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CoRoT-7b. Pianeti extrasolari

CoRoT-7b. Pianeti extrasolari

CoRoT-7b è un altro dei pianeti extrasolari che assomigliano alla Terra. Ruota attorno a una stella molto simile al Sole situata nella costellazione di Monoceros, noto anche come Unicorno. Occorrono 20,4 ore per completare un cerchio attorno alla sua stella, distante 480 anni luce. Gli astronomi hanno calcolato che la stella ha circa 1,5 miliardi di anni, quasi un terzo dell'età del Sole.

A differenza di altri grandi esopianeti, CoRoT-7b è molto più piccolo e simile alla Terra. Tuttavia, la sua dimensione è del 70 percento più grande di quella della Terra e la sua massa 4,8 volte quella del nostro pianeta. È quasi certo che CoRoT-7b è realizzato con materiali rocciosi.

CoRoT-7b è 60 volte più vicino alla sua stella rispetto alla Terra del Sole. Come si può vedere nell'immagine simulata, potrebbe originarsi come un gigante gassoso. Attualmente, l'esopianeta subisce un riscaldamento estremo che può raggiungere i 2000 gradi Celsius dal lato del giorno. Ecco perché la superficie rocciosa che è direttamente esposta all'irradiazione della stella si scioglie. Pertanto, l'esopianeta può conservare solo un'atmosfera debole, composta quasi esclusivamente da roccia vaporizzata.

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