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Foto di Quasares. Buchi neri, spazio profondo

Foto di Quasares. Buchi neri, spazio profondo

I primi quasar, scoperti alla fine degli anni '50, furono identificati come fonti di intense emissioni radio. Nel 1960 gli astronomi osservarono oggetti i cui spettri mostravano linee di emissione che non potevano essere identificate. Nel 1963, l'astronomo americano di origine olandese Maarten Schmidt scoprì che queste linee di emissione non identificate nello spettro del quasar 3C 273 erano già linee note ma mostravano uno spostamento del rosso molto più forte rispetto a qualsiasi altro oggetto noto.

Una causa dello spostamento verso il rosso è l'effetto Doppler, che sposta la lunghezza d'onda della luce emessa dagli oggetti celesti verso il rosso (lunghezza d'onda più lunga) quando gli oggetti si allontanano dalla Terra. Oggetti distanti come le galassie si allontanano dalla Terra a causa dell'espansione dell'Universo. Con il loro spostamento verso il rosso, gli astronomi possono calcolare la velocità di quella distanza.

Alla fine degli anni '80, erano state identificate diverse migliaia di quasar ed era stato determinato lo spostamento verso il rosso di alcune centinaia di loro. Se consideriamo che il redshift è realmente causato dalla galassia che si allontana, questi quasar si allontanerebbero ad una velocità superiore al 93% della velocità della luce. Secondo la legge di Hubble, la sua distanza sarebbe quindi di oltre 10.000 milioni di anni luce e la sua luce avrebbe viaggiato praticamente durante l'esistenza dell'Universo. Nel 1991, i ricercatori dell'Osservatorio di Monte Palomar hanno scoperto un quasar a una distanza di 12.000 milioni di anni luce. Alcuni quasar producono più energia di 2.000 galassie. Uno di questi, l'S50014 + 81, può essere 60.000 volte più luminoso della nostra Via Lattea.

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