Astronomia

Meteore osservate su Venere?

Meteore osservate su Venere?

In un articolo su Venere di JPL del 1996 ho letto

A causa della densa atmosfera venusiana, non esistono crateri da impatto primari di diametro inferiore a 3 chilometri (2 miglia).

Ora mi chiedo se esiste da qualche parte un elenco completo di (altri) colpi osservati direttamente di rocce in arrivo su Venere, ad es. da anomalie atmosferiche?

Domanda a margine: che dimensione minima deve avere un oggetto che entra in Venere per raggiungere il suolo e/o lasciare una traccia osservabile in superficie?

Riferimenti

  • Wikipedia L'elenco dei crateri su Venere permetterebbe di compilare una distribuzione dimensionale di tutti gli oggetti in arrivo più grandi di una certa dimensione.
  • Dimensioni delle meteore e distribuzione della frequenza per la Terra rispetto alla luna o ad altri pianeti?
  • Britannica su Meteor contro meteoride contro meteorite
  • Quanti meteoriti sono stati trovati in un luogo diverso dalla Terra? Dove viene mantenuto un elenco autorevole?

Calendario astronomico degli eventi celesti per l'anno solare 2018

Questo calendario astronomico degli eventi celesti contiene le date di importanti eventi celesti tra cui fasi lunari, piogge di meteoriti, eclissi, opposizioni, congiunzioni, e altri eventi interessanti. La maggior parte degli eventi astronomici di questo calendario possono essere visti ad occhio nudo, anche se alcuni potrebbero richiedere un buon binocolo per una migliore visualizzazione. Molti degli eventi e delle date che appaiono qui sono stati ottenuti dall'Osservatorio navale degli Stati Uniti, dall'Almanacco del vecchio contadino e dall'American Meteor Society. Gli eventi del calendario sono organizzati per data e ciascuno è identificato con un'icona astronomica come indicato di seguito. Si prega di notare che tutte le date e le ore sono fornite in Coordinated Universal Time (UTC) devono essere convertite nella data e ora locali. Puoi utilizzare il widget dell'orologio UTC qui sotto per capire quante ore aggiungere o sottrarre per l'ora locale.

1 gennaio - Mercurio al massimo allungamento occidentale. Il pianeta Mercurio raggiunge il massimo allungamento occidentale di 22,7 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo mattutino. Cerca il pianeta in basso nel cielo orientale poco prima dell'alba.

2 gennaio - Luna piena, Superluna. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 02:24 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena del lupo perché questo era il periodo dell'anno in cui i branchi di lupi affamati ululavano fuori dai loro campi. Questa luna è stata anche conosciuta come la Vecchia Luna e la Luna Dopo Yule. Questa è anche la prima di due superlune per il 2018. La Luna sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e potrebbe sembrare leggermente più grande e luminosa del solito.

3, 4 gennaio - Pioggia di meteoriti quadrantidi. Le Quadrantidi sono una pioggia sopra la media, con fino a 40 meteore all'ora al suo apice. Si pensa che sia prodotto da granelli di polvere lasciati da una cometa estinta nota come 2003 EH1, scoperta nel 2003. La pioggia si svolge ogni anno dal 1 al 5 gennaio. Il picco quest'anno è la notte del 3 e la mattina del 4. Sfortunatamente la luna quasi piena bloccherà tutte le meteore tranne le più luminose quest'anno. Se sei paziente, dovresti comunque essere in grado di catturare alcuni dei più brillanti. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione del Boote, ma possono apparire ovunque nel cielo.

17 gennaio - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 02:17 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

31 gennaio - Luna piena, Superluna, Luna blu. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 13:27 UTC. Poiché questa è la seconda luna piena nello stesso mese, a volte viene indicata come luna blu. Questa è anche l'ultima delle due superlune per il 2018. La Luna sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e potrebbe sembrare leggermente più grande e luminosa del solito.

31 gennaio - Eclissi lunare totale. Un'eclissi lunare totale si verifica quando la Luna attraversa completamente l'ombra oscura della Terra, o umbra. Durante questo tipo di eclissi, la Luna diventerà gradualmente più scura per poi assumere un colore arrugginito o rosso sangue. L'eclissi sarà visibile in gran parte del Nord America occidentale, dell'Asia orientale, dell'Australia e dell'Oceano Pacifico. (Mappa NASA ed informazioni sull'eclissi)

15 febbraio - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 21:05 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

15 febbraio - Eclissi solare parziale. Un'eclissi solare parziale si verifica quando la Luna copre solo una parte del Sole, a volte simile a un morso estratto da un biscotto. Un'eclissi solare parziale può essere osservata in sicurezza solo con uno speciale filtro solare o osservando il riflesso del sole. Questa eclissi parziale sarà visibile solo in alcune parti del Cile, dell'Argentina e dell'Antartide. (Mappa NASA ed informazioni sull'eclissi)

2 marzo - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 00:51 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena del verme perché questo era il periodo dell'anno in cui il terreno iniziava ad ammorbidirsi e i lombrichi riapparivano. Questa luna è stata anche conosciuta come la luna piena del corvo, la luna piena della crosta, la luna piena della linfa e la luna quaresimale.

15 marzo - Mercurio al massimo allungamento orientale. Il pianeta Mercurio raggiunge la massima allungamento orientale di 18,4 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo serale. Cerca il pianeta in basso nel cielo occidentale subito dopo il tramonto.

17 marzo - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 13:12 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

20 marzo - Equinozio di marzo. L'equinozio di marzo cade alle 16:15 UTC. Il Sole brillerà direttamente sull'equatore e ci saranno quantità quasi uguali di giorno e notte in tutto il mondo. Questo è anche il primo giorno di primavera (equinozio di primavera) nell'emisfero settentrionale e il primo giorno di autunno (equinozio d'autunno) nell'emisfero australe.

31 marzo: luna piena, luna blu. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 12:37 UTC. Poiché questa è la seconda luna piena nello stesso mese, a volte viene indicata come luna blu. Quest'anno è particolarmente unico in quanto gennaio e marzo contengono entrambi due lune piene mentre febbraio non ha luna piena.

16 aprile - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 01:58 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

22, 23 aprile - Pioggia di meteoriti di Liridi. Il Lyrids è una pioggia media, che di solito produce circa 20 meteore all'ora al suo apice. È prodotto dalle particelle di polvere lasciate dalla cometa C/1861 G1 Thatcher, scoperta nel 1861. La pioggia si svolge ogni anno dal 16 al 25 aprile. Quest'anno raggiunge il picco nella notte tra la notte del 22 e la mattina del 23. Queste meteore a volte possono produrre scie luminose di polvere che durano diversi secondi. Il primo quarto di luna tramonterà poco dopo la mezzanotte, lasciando cieli bui per quello che potrebbe essere un bello spettacolo. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione della Lira, ma possono apparire ovunque nel cielo.

29 aprile - Mercurio al massimo allungamento occidentale. Il pianeta Mercurio raggiunge il massimo allungamento occidentale di 27 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo mattutino. Cerca il pianeta in basso nel cielo orientale poco prima dell'alba.

30 aprile - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 00:58 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la Luna Piena Rosa perché segnava l'aspetto del rosa muschio, o flox selvatico, che è uno dei primi fiori primaverili. Questa luna è stata anche conosciuta come Sprouting Grass Moon, Growing Moon e Egg Moon. Molte tribù costiere la chiamavano Luna piena dei pesci perché questo era il momento in cui l'alosa nuotava a monte per deporre le uova.

6, 7 maggio - Pioggia di meteoriti di Eta Aquarids. L'Eta Aquarids è una pioggia sopra la media, in grado di produrre fino a 60 meteore all'ora al suo apice. La maggior parte dell'attività è vista nell'emisfero australe. Nell'emisfero settentrionale, la velocità può raggiungere circa 30 meteore all'ora. È prodotto da particelle di polvere lasciate dalla cometa Halley, osservata fin dall'antichità. La pioggia si svolge ogni anno dal 19 aprile al 28 maggio. Quest'anno raggiunge il picco la notte del 6 maggio e la mattina del 7 maggio. La luna gibbosa calante bloccherà la maggior parte delle meteore più deboli quest'anno, ma dovresti essere in grado di catturare alcuni buoni se sei paziente. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione dell'Acquario, ma possono apparire ovunque nel cielo.

9 maggio - Giove in opposizione. Il pianeta gigante sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e la sua faccia sarà completamente illuminata dal Sole. Sarà più luminoso di qualsiasi altro periodo dell'anno e sarà visibile tutta la notte. Questo è il momento migliore per vedere e fotografare Giove e le sue lune. Un telescopio di medie dimensioni dovrebbe essere in grado di mostrarti alcuni dettagli nelle bande nuvolose di Giove. Un buon binocolo dovrebbe consentirti di vedere le quattro lune più grandi di Giove, che appaiono come punti luminosi su entrambi i lati del pianeta.

15 maggio - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 11:48 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

29 maggio - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 14:19 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena dei fiori perché questo era il periodo dell'anno in cui i fiori primaverili apparivano in abbondanza. Questa luna è stata anche conosciuta come la luna piena della semina del mais e la luna del latte.

13 giugno - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 19:44 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

21 giugno - Solstizio di giugno. Il solstizio di giugno cade alle 10:07 UTC. Il Polo Nord della Terra sarà inclinato verso il Sole, che avrà raggiunto la sua posizione più settentrionale nel cielo e sarà direttamente sopra il Tropico del Cancro a 23,44 gradi di latitudine nord. Questo è il primo giorno d'estate (solstizio d'estate) nell'emisfero settentrionale e il primo giorno d'inverno (solstizio d'inverno) nell'emisfero australe.

27 giugno - Saturno in opposizione. Il pianeta inanellato sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e la sua faccia sarà completamente illuminata dal Sole. Sarà più luminoso di qualsiasi altro periodo dell'anno e sarà visibile tutta la notte. Questo è il momento migliore per vedere e fotografare Saturno e le sue lune. Un telescopio di medie dimensioni o più grande ti permetterà di vedere gli anelli di Saturno e alcune delle sue lune più luminose.

28 giugno - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 04:53 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena delle fragole perché segnalava il periodo dell'anno in cui raccogliere i frutti maturi. Coincide anche con il picco della stagione della raccolta delle fragole. Questa luna è stata anche conosciuta come Luna Piena Rosa e Luna Piena di Miele.

12 luglio - Mercurio al massimo allungamento orientale. Il pianeta Mercurio raggiunge la massima allungamento orientale di 26,4 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo serale. Cerca il pianeta in basso nel cielo occidentale subito dopo il tramonto.

13 luglio - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 02:48 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

13 luglio - Eclissi solare parziale. Un'eclissi solare parziale si verifica quando la Luna copre solo una parte del Sole, a volte simile a un morso estratto da un biscotto. Un'eclissi solare parziale può essere osservata in sicurezza solo con uno speciale filtro solare o osservando il riflesso del sole. Questa eclissi parziale sarà visibile solo nell'estremo sud dell'Australia e in Antartide. (Mappa NASA ed informazioni sull'eclissi)

27 luglio - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 20:22 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come Full Buck Moon perché il cervo maschio avrebbe iniziato a far crescere le loro nuove corna in questo periodo dell'anno. Questa luna è stata anche conosciuta come la Luna Piena del Tuono e la Luna Piena del Fieno.

27 luglio - Eclissi lunare totale. Un'eclissi lunare totale si verifica quando la Luna attraversa completamente l'ombra oscura della Terra, o umbra. Durante questo tipo di eclissi, la Luna diventerà gradualmente più scura per poi assumere un colore arrugginito o rosso sangue. L'eclissi sarà visibile in gran parte dell'Europa, dell'Africa, dell'Asia occidentale e centrale, dell'Oceano Indiano e dell'Australia occidentale. (Mappa NASA ed informazioni sull'eclissi)

27 luglio - Marte in opposizione. Il pianeta rosso sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e la sua faccia sarà completamente illuminata dal Sole. Sarà più luminoso di qualsiasi altro periodo dell'anno e sarà visibile tutta la notte. Questo è il momento migliore per vedere e fotografare Marte. Un telescopio di medie dimensioni ti permetterà di vedere alcuni dei dettagli scuri sulla superficie arancione del pianeta.

28, 29 luglio - Pioggia di meteoriti di Delta Aquarids. Il Delta Aquarids è una pioggia media che può produrre fino a 20 meteore all'ora al suo apice. È prodotto dai detriti lasciati dalle comete Marsden e Kracht. La pioggia si svolge ogni anno dal 12 luglio al 23 agosto. Quest'anno raggiunge il picco la notte del 28 luglio e la mattina del 29 luglio. La luna quasi piena sarà un problema quest'anno, bloccando tutte le meteore tranne le più luminose. Ma se sei paziente, dovresti comunque essere in grado di catturarne alcuni buoni. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione dell'Acquario, ma possono apparire ovunque nel cielo.

11 agosto - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 09:58 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

11 agosto - Eclissi solare parziale. Un'eclissi solare parziale si verifica quando la Luna copre solo una parte del Sole, a volte simile a un morso estratto da un biscotto. Un'eclissi solare parziale può essere osservata in sicurezza solo con uno speciale filtro solare o osservando il riflesso del sole. L'eclissi parziale sarà visibile in alcune parti del Canada nord-orientale, della Groenlandia, dell'estremo nord Europa e dell'Asia settentrionale e orientale. Si vedrà meglio nel nord della Russia con una copertura del 68%. (Mappa NASA ed informazioni sull'eclissi)

12, 13 agosto - Pioggia di meteoriti delle Perseidi. Le Perseidi sono una delle migliori piogge di meteoriti da osservare, producendo fino a 60 meteore all'ora al suo apice. È prodotto dalla cometa Swift-Tuttle, scoperta nel 1862. Le Perseidi sono famose per la produzione di un gran numero di meteore luminose. La doccia viene eseguita ogni anno dal 17 luglio al 24 agosto. Quest'anno raggiunge il picco la notte del 12 agosto e la mattina del 13 agosto. La sottile falce di luna tramonterà presto la sera lasciando cieli scuri per quello che dovrebbe essere uno spettacolo eccellente. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione di Perseo, ma possono apparire ovunque nel cielo.

17 agosto - Venere al massimo allungamento orientale. Il pianeta Venere raggiunge la massima allungamento orientale di 45,9 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Venere poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo serale. Cerca il pianeta luminoso nel cielo occidentale dopo il tramonto.

26 agosto - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 11:57 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena dello storione perché i grandi pesci storione dei Grandi Laghi e di altri laghi principali venivano catturati più facilmente in questo periodo dell'anno. Questa luna è stata anche conosciuta come Green Corn Moon e Grain Moon.

26 agosto - Mercurio al massimo allungamento occidentale. Il pianeta Mercurio raggiunge il massimo allungamento occidentale di 18,3 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo mattutino. Cerca il pianeta in basso nel cielo orientale poco prima dell'alba.

7 settembre - Nettuno all'opposizione. Il pianeta gigante blu sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e la sua faccia sarà completamente illuminata dal Sole. Sarà più luminoso di qualsiasi altro periodo dell'anno e sarà visibile tutta la notte. Questo è il momento migliore per vedere e fotografare Nettuno. A causa della sua estrema distanza dalla Terra, apparirà solo come un minuscolo punto blu in tutti i telescopi tranne quelli più potenti.

9 settembre - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 18:01 UTC.Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

23 settembre - Equinozio di settembre. L'equinozio di settembre cade alle 01:54 UTC. Il Sole brillerà direttamente sull'equatore e ci saranno quantità quasi uguali di giorno e notte in tutto il mondo. Questo è anche il primo giorno d'autunno (equinozio d'autunno) nell'emisfero settentrionale e il primo giorno di primavera (equinozio di primavera) nell'emisfero australe.

25 settembre - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 02:53 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena del mais perché il mais viene raccolto in questo periodo dell'anno. Questa luna è anche conosciuta come la luna del raccolto. La Harvest Moon è la luna piena che si verifica ogni anno più vicina all'equinozio di settembre.

8 ottobre - Pioggia di draconidi. I Draconidi sono una pioggia di meteoriti minore che produce solo circa 10 meteore all'ora. È prodotto dai granelli di polvere lasciati dalla cometa 21P Giacobini-Zinner, scoperta per la prima volta nel 1900. I Draconidi sono una pioggia insolita in quanto la migliore osservazione è in prima serata invece che al mattino presto come la maggior parte degli altri acquazzoni. La doccia viene eseguita ogni anno dal 6 al 10 ottobre e quest'anno raggiunge il picco la notte dell'8. Questo sarà un anno eccellente per osservare i Draconidi perché non ci sarà la luce della luna a rovinare lo spettacolo. La migliore visione sarà in prima serata da un luogo buio lontano dalle luci della città. Le meteore si irradieranno dalla costellazione del Draco, ma possono apparire ovunque nel cielo.

9 ottobre - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 03:47 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

21, 22 ottobre - Pioggia di meteoriti delle Orionidi. Le Orionidi sono una pioggia media che produce fino a 20 meteore all'ora al suo apice. È prodotto dai granelli di polvere lasciati dalla cometa Halley, conosciuta e osservata fin dall'antichità. La pioggia si svolge ogni anno dal 2 ottobre al 7 novembre. Quest'anno raggiunge il picco la notte del 21 ottobre e la mattina del 22 ottobre. La luna quasi piena bloccherà alcune delle meteore più deboli quest'anno, ma le Orionidi tendono ad essere abbastanza luminose quindi potrebbe essere ancora un bello spettacolo. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione di Orione, ma possono apparire ovunque nel cielo.

23 ottobre - Urano all'opposizione. Il pianeta blu-verde sarà al suo massimo avvicinamento alla Terra e la sua faccia sarà completamente illuminata dal Sole. Sarà più luminoso di qualsiasi altro periodo dell'anno e sarà visibile tutta la notte. Questo è il momento migliore per vedere Urano. A causa della sua distanza, apparirà solo come un minuscolo punto blu-verde in tutti i telescopi tranne quelli più potenti.

24 ottobre - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 16:46 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena dei cacciatori perché in questo periodo dell'anno le foglie cadono e il gioco è grasso e pronto per la caccia. Questa luna è stata anche conosciuta come la Travel Moon e la Blood Moon.

5 e 6 novembre - Pioggia di meteoriti delle Tauridi. La Taurids è una pioggia di meteoriti minori di lunga durata che produce solo circa 5-10 meteore all'ora. È insolito in quanto consiste di due flussi separati. Il primo è prodotto dai granelli di polvere lasciati dall'asteroide 2004 TG10. Il secondo flusso è prodotto dai detriti lasciati dalla cometa 2P Encke. La doccia viene eseguita ogni anno dal 7 settembre al 10 dicembre. Quest'anno raggiunge il picco nella notte del 5 novembre. La sottile falce di luna tramonterà presto la sera lasciando cieli bui per la visualizzazione. La migliore visione sarà subito dopo la mezzanotte da un luogo buio lontano dalle luci della città. Le meteore si irradieranno dalla costellazione del Toro, ma possono apparire ovunque nel cielo.

6 novembre - Mercurio al massimo allungamento orientale. Il pianeta Mercurio raggiunge la massima allungamento orientale di 23,3 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo serale. Cerca il pianeta in basso nel cielo occidentale subito dopo il tramonto.

7 novembre - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 16:02 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

17, 18 novembre - Pioggia di meteore delle Leonidi. Le Leonidi sono una pioggia media, che produce fino a 15 meteore all'ora al suo apice. Questa pioggia è unica in quanto ha un picco ciclonico ogni 33 anni circa, dove si possono vedere centinaia di meteore all'ora. L'ultimo di questi si è verificato nel 2001. Le Leonidi sono prodotte dai granelli di polvere lasciati dalla cometa Tempel-Tuttle, scoperta nel 1865. La pioggia si svolge ogni anno dal 6 al 30 novembre. Il picco quest'anno è la notte del 17 e la mattina del 18. La luna gibbosa crescente tramonterà poco dopo la mezzanotte lasciando cieli abbastanza scuri per quello che potrebbe essere un buon spettacolo mattutino. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione del Leone, ma possono apparire ovunque nel cielo.

23 novembre - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 05:40 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena del castoro perché questo era il periodo dell'anno in cui impostare le trappole per castori prima che le paludi e i fiumi si congelassero. È stata anche conosciuta come la Frosty Moon e la Hunter's Moon.

7 dicembre - Luna Nuova. La Luna si troverà sullo stesso lato della Terra del Sole e non sarà visibile nel cielo notturno. Questa fase si verifica alle 07:20 UTC. Questo è il momento migliore del mese per osservare oggetti deboli come galassie e ammassi stellari perché non c'è luce lunare che interferisca.

13, 14 dicembre: pioggia di meteoriti delle Geminidi. Le Geminidi sono le re degli sciami meteorici. È considerato da molti come il miglior acquazzone nei cieli, producendo fino a 120 meteore multicolori all'ora al suo apice. È prodotto dai detriti lasciati da un asteroide noto come 3200 Phaethon, scoperto nel 1982. La doccia si svolge ogni anno dal 7 al 17 dicembre. Il picco quest'anno è la notte del 13 e la mattina del 14. Il primo quarto di luna tramonterà poco dopo la mezzanotte lasciando cieli bui per quello che dovrebbe essere un eccellente spettacolo mattutino. La migliore visione sarà da un luogo buio dopo la mezzanotte. Le meteore si irradieranno dalla costellazione dei Gemelli, ma possono apparire ovunque nel cielo.

15 dicembre - Mercurio al massimo allungamento occidentale. Il pianeta Mercurio raggiunge il massimo allungamento occidentale di 21,3 gradi dal Sole. Questo è il momento migliore per vedere Mercurio poiché sarà nel suo punto più alto sopra l'orizzonte nel cielo mattutino. Cerca il pianeta in basso nel cielo orientale poco prima dell'alba.

21 dicembre - Solstizio di dicembre. Il solstizio di dicembre cade alle 22:23 UTC. Il Polo Sud della Terra sarà inclinato verso il Sole, che avrà raggiunto la sua posizione più a sud nel cielo e sarà direttamente sopra il Tropico del Capricorno a 23,44 gradi di latitudine sud. Questo è il primo giorno d'inverno (solstizio d'inverno) nell'emisfero settentrionale e il primo giorno d'estate (solstizio d'estate) nell'emisfero australe.

22 dicembre - Luna piena. La Luna si troverà sul lato opposto della Terra in quanto il Sole e la sua faccia saranno completamente illuminati. Questa fase si verifica alle 17:49 UTC. Questa luna piena era conosciuta dalle prime tribù dei nativi americani come la luna piena fredda perché questo è il periodo dell'anno in cui la fredda aria invernale si stabilizza e le notti diventano lunghe e buie. Questa luna è stata anche conosciuta come la luna piena delle lunghe notti e la luna prima di Yule.

21, 22 dicembre - Pioggia di meteoriti Ursidi. L'Ursidi è una pioggia di meteoriti minore che produce circa 5-10 meteore all'ora. È prodotto dai granelli di polvere lasciati dalla cometa Tuttle, scoperta per la prima volta nel 1790. La pioggia si svolge ogni anno dal 17 al 25 dicembre. Il picco quest'anno è la notte del 21 e la mattina del 22. Quest'anno il bagliore della luna piena nasconderà tutto tranne le meteore più luminose. Se sei estremamente paziente, potresti ancora essere in grado di catturarne alcuni buoni. La migliore visione sarà subito dopo la mezzanotte da un luogo buio lontano dalle luci della città. Le meteore si irradieranno dalla costellazione dell'Orsa Minore, ma possono apparire ovunque nel cielo.


Gli astronomi trovano possibili segni di vita su Venere

Questa impressione artistica raffigura Venere. Gli astronomi del MIT, dell'Università di Cardiff e altrove potrebbero aver osservato segni di vita nell'atmosfera di Venere. Crediti: Immagine: ESO (Osservatorio europeo meridionale)/M. Kornmesser e NASA/JPL/Caltech

Aggiornamento (28 gennaio 2021): una nuova ricerca indica che è stata rilevata la normale anidride solforosa, piuttosto che la fosfina.

Gli astronomi potrebbero aver trovato un segno di vita su Venere

Le prove indicano che la fosfina, un gas associato agli organismi viventi, è presente nella regione abitabile dell'atmosfera di Venere.

La ricerca della vita oltre la Terra è in gran parte ruotata attorno al nostro vicino rosso roccioso. La NASA ha lanciato più rover nel corso degli anni, con uno nuovo attualmente in viaggio, per setacciare la superficie polverosa di Marte alla ricerca di segni di acqua e altri indizi di abitabilità.

Ora, in una svolta sorprendente, gli scienziati del MIT, dell'Università di Cardiff e altrove hanno osservato quelli che potrebbero essere segni di vita nelle nuvole dell'altro nostro vicino planetario, ancora più vicino, Venere. Sebbene non abbiano trovato prove dirette di organismi viventi lì, se la loro osservazione è davvero associata alla vita, deve essere una sorta di forma di vita "aerea" nelle nuvole di Venere - l'unica parte abitabile di quello che altrimenti sarebbe un luogo bruciato e inospitale. mondo. La loro scoperta e analisi è pubblicata oggi sulla rivista Astronomia della natura.

Gli astronomi, guidati da Jane Greaves dell'Università di Cardiff, hanno rilevato nell'atmosfera di Venere un'impronta spettrale, o segnatura basata sulla luce, di fosfina. Gli scienziati del MIT hanno precedentemente dimostrato che se questo gas velenoso e puzzolente fosse mai rilevato su un pianeta roccioso e terrestre, potrebbe essere prodotto solo da un organismo vivente lì. I ricercatori hanno effettuato il rilevamento utilizzando il James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) alle Hawaii e l'osservatorio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) in Cile.

Se l'evidenza, che indica la presenza della molecola fosfina, è effettivamente associata alla vita, deve essere una sorta di forma di vita "aerea" nelle nuvole di Venere. Questa impressione artistica raffigura la fosfina nelle nuvole di Venere. Credito: ESO (Osservatorio europeo meridionale)

Il team del MIT ha seguito la nuova osservazione con un'analisi esaustiva per vedere se qualcosa di diverso dalla vita avrebbe potuto produrre fosfina nell'aspro ambiente solforico di Venere. Sulla base dei numerosi scenari considerati, il team conclude che non vi è alcuna spiegazione per la fosfina rilevata nelle nuvole di Venere, a parte la presenza di vita.

"È molto difficile dimostrare un aspetto negativo", afferma Clara Sousa-Silva, ricercatrice presso il Dipartimento di Scienze della Terra, dell'atmosfera e dei pianeti (EAPS) del MIT. “Ora, gli astronomi penseranno a tutti i modi per giustificare la fosfina senza vita, e lo accolgo con favore. Per favore, fallo, perché siamo alla fine delle nostre possibilità di mostrare processi abiotici che possono produrre fosfina”.

"Questo significa che o questa è vita, o è una sorta di processo fisico o chimico che non ci aspettiamo che accada sui pianeti rocciosi", aggiunge il coautore e ricercatore EAPS Janusz Petkowski.

Gli altri coautori del MIT includono William Bains, Sukrit Ranjan, Zhuchang Zhan e Sara Seager, che è la classe del 1941 professore di scienze planetarie con incarichi nei dipartimenti di fisica e di aeronautica e astronautica, insieme a collaboratori presso l'Università di Cardiff, l'Università di Manchester, l'Università di Cambridge, il Laboratorio di Biologia Molecolare MRC, l'Università Sangyo di Kyoto, l'Imperial College, il Royal Observatory Greenwich, l'Università aperta e l'Osservatorio dell'Asia orientale.

Una ricerca di cose esotiche

Venere viene spesso definita gemella della Terra, poiché i pianeti vicini sono simili per dimensioni, massa e composizione rocciosa. Hanno anche atmosfere significative, anche se è lì che finiscono le loro somiglianze. Laddove la Terra è un mondo abitabile di oceani e laghi temperati, la superficie di Venere è un paesaggio bollente, con temperature che raggiungono i 900 gradi Fahrenheit e un'aria soffocante che è più secca dei luoghi più aridi della Terra.

Gran parte dell'atmosfera del pianeta è anche piuttosto inospitale, soffusa di spesse nubi di acido solforico e goccioline di nubi che sono miliardi di volte più acide dell'ambiente più acido della Terra. L'atmosfera manca anche di nutrienti che esistono in abbondanza sulla superficie di un pianeta.

"Venus è un ambiente molto stimolante per la vita di qualsiasi tipo", afferma Seager.

I ricercatori hanno effettuato il rilevamento utilizzando il James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) alle Hawaii (nella foto) e l'osservatorio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) in Cile. Credito: Will Montgomery, EAO-JCMT

C'è, tuttavia, una fascia stretta e temperata all'interno dell'atmosfera di Venere, tra 48 e 60 chilometri sopra la superficie, dove le temperature variano da 30 a 200 gradi Fahrenheit. Gli scienziati hanno ipotizzato, con molte controversie, che se la vita esiste su Venere, questo strato dell'atmosfera, o ponte di nuvole, è probabilmente l'unico posto in cui sopravviverebbe. E si dà il caso che questo ponte di nuvole sia il luogo in cui il team ha osservato i segnali di fosfina.

"Questo segnale di fosfina è perfettamente posizionato dove altri hanno ipotizzato che l'area potrebbe essere abitabile", afferma Petkowski.

Il rilevamento è stato effettuato per la prima volta da Greaves e dal suo team, che hanno utilizzato il JCMT per individuare nell'atmosfera di Venere modelli di luce che potrebbero indicare la presenza di molecole inaspettate e possibili segni di vita. Quando ha rilevato uno schema che indicava la presenza di fosfina, ha contattato Sousa-Silva, che ha trascorso la maggior parte della sua carriera a caratterizzare la molecola tossica e puzzolente.

Sousa-Silva inizialmente presumeva che gli astronomi potessero cercare la fosfina come biofirma su pianeti molto più lontani. "Pensavo molto lontano, a molti parsec di distanza, e davvero non pensavo letteralmente al pianeta più vicino a noi".

“Ora, gli astronomi penseranno a tutti i modi per giustificare la fosfina senza vita, e lo accolgo con favore. Per favore, fallo, perché siamo alla fine delle nostre possibilità di mostrare processi abiotici che possono produrre fosfina ", afferma Clara Sousa-Silva, a sinistra, con il coautore Janusz Petkowski. Credito: Melanie Gonick, MIT

Il team ha seguito l'osservazione iniziale di Greaves utilizzando il più sensibile osservatorio ALMA, con l'aiuto di Anita Richards, del Centro regionale ALMA dell'Università di Manchester. Quelle osservazioni hanno confermato che ciò che Greaves ha osservato era davvero un modello di luce che corrispondeva a quello che il gas fosfina emetterebbe all'interno delle nuvole di Venere.

I ricercatori hanno quindi utilizzato un modello dell'atmosfera venusiana, sviluppato da Hideo Sagawa della Kyoto Sangyo University, per interpretare i dati. Hanno scoperto che la fosfina su Venere è un gas minore, presente a una concentrazione di circa 20 su ogni miliardo di molecole nell'atmosfera. Sebbene tale concentrazione sia bassa, i ricercatori sottolineano che la fosfina prodotta dalla vita sulla Terra può essere trovata a concentrazioni ancora più basse nell'atmosfera.

Il team del MIT, guidato da Bains e Petkowski, ha utilizzato modelli al computer per esplorare tutti i possibili percorsi chimici e fisici non associati alla vita, che potrebbero produrre fosfina nel duro ambiente di Venere. Bains ha preso in considerazione vari scenari che potrebbero produrre fosfina, come la luce solare, i minerali di superficie, l'attività vulcanica, l'impatto di un meteorite e i fulmini. Ranjan insieme a Paul Rimmer dell'Università di Cambridge ha poi modellato come la fosfina prodotta attraverso questi meccanismi potrebbe accumularsi nelle nuvole venusiane. In ogni scenario che hanno considerato, la fosfina prodotta ammonterebbe solo a una piccola frazione di ciò che le nuove osservazioni suggeriscono sia presente sulle nuvole di Venere.

"Siamo davvero passati attraverso tutti i possibili percorsi che potrebbero produrre fosfina su un pianeta roccioso", afferma Petkowski. "Se questa non è vita, allora la nostra comprensione dei pianeti rocciosi è gravemente carente".

Una vita tra le nuvole

Se c'è davvero vita nelle nuvole di Venere, i ricercatori credono che sia una forma aerea, esistente solo nel ponte di nuvole temperate di Venere, molto al di sopra della superficie vulcanica bollente.

"Molto tempo fa, si pensa che Venere avesse gli oceani e probabilmente era abitabile come la Terra", dice Sousa-Silva. “Poiché Venere è diventata meno ospitale, la vita avrebbe dovuto adattarsi, e ora potrebbero trovarsi in questo stretto involucro dell'atmosfera dove possono ancora sopravvivere. Ciò potrebbe dimostrare che anche un pianeta ai margini della zona abitabile potrebbe avere un'atmosfera con un involucro abitabile aereo locale».

In una linea di ricerca separata, Seager e Petkowski hanno esplorato la possibilità che gli strati inferiori dell'atmosfera di Venere, appena sotto il ponte di nuvole, potrebbero essere cruciali per la sopravvivenza di un'ipotetica biosfera venusiana.

"In linea di principio, puoi avere un ciclo di vita che mantiene perennemente la vita nelle nuvole", afferma Petkowski, che immagina che qualsiasi vita aerea venusiana sia fondamentalmente diversa dalla vita sulla Terra. "Il mezzo liquido su Venere non è l'acqua, come lo è sulla Terra."

Sousa-Silva sta ora conducendo uno sforzo con Jason Dittman al MIT per confermare ulteriormente il rilevamento della fosfina con altri telescopi. Sperano anche di mappare la presenza della molecola nell'atmosfera di Venere, per vedere se ci sono variazioni giornaliere o stagionali nel segnale che suggerirebbero attività associate alla vita.

"Tecnicamente, nell'atmosfera di Venere sono già state trovate biomolecole, ma queste molecole sono anche associate a mille cose diverse dalla vita", afferma Sousa-Silva. “La ragione per cui la fosfina è speciale è che senza vita è molto difficile produrre fosfina sui pianeti rocciosi. La Terra è stato l'unico pianeta terrestre in cui abbiamo trovato la fosfina, perché qui c'è vita. Finora."

Per ulteriori informazioni su questa scoperta su SciTechDaily, vedere:

Riferimento: “Gas fosfina nelle nuvole di Venere” di Jane S. Greaves, Anita M. S. Richards, William Bains, Paul B. Rimmer, Hideo Sagawa, David L.Clements, Sara Seager, Janusz J. Petkowski, Clara Sousa-Silva, Sukrit Ranjan, Emily Drabek-Maunder, Helen J. Fraser, Annabel Cartwright, Ingo Mueller-Wodarg, Zhuchang Zhan, Per Friberg, Iain Coulson, E'lisa Lee e Jim Hoge, 14 settembre 2020, Astronomia della natura.
DOI: 10.1038/s41550-020-1174-4

Questa ricerca è stata finanziata, in parte, dal Science and Technology Facilities Council, dall'European Southern Observatory, dalla Japan Society for the Promotion of Science, dalla Heising-Simons Foundation, dalla Change Happens Foundation, dalla Simons Foundation e dall'European Union's Horizon Programma di ricerca e innovazione 2020.


14.1 Meteore

Come abbiamo visto in Comets and Asteroids: Debris of the Solar System, i ghiacci nelle comete evaporano quando si avvicinano al Sole, spruzzando insieme milioni di tonnellate di roccia e polvere nel sistema solare interno. C'è anche polvere di asteroidi che si sono scontrati e si sono divisi. La Terra è circondata da questo materiale. Quando ciascuna delle particelle di polvere o roccia più grandi entra nell'atmosfera terrestre, crea una breve scia infuocata che viene spesso chiamata stella cadente, ma è propriamente noto come meteora .

Osservando le meteore

Le meteore vengono create come minuscole particelle solide che entrano nell'atmosfera terrestre dallo spazio interplanetario. Poiché le particelle si muovono a velocità di molti chilometri al secondo, l'attrito con l'aria le vaporizza ad altitudini comprese tra 80 e 130 chilometri. I lampi di luce risultanti svaniscono in pochi secondi. Queste "stelle cadenti" hanno preso il nome perché di notte i loro vapori luminosi sembrano stelle che si muovono rapidamente nel cielo. Per essere visibile, una meteora deve trovarsi entro circa 200 chilometri dall'osservatore. In una tipica notte buia e senza luna, un osservatore attento può vedere una mezza dozzina di meteore all'ora. Questi meteore sporadiche—quelli non associati a una pioggia di meteoriti (spiegati nella sezione successiva)—sono eventi casuali. Su tutta la Terra, il numero totale di meteore abbastanza luminose da essere visibili ammonta a circa 25 milioni al giorno.

La tipica meteora è prodotta da una particella con una massa inferiore a 1 grammo, non più grande di un pisello. Come possiamo vedere una particella così piccola? La luce che vedete proviene dalla regione molto più ampia di gas riscaldato e incandescente che circonda questo piccolo granello di materiale interplanetario. A causa della sua alta velocità, l'energia in una meteora delle dimensioni di un pisello è grande quanto quella di un proiettile di artiglieria sparato sulla Terra, ma questa energia è dispersa nell'atmosfera terrestre. (Quando questi minuscoli proiettili colpiscono un corpo senz'aria come la Luna, creano piccoli crateri e generalmente polverizzano la superficie.)

Se una particella delle dimensioni di una pallina da golf colpisce la nostra atmosfera, produce una scia molto più luminosa chiamata palla di fuoco (Figura 14.2). Un pezzo grande come una palla da bowling ha buone possibilità di sopravvivere alla sua entrata infuocata se la sua velocità di avvicinamento non è troppo alta. Si stima che la massa totale di materiale meteorico che entra nell'atmosfera terrestre sia di circa 100 tonnellate al giorno (che sembra molto se si immagina che cada tutto in un punto, ma ricorda che è sparso su tutta la superficie del nostro pianeta).

Link all'apprendimento

Mentre è difficile catturare immagini di palle di fuoco e altre meteore con la fotografia, è facile catturare il movimento di questi oggetti in video. L'American Meteor Society mantiene un sito web sul quale i suoi membri possono condividere tali video.

Pioggia di meteoriti

Molte, forse la maggior parte, delle meteore che colpiscono la Terra sono associate a comete specifiche. Alcune di queste comete periodiche ritornano ancora alla nostra vista, altre sono crollate molto tempo fa, lasciando dietro di sé solo una scia di polvere. Le particelle di polvere di una data cometa mantengono approssimativamente l'orbita della loro madre, continuando a muoversi insieme attraverso lo spazio ma diffondendosi lungo l'orbita con il tempo. Quando la Terra, nei suoi viaggi intorno al Sole, attraversa un tale flusso di polvere, vediamo un'improvvisa esplosione di attività meteorica che di solito dura diverse ore, un tale evento è chiamato pioggia di meteoriti.

Le particelle di polvere e i ciottoli che producono piogge di meteoriti si muovono insieme nello spazio prima di incontrare la Terra. Così, mentre guardiamo l'atmosfera, i loro percorsi paralleli sembrano venire verso di noi da un luogo nel cielo chiamato il radiante. Questa è la direzione nello spazio da cui il flusso di meteoriti sembra divergere, proprio come lunghi binari ferroviari sembrano divergere da un unico punto all'orizzonte (Figura 14.3). Gli sciami meteorici sono spesso designati dalla costellazione in cui si trova questo radiante: ad esempio, lo sciame meteorico delle Perseidi ha il suo radiante nella costellazione del Perseo. Ma è probabile che tu veda pioggia di meteore ovunque nel cielo, non solo nella costellazione del radiante. Le caratteristiche di alcuni degli sciami meteorici più famosi sono riassunte nella Tabella 14.1.

Nome della doccia Data di massimo Oggetto genitore associato Periodo della cometa (anni)
Quadrantide 3-4 gennaio 2003EH (asteroide)
Lirid 22 aprile Cometa Thatcher 415
Eta Aquarid 4-5 maggio Cometa di Halley 76
Delta Acquario 29-30 luglio Cometa Machholz
Perseide 11-12 agosto August Cometa Swift-Tuttle 133
Orionide 20-21 ottobre Cometa di Halley 76
Taurid meridionale 31 ottobre Cometa Encke 3
Leonid 16-17 novembre Cometa Tempel-Tuttle 33
Gemellidi 13 dicembre Fetonte (asteroide) 1.4

La polvere meteorica non è sempre distribuita uniformemente lungo l'orbita della cometa, quindi durante alcuni anni si vedono più meteore quando la Terra interseca il flusso di polvere, e in altri anni meno. Ad esempio, alle meteore leonidi è associata una distribuzione molto granulosa, che nel 1833 e di nuovo nel 1866 (dopo un intervallo di 33 anni, il periodo della cometa) produsse gli sciami più spettacolari (a volte chiamati tempeste di meteoriti) mai registrato (Figura 14.4). Durante la tempesta Leonid del 17 novembre 1866, in alcune località furono osservate fino a cento meteore al secondo. La pioggia di Leonidi del 2001 non è stata così intensa, ma ha raggiunto il picco di quasi mille meteore all'ora, una ogni pochi secondi, osservabili da qualsiasi sito di osservazione buio.

Il display meteorico annuale più affidabile è la pioggia di Perseidi, che appare ogni anno per circa tre notti vicino all'11 agosto. In assenza di luce lunare brillante, puoi vedere una meteora ogni pochi minuti durante una tipica pioggia di Perseidi. Gli astronomi stimano che la massa totale combinata delle particelle nello sciame di Perseidi sia di quasi un miliardo di tonnellate la cometa che ha dato origine alle particelle in quello sciame, chiamata Swift-Tuttle, originariamente doveva avere almeno quella massa. Tuttavia, se la sua massa iniziale fosse paragonabile alla massa misurata per la cometa Halley, allora Swift-Tuttle avrebbe contenuto diverse centinaia di miliardi di tonnellate, suggerendo che solo una piccolissima frazione del materiale della cometa originale sopravvive nel flusso di meteoriti.

Link all'apprendimento

La California Academy of Sciences ha una breve guida animata su "Come osservare una pioggia di meteoriti".

Nessuna meteora pioggia è mai sopravvissuta al suo volo attraverso l'atmosfera ed è stata recuperata per analisi di laboratorio. Tuttavia, ci sono altri modi per indagare sulla natura di queste particelle e quindi ottenere ulteriori informazioni sulle comete da cui derivano. L'analisi delle traiettorie di volo delle meteore mostra che la maggior parte di esse sono molto leggere o porose, con densità tipicamente inferiori a 1,0 g/cm 3 . Se metti un pezzo di materiale meteorico delle dimensioni di un pugno su un tavolo nella gravità terrestre, potrebbe benissimo cadere a pezzi sotto il suo stesso peso.

Tali particelle di luce si disgregano molto facilmente nell'atmosfera, causando il mancato raggiungimento del suolo anche di meteore di pioggia relativamente grandi. La polvere di cometa è apparentemente soffice, roba piuttosto insignificante. La missione Stardust della NASA ha utilizzato una sostanza speciale, chiamata aerogel, per raccogliere queste particelle. Possiamo anche dedurre questo dalle minuscole particelle di cometa recuperate nell'atmosfera terrestre con aerei ad alta quota (vedi Figura 13.19). Questa lanugine, per sua stessa natura, non può raggiungere intatta la superficie terrestre. Tuttavia, frammenti più consistenti di asteroidi entrano nei nostri laboratori, come vedremo nella prossima sezione.

Vedere di persona

La doccia con le stelle

L'osservazione di una pioggia di meteoriti è una delle attività astronomiche più facili e divertenti per i principianti (Figura 14.5). La cosa migliore è che non hai bisogno di un telescopio o di un binocolo, anzi, ti ostacolerebbero positivamente. Quello di cui hai bisogno è un sito lontano dalle luci della città, con una visuale libera di quanto più cielo possibile. Mentre le brevi linee luminose nel cielo formate da singole meteore potrebbero, in teoria, essere ricondotte a un punto radiante (come mostrato nella Figura 14.3), i rapidi lampi di luce che rappresentano la fine della meteora potrebbero verificarsi ovunque sopra di te.

La chiave per osservare gli sciami meteorici non è restringere il campo visivo, ma sdraiarsi e scrutare il cielo con attenzione. Prova a selezionare un buon acquazzone (vedi l'elenco nella Tabella 14.1) e una notte in cui la Luna non sarà luminosa nel momento in cui stai osservando. La luna, i lampioni stradali, i fari dei veicoli, le torce luminose e gli schermi dei telefoni cellulari e dei tablet ti impediranno di vedere le deboli strisce di meteoriti.

Vedrai più meteore dopo la mezzanotte, quando ti troverai nell'emisfero della Terra rivolto in avanti, nella direzione della rivoluzione della Terra attorno al Sole. Prima di mezzanotte, stai osservando dal "lato posteriore" della Terra e le uniche meteore che vedrai saranno quelle che hanno viaggiato abbastanza velocemente da raggiungere il movimento orbitale della Terra.

Quando ti allontani da tutte le luci, dai ai tuoi occhi circa 15 minuti per "adattarsi al buio", cioè affinché le pupille dei tuoi occhi si aprano il più possibile. (Questo adattamento è la stessa cosa che accade in un cinema buio. Quando entri per la prima volta, non puoi vedere nulla, ma alla fine, quando le tue pupille si aprono di più, puoi vedere abbastanza chiaramente alla debole luce dello schermo- e nota tutti quei popcorn rovesciati sul pavimento.)

Gli osservatori di meteoriti esperti trovano una collina o un campo aperto e si assicurano di portare con sé vestiti caldi, una coperta e un thermos di caffè caldo o cioccolata. (È anche bello portare con sé qualcuno con cui ti piace stare seduto al buio.) Non aspettarti di vedere fuochi d'artificio o uno spettacolo di laser: le piogge di meteoriti sono fenomeni sottili, è meglio affrontarli con una pazienza che riflette il fatto che parte della polvere che stai guardando bruciare potrebbe essere stato raccolto nella sua cometa madre più di 4,5 miliardi di anni fa, quando il sistema solare si stava appena formando.


Quando: mezzanotte, luglio e agosto 2021

Il centro luminoso della nostra galassia è un evento stagionale, e quella stagione è l'estate. Mentre emerge dall'orizzonte ad aprile, è solo a metà giugno che diventa visibile subito dopo il tramonto. A luglio è già buio e ad agosto lo vedrai attraversare il cielo notturno, ma solo se sei sotto un cielo nero come l'inchiostro vicino a New Moon.

Le settimane che precedono le lune nuove il 10 luglio, l'8 agosto e il 7 settembre 2021 saranno l'ideale per uno sguardo galattico.

L'estate Via Lattea da Three Cliffs Bay, Penisola di Gower, Wales, Regno Unito


Dimensioni e confronto

La pioggia di meteoriti più bella sono le Perseidi, famose per aver messo in scena uno spettacolo celeste completo. È la pioggia di meteoriti più attesa dell'anno.

Si pensa che produca fino a 200 meteoriti all'ora, ma sfortunatamente è diminuito molto negli ultimi anni.

Le sue "stelle cadenti" sono molto luminose e sfrecciano nell'atmosfera a 133.000 miglia all'ora.

Uno degli sciami meteorici più lenti è quello delle Tauridi, che raggiunge il picco dall'11 al 12 novembre. Produce 5 -10 meteoriti luminosi all'ora. Puoi individuarli al meglio dopo la mezzanotte.


La ricerca della vita su Venere

Jane Greaves Jane Greaves, astronoma e astrobiologa dell'Università di Cardiff in Galles, ha guidato il team che ha annunciato di aver rilevato la fosfina nell'atmosfera di Venere. Immagine: Gordon Auld per The Planetary Society

Una notte del 2017, il James Clerk Maxwell Telescope alle Hawaii ha girato la sua parabola di 15 metri verso il punto giallo brillante di Venere. Gli strumenti del telescopio hanno diligentemente registrato la luce proveniente dal pianeta per Jane Greaves, astronoma e astrobiologa dell'Università di Cardiff in Galles. Greaves e il suo team stavano cercando una sostanza chimica poco conosciuta chiamata fosfina. Sulla Terra, puoi trovare la fosfina nelle paludi, dove i batteri la producono come prodotto di scarto. Viene anche prodotto come fumigante industriale per liberare le case da tarme, scarafaggi e moscerini della frutta.

Per decenni, alcuni scienziati hanno teorizzato che Venere potrebbe ospitare la vita nella sua atmosfera superiore, dove le temperature e le pressioni sono benigne nonostante il paesaggio infernale sottostante. Nulla di ciò che sappiamo su Venere potrebbe produrre più di una semplice traccia di fosfina, a meno che non ci sia qualcosa che vive nelle pallide nuvole del pianeta.

Un anno dopo, mentre Greaves sedeva da sola nel suo ufficio, vide quello che stava cercando nei suoi dati su Venere: indicazioni di fosfina. Non era un segnale forte, ma sembrava decisamente esserci. "Ho passato anni a pensare che non ci fosse nulla lì, ma una sera stavo spingendo i dati in giro e all'improvviso mi sono reso conto che tutto si è riunito", ha detto Greaves a The Planetary Society. “Questo mi ha semplicemente sconvolto. C'era davvero la fosfina".

Venere, una volta sperava di ospitare il paradiso, è stata liquidata come il luogo più inospitale del sistema solare. Ma la scoperta di Greaves ha rinnovato l'interesse per un pianeta che, secondo alcuni scienziati, è stato trascurato per troppo tempo. La vita è mai fiorita su Venere, e c'è qualcosa ancora vivo tra le sue nuvole, o queste ultime scoperte si aggiungeranno solo a una lunga lista di false speranze?

Prima dell'era spaziale, gli scienziati consideravano Venere come il pianeta gemello della Terra, forse anche abitabile come il nostro. I due mondi rocciosi condividono quasi la stessa dimensione e densità, e poiché uno spesso velo di nuvole avvolge la superficie di Venere, alcuni speravano che il mondo accanto fosse un paradiso tropicale con oceani e vegetazione abbondante.

La navicella spaziale Mariner 2 della NASA, la primissima missione planetaria di successo, ha tratteggiato questa vista idilliaca nel dicembre 1962. La sonda ha sorvolato Venere, registrando temperature di almeno 150-200 gradi Celsius (300-400 gradi Fahrenheit) e una pressione atmosferica punitiva 20 volte quello della Terra.

"Venere dice di no", si lamentava un titolo nel New York Times, ritenendo che il "messaggio da Venere di Mariner 2 potrebbe segnare l'inizio della fine dei grandi sogni romantici dell'umanità".

Alcuni scienziati sono rimasti fiduciosi. Nel 1963, un giovane assistente professore di Harvard di nome Carl Sagan, ancora lontano anni dal diventare un noto comunicatore scientifico, congettura nel film della NASA Le nuvole di Venere che le dure condizioni del pianeta potrebbero esistere solo nell'atmosfera. "È possibile che la temperatura superficiale possa essere quasi simile alla Terra e che la vita come la conosciamo possa esistere lì", ha detto. "Tuttavia, è più probabile che se c'è vita su Venere, è probabilmente di un tipo che ora non potremmo immaginare".

Carl Sagan parla di Venere nel 1963 Questa immagine tratta dal film della NASA del 1963 The Clouds of Venus mostra un Carl Sagan di 29 anni che discute la prospettiva della vita su Venere. Immagine: NASA

Le successive missioni sovietiche, statunitensi ed europee negli anni '60 e '70 hanno solo peggiorato la prospettiva della vita, confermando che era la superficie, non l'atmosfera, a essere opprimente. Le temperature medie della superficie riviste hanno raggiunto i 470 gradi Celsius (880 gradi Fahrenheit), abbastanza caldi da fondere il piombo.

Inoltre, le missioni spaziali hanno scoperto che, a differenza delle gonfie nuvole di vapore acqueo della Terra, le nuvole di Venere contenevano principalmente anidride carbonica con goccioline di acido solforico che bruciano la pelle. Le nuvole e l'anidride carbonica trattengono il calore del sole, creando un effetto serra incontrollato che brucia il pianeta.

"La nostra visione originale di Venere è stata brutalmente distrutta", ha detto David Grinspoon, uno scienziato senior presso il Planetary Science Institute e un sostenitore di lunga data dell'esplorazione di Venere. “Venus non si è mai completamente ripresa dall'infrangere i nostri sogni. E mentre è ancora avvolto nel mistero, da allora le nostre attenzioni si sono spostate in luoghi del sistema solare che sono più facili e allettanti da esplorare».

Sebbene la superficie di Venere si fosse rivelata inabitabile, iniziò a emergere un'altra immagine dell'atmosfera. Alta circa 40-60 chilometri (25-37 miglia), la pressione dell'aria è simile alla Terra, con temperature comprese tra 0 e 50 gradi Celsius (32-122 gradi Fahrenheit). Se volassi attraverso questa regione in una gondola specializzata, potresti probabilmente uscire se portassi ossigeno supplementare e indossassi indumenti protettivi per l'acido solforico.

Incoraggiato dalle nuove scoperte, Sagan ha affinato il suo pensiero. Nel 1967, è stato coautore di un articolo con il biofisico Harold Morowitz, riflettendo su come potrebbe esistere la vita nelle nuvole venusiane. "Mentre le condizioni della superficie di Venere rendono l'ipotesi della vita non plausibile, le nuvole di Venere sono una storia completamente diversa", hanno scritto gli autori. "Acqua, anidride carbonica e luce solare, i prerequisiti per la fotosintesi, sono abbondanti in prossimità delle nuvole". Hanno immaginato macchie di idrogeno con microbi all'interno, che si diffondevano attraverso le nuvole raccogliendo sostanze nutritive dai minerali sollevati dalla superficie.

Tuttavia, la caduta in disgrazia di Venere era già iniziata e le agenzie spaziali mondiali hanno rivolto la loro attenzione ad altre destinazioni. L'Unione Sovietica ha inviato le sue ultime sonde su Venere nel 1984. L'ultima missione della NASA su Venere, Magellan, è stata lanciata nel 1989 per mappare la superficie utilizzando un radar che penetra le nuvole, consentendo agli scienziati di concludere che la superficie vulcanica del pianeta è probabilmente rimasta invariata negli ultimi diversi cento milioni di anni.

La sonda spaziale Venus Express dell'Agenzia spaziale europea è stata lanciata nel 2005 e ha studiato il pianeta fino al 2015, mentre la sonda giapponese Akatsuki è presente dal 2015. Queste missioni hanno trovato indizi sugli oceani globali del passato su Venere e nello studio dell'atmosfera hanno visto formazioni di nuvole dinamiche, simili a uragani. vortici ai poli, e vento che sferza il pianeta a centinaia di chilometri orari. Il nostro quadro di Venere rimane tutt'altro che completo, soprattutto sul tema della vita.

Sapas Mons su Venere Sapas Mons è visualizzato al centro di questa vista 3D della superficie di Venere creata dalle mappe del Geological Survey degli Stati Uniti con i colori registrati dalle sonde Venera 13 e 14 dell'Unione Sovietica. Lo spettatore è a più di 500 chilometri (300 miglia) di distanza dalla montagna e la scala verticale è stata esagerata 10 volte. Le colate laviche si estendono per centinaia di chilometri attraverso le pianure fratturate in primo piano. Immagine: NASA/JPL

La possibilità della vita venusiana ha sempre incuriosito Jane Greaves. Come astrobiologo con un background di astronomia, Greaves ha la reputazione di cercare cose insolite.Ha osservato i detriti delle collisioni di comete attorno ad altre stelle e ha utilizzato il già citato James Clerk Maxwell Telescope per studiare la tenue atmosfera di Plutone.

Nella sua ricerca su Venere, ha appreso che la fosfina è considerata un biomarcatore, una molecola correlata ai processi biologici, perché è difficile da creare da processi non vitali che si pensa avvengano su mondi rocciosi. Nella remota possibilità che qualcosa fosse vivo nelle nuvole venusiane, potrebbe rilasciare fosfina, ragionò Greaves. Sembrava anche che nessuno avesse mai cercato quel particolare biomarcatore su Venere.

Il segnale visto da Greaves nel 2017 era un calo della quantità di luce proveniente dal pianeta a una lunghezza d'onda di circa 1,12 millimetri. Molecole diverse bloccano o assorbono lunghezze d'onda specifiche, e per la fosfina ciò avviene a 1,12 millimetri. Questi segnali possono essere deboli e difficili da rilevare senza strumenti telescopi sensibili e algoritmi avanzati di elaborazione dei dati.

Greaves ha riunito un team internazionale di 19 chimici, biologi e astrofisici per studiare le sue scoperte. Nel 2019, si sono assicurati il ​​tempo sul potente sistema di radiotelescopi Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) nel nord del Cile per osservare nuovamente Venere. Il calo di luce della fosfina era ancora lì, mostrando la molecola in basse quantità, circa 20 parti per miliardo.

Quella quantità di fosfina è mille volte inferiore a quella che si può trovare nell'atmosfera terrestre. Tuttavia, ha sfidato tutte le spiegazioni conosciute, come l'attività tettonica e vulcanica, meteore, fulmini e altri processi chimici. La luce solare o l'acido solforico nelle nuvole dovrebbero distruggere la fosfina venusiana prima che possa accumularsi alle quantità rilevate, a meno che qualche tipo di vita non ne produca di più.

Il membro del team Clara Sousa-Silva, ricercatrice presso l'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics e uno dei pochi esperti di fosfina al mondo, ha affermato che l'analisi è stata meticolosa. "Da parte mia, solo per capire i candidati alternativi per il segnale - un compito infinito di trovare ogni altra molecola che non può essere responsabile del segnale e quindi stimare le proprietà dei segnali - mi ci sono voluti molti mesi", ha detto.

Il 14 settembre 2020, Greaves e i suoi colleghi hanno pubblicato i risultati sulla rivista Astronomia della natura, sottolineando che i risultati non erano un rilevamento della vita. Astronomia della natura ha reso l'articolo disponibile gratuitamente e il team ha pubblicato tutti i suoi dati e metodi affinché chiunque potesse esaminarli. "Abbiamo pubblicato il giornale nel modo più aperto possibile", ha detto Greaves. "Volevamo che tutti, e volevamo davvero che tutti, anche le persone a casa, ci lavorassero da diverse angolazioni".

Superficie di Venere dalle missioni Pioneer, Venera e Magellan Questa immagine della superficie di Venere con le nuvole oscuranti rimosse è stata creata combinando i dati delle missioni Pioneer, Venera e Magellan. Immagine: NASA

Mentre alcuni membri della comunità spaziale hanno celebrato i risultati, altri erano più scettici. In poche settimane, le analisi di confutazione hanno iniziato ad apparire su arXiv, un centro di raccolta ad accesso aperto per documenti di astronomia prestampati. Due gruppi hanno esaminato i dati originali di Greaves e non hanno trovato prove per la fosfina, mettendo in discussione le tecniche di elaborazione utilizzate. Un altro gruppo ha cercato segnali di fosfina nelle osservazioni d'archivio di Venere ed è risultato vuoto. Quindi, i tecnici dell'osservatorio ALMA hanno riscontrato un errore nel sistema di calibrazione utilizzato per raccogliere i dati di Venere. Un set di dati corretto ha rivisto la quantità di fosfina rilevata dal team di Greaves da una media di 20 parti per miliardo fino a 1, con picchi fino a solo 5 in alcune regioni dell'atmosfera. All'inizio del 2021, un altro documento suggeriva che il segnale della fosfina fosse in realtà anidride solforosa, un gas comune su Venere e non un segno di possibile vita.

"Tutto questo non è controverso: è scienza", ha detto Sousa-Silva. “La mia sensazione è che tutte le analisi indipendenti dei dati esistenti non siano solo incontrovertibili, ma benvenute e cruciali per questo progetto. Nel tempo e dopo la revisione, mi aspetto che le nostre interpretazioni convergano sulla verità e sono impaziente per quel momento".

Il dibattito è stato a volte particolarmente controverso. Una confutazione ha assunto un tono condiscendente nei confronti di Greaves e della sua squadra, da allora è stata rivista. Una dichiarazione pubblicata sul sito web dell'Unione Astronomica Internazionale ha rimproverato i ricercatori per aver annunciato risultati sensazionali che potrebbero portare a una reazione eccessiva del pubblico. L'IAU ha successivamente rimosso la dichiarazione scusandosi, dicendo che era stata scritta da pochi membri di un sottocomitato di astrobiologia senza un input più ampio.

Grinspoon, lo scienziato di Venere, ha notato che c'è stata una storia di forti reazioni sui risultati scientifici relativi alla ricerca della vita. Alcuni osservatori hanno attribuito il contraccolpo alle questioni di genere - la squadra di Greaves è composta per metà da donne - mentre altri hanno indicato l'attuale ambiente politico in mezzo a una pandemia globale come un potenziale grilletto per i capelli. "Il tenore delle conversazioni su questo argomento è stato molto meno professionale, il che è un peccato", ha affermato Rakesh Mogul, professore di chimica biologica presso la California State Polytechnic University, Pomona. "Le critiche dure non dovrebbero avere alcun posto nella scienza in questo momento."

Mogul guida un team che ha offerto un supporto inaspettato per i risultati della fosfina: dati d'archivio della missione Pioneer Venus Multiprobe del 1978 della NASA, che trasportava uno spettrometro di massa per determinare la composizione delle sostanze chimiche nell'atmosfera di Venere. Sebbene lo strumento non sia stato specificamente progettato per cercare la fosfina, il team di Mogul ha rielaborato i dati registrati e ha trovato quella che finora sembra essere fosfina. "I dati disponibili erano letteralmente solo una tabella in una pubblicazione", ha detto Mogul. "Ci è voluto un po' di tempo per capire come fidarci dei dati e non interpretarli eccessivamente".

Una delle sfide di Mogul è semplicemente comprendere il design dello strumento e il modo in cui i dati sono stati originariamente elaborati. I membri del suo team sono diventati di fatto archeologi dei dati che scavano attraverso vecchi documenti e hanno chiamato uno degli scienziati della missione originale, Richard Hodges, per aiutare. "Sta tirando fuori il codice di 40 anni fa, aiutandoci a capire meglio questi segnali dello spettrometro di massa", ha detto Mogul. “È stato un onore e una grande esperienza lavorare con lui. Ci stiamo avvicinando a questo da più angolazioni, cercando di mettere tutto insieme per avere una piena comprensione del set di dati".

Venere in transito verso il Sole Nel giugno 2012, il mondo ha osservato Venere scivolare sulla faccia del Sole per oltre sei ore vista dalla Terra. Il Solar Dynamics Observatory della NASA ha implementato operazioni appositamente pianificate per visualizzare l'evento in modo molto dettagliato attraverso molte lunghezze d'onda della luce. I risultati sono stati le migliori viste ad alta definizione di un transito mai catturate. Immagine: NASA/GSFC/Osservatorio sulla dinamica solare

La questione della fosfina è uno dei tanti segreti che Venere deve ancora insegnarci. Gli scienziati ancora non sanno come Venere sia cambiata da pianeta potenzialmente abitabile con oceani a terra desolata inospitale. La risposta ci aiuterà a comprendere le possibilità per pianeti simili al di fuori del nostro sistema solare e potrebbe servire come ammonimento per la Terra.

Come mostra l'attuale dibattito, la fosfina è difficile da rilevare dai telescopi terrestri. Il telescopio aereo SOFIA della NASA potrebbe fornire prove più forti dall'alto dell'atmosfera che distorce la luce della Terra, ma alla fine ci vorranno nuove missioni spaziali per risolvere la questione se la vita esiste su Venere.

L'ISRO, l'agenzia spaziale indiana, punta al 2023 per il lancio della sua missione Venere, chiamata Shukrayaan, che utilizzerà radar e telecamere a infrarossi per mappare la superficie del pianeta. La NASA sta prendendo in considerazione 2 concetti di veicoli spaziali Venus per il suo programma di missione Discovery a basso costo, almeno uno di questi potrebbe potenzialmente rilevare la fosfina o essere ottimizzato per cercarlo in modo più specifico. Tuttavia, quei veicoli spaziali devono affrontare 2 missioni ugualmente avvincenti sulla luna di Nettuno Tritone e sulla luna di Giove Io. L'agenzia sceglierà fino a 2 vincitori quest'anno e alcuni scienziati e fan dello spazio incrociano le dita che uno andrà su Venere.

"L'invio di una navicella spaziale è atteso da tempo", ha detto Grinspoon. “Ci sono 1.001 ragioni per cui abbiamo bisogno di una nuova missione su Venere, e anche se si scopre che non c'è fosfina nell'atmosfera, ci saranno comunque 1.000 ragioni. Ci sono così tanti misteri lì, e il modo migliore per rispondere è immergersi in quelle nuvole, campionare alcune particelle e capire cosa sta succedendo".


Pioggia di meteore di Lyrid 2021: tutto quello che devi sapere

Immagine composita di meteore Lyrid e non Lyrid sul New Mexico dall'aprile 2012. Immagine tramite NASA/ MSFC/ Danielle Moser.

L'annuale pioggia di meteoriti di Lyrid mette sempre fine al siccità meteorica, che avviene ogni anno tra gennaio e metà aprile. Non ci sono grandi piogge di meteoriti durante quel periodo, come puoi vedere guardando la guida della pioggia di meteoriti di EarthSky. I Lyrids sono attivi ogni anno dal 16 al 25 aprile circa. Nel 2021, ci aspettiamo che la pioggia raggiunga il picco nelle ore che precedono l'alba di giovedì 22 aprile. Anche la mattina seguente (23 aprile) potrebbe andare bene, se stai giocando.

Ad aprile, dopo i mesi di siccità meteorica, molti osservatori di meteoriti non vedono l'ora di iniziare! Quindi – sebbene producano solo da 10 a 15 meteore all'ora al loro apice – le Liridi sono sempre le benvenute.

Non importa dove ti trovi sulla Terra, il momento migliore per guardare è in genere tra mezzanotte e l'alba. O quest'anno, nel 2021, la luna era nuova il 12 aprile. Ciò significa che – durante la settimana o giù di lì le Liridi saranno al loro meglio– la tua migliore visione sarà probabilmente tra tramonto della luna e l'alba. Entro il 19 aprile, ad esempio, una luna abbastanza luminosa tornerà nel cielo serale, ma tramonterà prima delle ore di picco prima dell'alba. Scopri l'ora che tramonta la luna nel tuo cielo tramite TimeandDate. Continua a leggere per trovare tre solidi suggerimenti per guardare i Liridi del 2021.

Durante la settimana di punta delle Liridi, la luna crescerà, apparendo ogni sera più a est, passando prima per i Gemelli, poi per il Cancro, poi per il Leone. La luna tramonterà più tardi ogni notte, quindi osserva attentamente l'ora del tramonto della luna. Avrai bisogno di un cielo scuro e senza luna per osservare le meteore.

Suggerimento n. 1: scopri il punto radiante di questa doccia. Se si tracciano all'indietro i percorsi di tutte le meteore Liridi, sembrano irradiarsi dalla costellazione della Lira l'Arpa, vicino alla brillante stella Vega. Questo è solo un allineamento casuale, poiché queste meteore bruciano nell'atmosfera a circa 60 miglia (100 km) di altezza. Nel frattempo, Vega si trova trilioni di volte più lontano a 25 anni luce.

Eppure è dalla costellazione della Lira di Vega che la pioggia di meteoriti di Lyrid prende il nome.

Le meteore liridi si irradiano vicino alla stella luminosa Vega nella costellazione della Lira l'Arpa. Non è necessario identificare Vega o Lyra per guardare la pioggia di meteoriti di Lyrid. Le meteore si irradiano da lì, ma appariranno inaspettatamente, in ogni parte del cielo.

Tutto quello che devi sapere sul punto radiante di una pioggia di meteoriti è il suo tempo di salita. Questo è perché la doccia inizia (per la maggior parte) dopo l'aumento del radiante. È meglio (in generale) quando il radiante è più alto nel cielo. Intorno al picco di Lyrids’, Vega sorge – a nord-est – intorno alle 21:00-22:00. ora locale (l'ora sul tuo orologio, da tutte le località dell'emisfero settentrionale). Sale verso l'alto durante la notte, è abbastanza alto a mezzanotte ed è più alto poco prima dell'alba.

Tuttavia, ciò non significa che dovresti escludere le ore notturne. La tarda sera potrebbe essere il momento migliore per catturare un Earthgrazer, che è una meteora lenta e di lunga durata che viaggia orizzontalmente nel cielo.

Suggerimento n. 2: osserva dal paese, lontano dalle luci della città.

Suggerimento n. 3: non aspettarti troppo. Un saggio una volta disse:

Le piogge di meteoriti sono come la pesca. Tu vai. Ti piace l'aria notturna e forse la compagnia degli amici. A volte prendi qualcosa.

Nota per gli osservatori dell'emisfero australe: Poiché il punto radiante di questa doccia è così lontano a nord sulla cupola del cielo, la stella Vega sorge solo nelle ore prima dell'alba, per te. Sarà più basso nel cielo per te che per noi più a nord del globo terrestre, quando sorgerà l'alba. Ecco perché vedrai meno meteore Lyrid. Tuttavia, potresti vederne alcuni!

Una meteora palla di fuoco che cade verso terra. Durante una pioggia di meteoriti, le palle di fuoco di Earthgrazer si vedono più spesso nella prima parte della notte. Immagine tramite Wikipedia/ NASA/ George Varros.

Ecco alcuni altri fatti interessanti sui Lyrids.

I Liridi sono noti per avere esplosioni. Ad esempio, nel 1982, gli osservatori americani hanno visto un'esplosione di quasi 100 meteore Lyrid all'ora. Gli osservatori giapponesi hanno visto circa 100 meteore all'ora nel 1945 e gli osservatori greci hanno visto quel numero nel 1922. Nessuna esplosione di Lyrid è predetto per quest'anno, ma non si sa mai.

Circa un quarto delle meteore di Lyrid lasciano treni persistenti. Un treno di meteoriti è una scia di gas ionizzato che si illumina per alcuni secondi dopo che la meteora è passata.

Lo sciame meteorico di Lyrid ha la particolarità di essere tra i più antichi sciami meteorici conosciuti. Le registrazioni di questa pioggia risalgono a circa 2.700 anni. Si dice che gli antichi cinesi abbiano osservato le meteore di Lyrid cade come pioggia nell'anno 687 a.C. Quel periodo nell'antica Cina, tra l'altro, corrisponde a quello che viene chiamato il Periodo primaverile e autunnale (circa 771-476 a.C.), che la tradizione associa al maestro e filosofo cinese Confucio, uno dei primi a sposare il principio:

Non fare agli altri ciò che non vorresti fosse fatto a te stesso.

Chissà se Confucio ha visto meteore liridi …

Ritratto di Confucio. Era un osservatore di meteoriti? Immagine tramite Wikipedia.

La cometa Thatcher (C/1861 G1) è la fonte delle meteore Lyrid. Ogni anno, a fine aprile, il nostro pianeta Terra incrocia il percorso orbitale di questa cometa. Non abbiamo foto perché la sua orbita intorno al sole è di circa 415 anni. La cometa Thatcher visitò per l'ultima volta il sistema solare interno nel 1861, prima che il processo fotografico si diffondesse. Questa cometa non dovrebbe tornare fino all'anno 2276.

Pezzi e frammenti sparsi da questa cometa sporcano la sua orbita e bombardano l'atmosfera superiore della Terra a 110.000 miglia all'ora (177.000 km/h). I detriti vaporizzanti solcano la notte con meteore Lyrid medio-veloci.

È 8217 quando la Terra passa attraverso un ammasso insolitamente spesso di macerie di comete che può essere visto un numero elevato di meteore.

La cometa Thatcher il 1 gennaio 1861, anno del suo ultimo (e unico) ritorno osservato. Immagine tramite database JPL Small-Body.

In conclusione: la pioggia di meteoriti di Lyrid offre da 10 a 15 (o giù di lì) meteore all'ora al suo apice in una notte senza luna. La settimana dal 19 al 23 aprile è la settimana di punta di Lyrids nel 2021. Il momento migliore per guardare è tra il tramonto della luna e l'alba. A meno che non ci siano nuvole nelle previsioni, il momento migliore è probabilmente prima dell'alba di giovedì 22 aprile.


Meteore osservate su Venere? - Astronomia

È da un po' di tempo che osservo le stelle con un binocolo e finalmente sono uscito e ho acquistato un telescopio. Il telescopio è un rifrattore NewStar da 4,7 pollici, 1000 mm EQ e ho oculari Plossl da 10 mm e 25 mm. Mi rendo conto che quando guardo le stelle appariranno come puntini luminosi, ma quando stavo osservando Venere avevo l'impressione che sarei stato in grado di vedere più dettagli. Sull'oculare da 10 mm tutto quello che ho visto è stato un cerchio di luce. La mia domanda è: è questo che mi devo aspettare o ho bisogno di una lente di Barlow per ingrandire ulteriormente? Il tuo contributo sarebbe molto apprezzato.

Penso che il tuo problema non sia l'ingrandimento del tuo oculare ma le atmosfere della Terra e di Venere.

Calcoliamo la dimensione angolare di Venere nel cielo al suo massimo avvicinamento alla Terra. Poiché Venere è a 0,72 AU dal Sole, la separazione minima tra Venere e la Terra è di 0,28 AU, ovvero circa 40 milioni di chilometri. Venere stessa ha un diametro di 12 mila chilometri, quindi la sua dimensione angolare apparente nel cielo è di circa (12 mila)/(40 milioni) x (il numero di minuti d'arco in un radiante) =

1 minuto d'arco. Ora, a causa delle fluttuazioni di temperatura e densità nell'atmosfera terrestre, la risoluzione ottenibile in una notte molto chiara dal suolo con qualunque la dimensione del telescopio è di pochi secondi d'arco (a meno che tu non sia su una montagna alle Hawaii o nel deserto in Cile, dove le cose vanno un po' meglio di così). Questa "sbavatura" causata dall'atmosfera è chiamata "vedere" dagli astronomi, ed è il motivo per cui si investono così tanti soldi nel mettere i telescopi (come il telescopio spaziale Hubble) nello spazio. Con questo ragionamento, quindi, ci si potrebbe aspettare di essere in grado di risolvere caratteristiche maggiori di pochi secondi d'arco sulla superficie di Venere dalla Terra.

Tuttavia, Venere stessa ha un'atmosfera molto più densa della nostra e composta principalmente da anidride carbonica. Questa atmosfera oscura completamente la superficie di Venere nella parte ottica dello spettro. Qualsiasi caratteristica nell'atmosfera è sufficientemente piccola e transitoria da cadere al di sotto del limite di risoluzione di "pochi secondi d'arco" fissato dall'atmosfera terrestre, quindi, non importa quanto sia grande il tuo telescopio ottico, non sarai in grado di individuare alcuna caratteristica sulla superficie di Venere (questo è il motivo principale per cui la maggior parte delle osservazioni di Venere vengono effettuate con i radiotelescopi le onde radio possono penetrare nell'atmosfera di Venere a causa della loro lunga lunghezza d'onda).

Ora, gli oculari di cui parli sono classificati per ingrandimento: questo significa che faranno sembrare più grande l'immagine del cielo che vedi attraverso il cannocchiale. Tuttavia, non aumenteranno la risoluzione dell'immagine. Quindi, se Venere sembra un blob con un ingrandimento inferiore, sembrerà solo un blob più grande con un ingrandimento maggiore. Quindi aumentare l'ingrandimento dell'oculare non ti aiuterà a vedere le caratteristiche di Venere.

Quindi temo che non vedrai nessuna caratteristica interessante su Venere con il tuo telescopio, indipendentemente dall'ingrandimento che scegli. Tuttavia, prova a guardare Saturno o Giove: il tuo nuovo ed elegante telescopio ti aiuterà sicuramente a individuare gli anelli del primo e le 4 lune più grandi del secondo e la Grande Macchia Rossa.

Questa pagina è stata aggiornata l'ultima volta il 18 luglio 2015.

Circa l'autore

Kristine Spekkens

Kristine studia la dinamica delle galassie e cosa possono insegnarci sulla materia oscura nell'universo. Ha conseguito il dottorato di ricerca alla Cornell nell'agosto 2005, è stata borsista post-dottorato Jansky presso la Rutgers University dal 2005 al 2008 ed è ora membro di facoltà presso il Royal Military College of Canada e presso la Queen's University.


Meteore Perseidi 2021: tutto quello che devi sapere

Visualizza le foto della community di EarthSky.| James Younger ha catturato questa colorata meteora il 26 luglio 2020, sul Mar Salish, dalle rive della British Columbia in Canada. Era una Perseide? La doccia stava salendo al culmine allora. Le Perseidi sono note per essere colorate. E questa meteora sta arrivando dalla giusta direzione. Quindi forse! Grazie, Giacomo!

Perseidi, amata pioggia di meteoriti estiva

Nell'emisfero settentrionale, classifichiamo le Perseidi di agosto come la pioggia di meteoriti preferita di tutti i tempi di ogni anno. Per noi, questa grande doccia si svolge durante le pigre e nebbiose giornate estive, quando molte famiglie sono in vacanza. E cosa potrebbe esserci di più lussuoso che fare una siesta nella calura del giorno e guardare questo classico estivo nella relativa frescura della notte? Questi caldi estate le notti rendono la visione di meteoriti una tale gioia.

Non importa dove vivi in ​​tutto il mondo, la pioggia di meteoriti delle Perseidi del 2021 produrrà probabilmente il maggior numero di meteore nelle mattine dell'11, 12 e 13 agosto. Nelle mattine di punta del 2021, non ci sarà la luce della luna a rovinare lo spettacolo. Una fase di mezzaluna crescente non invadente abbellirà il cielo occidentale al calar della notte, ma tramonterà tra la prima e la metà della sera. Ciò garantisce un cielo scuro per le meteore Perseidi di quest'anno.

Ecco alcuni pensieri

1. Le Perseidi tendono ad essere luminose, e una buona percentuale dovrebbe essere in grado di superare cieli moderatamente inquinati. Chissà? In un cielo scuro, potresti vedere fino a 60 meteore all'ora al picco della pioggia. Vedrai più di 100 all'ora, come in alcuni anni? Non probabile, forse. Ma non lo saprai se non guardi …

2. Per vedere più meteore, prova a guardare dopo mezzanotte ma prima dell'alba. In un anno tipico, il numero di meteore aumenta dopo la mezzanotte. Tieni presente che le meteore delle Perseidi inizieranno a volare da metà a tarda sera dalle latitudini settentrionali. A sud dell'equatore, le Perseidi iniziano a striare il cielo intorno alla mezzanotte. Ecco un ulteriore vantaggio per l'osservazione serale. Se la fortuna ti sorride, le ore serali potrebbero offrirti un pascolatore – una meteora mooooolto lenta e colorata che viaggia orizzontalmente nel cielo della sera. Le meteore Earthgrazer sono rare ma memorabili. Gli erbivori Perseidi compaiono prima della mezzanotte, quando il punto radiante della pioggia è vicino all'orizzonte.

3. Guarda al chiaro di luna, ma mettiti all'ombra della luna. La presenza della luna al calare della notte e in prima serata non dovrebbe essere un fattore nel 2021. Ma negli anni in cui la luna luminosa è travolgente, c'è ancora una soluzione. Basta posizionare una grande struttura o un oggetto naturale – un fienile, una capanna, una montagna – tra te e la luna. Vedrai più meteore in questo modo che se ti stavi in ​​piedi sotto la luce della luna abbagliante.

4. Considera di guardare dopo il picco. Le persone tendono a concentrarsi sulle mattine di punta delle piogge di meteoriti, e questo è del tutto appropriato. Ma le meteore nelle piogge annuali - che provengono da flussi di detriti lasciati nello spazio dalle comete - in genere durano settimane, non giorni. Le meteore delle Perseidi di solito iniziano a rigare il cielo intorno al 17 luglio. Vedremo le Perseidi per circa 10 giorni dopo le mattine di picco dell'11, 12 e 13 agosto, anche se in numero considerevolmente ridotto.

Ricorda anche che la pioggia di meteoriti del Delta Aquariid sta ancora scorrendo costantemente. Vedrai principalmente Perseidi, ma anche alcuni Delta Acquaridi nel mix. C'è una spiegazione su come distinguere la differenza verso la fine di questo articolo.

Trova un cielo scuro

Cerchi una zona buia da cui osservare? Dai un'occhiata alla mappa mondiale di EarthSky's Best Places to Stargaze.

Il punto radiante per lo sciame meteorico delle Perseidi si trova nella costellazione del Perseo. Ma non è necessario trovare il punto radiante di una doccia per vedere le meteore. Invece, le meteore voleranno in tutte le parti del cielo.

Punto radiante della pioggia di Perseidi

Qual è il punto radiante dello sciame meteorico delle Perseidi? Se ripercorri tutte le meteore delle Perseidi all'indietro, sembrano provenire tutte dalla costellazione del Perseo, vicino al famoso Ammasso Doppio. Quindi, la pioggia di meteoriti prende il nome dalla costellazione dell'eroe Perseo.

Tuttavia, questo è un allineamento casuale della pioggia di meteoriti radianti con la costellazione di Perseo. Le stelle di Perseo sono distanti anni luce mentre queste meteore bruciano a circa 60 miglia (100 km) sopra la superficie terrestre. Se una meteora sopravvive al suo tuffo infuocato per colpire il suolo intatta, la parte rimanente viene chiamata meteorite. Poche, se non nessuna, meteore negli sciami meteorici diventano meteoriti, tuttavia, a causa della natura fragile dei detriti della cometa. La maggior parte dei meteoriti sono i resti di asteroidi.

Nell'antica tradizione delle stelle greche, Perseo è il figlio del dio Zeus e della mortale Danae. Si dice che la pioggia Perseide commemori il momento in cui Zeus visitò Danae, la madre di Perseo, in una pioggia d'oro.

Dalle latitudini medio-settentrionali, la costellazione del Perseo, le stelle Capella e Aldebaran e l'ammasso delle Pleiadi illuminano il cielo nord-orientale nelle prime ore dopo la mezzanotte nelle notti di agosto. Le meteore si irradiano da Perseo. Foto: Till Credner, AlltheSky.com Ecco un fantastico oggetto binoculare da cercare mentre osservi le meteore. La costellazione di Cassiopea indica il famoso doppio ammasso nella punta settentrionale della costellazione del Perseo. Inoltre, il doppio ammasso segna quasi il radiante della pioggia di meteoriti delle Perseidi. Immagine via Flickr/madmiked.

Suggerimenti per sfruttare al meglio le Perseidi

Regole generali per osservare le Perseidi. Non è necessaria alcuna attrezzatura speciale o conoscenza delle costellazioni.

Trova un cielo buio e aperto per godersi lo spettacolo. Un cielo aperto è essenziale perché queste meteore volano attraverso il cielo in molte direzioni diverse e davanti a numerose costellazioni.

Regalati almeno un'ora del tempo di osservazione, perché le meteore negli sciami meteorici arrivano a scatti e sono intervallate da pause. Ricorda, i tuoi occhi possono impiegare fino a 20 minuti per adattarsi all'oscurità della notte. Quindi non affrettare il processo.

Sappi che le meteore provengono tutte da un unico punto nel cielo. Se segui a ritroso i percorsi delle meteore Perseidi, scoprirai che provengono tutte da un punto di fronte alla costellazione del Perseo. Non preoccuparti di quali stelle sono Perseo. Godendo solo di sapere e osservare che provengono tutti da un punto sulla cupola del cielo.

Goditi il ​​comfort di una sedia da giardino reclinabile. Porta con te anche altre cose che potrebbero piacerti, come un thermos pieno di una bevanda calda.

Ricorda … tutte le cose belle arrivano a chi sa aspettare. Le meteore fanno parte della natura. Non c'è modo di prevedere esattamente quanti ne vedrai in una data notte. Trova un buon posto, guarda, aspetta.

Composito di 12 immagini acquisite il 13 agosto 2017, da Felix Zai a Toronto. Ha scritto: “La pioggia di meteoriti di Perseidi ha dato un bello spettacolo anche se la luce della luna ha soffocato la maggior parte di quelle più deboli. In questa foto è stata catturata un'enorme palla di fuoco.” Grazie, Felix! A proposito, è solo in una meteora “tempesta” che vedrai così tante meteore contemporaneamente. Anche in una pioggia abbondante, di solito vedi solo 1 o 2 meteore alla volta.

Sorgente della pioggia di meteoriti delle Perseidi

Qual è la fonte della pioggia di meteoriti delle Perseidi? Ogni anno, dal 17 luglio al 24 agosto circa, il nostro pianeta Terra attraversa il percorso orbitale della cometa Swift-Tuttle, la madre dello sciame meteorico delle Perseidi. I detriti di questa cometa ricoprono l'orbita della cometa, ma non entriamo davvero nel fitto delle macerie della cometa fino a dopo la prima settimana di agosto. I frammenti della cometa Swift-Tuttle si schiantano nell'atmosfera superiore della Terra a circa 130.000 miglia (210.000 km) all'ora, illuminando la notte con meteore delle Perseidi in rapido movimento.

Se il nostro pianeta passa attraverso un ammasso insolitamente denso di meteoroidi – macerie della cometa – vedremo un numero elevato di meteore. Possiamo sempre sperare!

La cometa Swift-Tuttle ha un eccentrico – oblunga – orbita che porta questa cometa al di fuori dell'orbita di Plutone quando è più lontano dal sole e all'interno dell'orbita terrestre quando è più vicino al sole. Orbita intorno al sole in un periodo di circa 133 anni. Ogni volta che questa cometa passa attraverso il sistema solare interno, il sole riscalda e ammorbidisce i ghiacci nella cometa, provocando il rilascio di nuovo materiale cometario nel suo flusso orbitale.

La cometa Swift-Tuttle è stata raggiunta per l'ultima volta perielio – punto più vicino al sole – nel dicembre 1992 e lo farà nel luglio 2126.

Le Perseidi accadono ogni anno. La loro cometa madre, Swift-Tuttle, impiega circa 130 anni per orbitare intorno al sole una volta. Ha girato per l'ultima volta il sole nei primi anni '90 e ora è lontano. Ma vediamo le Perseidi ogni anno, quando la Terra interseca l'orbita della cometa e i detriti lasciati da Swift-Tuttle entrano nella nostra atmosfera. Grafico tramite Guy Ottewell.

In conclusione: la pioggia di meteoriti delle 202 Perseidi dovrebbe produrre la maggior parte delle meteore nelle ore prima dell'alba dell'11, 12 e 13 agosto, in un cielo scuro e senza luna. Ecco come ottenere il massimo dalla doccia di quest'anno.


Guarda il video: GERHANA DAN HUJAN METEOR YANG AKAN TERJADI PADA 2020 (Gennaio 2022).