Astronomia

Qual è la cosa più antica?

Qual è la cosa più antica?

Conosco bene i corpi celesti considerati i più antichi visibili nella nostra galassia.

La mia domanda potrebbe sembrare un po' strana: qual è la cosa più antica dell'universo? Sono perplesso con questa domanda poiché l'unica risposta che ho trovato da solo suona strana.

Poiché la nozione di "vecchio" ha senso solo in una linea temporale osservabile e che scorre, la risposta più ovvia per me sarebbe "Il tempo è la cosa più antica". Non esiste una misura di "vecchio" fino a quando non c'è effettivamente massa per consentire il tempo, quindi quale è precedente a quale? Sono abbastanza sicuro che la risposta sarà strettamente collegata alla costante di Planck, ma come?

Che cosa sto facendo di sbagliato? Come potevo trovare sollievo in una risposta che non fosse solo filosofica, ma anche logica? :)


Praticamente ogni atomo di idrogeno che si trova in un bicchiere d'acqua ha un protone che risale a 1/1000000 di secondi dopo il big bang. È più antico del fondo cosmico a microonde, che risale a quasi 400.000 anni dopo.


Se potessimo rilevare lo sfondo dei neutrini cosmici, classificherei quei neutrini come "cose" e dovrebbero essercene molti! Immagino che siano rilevati o meno, è estremamente probabile che siano lì.

Questi neutrini cosmici di fondo sono stati prodotti quando l'universo aveva circa 1 secondo.

Sono d'accordo che la maggior parte dei protoni ha quasi un secondo in più!

Ma una piccola frazione di secondo più vecchia di questa sarebbe onde gravitazionali prodotte alla fine dell'epoca inflazionistica (se possiamo rilevarle).


Se il "tempo" è considerato una risposta valida, vorrei proporre un principio più fondamentale: la funzione d'onda.

Poiché una funzione d'onda è una descrizione dello stato quantistico di qualsiasi sistema fisico, deve esserci stata necessariamente una funzione d'onda non appena la fisica quantistica si è applicata all'Universo. Poiché generalmente assumiamo l'uniformità in natura, non c'è motivo di considerare alcun tipo di era "pre-quantistica".


Va bene, sento già alcuni di voi che si lamentano del fatto che nel paragrafo precedente si dice che una funzione d'onda è a descrizione, ma non è che l'ora è dopotutto? È solo una descrizione di un cambiamento nello stato dell'Universo. Se vuoi davvero dividere i capelli, puoi dire che in realtà è uno stato quantico, ma aspetta, è solo una condizione di un sistema quantistico, ma aspetta, questo significa solo che la prima cosa è una cosa. Che cos'è una cosa, davvero?


Astronomia, Astrofisica e Cosmologia

Una delle materie di studio più antiche, l'astronomia cerca di capire tutto al di fuori del nostro mondo e di spiegare come ci sia arrivata. Gli astronomi usano i telescopi, sia sulla Terra che nello spazio, per studiare i pianeti e le stelle nel cielo notturno, compresi i pianeti in orbita attorno ad altre stelle. Solo guardando le cose, possiamo scoprire molto su di loro, dai percorsi orbitali dei pianeti e degli asteroidi alla composizione delle stelle. Guardare tutto nell'universo è un argomento ampio, quindi l'astronomia è solitamente suddivisa in diverse sezioni:

Astrometria è la misura della posizione degli oggetti nel cielo notturno, quasi la geografia dello spazio. Gli scienziati utilizzano tutte le parti dello spettro elettromagnetico, dalle onde radio agli infrarossi, per effettuare misurazioni precise dei corpi celesti e prevedere i loro movimenti futuri. Le misurazioni astrometriche preparano il terreno per altre aree dell'astronomia, fornendo informazioni vitali su distanze e tempi nell'universo.

Astronomia galattica e stellare è lo studio delle galassie e delle stelle, che costituiscono gran parte di ciò che vediamo nel cielo. Studiare la nascita, la vita e la morte di stelle e galassie ci parla della nostra galassia e della nostra stella: il Sole.

Fisica spaziale si occupa plasma - uno stato della materia che non si trova naturalmente sulla superficie terrestre. Il plasma spaziale si trova nel Sole o nel grande campo magnetico che circonda la Terra ed è importante per le comunicazioni radio. Può anche essere trovato in varie lampade disponibili in commercio, con le quali potresti avere familiarità.

Astrofisica cerca di comprendere le proprietà dell'universo stesso Quanto fa caldo? Quanto è grande? Di cosa è fatto? Questo è molto strettamente legato al campo di cosmologia, che prende queste misurazioni e crea modelli per spiegare le origini dell'universo.

Il campo dell'astronomia è stato importante fin dall'antichità per tenere traccia delle stagioni e per la navigazione. Nei tempi moderni, l'astronomia non è meno importante. L'osservazione del nostro universo complesso e bello ispira gli scienziati a rispondere alle domande fondamentali Perché siamo qui? Siamo soli?

Dai satelliti su cui ci affidiamo per la navigazione e la comunicazione, ai rilevatori di bombe negli aeroporti, l'astronomia ha svolto un ruolo chiave in molti sviluppi tecnologici senza che la maggior parte di noi lo sapesse.

Articoli sull'astronomia

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Le origini dell'astronomia

Migliaia di anni dopo la costruzione di Nabta Playa, momenti simili si sarebbero verificati in tutto il mondo. La nostra specie si stava evolvendo da osservatori di stelle a scienziati.

Certo, gli antichi umani proiettavano ancora i loro miti e dei nei cieli. Ma hanno anche registrato meticolosamente osservazioni e notato cambiamenti, quindi hanno collegato quei cambiamenti al comportamento del mondo naturale. Ciò ha permesso loro di prevedere aspetti vitali del futuro, come quando sarebbero arrivate le piogge o quando era il momento di raccogliere un raccolto.

Col passare del tempo, le civiltà di tutto il mondo si affidarono sempre più a coloro che potevano interpretare i movimenti del cielo notturno. Il mondo aveva bisogno di astronomi.

Questa antica tavoletta cuneiforme babilonese descrive un metodo sorprendentemente moderno per tracciare il percorso di Giove. Gli astronomi babilonesi hanno tracciato su un grafico una porzione di 60 giorni del percorso errante di Giove attraverso il cielo, con il tempo tracciato su un asse e quanti gradi il percorso di Giove si è spostato ogni giorno sull'altro. La figura sul grafico risultante descritto sembra un trapezio e l'area di quel trapezio è la quantità totale di movimento di Giove in 60 giorni. (Credito: Trustees of the British Museum/Mathieu Ossendrijver)


La più antica scarpa di pelle

(Una scarpa di cuoio di 5.500 anni trovata in una grotta armena. Credito: © RFE/RL /Demotix/Demotix/Corbis)

Nel 2010, gli archeologi hanno trovato una scarpa in pelle simile a un mocassino estremamente ben conservata in una grotta armena. La scarpa, imbottita d'erba e conservata nello sterco di pecora, si adatta a una moderna taglia 7 da donna, anche se gli archeologi non sono sicuri a quale sesso fosse destinata. Sebbene la scarpa non sia la più antica mai trovata (questo onore va a una scarpa di 10.000 anni fatta di fibra di artemisia trovata a Fort Rock Cave, Oregon) è la più antica scarpa in pelle mai trovata (e la più antica scarpa in mostra ).

Ciò che rende notevole la scarpa armena, notano gli scienziati, è il suo design completamente moderno: è realizzato con un unico pezzo di pelle bovina, una tecnica che fa il giro del mercato delle scarpe di oggi. I due strati di pelle sembrano essere stati tagliati per adattarsi al piede, quindi cuciti con altra pelle, ottenendo una scarpa che assomiglia a una scarpa tradizionale balcanica nota come an opanke (ancora indossato per feste speciali).


Ciò che affascina anche della tempistica della conferma del libro è che Michael Coe, l'antropologo di Yale, che ha decodificato il testo, è morto l'anno scorso all'età di 90 anni.

Il New York Times ha scritto nel suo necrologio che Coe è stato determinante nel decifrare il codice Maya e nel dare credito ai Maya per il loro lavoro quando molti hanno scritto che le immagini erano proprio così.

“ In “Breaking the Maya Code” (1992), ha teorizzato che gli antropologi non avevano mai dato ai Maya un credito adeguato per i loro progressi linguistici a causa di quello che chiamava ‘quasi-razzismo,’ o una ‘riluttanza per concedere ai Maya dalla pelle bruna una cultura complessa come quella dell'Europa, della Cina o del Vicino Oriente.'”


Foto 405 Altro

Inserito da HathacatLa rossastra NGC 20 e il più piccolo vicino bluastro NGC 2020 appartengono alla stessa regione di formazione stellare.

Inserito da HathacatNGC 6769 6770 e 6771 sono un trio di galassie situate tra 190 e 200 milioni di anni luce di distanza nella costellazione del Pavo.

Inserito da HathacatM16. Semplicemente meraviglioso.

Inserito da HathacatQuesta è la Nebulosa Trifida in Sagittario.

Inserito da HathacatAurora boreale bianca. So che non è proprio astronomia, ma è COS carina!

Inserito da Hathacatnota come NGC 7635, la Nebulosa Bolla

Inserito da starwatcher-alLa luna stasera, ingrandisci la foto per qualche dettaglio. Scattata con un cannocchiale da 3 pollici e una fotocamera Nikon.

Inserito da starwatcher-alEhi gente, Venere di nuovo qui.

Inserito da levanoIl nostro universo osservabile è 13.

Inserito da HathacatUna vista a colori migliorata ad alta risoluzione della luna di Plutone Caronte.

Inserito da HathacatNel 1572, l'astronomo danese Tycho Brahe osservò e studiò l'esplosione di una stella che divenne nota come la supernova di Tycho.

Inserito da HathacatLa coda della cometa Lovejoy è scomposta causata dai venti solari

Inserito da starwatcher-alCiao! Mi chiamo Venus e sto iniziando ad apparire nei tuoi cieli serali.

Inserito da HathacatIl ritratto presenta la nebulosa gigante NGC 2014 e la sua vicina NGC 2020 che insieme fanno parte di una vasta regione di formazione stellare nella Grande Nube di Magellano

Inserito da HathacatRea, la seconda luna più grande di Saturno e Epimeteo, la luna più piccola a destra, sullo sfondo di Saturno, dei suoi anelli e delle ombre ad anello.


Il libro più antico scritto nelle Americhe è una guida Maya all'astronomia

La leggenda di Loch Ness

La cultura delle perle d'acqua dolce

La cerimonia del sacrificio

Mentre la civiltà Maya era in declino, uno scriba diligente stava lavorando al libro più antico creato nelle Americhe: il Codice Grolier.

Il libro, che contiene immagini personificate del sole, della morte e di altre divinità, tutte al servizio della "stella" Venere, è una guida all'astronomia. Per molto tempo, gli esperti hanno creduto che fosse falso.

Ma in una svolta a sorpresa, i ricercatori ora stanno dicendo che questo libro di 900 anni è la cosa reale, dopo tutto.

Ecco Annalee Newitz, che scrive per ArsTechnica:

A differenza di altri tre reperti del Codice Maya, aveva una scritta solo su un lato di ciascuna delle sue 10 pagine. Inoltre, alcune pagine sembrano essere state tagliate in tempi relativamente recenti. Ci sono strane discrepanze nel sistema di calendario del libro, suggerendo che un falsario potrebbe aver cercato di imitare un calendario che ha visto in un altro artefatto Maya. I disegni sono anche insoliti per un documento Maya, che combinano gli stili del popolo mixteco mesoamericano con l'abbigliamento tolteco. I Toltechi erano spesso acclamati dagli Aztechi come antenati e la loro arte condivide molte somiglianze con la tarda arte Maya. Sebbene la datazione al carbonio collocasse le pagine di corteccia del Codice durante il tardo periodo Maya, non era raro che i saccheggiatori trovassero pagine bianche nelle antiche cache Maya e le coprissero con falsi geroglifici per renderle più preziose.

Ma nell'ultimo numero di Archeologia Maya , Stephen Houston della Brown University rivisita il codice e determina che è reale. Le discrepanze del calendario, dice, possono essere spiegate da variazioni regionali o temporali nella mitologia di Venere, i cui movimenti predice questo calendario di 104 anni. Inoltre, sul codice non sono visualizzati pigmenti moderni e i tagli netti sembrano essere rotture nell'intonaco di gesso, non segni di falegnameria moderna.

Il codice è stato trovato anche insieme ad altri oggetti che sono stati verificati come autentici e il formato non differisce dagli schizzi e dalle linee della griglia visti nei murales Maya. Infine, alcune delle immagini nel codice sono di divinità sconosciute agli scienziati moderni al momento della sua scoperta, rendendo impossibile per chiunque averlo fabbricato. Tutti i segnali indicano la sua legittimità.

È un altro esempio di antichi scritti che prendono vita, i più antichi del nostro continente. Altri documenti precedentemente ritenuti non autentici potrebbero necessitare di un riesame, nel qual caso potremmo (e quasi certamente lo avremo) avere molto da imparare sul nostro passato.

Ricevi e-mail sui prossimi programmi NOVA e sui contenuti correlati, oltre a reportage in primo piano sugli eventi attuali attraverso una lente scientifica.


Completa un dottorato di ricerca in un'area specifica dell'astronomia, come l'astronomia radio, solare, cosmica o galattica. Prima di impegnarti in una particolare sottodisciplina, prenditi del tempo per determinare quale area è di maggiore interesse per te. Il dottorato parte dei tuoi studi includerà stage e borse di studio che forniranno un'esperienza preziosa nel campo.

Per guadagnare il tuo dottorato di ricerca dovrai scrivere una proposta di tesi. La tesi, che può variare da ottanta a cento pagine di lunghezza, è uno studio approfondito di un particolare argomento in astronomia. Alcuni esempi di argomenti di tesi sono l'esplorazione delle formazioni stellari, l'esame dei pianeti di massa e l'analisi delle pulsar radio. Dopo la stesura della tua tesi, dovrai superare gli esami di qualificazione per laurearti con un dottorato di ricerca.


La storia più antica del mondo? Gli astronomi affermano che i miti globali sulle stelle ‘Seven Sisters’ potrebbero tornare indietro di 100.000 anni

Nel cielo del nord a dicembre c'è un bellissimo ammasso di stelle noto come le Pleiadi, o le "sette sorelle". Guarda attentamente e probabilmente conterai sei stelle. Allora perché diciamo che ce ne sono sette?

Molte culture in tutto il mondo si riferiscono alle Pleiadi come "sette sorelle" e raccontano anche storie abbastanza simili su di loro. Dopo aver studiato molto da vicino il movimento delle stelle, crediamo che queste storie possano risalire a 100.000 anni fa, a un'epoca in cui la costellazione aveva un aspetto molto diverso.

Le sorelle e il cacciatore

Nella mitologia greca, le Pleiadi erano le sette figlie del Titano Atlante. Fu costretto a reggere il cielo per l'eternità, e quindi non fu in grado di proteggere le sue figlie. Per salvare le sorelle dall'essere violentate dal cacciatore Orione, Zeus le trasformò in stelle. Ma la storia dice che una sorella si innamorò di un mortale e si nascose, motivo per cui vediamo solo sei stelle.

Un'interpretazione aborigena australiana della costellazione di Orione dal popolo Yolngu dell'Australia settentrionale. Le tre stelle della cintura di Orione sono tre giovani che sono andati a pescare in canoa e hanno catturato un pesce reale proibito, rappresentato dalla Nebulosa di Orione. Disegno di Ray Norris basato su resoconti scritti e orali di Yolngu.

Una storia simile si trova tra i gruppi aborigeni in tutta l'Australia. In molte culture aborigene australiane, le Pleiadi sono un gruppo di giovani ragazze e sono spesso associate a cerimonie e storie di donne sacre. Le Pleiadi sono importanti anche come elemento dei calendari e dell'astronomia aborigeni, e per diversi gruppi il loro primo sorgere all'alba segna l'inizio dell'inverno.

Vicino alle Sette Sorelle nel cielo c'è la costellazione di Orione, spesso chiamata "la pentola" in Australia. Nella mitologia greca Orione è un cacciatore. Questa costellazione è spesso anche un cacciatore nelle culture aborigene, o un gruppo di giovani vigorosi. La scrittrice e antropologa Daisy Bates ha riferito che le persone nell'Australia centrale consideravano Orione un "cacciatore di donne", e in particolare delle donne delle Pleiadi. Molte storie aborigene dicono che i ragazzi, o l'uomo, in Orione stanno inseguendo le sette sorelle - e una delle sorelle è morta, o si nasconde, o è troppo giovane, o è stata rapita, quindi di nuovo solo sei sono visibili.

La sorella perduta

Storie simili di "pleiadi perdute" si trovano nelle culture europee, africane, asiatiche, indonesiane, native americane e aborigene australiane. Molte culture considerano l'ammasso con sette stelle, ma riconoscono che solo sei sono normalmente visibili e quindi hanno una storia per spiegare perché il settimo è invisibile.

Perché le storie degli aborigeni australiani sono così simili a quelle greche? Gli antropologi pensavano che gli europei avrebbero potuto portare la storia greca in Australia, dove è stata adattata dagli aborigeni per i propri scopi. Ma le storie aborigene sembrano essere molto, molto più antiche del contatto europeo. E c'è stato poco contatto tra la maggior parte delle culture aborigene australiane e il resto del mondo per almeno 50.000 anni. Allora perché condividono le stesse storie?

Barnaby Norris e io suggeriamo una risposta in un articolo che sarà pubblicato da Springer all'inizio del prossimo anno in un libro intitolato Advancing Cultural Astronomy, una prestampa per la quale è disponibile qui.

Tutti gli esseri umani moderni discendono da persone che vivevano in Africa prima che iniziassero le loro lunghe migrazioni negli angoli più remoti del globo circa 100.000 anni fa. Potrebbero essere così antiche queste storie delle sette sorelle? Tutti gli umani portavano con sé queste storie mentre viaggiavano in Australia, Europa e Asia?

Stelle mobili

Le posizioni delle stelle nelle Pleiadi oggi e 100.000 anni fa. La stella Pleione, a sinistra, era un po' più lontana da Atlas nel 100.000 aC, rendendola molto più facile da vedere. Credito: Ray Norris

Accurate misurazioni con il telescopio spaziale Gaia e altri mostrano che le stelle delle Pleiadi si muovono lentamente nel cielo. Una stella, Pleione, è ora così vicina alla stella Atlante che a occhio nudo sembrano un'unica stella.

Ma se prendiamo ciò che sappiamo sul movimento delle stelle e riavvolgiamo 100.000 anni, Pleione era più lontano da Atlante e sarebbe stato facilmente visibile ad occhio nudo. Quindi, 100.000 anni fa, la maggior parte delle persone avrebbe davvero visto sette stelle nell'ammasso.

Crediamo che questo movimento delle stelle possa aiutare a spiegare due enigmi: la somiglianza delle storie greche e aborigene su queste stelle e il fatto che così tante culture chiamano l'ammasso "sette sorelle" anche se oggi vediamo solo sei stelle.

Una simulazione che mostra come le stelle Atlas e Pleione sarebbero apparse a un normale occhio umano oggi e nel 100.000 aC. Credito immagine: Ray Norris

È possibile che le storie delle Sette Sorelle e di Orione siano così antiche che i nostri antenati si raccontavano queste storie intorno ai falò in Africa, 100.000 anni fa? Potrebbe essere questa la storia più antica del mondo?

Riconoscimento

Riconosciamo e rispettiamo i tradizionali proprietari e anziani, passati e presenti, di tutti i gruppi indigeni menzionati in questo documento. Tutto il materiale indigeno è stato trovato di pubblico dominio.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

Ray Norris è un astronomo britannico/australiano della School of Science della Western Sydney University e del CSIRO Astronomy and Space Science. Studia come le galassie si sono formate ed evolute dopo il Big Bang e il processo di scoperta astronomica con grandi volumi di dati. Si occupa anche di astronomia degli aborigeni australiani.


Qual è la cosa più antica? - Astronomia


L'astronomia greca è l'astronomia di coloro che scrissero in lingua greca nell'antichità classica, ad esempio vedi Aristarco di Samo, astronomo/matematico greco e il suo modello eliocentrico del sistema solare. Si ritiene che l'astronomia greca includa l'antica epoca greca, ellenistica, greco-romana e tardoantica. Non è limitato geograficamente alla Grecia o ai greci etnici, poiché la lingua greca era diventata la lingua di studio in tutto il mondo ellenistico in seguito alle conquiste di Alessandro.

Questa fase dell'astronomia greca è anche conosciuta come astronomia ellenistica, mentre la fase pre-ellenistica è conosciuta come astronomia greca classica. Durante i periodi ellenistico e romano, gran parte degli astronomi greci e non greci che lavoravano nella tradizione greca studiavano al Museo e alla Biblioteca di Alessandria nell'Egitto tolemaico. Lo sviluppo dell'astronomia da parte degli astronomi greci ed ellenistici è considerato dagli storici una fase importante nella storia dell'astronomia nella cultura occidentale. È stato a sua volta influenzato dall'astronomia babilonese, ha influenzato l'astronomia islamica, indiana e dell'Europa occidentale.

La maggior parte delle civiltà antiche osservava i cieli come modelli nel cielo che permettevano di sapere quando le stagioni cambiavano, tra le altre cose. Hanno costruito grandi monumenti in pietra chiamati osservatori astronomici come Stonehenge come orologi celesti per segnare questi eventi e il passare del tempo.

Credevano che i loro dei vivessero nei cieli e chiamassero loro e le costellazioni dopo di loro. Questo è il motivo per cui l'astrologia, l'astrologia e la mitologia seguono tutti gli stessi schemi. Alla fine, le risposte sono nel cielo poiché vengono dall'alto. In metafisica chiamiamo questo movimento verso una frequenza più alta di quella che sperimentiamo nei nostri corpi tridimensionali. I nostri creatori provengono da regni superiori. Hanno poteri che sono persi per noi nel corpo fisico. Molti cercano di attivare quei poteri ora.

Da quando i primi contadini egiziani scoprirono la ricomparsa annuale di Sirio poco prima dell'alba, pochi giorni prima dell'annuale levata del Nilo, le antiche civiltà del Mediterraneo hanno cercato di spiegare i movimenti dei cieli come una sorta di calendario che li guidasse nella condotta terrena. attività.

Contare le fasi lunari o osservare le variazioni annuali della lunghezza del giorno potrebbe, dopo molti anni di osservazioni, servire come indicatori vitali per i tempi di semina e raccolta, stagione sicura o tempestosa per la navigazione, o tempo per portare le greggi dall'inverno ai pascoli estivi.

Con i nostri millenni di tali osservazioni alle spalle, a volte dimentichiamo che vedere e registrare qualcosa di meno ovvio della posizione approssimativa del sole o del cambiamento notturno della fase lunare richiede l'invenzione di entrambi gli strumenti di osservazione accurati (un cerchio di pietre, uno gnomone usato per indicare l'ombra del sole , un mezzo per misurare la posizione delle stelle nel cielo) e un sistema di registrazione che potrebbe essere compreso da altri.

Anche gli antichi greci hanno lottato con questi problemi, usando sia la tecnologia nativa che l'indagine, e attingendo al vasto corpo di osservazioni e teorie gradualmente raccolte dai loro vicini più anziani attraverso il mare, l'Egitto e la Babilonia.

Passando gradualmente da un sistema di dei e poteri divini che ordinano il mondo a un sistema di elementi, matematica e leggi fisiche, i greci adattarono lentamente le vecchie idee per adattarsi a un universo meno soprannaturale e iper-razionale.

Quando i popoli antichi iniziarono a rendersi conto che il sole, la luna e le stelle seguono determinati ritmi al passo con le stagioni, fecero il salto di pensiero per postulare che una serie consapevole di regole dovesse dettare questi movimenti e cambiamenti stagionali che, per le società agrarie o pastorali , erano una questione di vita o di fame. Chi o cosa potrebbe causare questi importantissimi cambiamenti? Certamente niente sulla terra, nessuna bestia o essere umano, aveva il potere. Così nacquero gli dei.

Ci sono accenni alla concezione greca dell'universo in Omero, che cita molti argomenti nei suoi due poemi epici che descrivono la guerra e i pericoli del tentativo di tornare a casa dopo una lunga assenza. Per Omero, il cielo è una solida ciotola rovesciata (Od. 15,329 sideron ouranon) a cavallo della Terra, con fuoco, che luccica sia sopra l'aria che porta le nuvole. (Il. 14.288 `abete raggiunto attraverso l'aria agli eteri). Omero cita per nome i movimenti del sole, della luna e di molte stelle.

Il fatto che l'Ade si trovi nella parte inferiore della terra ha un impatto importante sulle concezioni del cielo: non è illuminato dal sole (in Omero e in Esiodo), quindi il sole - e per estensione, altri corpi celesti - deve affondare solo al livello dell'Oceano, che è come un fiume che circonda il bordo della Terra. Da esso deve sorgere anche il Sole, anche se non viene mai spiegato come ritorni sulla sponda orientale dell'Oceano.

Queste concezioni popolari del cielo sono spiegate più completamente in Esiodo, le cui opere sugli dei, sull'agricoltura e sulla pastorizia sono più strettamente collegate all'applicazione pratica dell'astronomia. Cronometra la primavera, l'estate e il raccolto in base ai solstizi e al sorgere e al tramontare di alcune stelle e nota che il sole migra verso sud in inverno. La notte è una sostanza che sgorga da sotto la Terra, come se fosse una nebbia oscura che scorre.

Altri schemi mitologici del paradiso

Un culto antico e popolare, quello di Orfeo, sviluppò una propria variante di divinità e di creazione dell'universo da quelle di Omero ed Esiodo lì, un uovo primordiale nasce dai primi dei e la metà superiore del suo guscio rotto diventa la volta celeste.

Vari culti, città e tribù di greci (che erano unificati solo dalla lingua e dalla cultura comune, ed entrambi avevano varianti regionali) avevano probabilmente diverse versioni della cosmogonia e divinità leggermente diverse responsabili del movimento astronomico, ma la concezione fisica generale del cielo è citato da molti autori di commedie e altre opere popolari (Eur. Melanippe 484), ed era probabilmente tenuto dalla maggioranza delle persone.

La rivoluzione ionica: nuvole infuocate e ruote del cielo

Molti greci si stabilirono sulla costa della Turchia nelle prime migrazioni dell'XI secolo aC, e lì godettero di una ricca mescolanza culturale con i loro vicini (e talvolta i loro conquistatori) i lidi ei persiani, ultimi discendenti della civiltà mesopotamica.

La concezione d'acqua dolce del fiume Oceano è vista da molti studiosi come un segno rivelatore dei primi adattamenti di quell'antico popolo "tra i fiumi".

Si mantennero in contatto con i loro cugini occidentali, che iniziarono una seconda ondata di insediamenti attraverso l'Egeo nel settimo secolo, così come con altre ricche culture marinare come l'Egitto. Non sorprende che, nel VI secolo, questi navigatori ionici del mare iniziassero a sviluppare nuove idee sul cielo da cui si dirigevano.

Il più fondamentale di questi era che l'universo potesse funzionare, non solo per il capriccio degli dei, ma secondo regole e principi fisici e meccanici che, attraverso lo studio, potevano essere compresi e previsti.

Talete di Mileto (c. 585 a.C.): Eclissi e studi stellari

Le nostre fonti per tutta l'astronomia greca antica sono scarse, nessuno più che per Talete, presumibilmente il primo dei filosofi. Gli vengono attribuite varie invenzioni e scoperte, la più famosa delle quali è la sua previsione di un'eclissi del 585.

Gli studiosi moderni sono abbastanza sicuri che sia stato in grado di farlo consultando le note eclissi babilonesi e osservazioni lunari risalenti a circa 150 anni, abbastanza a lungo da notare che le eclissi si ripetono dopo circa 18 anni.

Le sue attività sembrano aver incluso anche l'osservazione delle stelle e la trigonometria, che è accreditato di aver fondato, ma i dettagli delle sue teorie sono persi o oscurati da leggende successive su questo primo pensatore che non ha lasciato alcuna traccia scritta. Sembra che avesse concepito la terra come piatta e trasportata dall'acqua, e che avesse postulato che doveva esserci una prima sostanza dalla quale sorse il mondo, che egli suppone sia l'acqua (Aristot. Met. 983b 6).

Anassimandro di Mileto c. 550 a.C.: fuoco e tubi celesti

La terra per Anassimandro è ancora un cilindro circondato dall'aria e poi dal fuoco "come la corteccia di un albero" che si è separato in una fase iniziale. Vediamo ancora echi delle prime cosmologie qui, ma viene fatto un tentativo di spiegare lo schema in termini puramente fisici, anzi, in termini matematici. I corpi celesti sono tutti descritti come ruote di fuoco (omericamente descritte come ruote di carri) racchiusi da un'ulteriore separazione.

La loro luce che effettivamente vediamo è solo una parte di essi, descritta come un asse, un tubo, uno sfiato o un ugello a soffietto, attraverso il quale viene lanciato il fuoco. Di conseguenza, le eclissi e le variazioni lunari sono causate dall'apertura o dalla chiusura parziale di queste bocche.

Tutte queste idee sono un tentativo di spiegare l'universo in termini fisici, sebbene per il momento esista solo una vaga teoria sul perché queste cose siano così. Anassimandro sembra suggerire un processo di separazione e di "equilibrio", con la terra sospesa nel mezzo ei vari corpi celesti "bilanciati" tutt'intorno da qualche regola invisibile.

Qui, come per tutti i primi pensatori per i quali le citazioni dirette sono quasi inesistenti, dobbiamo essere cauti riguardo alle fonti successive che tendono a leggere teorie successive nelle idee dei filosofi precedenti. Tuttavia, con questa cautela in mente, possiamo vedere dall'"equilibrio" di Anassimandro (e dalla "condensazione" di Anassimeno e di tutti i suoi successori, sezione successiva) che i greci stavano cominciando a rendersi conto della gravità ma avevano ancora bisogno di fare due più due e riconoscerlo esplicitamente.

Anassimene di Mileto (c. 525 a.C.): Condensazione di tutti dall'aria

Il terzo dei pensatori ionici ha affinato l'idea della terra piatta, suggerendo che tutte le cose sono prodotte attraverso un processo di graduale condensazione e "rarificazione": la terra si condensa dall'aria e il fuoco è "esalato" dalla terra.

La terra e i corpi celesti sono piatti e sospesi nell'aria infinita come una foglia. I corpi celesti non si posano sotto la terra, proprio come nella mitologia, ma ruotano invece ad angolo (l'asse di rotazione, dopotutto, ci è visibile nella parte settentrionale del cielo) in modo che molti siano oscurati dal "più alto "parti di terra a nord.

Influenza del pensiero ionico: ruote e ciotole di fuoco

Senofane di Colofone (c. 570-490 a.C.) emigrò dalla Ionia in Italia fuggendo dal dominio dei Medi, portando con sé la teoria di Miles. Sebbene in gran parte interessato a de-antropomorfizzare il dio per renderlo infinito e onnicomprensivo, propaga la vista dei corpi celesti che si condensano in nuvole infuocate dalle esalazioni della Terra (Ezio 2.20.3). I suoi corpi celesti, come quello di Anassimene, seguono percorsi circolari (concepiti come fasce o zone) e sono oscurati dietro le parti alte della Terra.

Eraclito di Efeso (c. 500 aC), pur criticando il lavoro dei suoi predecessori come dati, non comprendendo, continua l'idea della creazione attraverso l'equilibrio di diverse sostanze e il processo di condensazione, questa volta, dal fuoco. La notte è formata da esalazioni più oscure dalla terra (come da Tartaros in Esiodo sopra) e il giorno da esalazioni accese dal sole.

Sole, luna e stelle come fuoco catturato in ciotole, che si ribaltano per causare eclissi e fasi lunari. La luna viaggia attraverso l'aria meno purificata vicino alla terra, quindi è debole, e il sole è la stella più vicina e quindi più luminosa e più calda.

Parmenide, Empedocle e Pitagorici: paradossi, sfere e cicli

L'ultimo di questi filosofi "presocratici" iniziò a specializzarsi, sviluppare e applicare i sistemi di osservazione e deduzione empirica inventati dai loro predecessori. Alcuni, come Parmenide e Zenone, si concentrarono sull'esporre gli errori e le trappole logiche di cui spesso caddero preda dei primi usi del pensiero analitico.

Altri, come i seguaci del semi-leggendario Pitagora, usarono le loro teorie su come funzionava l'universo per sviluppare nuove idee di divinità, astronomia, armonia universale e matematica, e ampliarono queste idee per dettare uno stile di vita adeguato e "armonioso". Tutti questi continuarono a raffinare ea discutere sui precetti fondamentali proposti dai pensatori Milesi.

Empedocle e Anassagora: riflessi di luce

Empedocle di Acragas (metà del V sec. aC) lavora su un sistema per riconciliare l'universo "immutabile" della sfera di Parmenide con la materia caotica e differenziata avendo l'universo in uno stato di flusso (come in Eraclito) tra armonia e conflitto. Lungo la strada, propone una sfera universale esterna e dura su cui sono fissate le stelle, e una sfera interna di doppi emisferi, uno di fuoco più leggero per il giorno, uno più scuro per la notte. Il sole e la luna non sono corpi fisici ma punti concentrati e levigati su questa superficie interna che riflettono il fuoco esterno.

Anassagora, amico dello statista ateniese Pericle e quindi leggermente più giovane di Empedocle, segue la consueta teoria della separazione e della condensazione, ma i suoi corpi celesti sono ancora oggetti solidi. His most important contribution to astronomy was the claim that the moon's light is a reflection of the sun and that eclipses of the moon were caused by earth's shadow, eclipses of the sun by the moon passing before it.

Pythagoreans: The Hearth of the Universe

The Pythagoreans first proposed a non-geocentric system, perhaps partly on the basis of moral and religious grounds: to them, humanity and earth were imperfect, and only by sacrifice and a strict regimen of personal conduct could one strive to reach the divine.

Accordingly, they placed the divine, poetically called the "Hearth of the Universe" or "Throne of Zeus", at the center of a finite, spherical universe. The sun is a glass sphere which catches and reflects this hearth-light. A counter-earth, the "antichthon", had to be invented, supposedly to make the number of planetary spheres ten.

These include the five visible planets out through Saturn, earth, the moon, the sun, and the heavenly sphere on which were the stars. Heath, in outlining this system, suggests that the counter-earth was invented to account for the frequency of lunar eclipses.

The counter-earth also solves a major problem in this view, serving to eclipse the Hearth-Fire so that we never look God in the face, so to speak. The concepts of number, harmony, and music all influenced the Pythagoreans to invent this fully-realized version of the concentric celestial orbits, which resonate with "the music of the spheres".

The Socratics and Beyond: A Geocentric System

The atomists Leucippus and Democritus in the generation preceding Socrates refined the various pre-Pythagorean views of space: there is a drum-shaped earth (in Leucippus), condensation is the falling-together of atoms, and centrifugal force helps keep the earth and bodies of fire in place. Leucippus was probably from Miletus, and Democritus from Abdera their development of atomic theory was a refinement of two centuries of Ionian scholarship.

After them, however, Socrates' pupil Plato and Plato's pupil Aristotle would espouse Pythagorean harmony and spheres and a geocentric system. Their many works analyze, refute, discuss, and expand on their successors two of the passages representative of their views on astronomy are found in Plato's Timaeus and Aristotle's De Caelo

In keeping with these theories now becoming prevalent, the early fourth century mathematician Eudoxis of Knidos mathematically described the idea of concentric spheres, anticipated by the "wreaths" and "zones" of many earlier scientists and probably assumed by the Pythagoreans.

Having discovered a theory of the solar, or rather, geo- system which accounted for all visible phenomenon (and was, moreover, aesthetically pleasing), subsequent astronomers and philosophers fine-tuned the idea for their particular fields.

The philosophers dwelt on harmony, cycle, and a new scheme of the divine the mathematicians, a description of heaven in the marvelous language of geometry which was nowhere else in the physical world more eloquently expressed.

Sophisticated three-dimensional moving systems were worked out by various geometers to account for observed inconsistencies in their basic theory. It would take many centuries before anyone had accurate enough observations to realize that the theory could not account for all data. By then, people would have even more difficulty letting go of their clockwork, geocentric, "divinely subsidized" universe than the Greeks, who had placed their version of a Bible, the Homeric and Hesiodic myth-cycle, into the realm of metaphor after executing only one gadfly of a philosopher.

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Halley's comet 'was spotted by the ancient Greeks' BBC - September 11, 2010
A celestial event seen by the ancient Greeks may be the earliest sighting of Halley's comet, new evidence suggests. According to ancient writers, a large meteorite smacked into northern Greece between 466BC and 467BC. The writers also described a comet in the sky at the time the meteorite fell to Earth, but this detail has received little attention, say the researchers. Comet Halley would have been visible for about 80 days in 466 BC, researchers write in the Journal of Cosmology. New Scientist magazine reports that, until now, the earliest probable sighting of the comet was an orbit in 240BC, an event recorded by Chinese astronomers. If the new findings are confirmed, the researchers will have pushed back the date of the first observation of Comet Halley by 226 years.