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Galaxy NGC 6240. Spettacoli nell'universo

Galaxy NGC 6240. Spettacoli nell'universo

La galassia NGC 6240 è il miglior esempio di uno dei più grandi spettacoli dell'Universo, una collisione galattica. Nascosto sotto una nuvola di gas situata nella costellazione di Ofiuco, a 400 milioni di anni luce di distanza, questo imponente evento si sta svolgendo.

Grazie alle immagini dell'Osservatorio dei raggi X di Chandra, è stato possibile studiare la collisione di due galassie a spirale come la Via Lattea. NGC 6420 è il residuo dello scontro tra entrambe le galassie progenitrici, che origina un'enorme galassia con due nuclei. La collisione galattica ha anche provocato una insolita quantità di gas che ospita la nascita di circa 10.000 milioni di suole.

Attualmente la nuvola di gas NGC 6240 irradia una temperatura di sette milioni di gradi Kelvin. Ognuna delle due galassie contiene un buco nero supermassiccio al centro. Entrambi i buchi neri finiranno anche per fondersi, risultando in un buco nero molto più massiccio. Si ritiene che, dopo un periodo di milioni di anni, le due galassie a spirale formeranno una galassia ellittica.

Durante la collisione tra galassie, il gas contenuto in ognuna di esse è stato violentemente agitato, il che ha portato a un periodo di creazione di nuove stelle che dura già 200 milioni di anni. Alcune delle stelle più imponenti emerse da questo processo si sono affollate ed sono esplose relativamente rapidamente, come le supernovae.

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