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Le antenne Foto di Galaxias

Le antenne Foto di Galaxias

Le collisioni tra galassie possono essere decisive nella creazione di nuovi pianeti. L'Osservatorio a raggi X di Chandra ha scoperto ricchi depositi di neon, magnesio e silicio in una coppia di galassie di collisione chiamate Las Antenas. I depositi si trovano in enormi nuvole di gas caldo. Quando le nuvole si raffreddano, dicono gli scienziati, dovrebbero formarsi molte stelle e pianeti. Questi risultati potrebbero prevedere il destino della nostra Via Lattea e la sua futura collisione con la galassia di Andromeda.

Quando le galassie si scontrano, gli incidenti diretti tra le stelle sono molto rari, ma le collisioni tra le enormi nuvole di gas delle galassie causano una crescita stellare del tasso di natalità. Le massicce stelle neonate si evolvono rapidamente in pochi milioni di anni ed esplodono come supernovae. Gli elementi pesanti prodotti in queste stelle vengono espulsi dalle esplosioni e arricchiscono il gas circostante per migliaia di anni luce.

A una distanza di circa 60 milioni di anni, il sistema Las Antenas è l'esempio più vicino di una collisione tra due grandi galassie. La collisione, iniziata circa duecento milioni di anni fa, è stata così violenta che il gas e le stelle delle galassie sono stati espulsi in due lunghi archi che danno il nome al sistema.

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