Astronomia

I radiotelescopi stanno trovando nebulose radio-oscure?

I radiotelescopi stanno trovando nebulose radio-oscure?

Ci sono punti di "nebulosa oscura" nel cielo per i radiotelescopi? Con questo voglio dire, ci sono parti del cielo in cui questi telescopi non ricevono onde radio? Se è così, corrispondono alle macchie visive della nebulosa oscura.


Silenzio per favore! Perché i radioastronomi hanno bisogno di cose tranquille nel mezzo di un deserto del WA?

Kate Chow lavora per l'Organizzazione per la ricerca scientifica e industriale del Commonwealth.

Partner

CSIRO fornisce finanziamenti come partner fondatore di The Conversation AU.

The Conversation UK riceve finanziamenti da queste organizzazioni

Una remota stazione nell'entroterra a circa 800 km a nord di Perth, nell'Australia occidentale, è uno dei posti migliori al mondo per far funzionare i telescopi che ascoltano i segnali radio dallo spazio.

È il sito dell'Osservatorio di radioastronomia di Murchison (MRO) del CSIRO e ospita tre telescopi (e presto un quarto quando metà dello Square Kilometer Array, il più grande radiotelescopio del mondo, viene costruito lì).

Ma è importante che questi telescopi non raccolgano altri segnali radio generati qui sulla Terra che potrebbero interferire con le loro osservazioni.

Ecco perché l'Osservatorio è stato allestito con regole ferree su ciò che può e non può essere utilizzato in loco.

Io (a sinistra) e la mia collega Carol Wilson ai cartelli che segnano l'inizio dell'Australian Radio Quiet Zone WA. CSIRO , Autore fornito

I radiotelescopi potrebbero individuare le stelle nascoste nel centro galattico

Il centro della nostra galassia, la Via Lattea, è un luogo misterioso. Non solo si trova a migliaia di anni luce di distanza, ma è anche ammantata di così tanta polvere che la maggior parte delle stelle all'interno sono rese invisibili. I ricercatori di Harvard stanno proponendo un nuovo modo per eliminare la nebbia e individuare le stelle che si nascondono lì. Suggeriscono di cercare onde radio provenienti da stelle supersoniche.

"Ci sono molte cose che non sappiamo sul centro galattico e molte cose che vogliamo imparare", afferma l'autore principale Idan Ginsburg dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). "Utilizzando questa tecnica, pensiamo di poter trovare stelle che nessuno ha mai visto prima".

Il lungo percorso dal centro della nostra galassia alla Terra è così soffocato dalla polvere che su ogni trilione di fotoni di luce visibile che ci viene incontro, solo un fotone raggiungerà i nostri telescopi. Le onde radio, da una parte diversa dello spettro elettromagnetico, hanno energie più basse e lunghezze d'onda più lunghe. Possono attraversare la polvere senza impedimenti.

Da sole, le stelle non sono abbastanza luminose nella radio da permetterci di rilevarle a tali distanze. Tuttavia, se una stella viaggia attraverso il gas a una velocità superiore a quella del suono, la situazione cambia. Il materiale che fuoriesce dalla stella come un vento stellare può penetrare nei gas interstellari e creare un'onda d'urto. E attraverso un processo chiamato radiazione di sincrotrone, gli elettroni accelerati da quell'onda d'urto producono un'emissione radio che potremmo potenzialmente rilevare.

"In un certo senso, stiamo cercando l'equivalente cosmico di un boom sonico da un aereo", spiega Ginsburg.

Per creare un'onda d'urto, la stella dovrebbe muoversi a una velocità di migliaia di miglia al secondo. Questo è possibile nel centro galattico poiché le stelle sono influenzate dalla forte gravità di un buco nero supermassiccio. Quando una stella in orbita raggiunge il suo massimo avvicinamento al buco nero, può acquisire facilmente la velocità richiesta.

I ricercatori suggeriscono di cercare questo effetto da una stella già nota chiamata S2. Questa stella, che è abbastanza calda e luminosa da essere vista nell'infrarosso nonostante tutta la polvere, farà il suo avvicinamento più vicino al centro galattico alla fine del 2017 o all'inizio del 2018. Quando lo farà, i radioastronomi possono individuarla per cercare l'emissione radio dalla sua onda d'urto.

"S2 sarà la nostra cartina di tornasole. Se viene visto alla radio, allora potenzialmente possiamo usare questo metodo per trovare stelle più piccole e più deboli - stelle che non possono essere viste in nessun altro modo", afferma il coautore Avi Loeb del CfA.


I radiotelescopi trovano nebulose radio-oscure - AstronomiaAstronom

Le osservazioni dell'intera Nebulosa Carina sono state effettuate nel continuum radio a 0.843 GHz utilizzando il Molonglo Observatory Synthesis Telescope (MOST), coprendo un'area di 7 deg^2^ con una risoluzione potenziata di 30". Le osservazioni rivelano sia la struttura dettagliata di Car I e Car II, e la natura filamentosa dell'emissione circostante.Car I è costituito da tre elementi luminosi, due dei quali (Car IE e Car IW) sono archi opposti che formano una struttura ad anello di diametro 2', mentre un terzo struttura (Car IS) si trova diversi minuti d'arco a sud. Queste tre caratteristiche si trovano all'interno di un ampio altopiano e sono interpretate come fronti di ionizzazione in una densa nuvola di polvere/molecolare a ovest. Le caratteristiche della regione sono coerenti con la ionizzazione da parte del Tr 14 Nella regione di Car II sono presenti tre fronti di ionizzazione (Car II-E, Car II-W e Car II-N) che formano una struttura ad anello che avvolge una piccola nube molecolare densa Emissione radio associata alla peculiare stella n App per auto ars prominente nelle osservazioni. Vengono presentate anche nuove immagini IRAS della nebulosa a 60 micron con risoluzione migliorata, che mostrano una stretta corrispondenza con la radio in tutte le parti della nebulosa, tranne che a ovest di Car I, dove l'emissione infrarossa luminosa deriva da un canale radio scuro. Nella regione non sono state trovate prove di emissioni radio galattiche non termiche. I nuovi dati suggeriscono che la nube di polvere/molecolare che giace nelle corsie oscure attraverso la nebulosa ha una bassa densità ed è mescolata con il gas ionizzato a sud-est di Car II, ma aumenta significativamente di densità vicino a Car I, dove si trova la sua faccia orientale a contatto con il materiale ionizzato, prima di avvolgere il retro della nebulosa.


I radiotelescopi rivelano il più giovane cadavere di una stella

Gli astronomi che utilizzano una combinazione globale di radiotelescopi per studiare un'esplosione stellare a circa 30 milioni di anni luce dalla Terra hanno probabilmente scoperto il buco nero più giovane o la stella di neutroni più giovane conosciuta nell'Universo. La loro scoperta segna anche la prima volta che un buco nero o una stella di neutroni è stato trovato associato a una supernova che è stata vista esplodere dall'invenzione del telescopio circa 400 anni fa.

Galassia e Supernova (47K)
Un'immagine VLA (a sinistra) della galassia NGC 891,
che mostra la brillante esplosione di supernova sotto
il centro della galassia. A destra, una vista più ravvicinata di
la supernova, realizzata con una gamma globale di radio
telescopi.
CREDITO: Miguel A. Perez-Torres, Antxon Alberdi e
Lucas Lara, Instituto de Astrofisica de
Andalucia - CSIC, Spagna, Jon Marcaide e
Jose C. Guirado, Universidad de Valencia,
Spagna Franco Mantovani, IRA-CNR, Italia,
Eduardo Ros, MPIfR, Germania e Kurt W.
Weiler, Laboratorio di ricerca navale, USA

Primo piano multifrequenza (201K)
L'area blu e bianca mostra la nebulosa che circonda il
buco nero o stella di neutroni in agguato al centro del
supernova. Questa nebulosa è visibile a una radio più alta
frequenza (15 GHz). Il rosso e anche i contorni mostrano il
guscio distorto e in espansione di materiale espulso nel
esplosione di supernova. Questo guscio è visto a una radio inferiore
frequenza (5 GHz).
CREDITO: Michael F. Bietenholz e Norbert Bartel,
York University, Michael Rupen, NRAO, NRAO/AUI/NSF

Una supernova è l'esplosione di una stella massiccia dopo che ha esaurito la sua scorta di combustibile nucleare e collassa violentemente, rimbalzando in un'esplosione cataclismica che vomita la maggior parte del suo materiale nello spazio interstellare. Ciò che rimane è una stella di neutroni, con il suo materiale compresso alla densità di un nucleo atomico, o un buco nero, con la sua materia compressa così strettamente che la sua attrazione gravitazionale è così forte che nemmeno la luce può sfuggirgli.

Un team di scienziati ha studiato una supernova chiamata SN 1986J in una galassia nota come NGC 891. La supernova è stata scoperta nel 1986, ma gli astronomi ritengono che l'esplosione sia avvenuta circa tre anni prima. Utilizzando il Very Long Baseline Array (VLBA), il Robert C. Byrd Green Bank Telescope (GBT) e il Very Large Array (VLA) della National Science Foundation, insieme ai radiotelescopi della rete europea VLBI, hanno realizzato immagini che mostravano dettagli fini di come l'esplosione si evolve nel tempo.

"SN 1986J ha mostrato un oggetto luminoso al centro che è diventato visibile solo di recente. Questa è la prima volta che una cosa del genere è stata vista in una supernova", ha detto Michael Bietenholz, della York University di Toronto, Ontario. Bietenholz ha lavorato con Norbert Bartel, anche lui della York University, e Michael Rupen del National Radio Astronomy Observatory (NRAO) a Socorro, New Mexico, al progetto. Gli scienziati hanno riportato i loro risultati nell'edizione del 10 giugno di Science Express.

"Una supernova è probabilmente il singolo evento più energetico nell'Universo dopo il Big Bang. È semplicemente affascinante vedere come il fumo dell'esplosione viene spazzato via e come ora, dopo tutti questi anni, viene svelato il centro infuocato. È un libro di testo storia, ora testimoniata per la prima volta", ha detto Bartel.

L'analisi dell'oggetto centrale luminoso mostra che le sue caratteristiche sono diverse dal guscio esterno dei detriti dell'esplosione nella supernova.

"Non possiamo ancora dire se questo oggetto luminoso al centro è causato dal materiale che viene risucchiato in un buco nero o se deriva dall'azione di una giovane pulsar, o stella di neutroni", ha detto Rupen.

"È molto eccitante perché è il buco nero più giovane o la stella di neutroni più giovane che qualcuno abbia mai visto", ha detto Rupen. La pulsar più giovane trovata fino ad oggi ha 822 anni.

Trovare il giovane oggetto è solo l'inizio dell'eccitazione scientifica, dicono gli astronomi.

"Lo guarderemo nei prossimi anni. In primo luogo, speriamo di scoprire se si tratta di un buco nero o di una stella di neutroni. Successivamente, qualunque cosa sia, ci darà una visione completamente nuova di come iniziano queste cose e svilupparsi nel tempo", ha detto Rupen.

Ad esempio, ha spiegato Rupen, se l'oggetto è una giovane pulsar, imparare la velocità con cui ruota e la forza del suo campo magnetico sarebbe estremamente importante per comprendere la fisica delle pulsar.

Gli scienziati sottolineano che sarà importante osservare SN 1986J a molte lunghezze d'onda, non solo radio, ma anche nella luce visibile, nell'infrarosso e altre.

Inoltre, gli astronomi ora vogliono anche cercare oggetti simili altrove nell'Universo.

Copyright © 2009 Associated Universities, Inc.
Il National Radio Astronomy Observatory è una struttura della National Science Foundation gestita sotto un accordo di cooperazione da Associated Universities, Inc.


Utilizzo di un RTL-SDR per misurare la base dell'ipotesi della materia oscura

Dai calcoli che dipendono dalla distribuzione della massa stellare visibile nella nostra galassia, ci si aspetta una certa velocità di rotazione galattica rispetto alla distanza dalla curva centrale. Tuttavia, quando gli scienziati misurano effettivamente la rotazione galattica, viene trovata un'altra curva, una curva che dovrebbe far separare la galassia. Questa discrepanza nei dati previsti rispetto a quelli misurati ha dato origine alla teoria della "materia oscura". La teoria afferma essenzialmente che per ottenere la curva misurata, la galassia deve avere più massa e che questa massa deve provenire da materia non luminosa sparsa nella galassia che è difficile o impossibile da osservare.

In passato abbiamo pubblicato alcune volte su questo blog i progetti di radioastronomia di Job Geheniau. Finora ha usato una parabola RTL-SDR e un radiotelescopio per generare un'immagine radio completa della galassia alla frequenza della linea dell'idrogeno di 1,42 GHz. Questo progetto ha funzionato puntando il telescopio su una sezione della galassia, misurando la potenza totale della linea dell'idrogeno con l'RTL-SDR per un numero di minuti, quindi spostando il telescopio nella sezione successiva.

Radiotelescopio di Job + laptop e configurazione RTL-SDR

Usando lo stesso hardware e le stesse tecniche per osservare la frequenza della linea dell'idrogeno, era ora in grado di misurare la curva di rotazione della nostra galassia. Quando il telescopio punta a diversi bracci della galassia, la misurazione della linea dell'idrogeno sarà spostata doppler in modo diverso. Lo spostamento doppler misurato può essere utilizzato per calcolare la velocità di rotazione di quel particolare braccio della galassia. Misurando la velocità di rotazione dal centro della galassia ai bordi esterni, viene creata una curva. La curva misurata di Job corrisponde a quella osservata dai radioastronomi professionisti, confermando la mancata corrispondenza dei dati previsti rispetto a quelli misurati.

Curva misurata e attesa del lavoro

Se desideri iniziare con la radioastronomia a linea di idrogeno con un RTL-SDR, abbiamo un tutorial qui.


Perché i radioastronomi hanno bisogno di cose tranquille nel mezzo di un deserto dell'Australia occidentale?

Panorama dello spettacolare cielo notturno sopra alcune delle antenne ASKAP all'MRO. Credito: Alex Cherney/CSIRO, autore fornito

Una remota stazione nell'entroterra a circa 800 km a nord di Perth, nell'Australia occidentale, è uno dei posti migliori al mondo per far funzionare i telescopi che ascoltano i segnali radio dallo spazio.

È il sito dell'Osservatorio di radioastronomia di Murchison (MRO) del CSIRO e ospita tre telescopi (e presto un quarto quando metà dello Square Kilometer Array, il più grande radiotelescopio del mondo, viene costruito lì).

Ma è importante che questi telescopi non raccolgano altri segnali radio generati qui sulla Terra che potrebbero interferire con le loro osservazioni.

Ecco perché l'Osservatorio è stato allestito con regole ferree su ciò che può e non può essere utilizzato in loco.

Uno dei radiotelescopi è l'Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) gestito da CSIRO. In realtà è una serie di 36 antenne individuali che lavorano insieme come un grande telescopio.

ASKAP può catturare immagini di alta qualità e scansionare l'intero cielo, un po' come un obiettivo grandangolare che ti consente di vedere di più attraverso un unico punto di vista. Ha già trovato una nicchia come cercatore e localizzatore di raffiche radio veloci. Questi sono lampi di onde radio nello spazio che durano solo millisecondi.

Il sito MRO ospita anche il telescopio Murchison Widefield Array (MWA) della Curtin University, che ha scrutato i "secoli bui" dell'universo e non ha trovato alcuna traccia di alieni.

Antenne del radiotelescopio a bassa frequenza Murchison Widefield Array (MWA). Credito: Dragonfly Media, autore fornito

L'altro radiotelescopio è l'EDGES dell'Arizona State University, che sta cercando segnali dalla formazione di stelle e galassie all'inizio dell'universo.

Questi strumenti riconosciuti a livello internazionale rilevano semplici sussurri dallo spazio, onde radio che hanno viaggiato per miliardi di anni luce prima di raggiungere la Terra.

Ma la loro sensibilità li espone a fonti di interferenze in radiofrequenza indesiderate, note come RFI.

La RFI può essere causata da trasmettitori radio, come telefoni cellulari, radio CB o anche dispositivi Wi-Fi. Anche le apparecchiature elettriche come gli utensili elettrici possono essere un problema.

Outback e oltre

Ciò che rende la regione di Murchison un ambiente operativo ideale per limitare le RFI è che la posizione ha un'attività umana o un'occupazione minima. La Contea di Murchison ha le dimensioni di un piccolo paese ma con una popolazione di sole 100 persone.

La Contea copre un'area di 49.500 km², all'incirca la dimensione dei Paesi Bassi in Europa.

Con l'aiuto dei governi del Commonwealth e dell'Australia occidentale, è stata stabilita una protezione normativa significativa per proteggere il sito.

Ad esempio, l'Australian Radio Quiet Zone Western Australia (ARQZWA), istituita dall'Australian Communications and Media Authority, ha creato una zona fissa attorno al sito MRO per proteggere i telescopi dalle interferenze. Altri gruppi che intendono utilizzare apparecchiature di trasmissione devono prima chiedere l'autorizzazione e seguire le linee guida fornite.

L'esperimento per rilevare lo strumento Global EoR Signature (EDGES). Credito: CSIRO, autore fornito

Spegni tutto

Quando il personale si reca sul sito per la prima volta, riceve una formazione su RFI, salute e sicurezza e cultura indigena.

I telefoni cellulari devono essere sempre spenti (il che va bene, perché è comunque troppo lontano da qualsiasi torre mobile per funzionare).

I dispositivi Bluetooth (mouse wireless o fitness tracker) dovrebbero essere spenti o lasciati indietro, i laptop dovrebbero avere Bluetooth e Wi-Fi disattivati. L'elenco continua.

L'edificio di controllo MRO ha una doppia porta RFI da cui entrare: pensa in stile camera d'equilibrio in qualsiasi film di fantascienza.

Il sito ha una centrale elettrica ibrida con pannelli solari che forniscono fino al 40% della potenza dell'osservatorio.

Durante il giorno, quando il sistema di energia pulita genera più energia di quella richiesta dal sito, l'energia in eccesso viene immagazzinata in una batteria agli ioni di litio da 2,5 MWh, una delle più grandi in Australia.

Le specifiche di progetto della centrale MRO assicurano che l'impianto contenga le RFI generate dai propri sistemi elettronici.

La posizione dell'MRO sulla Boolardy Station in WA. Credito: CSIRO, autore fornito

Non puoi fermare tutto

Sfortunatamente, come con tutte le località terrestri, i telescopi ricevono RFI dai satelliti in orbita, che rientrano nella giurisdizione internazionale. Il sito riceve anche segnali dai segnalatori di sicurezza degli aerei sui voli commerciali nella regione.

Gli astronomi hanno sviluppato un software per rimuovere questa RFI dai dati poiché di solito sovrasta qualsiasi segnale astronomico.

Abbiamo anche avuto diverse occasioni registrate (di solito durante l'estate) in cui sono stati rilevati segnali radio da Perth, a causa di condotti atmosferici. È qui che l'atmosfera "guida" efficacemente le onde radio molto più lontano di quanto farebbero normalmente, a causa dei cambiamenti negli strati atmosferici. Fortunatamente questo è molto raro.

L'MRO esiste da circa dieci anni, uno dei più recenti osservatori di questo tipo al mondo, ma la stazione pastorale Boolardy di 3.450 km² su cui sorge è stata fondata nel 1850.

I proprietari tradizionali sono i Wajarri Yamatji, che vivono nella regione da decine di migliaia di anni. Insieme abbiamo negoziato un Indigenous Land Use Agreement (ILUA) nel 2009 per gli attuali telescopi e ne stiamo negoziando un secondo per consentire la costruzione dello SKA.

La protezione del patrimonio indigeno è una componente significativa di questo accordo e una grande responsabilità per il governo australiano, il CSIRO e l'organizzazione SKA.

Lavoriamo anche in collaborazione con i pastori vicini per assicurarci che possano portare avanti il ​​loro lavoro quotidiano, comprese pratiche come il raduno, in un modo compatibile con la radioastronomia.

Vista aerea della centrale elettrica MRO, che ha una schiera di 5.280 pannelli solari e batteria con schermatura RFI. Credito: CSIRO, autore fornito

I visitatori non sono i benvenuti

A causa della lontananza dell'MRO e delle norme e dei regolamenti sulla quiete radiofonica, anche coloro che sono coinvolti nei progetti sono scoraggiati dalla visita (sono stato al sito solo una volta).

I turisti sono scoraggiati. Abbiamo distribuito schede informative alla gente del posto e ai centri visitatori per spiegarlo in modo più dettagliato.

Ma puoi visitare il sito da remoto. Abbiamo creato un fantastico sostituto tecnologico in cui puoi fare un tour virtuale di questo luogo unico e meraviglioso.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.


Contenuti

Il radiotelescopio comprende 27 antenne indipendenti in uso in un dato momento più una di riserva, ognuna delle quali ha un diametro di 25 metri (82 piedi) e pesa 209 tonnellate (230 tonnellate corte). [4] Le antenne sono distribuite lungo i tre bracci di un binario, a forma di stella (o Y), (ognuna delle quali misura 21 chilometri (13 mi) di lunghezza). Utilizzando i binari ferroviari che seguono ciascuno di questi bracci - e che, a un certo punto, si intersecano con la US Route 60 a un passaggio a livello - e una locomotiva di sollevamento appositamente progettata ("Hein's Trein"), [5] le antenne possono essere riposizionate fisicamente ad una serie di posizioni predisposte, consentendo l'interferometria di sintesi di apertura con un massimo di 351 linee di base indipendenti: in sostanza, l'array agisce come un'unica antenna con un diametro variabile. La risoluzione angolare raggiungibile è compresa tra 0,2 e 0,04 secondi d'arco. [6]

Ci sono quattro configurazioni comunemente usate, designate da A (la più grande) a D (la più stretta, quando tutte le parabole si trovano entro 600 metri (2.000 piedi) dal punto centrale). L'osservatorio normalmente passa attraverso tutte le varie configurazioni possibili (compresi diversi ibridi) ogni 16 mesi le antenne vengono spostate ogni tre o quattro mesi. I passaggi a configurazioni più piccole vengono eseguiti in due fasi, prima accorciando i bracci est e ovest e poi accorciando il braccio nord. Ciò consente un breve periodo di miglioramento dell'immagine di sorgenti estremamente settentrionali o meridionali. [ citazione necessaria ]

La copertura di frequenza va da 74 MHz a 50 GHz (da 400 cm a 0,7 cm). [7]

Il Pete V. Domenici Science Operations Center (DSOC) per il VLA si trova nel campus del New Mexico Institute of Mining and Technology a Socorro, New Mexico. Il DSOC funge anche da centro di controllo per il Very Long Baseline Array (VLBA), un array VLBI di dieci parabole da 25 metri situato dalle Hawaii a ovest fino alle Isole Vergini americane a est che costituisce il più grande al mondo dedicato, full- strumento astronomico del tempo. [8]

Nel 2011, un progetto di aggiornamento decennale ha portato la VLA ad espandere le sue capacità tecniche di fattori fino a 8.000. L'elettronica degli anni '70 è stata sostituita con apparecchiature all'avanguardia. Per riflettere questa maggiore capacità, i funzionari VLA hanno chiesto il contributo sia della comunità scientifica che del pubblico per trovare un nuovo nome per l'array e nel gennaio 2012 è stato annunciato che l'array sarebbe stato ribattezzato "Karl G. Jansky Very Grande schiera". [9] [10] [11] Il 31 marzo 2012, il VLA è stato ufficialmente ribattezzato in una cerimonia all'interno dell'Antenna Assembly Building. [12]

Il VLA è uno strumento multiuso progettato per consentire indagini su molti oggetti astronomici, tra cui radiogalassie, quasar, pulsar, resti di supernova, lampi di raggi gamma, stelle che emettono radio, il sole e i pianeti, maser astrofisici, buchi neri e il gas idrogeno che costituisce una grande porzione della galassia della Via Lattea così come le galassie esterne. Nel 1989 il VLA è stato utilizzato per ricevere comunicazioni radio dal veicolo spaziale Voyager 2 mentre sorvolava Nettuno. [13] Una ricerca delle galassie M31 e M32 è stata condotta da dicembre 2014 a gennaio 2015 con l'intento di cercare rapidamente trilioni di sistemi per segnali estremamente potenti provenienti da civiltà avanzate. [14]

È stato utilizzato per eseguire diversi grandi rilievi di sorgenti radio, tra cui il NRAO VLA Sky Survey e Faint Images of the Radio Sky at Twenty-Centimeters.

A settembre 2017 è iniziata la VLA Sky Survey (VLASS). [15] Questa indagine coprirà l'intero cielo visibile al VLA (80% del cielo terrestre) in tre scansioni complete. [16] Gli astronomi si aspettano di trovare circa 10 milioni di nuovi oggetti con il sondaggio, quattro volte di più di quanto è attualmente noto. [16]

La forza trainante per lo sviluppo del VLA è stato David S. Heeschen. È noto per aver "sostenuto e guidato lo sviluppo del miglior osservatorio di radioastronomia del mondo per sedici anni". [17] L'approvazione del Congresso per il progetto VLA fu data nell'agosto 1972 e la costruzione iniziò circa sei mesi dopo. La prima antenna è stata installata nel settembre 1975 e il complesso è stato formalmente inaugurato nel 1980, dopo un investimento complessivo di 78.500.000 dollari (equivalenti a 246.564.822 dollari nel 2020). [7] Era la più grande configurazione di radiotelescopi al mondo.

Al fine di aggiornare la venerabile tecnologia degli anni '70 con cui è stato costruito il VLA, il VLA si è evoluto nell'Expanded Very Large Array (EVLA). L'aggiornamento ha migliorato la sensibilità, la gamma di frequenza e la risoluzione dello strumento con l'installazione di nuovo hardware presso il sito di San Agustin. Una seconda fase di questo aggiornamento potrebbe aggiungere fino a otto ulteriori parabole in altre parti dello stato del New Mexico, fino a 190 miglia (300 km), se finanziata. [18]

Il Magdalena Ridge Observatory è un nuovo osservatorio in costruzione a poche miglia a sud del VLA. Include un interferometro ottico ed è gestito dal collaboratore VLA New Mexico Tech.

Il VLA si trova tra le città di Magdalena e Datil, a circa 50 miglia (80 km) a ovest di Socorro, nel Nuovo Messico. La US Route 60 passa da est a ovest attraverso il complesso. [ citazione necessaria ]

Il sito VLA è aperto ai visitatori tutto l'anno durante le ore diurne e ogni primo e terzo sabato del mese vengono offerti speciali tour guidati e dietro le quinte. Un centro visitatori ospita un piccolo museo, un teatro e un negozio di souvenir. È disponibile un tour a piedi autoguidato, poiché il centro visitatori non è continuamente aperto. I visitatori che non hanno familiarità con l'area sono avvisati che c'è poco cibo in loco, o nei dintorni scarsamente popolati quelli che non hanno familiarità con l'alto deserto sono avvertiti che il tempo è piuttosto variabile e può rimanere freddo ad aprile. [3] Per coloro che non possono recarsi sul sito, la NRAO ha creato un tour virtuale della VLA chiamato the Esploratore VLA. [19]

Il VLA è apparso ripetutamente nella cultura popolare americana sin dalla sua costruzione.


I radiotelescopi trovano nebulose radio-oscure - AstronomiaAstronom

Perché i grandi telescopi vengono sempre costruiti in mezzo al nulla, perché non su grandi grattacieli o campus universitari?

Questa è una buona domanda. Sono d'accordo che sarebbe più comodo avere tutti i nostri telescopi sul tetto dell'edificio di astronomia, qui nel campus, piuttosto che dover volare tutt'intorno per andare a osservare (anche se forse non è così divertente!).

Ci sono due buone ragioni per cui i telescopi sono generalmente costruiti "in mezzo al nulla":

1- Inquinamento luminoso. Dove ci sono persone, c'è luce. E questa luce può interferire con le osservazioni astronomiche. Se hai provato a guardare il cielo di notte in una grande città, avrai notato che riesci a vedere solo una manciata di stelle, anche in una notte senza nuvole. Il bagliore delle luci rende il cielo luminoso e rende impossibili buone osservazioni astronomiche. Per maggiori dettagli sull'inquinamento luminoso, consulta questa domanda a cui hai risposto in precedenza e dai un'occhiata a questa mappa della Terra, che mostra le regioni colpite dall'inquinamento luminoso.

Una mappa del mondo, che mostra l'entità dell'inquinamento luminoso. Più una regione è luminosa, peggiore è l'inquinamento luminoso per le osservazioni astronomiche. Credito: P. Cinzano, F. Falchi (Università di Padova), C. D. Elvidge (NOAA National Geophysical Data Center, Boulder). Copyright Royal Astronomical Society. Riprodotto dagli avvisi mensili della RAS con il permesso di Blackwell Science.

La solita forma di inquinamento luminoso a cui siamo abituati significa che i telescopi ottici hanno difficoltà a vedere ma i radiotelescopi soffrono gli stessi problemi. I telefoni cellulari, la connessione internet wireless, i satelliti GPS e persino gli aerei e le auto possono essere tutti "visti" dai radiotelescopi. Devono anche essere costruiti in luoghi remoti lontano da trasmettitori o sorgenti radio in modo che possano osservare direttamente le onde radio celesti.

2- Condizioni atmosferiche. Usiamo telescopi spaziali, come Hubble, perché ottieni molto liberandoti dell'atmosfera. Per i telescopi terrestri, la luce degli oggetti astronomici che ricevono deve attraversare tutta l'atmosfera, il che provoca attenuazione e distorsione. Pertanto, meno atmosfera e più stabile è l'atmosfera, meglio è. Per alcuni tipi di telescopi, anche l'umidità è un problema, quindi più secca è l'atmosfera, meglio è. I siti nel mondo che rispondono a questi criteri sono pochi e generalmente remoti: la cima del vulcano Mauna Kea alle Hawaii, il deserto di Atacama nel nord del Cile (e altri siti in quota in Cile), l'Antartide, il deserto in Arizona, California e New Messico (anche se questi ultimi posti soffrono sempre di più dell'inquinamento luminoso man mano che le città diventano sempre più grandi).

Per una combinazione di tutti questi motivi, gli astronomi finiscono per dover viaggiare in tutto il mondo per visitare i telescopi che si trovano in posizioni privilegiate. Anche se in questi giorni, sta diventando sempre più comune che le osservazioni vengano fatte a distanza, grazie a Internet. Alcuni telescopi sono ora configurati in modo tale da consentire agli astronomi di controllarli inviando comandi tramite Internet, che richiede la presenza sul posto solo di un operatore del telescopio. Ad esempio, mentre ti scrivo questa risposta, sto osservando le galassie comodamente dal mio ufficio a Ithaca, NY, usando il telescopio Arecibo, un radiotelescopio situato a Porto Rico!

Questa pagina è stata aggiornata l'ultima volta il 21 novembre 2015.

Circa l'autore

Amelie Saintonge

Amelie sta lavorando su come rilevare i segnali delle galassie dalle mappe radio.


4 strani oggetti scoperti nello spazio profondo hanno sconcertato gli astronomi

Gli astronomi australiani sono perplessi dalla scoperta di 4 oggetti misteriosi scoperti attraverso l'uso del radiotelescopio.

Quattro oggetti non identificati sono stati scoperti nello spazio profondo e gli astronomi non hanno mai visto niente di simile. Gli astronomi australiani sanno che gli oggetti misteriosi sono rotondi con bordi esterni luminosi. Apparentemente sembrano quattro "isole a forma di anello distanti" e sono state scoperte mentre gli astronomi stavano mappando il cielo in frequenze radio. Questa è una parte di un'indagine pilota per un nuovo progetto chiamato Mappa Evolutiva dell'Universo (EMU).

I quattro oggetti non identificati sono stati soprannominati, cerchi radio dispari, o ORC. Secondo i risultati del team di ricerca, "Nessuno degli ORC ha ovvie controparti ottiche, a infrarossi o a raggi X per l'emissione diffusa, sebbene in due casi ci sia una galassia ottica vicino al centro dell'emissione radio". Hanno continuato a notare che gli ORC hanno "forte simmetria circolare" e tutti avevano un diametro di circa un minuto d'arco. Per confronto, il diametro della luna è 31 minuti d'arco. Gli astronomi hanno escluso oggetti come supernove, galassie che formano stelle, nebulose planetarie e lenti gravitazionali.

Una teoria sugli ORC afferma che potrebbero essere onde d'urto lasciate da qualche "evento extragalattico" o anche possibile attività da una radiogalassia. "Anche se questa è una possibilità teorica, un tale shock non è stato ancora osservato altrove", affermano i ricercatori. Detto questo, sembra che questa potrebbe benissimo essere una scoperta piuttosto importante, il che è tutto grazie a due diversi radiotelescopi. Gli astronomi ne hanno usati due solo per assicurarsi di non riscontrare errori di imaging poiché sono rimasti stupefatti da ciò che hanno scoperto. Kaustubh Rajwade, del Jodrell Bank Center for Astrophysics, University of Manchester, Regno Unito, che non è affiliato allo studio originale, ha detto questo sulla scoperta.

Questo è eccitante per il mondo dell'astronomia, ma potrebbe essere un po' una delusione per coloro che sperano che si tratti di UFO con piloti alieni. C'è molto da fare nell'esplorazione dello spazio in questo momento e c'è molto altro in arrivo. Gli astronomi cinesi hanno recentemente trovato una sostanza gelatinosa verde sul lato oscuro della luna, che è stata molto intrigante per tutti i soggetti coinvolti, anche se si è rivelata una miscela di roccia lunare fusa, grazie a un presunto incidente di meteoroide.

Il rapporto non è stato ufficializzato da Nature Astronomy, sebbene sia stato sottoposto a revisione paritaria. Da lì, gli scienziati avranno molto probabilmente il via libera per esplorare ulteriormente utilizzando diverse lunghezze d'onda e possibilmente ottenendo un budget per farlo. Chissà cos'altro si nasconde là fuori nello spazio profondo? Puoi andare sul sito Web di Arxiv per leggere il documento di ricerca e formulare la tua ipotesi su cosa siano realmente questi ORC.


Guarda il video: Radio Telescopi Part One (Dicembre 2021).