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Antenna a raggi infrarossi. Spettacoli nell'universo

Antenna a raggi infrarossi. Spettacoli nell'universo

Uno degli esempi meglio studiati della giungla di ammassi stellari, gas e nuvole di polvere sono le interazioni galattiche di NGC 4038 e NGC 4039, le galassie dell'antenna, a soli 60 milioni di anni luce di distanza.

Nelle immagini di luce visibile, ampie e luminose aree di materiale sembrano raggiungere i detriti galattici, risultando in un aspetto simile a quello di un insetto.

Ma questa fotografia scattata in falsi colori dalla Wide Field Infrared Camera (WIRC) installata nell'Osservatorio Palomar sul suo telescopio da 200 pollici, rivela alcuni dettagli nascosti.

Il grande nucleo centrale delle due galassie originali domina la scena a infrarossi, oltre a fonti luminose che sembrano grandi e nuove formazioni di ammassi stellari. Il nord (sopra) del nucleo, scuro nelle normali immagini di luce, è scoperto qui con una mini struttura a spirale che ricorda alcune semplici galassie a spirale.

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Grande nuvola di MagellanoOmega Centauri
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