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Testa di strega Spettacoli nell'universo

Testa di strega Spettacoli nell'universo

Questa immagine illustra perfettamente il motivo per cui la nebulosa Witch Head prende il nome. Il naso prominente e il mento sporgente non lasciano dubbi. Witch's Head è una nebulosa a riflessione associata alla stella luminosa Rigel. Si trovano nella costellazione di Orione, a circa 1.000 anni luce dalla Terra.

La nebulosa Testa di strega è anche conosciuta come IC 2118. È di colore bluastro non solo per l'influenza della stella Rigel, ma anche per i piccoli granelli di polvere nella nebulosa, che riflettono la luce blu in modo più efficiente rispetto alla rosso.

La stella Rigel dista 800 anni luce dal nostro Sole e si stima che sia una supergigante blu. Rigel ha un diametro di 116 milioni di chilometri, 84 volte più grande della nostra stella e 55.000 volte più luminoso.

L'aspetto e la forma di questa nebulosa suggeriscono che potrebbe avere qualche relazione con le stelle massicce dell'associazione di stelle Orion OB1. È molto probabile che i venti stellari e le radiazioni di detta associazione di stelle siano state quelle che hanno dato la loro forma originale a Witch Head.

Per individuare la nebulosa Testa di strega nel cielo, basta cercare la stella luminosa Rigel, nella costellazione di Orione. Dopo aver osservato le Tres Marías, tracciamo una linea verso il basso con un angolo di 90 gradi e troveremo Rigel. Può essere visto meglio nell'emisfero meridionale durante l'estate e nell'emisfero settentrionale durante i mesi invernali.

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