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Cielo meridionale. Osservando l'Universo

Cielo meridionale. Osservando l'Universo

Qui vediamo una carta celeste del cielo meridionale, con le tre croci che la caratterizzano.

Il cielo meridionale non ha stelle luminose che coincidono con il polo celeste meridionale. Per localizzarlo, ci rivolgiamo alle stelle indicatrici. La Croce del Sud indica sempre il sud celeste. Tracciamo una linea retta immaginaria dalla Croce e un'altra dall'unione tra Alpha e Beta Centauri. Il punto in cui entrambe le linee si intersecano è il polo celeste meridionale.

La Croce del Sud è la costellazione più famosa dell'emisfero meridionale. Insieme a Carina e alla False Cross, forma le tre croci che caratterizzano il cielo meridionale. È la croce più piccola e più luminosa. Sorge all'orizzonte dalla fine dell'inverno. Da un lato, un'area scura evidenzia ulteriormente la sua luminosità. È la Nebulosa del sacco di carbone oscuro, che nasconde le stelle dietro.

Due punti di luce nel cielo sono la piccola e la grande nuvola di Magellano. Sono due galassie satellitari della Via Lattea, attratte e deformate dalla loro gravità. La Grande nuvola di Magellano è la galassia più vicina alla nostra. In esso, la Nebulosa Tarantola può essere vista ad occhio nudo. In Little Cloud, l'ammasso globulare di Tucanae è uno degli oggetti più lontani che possiamo vedere ad occhio nudo.

Proxima Centauri, la stella più vicina al Sole, appartiene anche al cielo meridionale. Sono 4,22 anni luce, ma sono visibili solo con un telescopio.

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Album: Foto della Galleria dell'Universo: Observing the Universe