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Il pianeta Giove. Asteroidi, Giove e Saturno

Il pianeta Giove. Asteroidi, Giove e Saturno

Giove è il quinto pianeta dal Sole e il più grande del Sistema Solare. È il primo dei cosiddetti giganti o esterni. Giove è 1.400 volte più voluminoso della Terra, ma la sua massa è solo 318 volte quella del nostro pianeta. La densità media di Giove è un quarto della densità della Terra, il che indica che deve essere costituita da gas piuttosto che da metalli e rocce come la Terra e altri pianeti interni.

Gira intorno al Sole ogni 11,9 anni a una distanza media equivalente a circa cinque volte la distanza dal Sole alla Terra. Ci vogliono meno di 10 ore per camminare attorno al suo asse. Questa rapida rotazione produce un ispessimento equatoriale che può essere visto attraverso un telescopio. La rotazione non è uniforme. Le bande viste in Giove sono dovute a forti correnti. Queste bande sono più apprezzate a causa delle tonalità pastello delle nuvole.

Giove ha 16 satelliti confermati. Galileo scoprì i quattro principali: Io, Europa, Ganimede e Callisto. Le densità medie delle principali lune seguono l'apparente tendenza del sistema solare stesso. Io ed Europa, vicino a Giove, sono densi e rocciosi come i pianeti interni. Ganimede e Callisto, che sono più distanti, sono composti principalmente da ghiaccio d'acqua e hanno densità inferiori.

Durante la formazione di satelliti e pianeti, la loro vicinanza al corpo centrale (il Sole o Giove) impedisce chiaramente la condensazione delle sostanze più volatili.

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