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La galassia NGC 1512. Foto di galassie

La galassia NGC 1512. Foto di galassie

Il telescopio spaziale Hubble ha catturato immagini della nostra vicina galassia a spirale chiusa NGC 1512, situata a 30 milioni di anni luce dalla Terra, usando raggi di luce di diverse lunghezze d'onda. La galassia si trova nella costellazione di Horologium e può essere vista da normali telescopi perché è relativamente vicina. NGC 512 ha un'estensione di 70.000 anni luce, una dimensione simile a quella della nostra Via Lattea. Hubble ha usato una gamma di raggi dall'infrarosso all'ultravioletto per vedere la galassia in alcune parti. Il nucleo ha una larghezza di 2.400 anni luce. Gli astronomi hanno trovato un anello di stelle nane nel nucleo.

Gli astronomi che studiano l'anello circumnucleare NGC 1512 sono particolarmente interessati a vedere come si sviluppano i cicli di formazione stellare, dal materiale gassoso che cade nel nucleo della galassia. L'oscuramento dei grappoli dovuto alla polvere sembra essere un fenomeno intermittente. I grappoli sono o completamente nascosti, circondati dalle loro nuvole materne, o quasi completamente esposti.

È notevole la somiglianza che esiste nelle caratteristiche di queste esplosioni di formazione stellare e di quelle di altri che sono state studiate in dettaglio con Hubble. Gli anelli circumnucleari sono comuni nelle galassie a spirale sbarrate. Gli astrofisici credono che siano queste barre a fungere da dispensa per gli anelli.

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Hoag ObjectLa galassia M64
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