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Interno di Encelado. Disegni, interno dei pianeti

Interno di Encelado. Disegni, interno dei pianeti

Grazie alle osservazioni fatte dalla sonda spaziale Cassini e dalla Deep Space Network della NASA, sappiamo qualcosa in più su Encelado, una delle lune di Saturno. Scienziati americani e italiani hanno scoperto nel 2005 prove che Encelado, che ha un'area coperta da ghiaccio, ospita un oceano sotterraneo di acqua liquida. Questa rivelazione ha aperto un nuovo campo per gli scienziati sulla possibilità di microbi extraterrestri su questo satellite.

Gli studi iniziarono quando la sonda Cassini scoprì vapore acqueo e geyser di ghiaccio che scorrevano attraverso le prese d'aria vicino al polo sud di Encelado. Questi dati hanno fornito le prime misurazioni geofisiche della struttura interna di questa luna, suggerendo l'esistenza di un oceano all'interno del satellite di Saturno. Tutto indica che l'acqua potrebbe essere trovata a soli 40 chilometri dalla superficie ghiacciata di Encelado.

La scoperta è stata una sorpresa, poiché la temperatura superficiale di Encelado è di -180 gradi Celsius e le sue dimensioni sono troppo piccole per avere una fonte di energia interna in grado di sciogliere il ghiaccio e generare acqua liquida.

Gli scienziati stimano che questo oceano potrebbe essere grande come il Lago Superiore condiviso da Stati Uniti e Canada e che abbia una superficie di 82.100 chilometri quadrati. Inoltre, questo specchio d'acqua si trova su un ampio strato di roccia silicea.

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