Astronomia

La NASA ha confermato che la Terra ha ora una seconda luna in orbita attorno al pianeta?

La NASA ha confermato che la Terra ha ora una seconda luna in orbita attorno al pianeta?

Diversi siti affermano che la NASA ha confermato una seconda luna in orbita attorno alla Terra. Questo è il Asteroide 2016 HO3. Una fonte afferma che il nuovo quasi-satellite/luna-2016 HO3, è probabilmente più grande di 120 piedi (40 m) e più piccolo di 300 piedi (100 m).

http://www.physics-astronomy.com/2016/06/nasa-just-confirmed-that-earth-has-new.html#.V3tdaNIrLIU

Domanda È vera questa affermazione che circola su Internet e qualcuno può postare un collegamento dal sito Web ufficiale della NASA per concludere che è vero?


Non è vero; questo oggetto non è una luna della Terra.

Ecco un annuncio NASA/JPL a riguardo. 2016 HO3 è il "nome" utilizzato al momento.

La chiamano "quasi luna". È in un'orbita che è in risonanza con quella della Terra ma non è permanentemente legata. (Non è il primo oggetto che si trova anche con tali proprietà.)


2016 HO3 non è realmente in orbita attorno alla Terra. Orbita intorno al Sole in modo tale da girare intorno alla Terra a distanze comprese tra 0,1 e 0,25 AU. La sfera di influenza gravitazionale della Terra è molto più piccola, circa 0,01 AU al massimo; al di fuori di quel raggio, il Sole è l'attrattore dominante.

Il Minor Planet Center ha un diagramma orbitale che puoi esaminare in 3D. L'orbita terrestre è di colore azzurro. L'orbita di HO3 2016 è arancione a nord del piano orbitale terrestre e blu medio a sud. Una linea grigio scuro passa attraverso il Sole e il perielio e l'afelio dell'asteroide. È un'orbita moderatamente eccentrica, moderatamente inclinata attorno al Sole con un periodo di 1,00 anni.

Nel corso della sua orbita solare, l'asteroide si muove alternativamente più lentamente, all'esterno ea nord dell'orbita terrestre; e più veloce, all'interno ea sud. In un sistema di riferimento rotante fissato sulla Terra, come nel video che avete visto, questo sembra un anello retrogrado di forma strana, molto inclinato intorno alla Terra, ma non è dovuto alla gravità terrestre. La leggera influenza della Terra aiuta a mantenere questo schema casuale, ma non è abbastanza per catturare l'asteroide.


La Terra ha una seconda luna segreta da mesi ormai

Non affezionarti troppo, però. Non sta in giro.

Sembrerà assurdo, ma ti prometto che è vero: la Terra ha un'altra luna.

Non è del tipo che illuminerà il cielo notturno. È invisibile ad occhio nudo e troppo piccolo per eseguire qualsiasi classico movimento lunare, come tirare gli oceani del pianeta. Ma è lì, in orbita attorno alla Terra, ad accompagnarci nel nostro viaggio intorno al sole.

Una coppia di astronomi ha scoperto la luna in miniatura la notte del 15 febbraio. È apparsa nelle osservazioni notturne del Catalina Sky Survey, un progetto finanziato dalla NASA in Arizona. Il sondaggio è progettato per studiare asteroidi e comete vicino alla Terra, del tipo che potrebbe potenzialmente minacciare il pianeta se si avvicinassero troppo. Per Kacper Wierzchos e Teddy Pruyne, l'oggetto misterioso è apparso come alcuni pixel di luce che si muovevano rapidamente su uno sfondo scuro e fisso.

I ricercatori di altri osservatori e astrofili di tutto il mondo hanno corso per monitorare il nuovo arrivato nel cielo, raccogliendo quanti più dati possibili. Quando hanno calcolato la sua orbita, sono rimasti sconcertati. L'oggetto non era affatto un nuovo arrivato. Finora, il loro lavoro suggerisce che l'oggetto si è mosso intorno a noi, legato gravitazionalmente alla Terra negli ultimi mesi, almeno un anno, ma potenzialmente più vicino a tre. Abbiamo avuto una piccola luna nuova per tutto questo tempo e non lo sapevamo.

Quindi cos'è esattamente questa cosa?

Gli astronomi non sanno ancora tutto - sono passate meno di due settimane! - ma hanno identificato alcuni tratti. L'oggetto ha le dimensioni di un'auto compatta e traccia un giro intorno alla Terra ogni quattro mesi circa. Mentre l'oggetto passava vicino alla Terra nel suo percorso nello spazio, la gravità del pianeta lo avvicinava. E in quel momento, divenne una luna.

La nuova mini-luna della Terra sullo sfondo delle stelle, vista dal telescopio Gemini delle Hawaii (The International Gemini Observatory / NSF's National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / AURA / G. Fedorets)

All'inizio, gli astronomi pensavano che la luna nuova potesse essere un pezzo di spazzatura spaziale, una parte del razzo scartata dopo un lancio riuscito. Per dire conclusivamente, gli astronomi dovrebbero usare potenti telescopi per studiare la luce solare riflessa dall'oggetto, che può rivelare la sua composizione da lontano. C'è almeno una piccola possibilità che possa essere un pezzo della nostra luna che si è rotto dopo un impatto, mi ha detto un astronomo. Ma le ultime osservazioni suggeriscono che l'oggetto è probabilmente un asteroide, uno dei tanti che fluttuano vicino alla Terra.

"È solo un evento casuale", mi ha detto Kat Volk, una scienziata planetaria del Lunar and Planetary Laboratory dell'Università dell'Arizona. “Devono solo entrare alla giusta velocità e con la giusta angolazione. La stragrande maggioranza delle cose che sfrecciano dalla Terra non vengono nemmeno temporaneamente catturate in orbita, ma continuano a sfrecciare, con la loro traiettoria solo leggermente modificata dalla gravità terrestre.

Gli astronomi hanno chiamato la mini-luna, per ora, 2020 CD3. Per quanto fossero entusiasti di trovarlo, non erano completamente scioccati. Il Catalina Sky Survey ne ha trovato uno in precedenza, nel 2006. Anche se ora ne hanno visti solo due, gli astronomi sospettano che ce ne siano altri là fuori. Alcuni stimano che, considerando quanti frammenti di asteroidi risiedono vicino alla Terra, almeno una minuscola luna è legata al lazo intorno al pianeta in un dato momento. La gravità, dopotutto, si è dimostrata un abile ladro, alcune delle stelle più esterne della nostra Via Lattea sono state strappate da un'altra galassia al suo passaggio. Una roccia delle dimensioni di un'auto è un facile furto per le forze gravitazionali della Terra.

Queste forze, insieme alla gravità della luna, hanno messo il 2020 CD3 su un'orbita piuttosto bizzarra, a differenza degli altri circuiti ordinati del sistema solare. Sotto, la banda bianca rappresenta l'orbita della luna, con la Terra all'interno. L'orbita della piccola luna è in rosso, avvolgendosi come un filo:

(2/3) L'oggetto è stato appena annunciato dall'MPC e la sua orbita mostra che è entrato nell'orbita terrestre circa tre anni fa. Ecco un diagramma dell'orbita creato con il simulatore di orbita scritto da Tony Dunn: pic.twitter.com/2wsJGtexiO

— Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 febbraio 2020

Come altri oggetti vicini alla Terra, il 2020 CD3 probabilmente ha avuto origine nella fascia di asteroidi tra le orbite di Marte e Giove. Con l'aiuto di simulazioni al computer, gli astronomi possono provare a tracciare il suo percorso indietro nel tempo. "Se ottieni dati sufficienti, puoi tracciare definitivamente questi percorsi di spaghetti ad anello attraverso il sistema Terra-Luna e scoprire dove è entrato nel sistema", afferma Eric Christensen, un astronomo dell'Università dell'Arizona che lavora al Catalina Sky Survey, e che scoperto la mini-luna nel 2006.

Le mini-lune come il 2020 CD3 sono, sfortunatamente, "oggetti catturati temporaneamente". L'oggetto scoperto nel 2006 è sfuggito all'orbita terrestre e ha ripreso il suo cammino, meno di un anno dopo essere stato trovato. Il 2020 CD3 alla fine lascerà anche noi. "Questo non è un oggetto che orbita stabilmente intorno alla Terra come la luna", dice Christensen. “Questa è una connessione abbastanza tenue con la Terra. Viene trascinato dalla luna e trascinato dalla Terra".

Le ultime osservazioni suggeriscono che il CD3 del 2020 si sta già allontanando definitivamente dalla Terra. "Sfortunatamente, stiamo recuperando questo mentre torna indietro", afferma Bill Gray, che ha fornito il software astronomico che ha aiutato a individuare l'oggetto. “Sta diventando più debole. Già, è abbastanza debole che se il Catalina Sky Survey lo guardasse ora, non lo vedrebbe. Gray prevede che la mini-luna sfuggirà all'orbita terrestre nel giro di poche settimane. Molto probabilmente tornerà in orbita attorno al sole, anche se c'è la possibilità che un giorno possa dirigersi direttamente sulla Terra, dove brucerebbe nell'atmosfera in uno scintillante spettacolo di meteoriti.

Il pensiero di perdere una luna nuova così presto dopo aver scoperto la sua esistenza è un po' deprimente, quindi ho chiesto a Volk se, un giorno, la gravità terrestre potrebbe irretire un oggetto in cui restare, forse anche uno che potremmo vedere nel cielo notturno, splendente accanto al luna originale. "Sarebbe possibile, ma sarebbe estremamente improbabile", ha detto Volk. “Avresti bisogno che [l'oggetto] entri e abbia un'interazione gravitazionale con la nostra luna esistente proprio nella configurazione perfetta che modificherebbe la sua orbita e la metterebbe su un'orbita stabile attorno alla Terra. Non puoi davvero entrare da un'orbita eliocentrica e farti catturare in un'orbita stabile".

Sospiro. Torniamo a meravigliarci della nostra solita luna, quindi, quel bagliore affidabile nel cielo notturno, duraturo come le stelle intorno ad esso. Dal nostro punto di vista, i cieli possono sembrare prevedibili e immutabili. La fugace luna in miniatura ci ricorda in modo adorabile che il nostro angolo di universo è, in effetti, piuttosto vivace, a volte più di quanto possiamo sapere.


Nuova 'mini-luna' in orbita attorno alla Terra — per ora, dicono gli astronomi

Una mini-luna in visita sta girando intorno alla Terra, secondo gli astronomi che hanno scoperto l'occultamento cosmico nell'orbita del nostro pianeta.

Il piccolo asteroide, soprannominato 2020 CD3, è stato avvistato dagli astronomi a Tucson, in Arizona, il 15 febbraio.

"GRANDE NOTIZIE", ha twittato martedì Kacper Wierzchos, un ricercatore del Catalina Sky Survey presso il Lunar and Planetary Lab dell'Università dell'Arizona. "La Terra ha un nuovo oggetto/Possibile mini-luna catturato temporaneamente chiamato 2020 CD3. La notte del 15 febbraio, il mio compagno di squadra di Catalina Sky Survey Teddy Pruyne e io abbiamo trovato un oggetto di magnitudo 20."

Wierzchos ha affermato che l'oggetto misura da 6 piedi a 11 piedi di diametro e che la sua orbita suggerisce che è entrato nell'orbita terrestre circa tre anni fa.

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Ha aggiunto che la scoperta è un "grande affare" perché, su circa 1 milione di rocce spaziali conosciute, questo è "solo il secondo asteroide noto per orbitare attorno alla Terra (dopo il 2006 RH120, scoperto anche dal Catalina Sky Survey)."

GRANDI NOVITA' (filo 1/3). La Terra ha un nuovo oggetto/possibile mini-luna catturato temporaneamente chiamato 2020 CD3. La notte del 15 febbraio, il mio compagno di squadra di Catalina Sky Survey Teddy Pruyne e io abbiamo trovato un oggetto di magnitudo 20. Ecco le immagini della scoperta. pic.twitter.com/zLkXyGAkZl

— Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 febbraio 2020

L'intruso cosmico è stato ufficialmente catalogato martedì dal Minor Planet Center dell'Unione Astronomica Internazionale. Il centro, fondato nel 1947, raccoglie dati osservativi su asteroidi, comete e satelliti naturali del sistema solare.

Nella sua designazione ufficiale, l'IAU ha affermato che le osservazioni "indicano che questo oggetto è temporaneamente legato alla Terra". L'organizzazione ha aggiunto: "Non si riscontrano prove di perturbazioni dovute alla pressione della radiazione solare e non è stato trovato alcun collegamento con un oggetto artificiale noto. Ulteriori osservazioni e studi dinamici sono fortemente incoraggiati".

L'ultimo asteroide ad essere catturato nell'orbita terrestre è stato il 2006 RH120. La roccia spaziale, che orbita intorno al sole e passa vicino alla Terra ogni pochi decenni, è stata catturata dalla gravità del pianeta nel giugno 2006 e vi è rimasta fino a settembre 2007, prima di tornare nel sistema solare.

Ulteriori informazioni sulla mini-luna potrebbero essere rivelate nelle prossime settimane e mesi man mano che gli astronomi continuano ad osservarla.

Il Catalina Sky Survey, un progetto finanziato dalla NASA, mira a scansionare il cosmo per scoprire e tracciare oggetti vicini alla Terra, in particolare quelli che potrebbero rappresentare una minaccia per la Terra.

Denise Chow è una reporter per NBC News Science focalizzata sulla scienza generale e sui cambiamenti climatici.


La nuova mini-luna della Terra partirà presto

Non solo la Terra ha una seconda luna in miniatura, ma potrebbe essere lì da almeno un anno e nessuno se ne è accorto, ha annunciato il Catalina Sky Survey alla fine del mese scorso.

La mini-luna è stata avvistata per la prima volta il 15 febbraio quando due astronomi del Catalina Sky Survey in Arizona hanno osservato una sfocatura bianca sparare su uno sfondo di stelle immobili. È stata una scoperta inaspettata: nessun asteroide conosciuto o spazzatura spaziale è stato registrato sulla sua orbita. Gli astronomi dell'Arizona Teddy Pruyne e Kacper Wierzchos hanno registrato l'oggetto, denominato 2020 CD3, in un database online gestito dall'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Quindi, gli astronomi di tutto il mondo si sono mossi rapidamente per confermarlo. Per ora, la piccola roccia spaziale sta tracciando un percorso complesso intorno alla Terra. Ma gli esperti dicono che potrebbe rompersi già la prossima settimana o fino ad aprile.

“Purtroppo, stiamo scoprendo questo mentre torna indietro,” Bill Gray, il cui software ha aiutato gli astronomi a individuare la posizione della mini-luna, dice al Atlantico’s Marina Koren. “Sta diventando sempre più debole. È già abbastanza debole che se il Catalina Sky Survey lo guardasse ora, non lo vedrebbe.

Catalina Sky Survey ha scoperto il 2020 CD3 in queste quattro foto, ognuna delle quali cattura 30 secondi di azione. Il minimoon è cerchiato in verde. (Foto di Catalina Sky Survey, Università dell'Arizona)

Entro il 25 febbraio, l'Osservatorio internazionale Gemini ha catturato una foto dell'asteroide in visita. Il telescopio da 26 piedi ha seguito il CD3 del 2020 mentre passava, facendo sembrare le stelle dietro di esso strisce di colore e la piccola luna simile a una macchia bianca al centro dell'inquadratura.

Questa è la seconda volta che un asteroide inaspettato viene avvistato in orbita attorno alla Terra. La prima mini-luna è stata registrata nel 2006 ed è partita entro il 2007. La Terra guadagna mini-lune quando gli asteroidi in orbita attorno al sole cercano di pattinare vicino alla Terra, e la gravità del pianeta li spinge fuori rotta quel tanto che basta da farli restare, invece di limitarsi a piegando leggermente il loro percorso o facendo un tuffo in picchiata verso la superficie terrestre.

È un equilibrio delicato, ma l'astronomo dell'Università di Canterbury Michele Bannister dice a Rebecca Boyle al New York Times che le mini-lune potrebbero effettivamente essere molto comuni.

“Stanno orbitando all'incirca nello stesso spazio in cui siamo noi, e alcuni entreranno nel punto giusto in cui possono spingersi in un balletto con noi. E poi è come ogni ballo: fai un paio di giri insieme e poi vai per strade separate,” dice al Volte. “C'è qualcosa di meravigliosamente transitorio in questo.”

Secondo un'altra stima, la Terra ha probabilmente almeno una mini-luna larga due piedi in un dato momento e una delle dimensioni del CD3 del 2020 circa una volta ogni decennio, secondo il Volte.

Questo diagramma mostra l'orbita del 2020 CD3 in rosso e arancione, che rappresenta la cattura da parte della gravità terrestre e l'eventuale espulsione dal sistema Terra-Luna. La banda bianca è l'orbita della nostra luna La Terra (non mostrata) sarebbe al centro della banda. (Immagine di Tony Dunn, GravitySimulator)

Wierzchos ha descritto l'orbita della mini-luna come “caotica,” per Spazio’s Elizabeth Howell. La mini-luna viene trascinata non solo dalla gravità terrestre, ma anche dalla nostra luna a lungo termine, quindi il 2020-CD3 è stato vicino a un quinto della distanza media tra la Terra e la luna e fino a quattro volte e mezzo la stessa misura. Basato sul software che modella l'orbita della mini-luna, probabilmente si è unita alla Terra intorno al 2017 e rimarrà solo per poche settimane.

Nella dichiarazione di Catalina Sky Survey, gli astronomi hanno spiegato che probabilmente non sono gli avanzi di un veicolo spaziale abbandonato perché non sembra essere spinto dalla pressione della radiazione solare, ovvero la forza esercitata dalla luce che spinge su un oggetto. Una navicella spaziale vuota è facile da spingere, rispetto a un denso pezzo di roccia.

Ma, Wierzchos aggiunge a Spazio, "La possibilità che sia artificiale esiste ancora, quindi sto cercando di essere cauto con ogni affermazione. Non vorrei che fosse artificiale dopo che [tutti stanno] facendo storie [per la scoperta]."

Poiché non molti osservatori hanno avuto uno sguardo chiaro sulla mini-luna, gli astronomi non hanno avuto la possibilità di effettuare misurazioni che rivelino di cosa sia fatta. Se è il tipo più comune di asteroide, allora è probabilmente più piccolo di un'auto compatta. A questo punto, solo i più grandi telescopi professionali possono vederlo ora.

Sembra che abbiamo appena incontrato il 2020 CD3 e quando se ne andrà, probabilmente non sarà un addio per sempre. La mini-luna del 2006 dovrebbe tornare intorno all'agosto 2028 ed è probabile che anche il nostro nuovo visitatore tornerà un giorno. Il Jet Propulsion Laboratory della NASA stima circa il tre percento di possibilità che entri in collisione con la Terra nei prossimi 100 anni. Se ciò accade, brucerà principalmente nell'atmosfera senza causare alcun danno al suolo. Ma è più probabile che l'asteroide volerà via o farà un altro giro intorno alla Terra.

Per ora, sta per scomparire, quindi considera di salutarlo la prossima volta che guardi il cielo notturno.


Mistero risolto: la NASA ha confermato che l'oggetto spaziale che ha appena superato la Terra è un razzo degli anni '60

Un oggetto misterioso è sfrecciato oltre la Terra martedì, arrivando a 32.000 miglia dal nostro pianeta. Dopo mesi di grattacapi, gli scienziati hanno finalmente identificato questo visitatore dall'aldilà.

Non è un asteroide. Non è una cometa. Non è un'astronave aliena. Mercoledì, la NASA ha confermato che l'oggetto, precedentemente noto come 2020 SO, era il booster di un razzo Centaur lanciato nel 1966.

Il razzo trasportava la missione Surveyor 2, che doveva atterrare sulla luna ma entrò in una spirale mortale quando uno dei suoi propulsori non riuscì a sparare con gli altri. Il Surveyor 2 si è schiantato sulla superficie lunare, ma il razzo si è separato dalla navicella poco dopo averlo spinto verso la sua destinazione lunare. Il booster poi scivolò, invisibile, nell'abisso dello spazio.

Ora la gravità terrestre ha nuovamente catturato brevemente il razzo. È come una minuscola luna che orbita intorno al nostro pianeta e si prepara a fare il giro della Terra due volte prima di sfuggire all'attrazione del pianeta a marzo. Quindi continuerà su una nuova orbita attorno al sole.

Il suo sorvolo di martedì è stato l'approccio più vicino del propulsore morto al nostro pianeta.

Un telescopio sull'isola hawaiana di Maui ha individuato per la prima volta l'oggetto spaziale a settembre. La sua orbita sembrava innaturale, seguendo insolitamente vicino alla Terra e rimanendo all'interno dello stesso piano del nostro pianeta. La maggior parte degli asteroidi ha orbite inclinate, immergendosi sopra o sotto la Terra mentre viaggiano intorno al sole.

"Mi sono insospettito immediatamente", ha detto al New York Times Paul Chodas, direttore del Center for Near-Earth Object Studies della NASA.

Come Chodas, molti scienziati avevano sospettato che questo oggetto fosse il booster Surveyor 2, poiché le simulazioni inverse della sua orbita lo collocavano così vicino alla Terra nel settembre 1966 che avrebbe potuto facilmente provenire dal nostro pianeta.

Per testare la teoria, gli scienziati hanno utilizzato un telescopio della NASA sul Mauna Kea delle Hawaii per osservare il SO 2020 mentre sorvolava la Terra. Hanno registrato i dati dello spettro dell'oggetto: lunghezze d'onda della radiazione elettromagnetica che agiscono come impronte digitali per gli oggetti nello spazio. Diverse lunghezze d'onda rappresentano diversi composti chimici.

Gli scienziati hanno quindi confrontato gli spettri SO del 2020 con quelli di un noto razzo Centaur, che è in orbita attorno alla Terra da quando ha lanciato un satellite nel 1971. Le impronte digitali corrispondevano.

"Questa conclusione è stata il risultato di un enorme sforzo di squadra", ha detto in un comunicato stampa Vishnu Reddy, uno scienziato planetario dell'Università dell'Arizona che ha guidato lo studio. "Finalmente siamo riusciti a risolvere questo mistero".


La Nasa annuncia la scoperta della 'seconda Terra' nello spazio profondo

La Nasa ha annunciato di aver trovato un pianeta straordinariamente simile alla Terra in orbita attorno a una stella lontana.

Il pianeta, Kepler-452b, è descritto come una Terra più grande e più antica e si trova intorno a una stella a 1.400 anni luce dalla Terra.

È il primo pianeta terrestre trovato nella zona abitabile in una stella proprio come il nostro sole. La Nasa ha detto che è circa il 60% più grande della Terra e si trova nella costellazione del Cigno.

L'esatta natura del pianeta non è nota in modo specifico, ma i modelli della NASA suggeriscono che è un pianeta roccioso, circa cinque volte più massiccio della Terra, che orbita intorno alla sua stella una volta ogni 385 giorni.

La stella del pianeta è di 1,5 miliardi di anni più vecchia della nostra e ora sta diventando più calda e luminosa, come farà la nostra stella tra circa un miliardo di anni.

Jon Jenkins, responsabile dell'analisi dei dati di Kepler presso l'Ames Research Center della NASA a Moffett Field, in California, ha affermato che i dati mostrano che i pianeti simili alla Terra sono "comuni in tutta la galassia".

Il pianeta è così simile alla Terra che l'Istituto SETI sta ora ascoltando i segnali della stella Kepler 452, anche se finora non ha avuto fortuna. "Nell'anno del ventesimo anniversario della scoperta che ha dimostrato che altri soli ospitano pianeti, l'esploratore di esopianeti Kepler ha scoperto un pianeta e una stella che assomigliano molto alla Terra e al nostro Sole", ha affermato John Grunsfeld, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA presso l'agenzia sede a Washington. "Questo entusiasmante risultato ci avvicina di un passo alla ricerca di una Terra 2.0."

La Nasa ha anche annunciato che sono stati scoperti 521 nuovi esopianeti candidati, 12 dei quali hanno un diametro compreso tra una e due volte la Terra, e orbitano nella zona abitabile della loro stella. Nove stelle orbitanti simili alla nostra per dimensioni e temperatura.


La Nasa conferma che l'"asteroide" avvistato sopra la Terra era in realtà un razzo degli anni '60

La Nasa ha confermato che un oggetto individuato dalle sue strutture di caccia agli asteroidi era in realtà qualcos'altro.

L'oggetto, noto come 2020 SO, è in realtà un razzo Centaur degli anni '60, ha affermato l'agenzia spaziale.

Probabilmente si è fatto strada nello spazio con la missione Surveyor 2 del 1966 - che doveva essere il secondo lander lunare ad arrivare sulla Luna, ma si è perso lungo la strada - e da allora ha continuato a fluttuare. All'inizio di quest'anno, quella lunga orbita lo ha riportato verso la Terra, dove è stato scoperto a settembre dagli astronomi che erano alla ricerca di asteroidi.

Mentre gli scienziati lo esaminavano, scoprirono che la sua orbita lo avrebbe portato vicino alla Terra alcune volte nel corso dei decenni. Uno di quei passaggi ravvicinati, nel 1966, era così vicino che sembrava suggerire che potesse effettivamente essere partito dalla Terra in primo luogo.

Una nuova ricerca ha visto gli scienziati utilizzare l'Infrared Telescope Facility della Nasa, o IRTF, che si basa su Maunakea nelle Hawaii. Vishnu Reddy dell'Università dell'Arizona e il suo team hanno condotto osservazioni spettroscopiche dell'oggetto nel tentativo di capire di cosa potrebbe essere fatto e di cosa potrebbe essere.

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"A causa dell'estrema debolezza di questo oggetto in seguito alla previsione del CNEOS, è stato un oggetto difficile da caratterizzare", ha affermato il professor Reddy in una nota. "Abbiamo ottenuto osservazioni sul colore con il Large Binocular Telescope, o LBT, che ha suggerito che il SO 2020 non fosse un asteroide".

Il team ha quindi confrontato l'oggetto con l'acciaio inossidabile 301, utilizzato per costruire i razzi Centaur negli anni '60. Inaspettatamente, hanno scoperto che era leggermente diverso, ma si sono chiesti se la differenza potesse essere il risultato del fatto che stavano confrontando l'acciaio di un laboratorio con un campione che ha trascorso mezzo secolo a fluttuare nello spazio.

"Sapevamo che se volessimo confrontare le mele con le mele, avremmo dovuto cercare di ottenere dati spettrali da un altro razzo Centaur che era stato in orbita terrestre per molti anni per poi vedere se corrispondeva meglio allo spettro del 2020 SO", ha detto Professor Reddy.

"A causa dell'estrema velocità con cui i booster Centaur orbitanti intorno alla Terra viaggiano nel cielo, sapevamo che sarebbe stato estremamente difficile agganciare l'IRTF abbastanza a lungo da ottenere un set di dati solido e affidabile".

A dicembre, tuttavia, si sono trovati fortunati: un altro razzo che ha lasciato la Terra nel 1971 è stato osservato nell'orbita terrestre. Hanno quindi potuto confrontare le letture del SO del 2020 e hanno scoperto che dopotutto erano notevolmente simili.

Il 2020 SO ha fatto il suo approccio più vicino alla Terra martedì. Rimarrà all'interno dell'attrazione gravitazionale della Terra fino a marzo, quando scapperà e ricadrà in una nuova orbita attorno al Sole.

La Nasa ha osservato che essere in grado di distinguere tra oggetti naturali e artificiali sarà fondamentale mentre continua i suoi sforzi per catalogare gli oggetti vicini alla Terra che potrebbero minacciare il nostro pianeta e mentre una varietà di paesi riempie lo spazio sopra le nostre teste con ancora più lanci.


Gli astronomi scoprono una piccola nuova luna temporanea per la Terra. Benvenuti in Famiglia 2020 CD3

Gli astronomi sono sempre più interessati ai Near-Earth Objects, o NEO. Ci sono sforzi in corso per trovarli tutti e catalogarli tutti e per scoprire quali potrebbero rappresentare una minaccia di collisione. Ora alcuni astronomi del Catalina Sky Survey, finanziato dalla NASA, hanno trovato una nuova, piccola luna temporanea per la Terra.

Il 15 febbraio, gli astronomi Teddy Pruyne e Kacper Wierzchos, con il Catalina Sky Survey, hanno individuato un minuscolo oggetto debole che si muoveva nel cielo. Diversi altri astronomi in sei osservatori in tutto il mondo hanno confermato la scoperta. Cosa è stato?

GRANDI NOVITA' (filo 1/3). La Terra ha un nuovo oggetto/possibile mini-luna catturato temporaneamente chiamato 2020 CD3. La notte del 15 febbraio, il mio compagno di squadra di Catalina Sky Survey Teddy Pruyne e io abbiamo trovato un oggetto di magnitudo 20. Ecco le immagini della scoperta. pic.twitter.com/zLkXyGAkZl

&mdash Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 febbraio 2020

Il Minor Planet Center della IAU è intervenuto dicendo che "le integrazioni orbitali" indicano che questo oggetto è temporaneamente legato alla Terra.” La loro dichiarazione ha continuato dicendo che "non è stato trovato alcun collegamento con un oggetto artificiale noto. ” Quindi il minuscolo corpo è legato gravitazionalmente alla Terra, e non è un satellite.

Questo lascia davvero solo una conclusione: è una piccola luna.

In realtà, gli scienziati non l'hanno ancora definita esattamente una luna verso l'alto. Lo chiamano oggetto temporaneamente catturato (TCO) o possibile mini-luna. E ha un nome: 2020 CD3. Il tag TCO significa che il piccolo CD3 del 2020, che ha le dimensioni di una lavatrice o di un'auto, è probabilmente un asteroide catturato.

E potrebbe non rimanere catturato per molto tempo.

I tweet successivi di Wierzchos’ ci hanno detto di più:

(2/3) L'oggetto è stato appena annunciato dall'MPC e la sua orbita mostra che è entrato nell'orbita terrestre circa tre anni fa. Ecco un diagramma dell'orbita creato con il simulatore di orbita scritto da Tony Dunn: pic.twitter.com/2wsJGtexiO

&mdash Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 febbraio 2020

Quindi 2020 CD3 è stata la nostra luna solo per circa tre anni.

L'astronomo dilettante Tony Dunn è intervenuto con maggiori dettagli sulla nuova luna autostop della Terra. Nel suo tweet, usa la designazione interna di C26FED2.

La Terra potrebbe avere un nuovo minimoon. C26FED2 potrebbe aver trascorso gli ultimi 3 anni in orbita attorno alla Terra dopo essere stato catturato attraverso L1. Questa simulazione è in un telaio rotante che mantiene L1 e L2 stazionari. Leggi il blog di @BadAstronomer sui minimoon. https://t.co/EqhmCf1Flhhttps://t.co/dAQHbA3skC pic.twitter.com/3NHqNKdTe3

&mdash Tony Dunn (@tony873004) 16 febbraio 2020

La nuova luna ha un diametro compreso tra 6,2 e 11,5 piedi. Il suo albedo è simile a un asteroide di tipo C, che sono corpi carboniosi.

(3/3) L'oggetto ha un diametro compreso tra 1,9 – 3,5 m assumendo un albedo di asteroidi di tipo C. Ma è un grosso problema perché fuori out

1 milione di asteroidi conosciuti, questo è solo il secondo asteroide noto in orbita attorno alla Terra (dopo il 2006 RH120, scoperto anche dal Catalina Sky Survey).

&mdash Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 febbraio 2020

Questo non è il primo asteroide catturato dalla Terra, come indica Wierzchos. Nel 2006, gli astronomi del Catalina Sky Survey hanno scoperto un altro minuscolo asteroide catturato, chiamato 2006 RH120. Era anche minuscolo, con un diametro tra i 2 ei 3 metri.

Normalmente, questo orbita attorno al Sole. Ma circa ogni 20 anni, si avvicina al sistema Terra-Luna e può entrare temporaneamente in orbita attorno alla Terra. Questo è chiamato Temporary Satellite Capture (TCS). Piuttosto che un asteroide, gli astronomi pensano che potrebbe essere un pezzo di Luna che è stato espulso da un impatto. 2006 RH120 ha lasciato l'orbita terrestre e ora orbita attorno al Sole.

Il CD3 del 2020 appena scoperto non rimarrà a lungo. Nell'aprile di quest'anno partirà, lasciandoci a chiederci cosa potrebbe essere stato, quale poesia potrebbe essere stata scritta nel suo nome e cosa diavolo significa questo per gli astrologi, che senza dubbio ricalibrano tutti i loro oroscopi e offrono rimborsi ai propri clienti.

Alla fine, qualunque cosa accada alla nostra piccola luna in visita, è bello sapere che possiamo individuare cose nello spazio piccole come una lavatrice.


Gli astronomi dicono che la Terra ha una nuova mini-luna, per ora

Un asteroide è stato catturato dalla gravità del nostro pianeta, ma volerà via presto.

La Terra, vista dalla Luna nel 1968, avrebbe potuto attirare una nuova mini-luna nella sua gravità.

Abbiamo un nuovo vicino di spazio, almeno per un po'. Gli astronomi del Catalina Sky Survey, finanziato dalla NASA, hanno individuato un asteroide catturato dalla gravità terrestre, ma il Center for Near-Earth Objects Studies dell'agenzia spaziale ha notato che sta uscendo dall'orbita del nostro pianeta.

"La Terra ha un nuovo oggetto/Possibile mini-luna catturato temporaneamente chiamato 2020 CD3. La notte del 15 febbraio, il mio compagno di squadra di Catalina Sky Survey Teddy Pruyne e io abbiamo trovato un oggetto di 20a magnitudine", ha twittato Kacper Wierzchos martedì.

GRANDI NOVITA' (filo 1/3). La Terra ha un nuovo oggetto/possibile mini-luna catturato temporaneamente chiamato 2020 CD3. La notte del 15 febbraio, il mio compagno di squadra di Catalina Sky Survey Teddy Pruyne e io abbiamo trovato un oggetto di magnitudo 20. Ecco le immagini della scoperta. pic.twitter.com/zLkXyGAkZl

— Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 febbraio 2020

Wierzchos ha calcolato che l'asteroide ha un diametro compreso tra 1,9 e 3,5 metri. Il Minor Planet Center ha riconosciuto l'oggetto vicino alla Terra e apparentemente è entrato nell'orbita terrestre circa tre anni fa. Il Catalina Sky Survey ha sede presso il Lunar and Planetary Lab dell'Università dell'Arizona a Tucson.

In un'e-mail che conferma la scoperta del CSS, lo scienziato del CNEOS Shantanu Naidu ha notato che il CD3 del 2020 ha fatto il suo ultimo avvicinamento ravvicinato alla Terra il 13 febbraio e sta uscendo dall'influenza gravitazionale terrestre.

"Finora il CD3 del 2020 non sembra far parte dell'hardware di alcuni veicoli spaziali perduti, ma non ci sono ancora dati sufficienti per escluderlo", hanno osservato.

È il secondo asteroide noto per essere entrato nell'orbita terrestre. Anche il precedente, 2006 RH120, è stato scoperto dal CSS e ha orbitato intorno alla Terra per 18 mesi nel 2006 e nel 2007, come notato dallo scrittore scientifico Corey S. Powell.


La NASA conferma che un misterioso oggetto in orbita attorno alla Terra è un razzo lanciato dalla sfortunata missione lunare Surveyor 2 del 1966

È un mistero che ha lasciato perplessi gli scienziati per mesi, ma la NASA ha ufficialmente confermato che l'oggetto in orbita temporanea intorno alla Terra è un pezzo scartato del razzo Surveyor 2 del 1966.

Soprannominato 2020 SO, l'oggetto è stato individuato per la prima volta dal sondaggio Pan-STARRS alle Hawaii il 17 settembre e inizialmente classificato come asteroide.

Tuttavia, il massimo esperto di asteroidi della NASA, Paul Chodas, aveva i suoi sospetti a causa dell'orbita leggera ma distintamente curva dell'oggetto.

Chodas immediately thought of the Centaur upper rocket stage from Surveyor 2, a failed moon mission, as the object's dimensions matched that of the debris.

His theory has now been proven by a team from the University of Arizona, led by Vishnu Reddy, which used an infrared telescope in Hawaii to observe not only the mystery object, but a Centaur from 1971 still orbiting Earth.

The team compared data from both the object and 1971 Centaur, and found they have the same composition - 𧷯initively concluding 2020 SO to also be a Centaur rocket booster.'

'Today's news was super gratifying!,' Chodas said via email. 'It was teamwork that wrapped up this puzzle.'

It is a mystery that puzzled scientists for months, but NASA has officially confirmed the object temporarily orbiting Earth is a discarded piece of the 1966 Surveyor 2 rocket

Astronomers were able to solve the mystery after 2020 SO came within 31,605 miles of Earth around 3:50am Tuesday, allowing them to gather images and data.

ɽue to extreme faintness of this object following Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) prediction it was a challenging object to characterize' said Reddy.

'We got color observations with the Large Binocular Telescope or LBT that suggested 2020 SO was not an asteroid.'

Reddy and his team sifted through a series of follow up observations to analyze 2020 SO's composition.

The object, dubbed 2020 SO, was first classified as an asteroid, but an analysis reveals it is the lost Centaur (pictured) upper stage rocket from NASA's Surveyor 2 Astronomers compared 2020 SO's composition with another Centaur rocket booster still in orbit. The results showed the two matched, allowing them to confirm it is the lost 1966 rocket booster

They used NASA's Infrared Telescope Facility (IRTF) in Hawaii and compared the spectrum data from 2020 SO with that of 301 stainless steel - the material Centaur rocket boosters were made of in the 1960's.

The team was unable to find a match at first, but then realized it was because they were analyzing fresh steel in a lab against steel that has been exposed to the harsh conditions of space weather for 54 years.

'We knew that if we wanted to compare apples to apples, weɽ need to try to get spectral data from another Centaur rocket booster that had been in Earth orbit for many years to then see if it better matched 2020 SO's spectrum,' said Reddy.

The Centaur rocket booster is currently stuck in Earth's gravity and orbiting the planet, but it will escape from our planet's grips by March 2021 and embark on its journey around the sun once again

�use of the extreme speed at which Earth-orbiting Centaur boosters travel across the sky, we knew it would be extremely difficult to lock on with the IRTF longenough to get a solid and reliable data set.'

During the early hours of December 1, the team observed another Centuar D rocket booster that has been in Geostationary Transit Orbit since 1971.

This allowed Reddy and his team to compare it against 2020 SO and found the spectra to be consistent with each another - definitively concluding 2020 SO to also be a Centaur rocket booster.

'This conclusion was the result of a tremendous team effort,' said Reddy.

'We were finally able to solve this mystery because of the great work of Pan-STARRS, Paul Chodas and the team at CNEOS, LBT, IRTF, and the observations around the world.'

Choda played a key role in NASA solving the puzzle.

When the object was first announced, he decided to do his own investigation by 'turning back the clock' to see the object's orbit backwards.

He had hoped this would reveal where it had been before making its way into Earth's gravity.

The method showed 2020 SO had come somewhat close to Earth a few times over the decades, but its approach in late 1966 would have been close enough that it may have originated from Earth.

The Surveyor 2 lunar lander was launched toward the Moon on September 20, 1966 aboard an Atlas-Centaur rocket. The mission was tasked with reconnoitering the lunar surface ahead of the Apollo missions, which led to the first crewed lunar landing in 1969

'One of the possible paths for 2020 SO brought the object very close to Earth and the Moon in late September 1966,' Chodas said earlier this month.

'It was like a eureka moment when a quick check of launch dates for lunar missions showed a match with the Surveyor 2 mission.'

The Centaur rocket is currently stuck in Earth's gravity and orbiting the planet.

It will escape from our planet's grip by March 2021 and embark on its journey around the sun once again - but it will make another visit in 2036.

The Surveyor 2 lunar lander was launched toward the Moon on September 20, 1966 aboard an Atlas-Centaur rocket.

The mission was tasked with reconnoitering the lunar surface ahead of the Apollo missions, which led to the first crewed lunar landing in 1969.

Shortly after lift-off, Surveyor 2 successfully separated from its Centaur upper-stage booster as intended.

But control of the spacecraft was lost a day later when one of its thrusters failed to ignite, throwing the craft into a spin.

The spacecraft crashed into the Moon just southeast of Copernicus crater on September 23, 1966.

The spent Centaur upper-stage rocket sailed past the Moon and disappeared into an unknown orbit about the Sun.

But, NASA and other astronomers may find that it has come home for a brief visit.

SURVEYOR 2: THE ILL-FATED LUNAR LANDER THAT LOST ITS WAY

Surveyor 2 was supposed to be the second lunar lander launched by NASA as part of the American Surveyor program to explore the Moon.

It was launched in September 1966 from Cape Kennedy in Florida aboard an Atlas-Centaur rocket.

1966 was a busy year for lunar missions - USSR spaceship Luna 9 became the first to achieve a soft landing on the Moon and send photos.

In May Surveyor 1 became the first US spaceship to land and send photos.

Then in September Surveyor 2 was due to do the same thing - but from a different site - but it crash landed.

Surveyor 2 suffered a mid-course correction failure that resulted in the spaceship loosing control.

Contact was lost on September 22, two days after it was first launched.

During the mid-course correction maneuver thruster failed to ignite - causing it to become unbalanced and tumble for 54 hours.

It crashed near Copernicus crater on the lunar surface on September 23 - three days after launch.