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Pulsar

Pulsar

il pulsar sono fonti di onde radio che vibrano con periodi regolari. Sono rilevati dai radiotelescopi.

La parola pulsar È l'acronimo di "sorgente radio pulsante", una sorgente radio pulsante. Sono necessari orologi di straordinaria precisione per rilevare i cambiamenti del ritmo, e solo in alcuni casi.

Gli studi indicano che una pulsar è una piccola stella di neutroni che ruota ad alta velocità. Il più noto è nella Nebulosa del Granchio. La sua densità è così grande che, in essi, la questione della misurazione di una penna a sfera ha una massa di circa 100.000 tonnellate. Emettono molta energia.

Il campo magnetico, molto intenso, è concentrato in un piccolo spazio. Questo accelera e lo fa emettere un raggio di radiazione che, qui, riceviamo come onde radio attraverso i radiotelescopi.

Le pulsar furono scoperte nel 1967 da Anthony Hewish e Jocelyn Bell all'osservatorio di radioastronomia di Cambridge. Sono note molte stelle pulsanti, ma solo due, la Pulsar of the Crab e la Pulsar of the Candle, emettono impulsi rilevabili visibili. È noto che questi due emettono anche impulsi di raggi gamma e uno, quello del granchio, emette anche impulsi di raggi X.

La regolarità degli impulsi è fenomenale: gli osservatori possono ora prevedere i tempi di arrivo degli impulsi in anticipo di un anno, con una precisione migliore di un millisecondo.

I pulsatori sono stelle di neutroni fortemente magnetizzate. La rapida rotazione, quindi, li rende potenti generatori elettrici, in grado di accelerare le particelle cariche ad energie di un miliardo di Volt.

Queste particelle cariche sono responsabili del raggio di radiazione in radio, luce, raggi X e raggi gamma. La sua energia proviene dalla rotazione della stella, che quindi deve rallentare. Questa diminuzione della velocità può essere rilevata come un'estensione del periodo di impulso.

Dove sono le pulsar?

Le pulsar sono state trovate principalmente nella Via Lattea. Il controllo completo è impossibile, poiché le pulsar deboli possono essere rilevate solo se sono vicine.

I sondaggi radio hanno già coperto gran parte del cielo. Le loro distanze possono essere misurate da un ritardo nei tempi di arrivo degli impulsi osservati nelle basse frequenze radio; il ritardo dipende dalla densità degli elettroni nel gas interstellare e dalla distanza percorsa.

Estrapolando da questo piccolo campione di pulsar rilevabili, si stima che ci siano almeno 200.000 pulsar in tutta la nostra galassia. Considerando quelle pulsar i cui raggi beacon non oscillano nella nostra direzione, la popolazione totale dovrebbe raggiungere il milione.

Ogni impulso emette per circa quattro milioni di anni; Dopo questo tempo ha perso così tanta energia di rotazione che non è in grado di produrre impulsi radio rilevabili. Se conosciamo la popolazione totale (1.000.000) e il tempo di vita (4.000.000 di anni), possiamo dedurre che un nuovo impulso deve nascere ogni quattro anni, supponendo che la popolazione rimanga stabile.

Recentemente sono state trovate pulsar in ammassi globulari. Si pensa che siano stati formati lì dall'accrescimento della materia nelle stelle bianche nane che fanno parte dei sistemi binari.

Altre pulsar sono nate in esplosioni di supernova. Se tutte le pulsar fossero nate in esplosioni di supernova, potremmo prevedere che dovrebbe esserci una supernova nella nostra Galassia ogni quattro anni, ma questo non è ancora chiaro.

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