Universo

L'espansione dell'Universo

L'espansione dell'Universo

La scoperta dell'espansione dell'Universo inizia nel 1912, con le opere dell'astronomo americano Vesto M. Slipher.

Mentre studiava gli spettri delle galassie, osservò che, tranne in quelle più vicine, le linee dello spettro si spostavano verso il rosso.

Ciò significa che la maggior parte delle galassie si allontana dalla Via Lattea poiché, correggendo questo effetto negli spettri delle galassie, viene mostrato che le stelle che le integrano sono composte da elementi chimici noti. Questo spostamento verso il rosso è dovuto all'effetto Doppler.

Se misuriamo lo spostamento dello spettro di una stella, possiamo sapere se si avvicina o si allontana da noi. Nella maggior parte dei casi questo spostamento è verso quello rosso, il che indica che il focus della radiazione si allontana. Questo viene interpretato come una conferma dell'espansione dell'Universo.

In linea di principio sembra che le galassie si stiano allontanando dalla Via Lattea in tutte le direzioni, dando la sensazione che la nostra galassia sia il centro dell'Universo. Questo effetto è una conseguenza del modo in cui l'Universo si espande. È come se la Via Lattea e le altre galassie fossero punti situati sulla superficie di un globo. Quando si gonfia il palloncino, tutti i punti si allontanano da noi. Se cambiassimo posizione in uno qualsiasi degli altri punti e eseguissimo la stessa operazione, osserveremmo esattamente la stessa.

Legge di Hubble

L'astronomo americano Edwin Powell Hubble riferì, nel 1929, lo spostamento verso il rosso osservato negli spettri delle galassie con l'espansione dell'Universo. Ha suggerito che questo spostamento verso il rosso, chiamato spostamento verso il rosso cosmologico, è causato dall'effetto Doppler e, di conseguenza, indica la velocità di rinculo delle galassie.

Hubble osservò anche che la velocità di recessione delle galassie era maggiore quanto più erano lontane. Questa scoperta lo ha portato a dichiarare la sua legge sulla velocità di recessione delle galassie, nota come "Legge di Hubble", in base alla quale la velocità di una galassia è proporzionale alla sua distanza.

La costante o proporzionalità di Hubble è il rapporto tra la distanza di una galassia dalla Terra e la velocità con cui si allontana da essa. Si stima che questa costante sia compresa tra 50 e 100 km / s per megaparsec.

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