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Cat's Eye Halo. Immagini digitali astronomiche

Cat's Eye Halo. Immagini digitali astronomiche

La Nebulosa Occhio di Gatto (NGC 6543) è una delle nebulose planetarie più conosciute nel cielo. Le sue speciali simmetrie possono essere viste nella parte centrale di questa immagine in falsi colori, elaborate per rivelare l'enorme ed esteso alone di materiale gassoso, a più di 3 anni luce di distanza, che circonda la nebulosa planetaria luminosa e familiare.

Realizzata con i dati del Nordic Optical Telescope nelle Isole Canarie, la composizione dell'immagine mostra l'emissione di atomi di azoto come rossi e quelli di ossigeno come le ombre verdi e blu.

Le nebulose planetarie sono chiaramente visibili nelle fasi finali della vita di una stella simile al nostro Sole. Tuttavia, solo molto recentemente, alcuni planetari hanno incontrato aloni come questo, normalmente formati da materiale espulso nei primi episodi di attività in L'evoluzione della stella.

Mentre si ritiene che la fase della nebulosa planetaria duri circa 10.000 anni, gli astronomi stimano che l'età dei filamenti esterni che formano l'alone può durare da 50.000 a 90.000 anni.

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Album: Foto della Galleria dell'Universo: immagini astronomiche digitali