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La galassia M64. Foto di Galaxias

La galassia M64. Foto di Galaxias

Una collisione tra due galassie ha provocato un sistema insolito e con curiosi movimenti interni. Messier 64 (M64) presenta una spettacolare banda scura di particelle di polvere che assorbono la luce proprio di fronte al nucleo della galassia. Questo aspetto è servito a questo oggetto per ricevere il soprannome di "Black Eye Galaxy" o "Evil Eye Galaxy". Il telescopio spaziale Hubble ha rivelato che questo oggetto nasconde una storia complessa e una dinamica non meno interessante.

M64 sembra essere una tipica galassia a spirale. Come con la maggior parte delle galassie, tutte le stelle M64 ruotano nella stessa direzione. M64 ruota in senso orario. Tuttavia, gli studi condotti negli anni '90 hanno portato alla conclusione che il gas interstellare nelle regioni ultraperiferiche di questa galassia ruota nella direzione opposta a quella del più interno.

Gli astronomi ritengono che le masse di gas in rotazione opposta si formassero quando M64 assorbì una galassia satellitare che si scontrò con essa, forse più di un miliardo di anni fa. Questa piccola galassia è stata praticamente distrutta, anche se ci sono ancora segni di questa collisione nel movimento del gas situato sul bordo esterno di M64.

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