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Foto di Comet Linear. Supporti e aquiloni

Foto di Comet Linear. Supporti e aquiloni

La cometa lineare C / 1999 S4 è stata scoperta nell'ottobre 1999 quando era ancora al culmine dell'orbita di Giove dal sistema di localizzazione e rilevamento automatico degli oggetti vicini alla Terra, noto come LINEARE.

Inizialmente è stato calcolato che la cometa potrebbe avere un nucleo tra uno e due chilometri di diametro ed è molto probabile, poiché si è comportata mentre si avvicinava al perielio, che è la prima (e ultima) volta che visita vicino al Sole. Tuttavia, alcuni ricercatori pensano che il nucleo della cometa non possa avere un diametro superiore ai 200-300 metri.

Quando la cometa è stata scoperta e sono state calcolate la sua orbita e le effemeridi, si è visto che durante il mese di luglio 2000 poteva raggiungere la magnitudine apparente 3,5 e, quindi, essere visibile ad occhio nudo. Durante il mese di gennaio 2000 la cometa brillava intorno alla magnitudo 14 e in marzo ne raggiungeva 13.

Dopo il periodo di invisibilità attraverso la congiunzione, a maggio, solo due mesi prima del suo perigeo e del perielio, la S4 LINEAR del 1999 fu osservata con una magnitudine 11, quindi alla portata di telescopi di apertura medio-piccola.

A giugno raggiunse il 9 ° e dalla fine di quel mese stava rapidamente aumentando la sua luminosità per brillare intorno alla magnitudo 5, 5 a luglio, nelle date vicine al suo passaggio attraverso il perielio.

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Cometa Ikeya-ZhangFoto della cometa occidentale
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