our view of the universe and without which it would be impossible to compare theory with observation. In this lecture we will climb the ladder and on the way discover what is contained within our universe, including, stars, galaxies, black holes, dark matter and vacuum energy.

Professor Mike Cruise "Small Problems with the Universe - is Physics letting us down?"

The Universe is being explored with increasingly sophisticated instruments and techniques and yet there still remain fundamental questions about the laws of Physics that govern its existence and evolution. This talk will discuss our present view of the Universe and the areas of Physics that are causing uncertainty and how these may be investigated.

Alastair Reynolds "From Barsoom to Pandora: Science Fiction and Astronomy in dialogue"

As a former scientist, and now full-time science fiction writer, I'm fascinated by the way science and science fiction have been in dialogue with each other. Although it's mostly the case of science influencing science fiction, the traffic hasn't been entirely one-way. I will discuss some of the changes in science fiction over the last century or so, with a particular emphasis on space-based fiction, and the impact of astronomical ideas (such as our understanding of the solar system, and our wider place in the universe) on those books and stories.

Lucy Hawking "George's Cosmic Treasure Hunt"

Lucy Hawking she presented a young person's guide through the galaxy. The talk was primarily based on her latest book, `George's Cosmic Treasure Hunt,' the follow-up to the brilliant 'George's secret key to the universe'. We explored the mysteries of physics, science and the universe with George, his new friends next door - the scientist Eric and his daughter, Annie - and a super-intelligent computer known as Cosmos, which can take them to the edge of a black hole and back again.

Dr Samuel George - "It all started with a big bang - a journey from the solar system to the beginning of the Universe"

The observable Universe is 27 Billion light-years in diameter. Over 1 million Earths would fit inside the Sun's volume. Pluto is some 13 light hours from the Earth. In this talk we take a photographic tour of our Universe, exploring the wonderful different objects in the Universe and the awesome scale of it all.

David H. Levy - "Poetry of the Night: A marvellous union between science and literature"

"Poetry of the Night: A marvellous union between science and literature" - On October 2, 1605, Londoners were treated to an almost total eclipse of the Sun at around the same time that Shakespeare's King Lear was exploring humanity's relation to the cosmos. "These Late Eclipses in the Sun and Moon" (a passage from the play) begins a sophisticated discussion of that relation, based on real events in the night sky. This is just one example of the richness of astronomical allusions in English Literature that was discussed in this talk.

Prof Peter Kalmus OBE - "Mirror images, antimatter and time reversal"

"Mirror images, antimatter and time reversal" - At the microscopic level, the laws of mechanics and electromagnetism appear to be perfectly symmetrical, but the symmetry is broken by the weak interaction, the force that allows the Sun to shine. We explain how symmetry breaking could help us to avoid being annihilated by a science-fiction antimatter alien from another world. Again at the microscopic level there is a small asymmetry between the forward and backward directions of time. On larger scales however the direction of time is crucial, and time-reversed systems generally lead to absurd situations.

Dr Lucie Green - "Living in the Sun's atmosphere"

"Living in the Sun's atmosphere" - The Sun produces huge and powerful eruptions called coronal mass ejections, which throw masses of charged particles into space with explosive force. Some of these inevitably reach the Earth, creating beautiful aurora in the polar skies, but also with the potential to wreak havoc with our telecommunications and electricity networks. A short audio snipet of this talk can be found [in mp3 format]

Dr Mike Hapgood - "Space Weather and Lunar Exploration"

"Space Weather and Lunar Exploration" - a talk about how space weather affects our lives and determines how we continue our manned exploration of space. Space is a dangerous place for humans, once we step beyond the protection of the Earth's atmosphere and magnetic field. Galactic cosmic rays and bursts of charged particles from the Sun damaging to health happen with alarming frequency - the Apollo astronauts were lucky. Understanding the physics of radiation from distinct source in space will be useful to help future space voyagers plan journeys in greater safety, and produce effective shields for these unavoidable events on journeys to Mars or beyond.

Dr Martin Hendry - "Did we really land on the Moon?"

"Did we really land on the Moon?" - a talk about the Moon landings and some of the hoax theories that have arisen. Did Neil Armstrong really walk on the Moon? Almost 40 years on from Apollo 11 a surprising number of people believe that Armstrong's famous "One small step" was an elaborate hoax, filmed in secret here on Earth. Conspiracy theorists point to a range of "evidence" to support their claim: waving flags, strange shadows, no stars in the sky, deadly solar radiation. In this talk, using real Apollo video footage and a series of simple demonstrations, we will take a closer look at the science behind "moon hoax" claims, and ask whether we really did land on the Moon. The answer to the question was given quite clearly at the start with an emphatic, "yes!".

Dr Paul Roche - "The Faulkes Telescope"

"Faulkes Telescope" - a talk about the The Las Cumbres Observatory Global Telescope Network and how it is opening professional instrumentation to children worldwide. Dr Paul Roche is the director of the Faulkes Telescope and a University of Cardiff Lecturer. The Las Cumbres Observatory Global Telescope Network (LCOGTN) is an independent, non-profit private operating foundation based in Santa Barbara, California, that is building a global network of remotely operated telescopes, to be used for both educational and scientific research purposes. LCOGTN operates the largest telescopes in the world partially, but consistently, devoted to astronomy education. LCOGTN is building a global network of 18 x 1-meter diameter telescopes (the Research Network - 18 'scopes in total) in clusters of 3 at each of 6 observatory sites. It will initially deploy clusters of 4 x 0.4m diameter telescopes at 7 observatory sites (the Education Network - 28 'scopes in total) distributed around the world, over the next few years.

Dr Brian Cox - "The Big Bang Machine"

"The Big Bang Machine" - a talk about the Large Hadron Collider at CERN and how experiment can reproduce the early Universe. Dr Brian Cox is a University of Manchester and CERN experimental physicist. He is involved in various radio and television shows - including Horizon and Billon Dollar Experiment on BBC. He was also the scientific consultant for the sci-fi film Sunshine.

After the talk there was the chance for some night sky observing:

Prof. Ian Morison - "Is There Anybody Out There?"

Prof. Ian Morison (Gresham College and the Jodrell Bank Observatory) discussed how most searches for life outside of own world have so far used radio telescopes, but that now it is possible for high energy pulsed lasers to outshine a star for brief periods so that optical searchers can take place. He also discussed why no extraterrestrial beings have be found so far and he looked to the future at plans to establish a dedicated radio telescope in California and a giant radio telescope array that would be able to search the whole galaxy.

Prof. John Brown - "Black Holes and White Rabbits"

The 10th Astronomer Royal for Scotland and Regius Professor of Astronomy in Glasgow, Prof. John Brown, gave a rather interesting introduction to the physics of black holes. Not only is Prof Brown an astronomer he is also an accomplished magician and for one it was obvious from the title of his talk, "Black Holes and White Rabbits", that he might well include this.

The crowd of over 200 people from the University and general public were not disappointed. He used his magician skills to good effect as he showed how one can visualise complex physics by using his skills of illusion. He did conjure something out of a top hat but not the object one would suggest from the title. Instead he went much further than just producing a rabbit out of his hat, he produced an entire Universe for us all to see and wonder at.

Dr David Gregory - "Do you want to be the next Robert Winston?"

BBC West Midlands Science Correspondent Dr David Gregory talks to us about science in the media and how scientists should approach communicating their work. He used a variety of techniques including interviewing an enthusiastic member of the audience to show how hard it is to communicate the correct info and for the journalist to extract it.

Mr Mario di Maggio - "Aliens on Earth"

Is their life outside the Earth? A question which has preoccupied many conversations in the modern quest for understanding of our own existence. In this talk the Director of the ThinkTank Museum's Planetarium, Mr Mario di Maggio, discusses if their is Alien life on the Earth, and not just the little green men kind. He separated the facts from the fantasies about Aliens being on Earth, discussed the likelihood of extraterrestrial intelligence existing and if so how should mankind go about trying to track it down?

Dr David Whitehouse - "Dinosaurs on the Moon: Astronomy and Space in the Media"

Are their dinosaurs on the Moon? BBC Science Correspondent and Science Editor of BBC News Online Dr David Whitehouse puts the science media under the microscope. This talk gave a unique insight into how the media have handled many scientific stories. A couple of key events were used to illustrate how the media can cause scientists to have a rather bad time. A good example is the loss of Beagle 2 which caused a media flurry due to scientists handling the situation in a less than brilliant manner. The title story, "Dinosaurs on the Moon", was also discussed and is an excellent example of the media playing around with scientists and how emphasises how scientists need to ensure that they understand how the media will interact with them.

Dr Fred Watson - "When telescopes go bad"

Dr Fred Watson of the Anglo-Australian Observatory talked about what can go wrong when trying to construct telescopes. In anticipation of the telescope's 400th birthday, in this entertaining and fully-illustrated talk, Fred Watson looks back at some of the world's worst and best telescopes, and asks what makes a productive astronomical instrument. Fred Watson is Astronomer-in-Charge of the Anglo-Australian Observatory in Australia, where he is well-known for his award-winning astronomy segments on ABC radio. His book "Stargazer - the life and times of the telescope" was published in 2004. This talk was part of the Allison-Levick Lecture Series. For more information about Fred Watson and his book see his webpages.

Dr David Malin - "Sense and Sensibility: images of Heaven and Earth"

Dr David Malin (of the Anglo-Australian Observatory) is a pioneer of astrophotography and a large fraction of the spectacular astronomical images that are found as posters are a result of his work. His technique of enhancing faint features on photographic plates, known as "Malinization" after him, makes this possible. In this talk he will discuss some of these beautiful images and how taking them was made possible. This talk was arranged to commemorate the 20th anniversary of the University of Birmingham Observatory. For more on his work see his website.


Why is the opening in the Anglo-Australian Telescope's dome so small? - Astronomia

Newtonian reflectors

James Gregory was never able to bring his telescope design, known as the Gregorian, into practical use, and it is Isaac Newton who is credited with making the first working reflecting telescope in 1668. His design, known as the Newtonian, is shown in figure 18. The Newtonian is a two-mirror telescope in which the first mirror in the light path, known as the primario, is a concave parabola. Il secondary mirror has no curvature at all and is hence referred to as a piatto. It simply folds the light through 90 o , placing the focal plane just outside the incoming beam. The focal ratio at the Newtonian focus is typically about 5. The secondary mirror is inclined at an angle of 45 o with respect to the primary. The base of the flat is actually elliptical in shape so as to minimise the size of the circular shadow it casts on the primary.

Although small amateur telescopes still adopt a Newtonian configuration, visual access to the focus becomes inconvenient as the telescope becomes larger, and mounting instrumentation there would unbalance the telescope, as demonstrated in figure 18. Hence Newtonians are rarely found in professional observatories.

Figure 18 - Top: A schematic of a Newtonian reflector. Credit: Vik Dhillon. Parte inferiore: A photograph of a modern Newtonian reflector.

Figure 18 - Left: A schematic of a Newtonian reflector. Credit: Vik Dhillon. giusto: A photograph of a modern Newtonian reflector.

Cassegrain reflectors

In 1672, the French priest Laurent Cassegrain developed another reflecting telescope design which is now named after him - the Cassegrain. This design, shown in figure 19, has been adopted by the majority of the world's largest telescopes due to the convenience of mounting instrumentation at the focus.

The Cassegrain telescope has a concave parabolic primary mirror like the Newtonian, but it employs a convex hyperbolic secondary. This increases the focal length of the telescope and reflects the beam back towards the primary, where it passes through a hole bored in the centre of the mirror and comes to a focus just below it. This is a much more easily accessible focus than the Newtonian, and an ideal place to mount large and heavy instrumentation. Compared to a Newtonian, nothing is lost by having a hole in the primary, as this region of the mirror lies under the shadow of the secondary. Moreover, because the beam is folded back on itself, it is possible to have a much longer focal length telescope without a correspondingly long tube: the focal ratio of a typical Cassegrain focus is 15.

Another advantage of the Cassegrain design for professional observatories is that removing the secondary mirror gives access to prime focus. This is equivalent to the Newtonian, and provides a much smaller focal ratio and hence larger field of view than the Cassegrain focus. The wider field makes prime-focus imaging more susceptible to off-axis aberrations than Cassegrain-focus imaging, hence lens-based correctors are usually required at prime focus.

Figure 19: a schematic of a Cassegrain reflector. The hyperbolic secondary increases the focal length, placing it below the primary mirror. Credit: Vik Dhillon

Figure 20 - Top: Photograph of the 5m Hale Telescope on Mount Palomar, California. This telescope is a Cassegrain reflector and was the largest telescope in the world between 1948 and 1993. Note the instruments at Cassegrain focus. Parte inferiore: Photograph of an observer in the prime focus cage of the Hale telescope. Nowadays, remote operation of prime-focus instrumention means that it is no longer necessary for astronomers to spend the night in the cage!

Figure 20 - Left: Photograph of the 5m Hale Telescope on Mount Palomar, California. This telescope is a Cassegrain reflector and was the largest telescope in the world between 1948 and 1993. Note the instruments at Cassegrain focus. Giusto: Photograph of an observer in the prime focus cage of the Hale telescope. Nowadays, remote operation of prime-focus instrumention means that it is no longer necessary for astronomers to spend the night in the cage!

Ritchey-Chretien reflectors

Both the Newtonian and Cassegrain telescopes suffer from significant off-axis aberrations, primarily coma. To remedy this, the American and French optical designers George Ritchey and Henri Chretien jointly developed the Ritchey-Chretien telescope around 1910. The Ritchey-Chretien is a modified form of the Cassegrain design, with a concave hyperbolic primary and a convex hyperbolic secondary. The advantage of this design is that both spherical aberration and coma are removed. Astigmatism and field curvature are also reduced, all at the expense of a larger secondary mirror. The shadow of the larger secondary covers some of the primary mirror. Hence the Ritchey-Chretien delivers significantly better imaging performance over a wider field of view than a Cassegrain, but with a slightly lower light grasp. Due to the expense of making hyperbolic mirrors, Ritchey-Chretien designs are usually only found in research telescopes. The best known example of a Ritchey-Chretien telescope is the 2.4m Hubble Space Telescope.

Catadioptric designs

So far, we have been considering telescopes composed of only mirrors, or only lenses. Of course, it is possible to combine the two. Telescopes that use both mirrors and lenses are known as catadioptric. They include the Schmidt telescope, built to image very large fields. The field of view of a reflecting telescopes is limited by coma to tens of arcseconds. A Schmidt telescope uses lenses and spherical mirrors to image fields up to tens of gradi.

Schmidt-Cassegrain telescopes are a hybrid of the Schmidt and Cassegrain designs. It is not a telescope you will find in major research observatories, but it is arguably the most widespread design used in the amateur telescope market. A schematic of the Schmidt-Cassegrain design is shown in figure 21. The 16-inch telescope on the roof of the Hicks building, and the 10-inch robotic telescope, are both Schmidt-Cassegrain designs.


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