Astronomia

Le onde gravitazionali troppo lontane ci raggiungeranno mai?

Le onde gravitazionali troppo lontane ci raggiungeranno mai?

La gravità è la curvatura dello spaziotempo e i suoi effetti viaggiano alla velocità della luce. Tuttavia, lo spazio si sta espandendo; alla fine, la luce delle galassie lontane diventerà sempre più spostata verso il rosso e non saremo più in grado di vederle (fonte).

In quanto tale, c'è un limite a quanto lontano potremmo mai vedere, dal momento che la luce troppo lontana non ci raggiungerà mai a causa della rapida espansione dello spazio... o almeno, se ho capito bene.

Ora, le onde gravitazionali viaggiano alla velocità della luce. Quindi, dopo un tempo sufficiente, quando la luce di un oggetto non ci raggiunge più, anche la sua gravità non ci influenzerà più?

Una riformulazione migliore è: ad un certo punto nel tempo, la gravità di qualsiasi oggetto estremamente distante - anche le stelle più massicce, i buchi neri o galassie - semplicemente non ci riguarda affatto, minimamente?


La risposta qui è molto simile a se chiedessi della luce.

In linea di principio le onde gravitazionali potrebbero permetterci frazioni di secondo dopo il big bang. Le onde elettromagnetiche possono risalire al punto in cui si è formata la radiazione cosmica di fondo, circa 400.000 anni dopo il big bang.

Hai ragione, l'universo si è espanso. All'epoca attuale si stima che l'universo osservabile, contenente oggetti che hanno emesso luce o GW che potrebbero raggiungerci ora, sia di circa 46 miliardi di anni luce.

Tuttavia, sembra abbastanza probabile che l'universo continui ben oltre questo orizzonte, e le fonti oltre questo orizzonte non potranno mai aver emesso luce o GW che ci raggiungeranno.

Come sottolinea la sezione pertinente di wikipedia (https://en.m.wikipedia.org/wiki/Observable_universe), il rilevamento di GW amplia leggermente la nostra visione. Non possiamo "vedere" con onde elettromagnetiche oltre i 45,7 miliardi di anni luce a causa della "nebbia" del fondo cosmico a microonde, ma i GW possono penetrare questa nebbia permettendoci (in linea di principio) di vedere segnali da oggetti attualmente distanti 46,6 miliardi di anni luce.


Come una nuova era dell'astronomia cavalcherà le onde gravitazionali

Il Premio Nobel per la Fisica 2017 è andato a un trio di fisici che hanno rilevato sottili increspature nello spazio-tempo, inaugurando un modo completamente nuovo di osservare gli eventi cosmici.

Circa 1,3 miliardi di anni fa, in una galassia molto, molto lontana, due enormi buchi neri si scontrarono violentemente, provocando increspature nel tessuto dello spazio-tempo. Queste increspature, chiamate onde gravitazionali, sono passate attraverso la Terra il 14 settembre 2015. E per la prima volta in assoluto, gli umani hanno rilevato il movimento quasi impercettibile delle onde gravitazionali.

La teoria della relatività generale di Albert Einstein aveva predetto le onde gravitazionali un secolo prima, ma solo all'inizio del XXI secolo fu costruito il Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) che c'era qualche possibilità di trovarne le prove.

LIGO ha trovato quella prova nel 2015. E ancora, tre mesi dopo. E ancora lo scorso gennaio. E ancora ad agosto. Ciascuno dei quattro rilevamenti di onde gravitazionali ha aggiunto ulteriore supporto alla teoria di Einstein, assicurando che il team LIGO sarebbe passato alla storia.

Martedì, quell'eredità è stata incisa nell'oro, quando la Royal Swedish Academy of Sciences ha assegnato agli architetti LIGO Rainer Weiss, Kip Thorne e Barry Barish il Premio Nobel per la Fisica 2017 per il loro lavoro di progettazione, costruzione e utilizzo di LIGO.

Ma queste prime quattro scoperte e l'onore conferito agli scienziati sono solo l'inizio. Il successo di LIGO segna l'alba di un nuovo tipo di astronomia.

Man mano che il portfolio di Kamala Harris cresce, aumenta anche il controllo

"Questo apre una nuova finestra sull'universo", afferma Saul Teukolsky, un astrofisico teorico della Cornell University di Ithaca, New York. "E ogni volta che si è aperta una nuova finestra, abbiamo fatto scoperte incredibili".

Fino ad ora, gli astronomi si sono affidati in gran parte alla radiazione elettromagnetica per osservare l'universo. Gli oggetti emettono onde elettromagnetiche ad ampio spettro, alcune visibili all'occhio umano come luce, ma tutte rilevabili dai telescopi attualmente in uso sulla Terra o in orbita.

Ma le onde gravitazionali consentono agli astronomi di guardare l'universo in un modo completamente diverso: attraverso il movimento.

“Tutto genera onde gravitazionali. Tu ed io generiamo onde gravitazionali aprendo la bocca e parlando. Ogni volta che la materia si muove, vengono generate onde gravitazionali", spiega Lawrence Krauss, fisico teorico e cosmologo presso l'Arizona State University.

Proprio come la radiazione elettromagnetica può viaggiare in uno spettro di lunghezze d'onda, così possono queste increspature gravitazionali. Nel corso di secoli di costruzione di telescopi, gli astronomi hanno affinato la loro capacità di osservare l'universo attraverso quello spettro elettromagnetico, dalle onde radio ai raggi gamma. E ora, gli astronomi aspirano a costruire rivelatori sempre migliori in grado di catturare anche l'intera gamma di onde gravitazionali.

"Questo è un tipo totalmente nuovo di astronomia", afferma Manuela Campanelli, direttrice del Center for Computational Relativity and Gravitation del Rochester Institute of Technology, a Rochester, New York.

E incorporare le osservazioni delle onde gravitazionali con i dati delle tecniche esistenti potrebbe rivoluzionare l'astronomia.

L'astronomia multi-messaggero, come è nota, offre agli astronomi approfondimenti sugli eventi cosmici risalenti all'inizio dell'universo. Combinando i dati delle radiazioni elettromagnetiche, delle onde gravitazionali, dei neutrini e dei raggi cosmici, gli scienziati possono assemblare immagini dettagliate di collisioni di buchi neri, stelle di neutroni e altri oggetti massicci.

"C'è la possibilità di apprendere molto di ciò che sta accadendo su e intorno a queste fonti", afferma il dott. Campanelli, "perché ora hai molti mezzi indipendenti per estrarre informazioni".

Gli spettacolari fuochi d'artificio delle stelle di neutroni in collisione, ad esempio, possono essere attualmente osservati nelle lunghezze d'onda elettromagnetiche, quindi gli scienziati sanno un po' di cosa sono fatti, afferma il professor Teukolsky. Ma come funzionano, la fisica nucleare delle stelle di neutroni, deve ancora essere determinata. E le onde gravitazionali potrebbero essere in grado di aggiungere quell'informazione chiave.

Questo perché le onde gravitazionali, a differenza delle onde elettromagnetiche, non vengono assorbite da altri oggetti mentre attraversano l'universo, spiega Teukolsky. Quindi, con le onde gravitazionali, dice, "siamo in grado di vedere le cose nel profondo di queste violente esplosioni che stanno avvenendo".

Gli astronomi sperano di rispondere a domande sulla fisica di base, sulla fisica nucleare e sui fenomeni continui utilizzando le onde gravitazionali che si propagano dalle collisioni di oggetti massicci come i buchi neri alle sottili increspature del movimento costante nell'universo. E, forse, le onde gravitazionali porteranno le risposte degli astronomi alle domande sulle origini dell'universo stesso.

Alcune delle scoperte che ci attendono potrebbero essere insondabili anche per gli astronomi adesso.

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"Questo è solo l'inizio di una nuova ondata di astronomia", afferma il dott. Krauss. “Non riesco a pensare a un'altra volta in cui abbiamo aperto questa vasta nuova finestra e non siamo rimasti sorpresi. Cos'altro crea onde gravitazionali? Quali altri eventi catastrofici ci sono nell'universo che potremmo osservare? Chissà? Questo è il bello delle scoperte: sono scoperte».


Le prime increspature di una scoperta

Le onde gravitazionali furono proposte per la prima volta da Henri Poincaré nel 1905 come disturbi nel tessuto dello spazio-tempo che si propagano alla velocità della luce. Dieci anni dopo la teoria della Relatività Generale di Einstein ha formalizzato queste idee. Il concetto di perturbazioni nello spazio-tempo, proibito nell'interpretazione newtoniana della gravità, era pienamente ammissibile in una teoria che trattava l'universo stesso non come un palcoscenico su cui si svolgono gli eventi cosmici, ma come un attore di quegli eventi.

Le onde gravitazionali sono nate dalla possibilità di trovare una soluzione "ondulatoria" per le equazioni del tensore generale al centro della relatività generale. Secondo Einstein, le onde gravitazionali dovrebbero essere generate in massa dall'interazione di corpi massicci come i sistemi binari di stelle di neutroni superdensi e la fusione di buchi neri, infatti, possono essere generate da qualsiasi oggetto in accelerazione ma oggetti in accelerazione legati alla Terra causare perturbazioni che sono troppo piccole per essere rilevate. Ecco perché le nostre indagini devono rivolgersi ad aree dello spazio in cui la natura ci fornisce oggetti molto più massicci.

Einstein predisse che quelle increspature, create da oggetti di grande massa, le onde gravitazionali, sarebbero state così piccole che sarebbero state impossibili da rilevare con qualsiasi mezzo tecnologico immaginabile in quel momento.

Fortunatamente, Einstein si sbagliava.


Come LIGO ha creato onde in astronomia

Una delle previsioni fatte da Einstein che non era ancora stata osservata erano le onde gravitazionali, e questo è ciò che il team di LIGO ha scoperto questo mese. Graihagh Jackson era lì per l'annuncio e ha parlato con la scienziata professoressa Norna Robertson di come hanno fatto.

Norna - L'evento che diciamo sono stati due buchi neri che orbitano l'uno verso l'altro e si muovono anche l'uno verso l'altro perché perdono energia mentre orbitano l'uno verso l'altro e quindi accelerano e girano e girano, sempre più velocemente fino a quando finalmente si uniscono. Ed è l'inspirazione finale e la fusione, che avvengono in una frazione di secondo, che producono una grande esplosione di onde gravitazionali.

Graihagh - E questo si è propagato attraverso l'universo fino a noi. Quanto tempo ci vuole per raggiungerci però?

Norna - L'evento è accaduto qualcosa come un miliardo di anni fa, a un miliardo di anni luce di distanza, e ci è voluto tutto quel tempo per attraversare lo spazio verso di noi e attraversare la Terra il 14 settembre 2015.

Graihagh - È davvero notevole, vero?

Norna - È notevole. È meraviglioso. Ci sono state molte, molte persone coinvolte nello sviluppo dei rivelatori e nello sviluppo di tutte le tecniche di analisi e, per tutti noi, questa è davvero un'occasione epocale.

Graihagh - Insieme a Norna, qualcosa come un migliaio di scienziati in 16 paesi lavorano insieme da 25 anni! E, come Norna, Sheila Rowan dell'Università di Glasgow ha passato tutta la sua carriera a cercarli.

Sheila - Volevo essere uno scienziato e volevo essere un fisico, credo, da quando avevo circa nove anni. Quando ero giovane, non riuscivo a pensare a niente di più eccitante da fare nella vita che passarlo a studiare queste grandi domande e l'universo. Quando esci e guardi in alto, da dove viene tutto? Cosa c'è là fuori? Quanto lontano va? E sono stato abbastanza fortunato da poter trascorrere la mia vita lavorando in questo settore e facendo quello.

Graihagh - Abbastanza fortunato da vedere anche tutto il suo duro lavoro arrivare a buon fine. Ma come li ha rilevati LIGO?

Sheila - Quando vengono prodotti, ovviamente, c'è un'enorme quantità di energia quando due buchi neri si scontrano, ma poi deve diffondersi e viaggiare attraverso l'universo. Quindi, quando arriva a noi qui sulla terra, è un segnale minuscolo e questo significa che è difficile per noi costruire strumenti abbastanza sensibili da farlo. E il modo in cui lo facciamo è prendere la luce da un laser, dividere quella luce laser in due e inviarla lungo due percorsi lunghi quattro chilometri. Colpisce gli specchi alla fine di quei percorsi, quegli specchi rimandano indietro la luce laser, la luce poi si somma di nuovo lì, e se si somma in modo da ottenere un punto luminoso o se si annulla e si ottiene un punto scuro, dipende da quanto lontano ha viaggiato la luce su quel percorso di quattro chilometri. Quello che fa un'onda gravitazionale è cambiare la lunghezza delle braccia, i percorsi che la luce ha percorso e, fondamentalmente, lo fa scuotendo gli specchi che abbiamo posato. Il problema è che non li scuote molto: scuote quegli specchi di circa 1/10.000 delle dimensioni di un protone all'interno di un atomo.

Graihagh - Quindi come lo misureresti mai?

Sheila - È una grande sfida ed è uno dei motivi per cui ci sono voluti decenni di lavoro per farlo, e ci sono varie cose che sono fondamentali. Una cosa incredibilmente importante, ovviamente, è prendere quegli specchi che l'onda gravitazionale scuoterà e assicurarsi che nient'altro li scuota. Quindi, non possiamo semplicemente farli sedere a terra perché il terreno si muove continuamente. Trema a causa di terremoti lontani, trema solo per le persone che passano davanti alle auto, quindi non possiamo farlo. Invece quello che facciamo è prendere gli specchi e appenderli.

Graihagh - Non è così che appenderesti uno specchio al muro - no siree. Perché un'onda gravitazionale che lo attraversa sposterebbe uno specchio di meno della larghezza di un protone e tutte queste altre cose di cui ha parlato Sheila: l'attività sismica, anche le auto, sposterebbe gli specchi e potrebbe darci un falso positivo. Quindi, come si fa uno specchio immobile - ti sento chiedere? Una delle cose fondamentali è con cosa appendi lo specchio. LIGO ha utilizzato vetro ultra high tech o silice per appenderlo perché le molecole di silice non oscillano troppo. Puoi pensare a questo come una specie di ammortizzatori più fantasiosi in circolazione. Questo rende lo specchio quasi immobile. L'ultimo componente chiave è il fatto che ci sono più dispositivi che registrano il movimento delle centinaia di componenti che si collegano tutti allo specchio. Sapere quanto si muovono questi vari pezzi di macchinari significa che con grande precisione possono spiegare questi piccoli movimenti. Ora che hanno realizzato questi specchi immobili e hanno persino rilevato un'onda gravitazionale, quando rileveranno la prossima?

Sheila - Non sappiamo ancora la risposta. Abbiamo più dati, solo che non abbiamo ancora avuto il tempo di guardarci dentro e vedere cosa c'è dentro. Quindi, non lo sappiamo, dovrai aspettare di avere nostre notizie, ma ti promettiamo che stiamo cercando duro.

Graihagh - Guarda questo spazio allora?

Sheila - O come dice spesso la mia collega di Glasgow "guarda questo spazio-tempo".


Le onde gravitazionali troppo lontane ci raggiungeranno mai? - Astronomia

Quando guardi il cielo notturno, vedi una visione molto particolare dell'Universo. Vedete radiazioni elettromagnetiche, luce, a lunghezze d'onda ottiche da oggetti come le stelle. Se i tuoi occhi potessero vedere le onde radio, che sono un'altra lunghezza d'onda della luce, vedrebbero un'immagine molto diversa dell'Universo. Le sorgenti di luce radio sono diverse dalle sorgenti di luce ottica. Gli astronomi vogliono costruire tutti i diversi tipi di telescopi per vedere l'intero spettro della radiazione elettromagnetica. Puoi vedere una vista della Via Lattea a tutte le diverse lunghezze d'onda della luce qui (da questa pagina) e potresti notare che la vista che ottieni è molto diversa a seconda del tipo di telescopio che costruisci.

Per quasi tutta la storia dell'astronomia, abbiamo visto l'Universo attraverso una finestra elettromagnetica. Per molti decenni, gli astronomi sono stati interessati a vedere l'Universo attraverso una finestra completamente separata: quella gravitazionale. A differenza delle onde elettromagnetiche, le onde gravitazionali sono cambiamenti molto lievi nello spaziotempo che fanno avvicinare o allontanare gli oggetti l'uno dall'altro di quantità minuscole. Sono previsti dalla teoria della relatività generale di Einstein, e quindi un rilevamento fornisce ulteriori prove a sostegno della teoria. Le sorgenti delle onde gravitazionali sono molto esotiche, le più notevoli sono due oggetti compatti come stelle di neutroni o buchi neri in un'orbita stretta. Mentre orbitano l'una intorno all'altra, le onde gravitazionali vengono emesse dal sistema. Poiché l'energia sta lasciando il sistema, le orbite si restringono, fino a quando i due oggetti alla fine si fondono in un evento violento. L'osservazione delle onde gravitazionali ci permetterà di studiare la dinamica di questi sistemi su molte scale dimensionali differenti.

L'11 febbraio 2016, la collaborazione del Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) ha annunciato il rilevamento di onde gravitazionali da una binaria di buchi neri. Questo è il primo rilevamento concreto di un doppio sistema di buchi neri. Entrambi i buchi neri erano i buchi neri di massa stellare più massicci mai rilevati (rispetto ad altri oggetti candidati). Hanno osservato che la massa dell'oggetto unito è inferiore a quella della somma, il che implica che la differenza di massa è stata convertita in un'enorme quantità di energia che è stata persa come onde gravitazionali nell'evento di fusione (fino a 5000 supernovae!). Hanno anche misurato la rotazione del buco nero finale, il tasso di fusioni di buchi neri nell'Universo locale e altro ancora. Tanta nuova comprensione della fisica è venuta da un singolo evento di onde gravitazionali.

Da allora, sono stati segnalati diversi rilevamenti di onde gravitazionali, in particolare il primo evento che ha coinvolto l'ispirazione e la fusione di due stelle di neutroni nel 2017. Per la prima volta, gli astrofisici hanno misurato un evento di onde gravitazionali che aveva anche una controparte elettromagnetica, che è stato osservato da diversi telescopi sulla Terra. Si ritiene che le fusioni di stelle di neutroni siano tra gli eventi più energetici dell'universo, rilasciando energie che potrebbero potenzialmente spiegare condizioni fisiche uniche in cui verrebbero prodotti gli elementi più pesanti, come l'oro. Il rilevamento di una stella binaria di neutroni ha dato origine a un'era entusiasmante di astronomia multimessaggero, che ci porterà sicuramente una conoscenza molto più eccitante!

Questa pagina è stata aggiornata l'ultima volta il 28 gennaio 2019.

Circa l'autore

Michael Lam

Michael Lam è uno studente laureato della Cornell University e membro del North American Nanohertz Observatory for Gravitational Waves (NANOGrav) Collaboration. Lavora per migliorare la precisione temporale di una serie di pulsar al millisecondo con l'obiettivo di rilevare e studiare le onde gravitazionali. Ha completato la sua laurea presso la Colgate University in Astronomy-Physics and Computer Science ed è originario di New York City.


GRANDI NOTIZIE: Per la prima volta, gli astronomi rilevano le onde gravitazionali di due stelle di neutroni che si schiantano insieme!

Tanto, tanto tempo fa, una coppia di stelle di neutroni era sull'orlo di un cataclisma.

Formati da stelle massicce miliardi di anni prima, questi due oggetti estremamente densi avevano danzato l'uno intorno all'altro sin da quando l'Universo era giovane. Mentre lo facevano, perdevano lentamente energia sotto forma di onde gravitazionali, increspature nel tessuto stesso dello spazio e del tempo. Lentamente, oh così lentamente, si avvicinarono, ruotando più velocemente a poco a poco mentre la loro orbita reciproca si stringeva sempre più.

Le onde che emettevano all'inizio erano un sussurro, intaccando appena lo spazio intorno a loro. Ma, nel corso degli eoni, il sussurro crebbe, finché la perdita di energia fu eccessiva. Negli ultimi millisecondi, roteando l'uno intorno all'altro a una frazione sostanziale della velocità della luce, il sussurro delle onde gravitazionali si trasformò in un grido, poi in un ruggito.

In quel momento, la gravità reciproca e feroce delle due stelle di neutroni divenne travolgente: Si sono letteralmente fatti a pezzi. Al centro del vortice la gravità era così intensa che il materiale si schiantò verso l'interno e le onde gravitazionali emesse raggiunsero il culmine. Il materiale era sotto una tale forza che crearono un buco nello spazio e nel tempo: nacque un buco nero. e l'urlo delle onde gravitazionali era il suo grido di nascita.

Quando il caos attorno al buco nero appena formato ha iniziato ad organizzarsi, una miscela di forze fenomenale e complessa di una strega ha focalizzato anche doppie esplosioni di energia su e giù dal caos, enormi impulsi di luce che urlavano nell'oscurità dello spazio.

Opera d'arte che mostra il momento della collisione della stella di neutroni, con fasci di energia che si sprigionano e onde gravitazionali che agitano le increspature nel continuum spazio-temporale. Credito: NSF/LIGO/Sonoma State University/A. Simonnet

Le increspature nello spazio delle onde gravitazionali si spostarono verso l'esterno, seguite da vicino dai feroci raggi di luce. Hanno viaggiato per 130 milioni di anni prima di raggiungere la Terra. Oscurate dalla lunghezza del loro viaggio, le onde hanno attraversato il nostro pianeta, allungandolo leggermente. Solo due secondi dopo la luce della catastrofe è scesa anche sul nostro pianeta.

I lampi di energia dalla fusione di stelle di neutroni, inviati attraverso l'Universo prima che T. rex attraversasse la Terra, hanno raggiunto gli strumenti degli astronomi sopra e sopra la Terra. e segnò non solo la nascita di un buco nero, ma anche di un nuovo tipo di astronomia.

Come ci si potrebbe aspettare, questa è una notizia molto importante. Gli astronomi aspettano da molto tempo di vedere esattamente questo tipo di evento.

Una stella di neutroni è il residuo ultra denso del nucleo di una stella massiccia dopo che gli strati esterni sono esplosi in una supernova. Se due stelle massicce orbitano l'una intorno all'altra, entrambe possono diventare stelle di neutroni. Dopo miliardi di anni si uniscono a spirale e si fondono, creando un'esplosione catastrofica chiamata lampo di raggi gamma. Tremendi raggi di energia vengono spazzati via dai poli, focalizzati dai campi magnetici ridicolmente potenti delle due stelle.

Questo video mostra modelli computerizzati delle stelle di neutroni che si fondono e come i loro campi magnetici si uniscono per formare quei raggi.

Se hai prestato attenzione alle notizie di astronomia, potresti sapere che quattro eventi di onde gravitazionali sono stati rilevati positivamente dal Laser Interferometry Gravitational Wave Observatory, o LIGO. Questi sono causati dalla fusione di due enormi buchi neri mentre si muovono a spirale insieme, scuotono il continuum spazio-temporale, creando in esso delle increspature che si espandono un po' come le onde di uno stagno quando ci si lancia dentro un sasso pesante. Questi si estendono letteralmente e comprimono lo spazio, ma nel momento in cui queste onde ci raggiungono, sono di ampiezza estremamente bassa e richiedono misurazioni incredibilmente precise per vedere. LIGO è progettato per rilevarli.

Il primo di questi eventi è stato rilevato nel 2015. Ne sono stati visti altri tre, l'ultimo nell'agosto 2017, quando a LIGO si è aggiunta un'altra struttura, Virgo, in Europa. Insieme, la loro sensibilità è stata aumentata, consentendo loro di rilevare anche onde gravitazionali più deboli.

Da tempo si sperava che questi osservatori potenziati sarebbero stati in grado di rilevare anche le fusioni di stelle di neutroni, che sono a energia inferiore rispetto alle collisioni di buchi neri e quindi più difficili da rilevare.

Quella speranza è diventata realtà alle 12:41 UTC del 17 agosto 2017 (appena tre giorni dopo l'ultimo rilevamento del buco nero). In quel momento è stato ricevuto un debole segnale dai rivelatori, che corrispondeva al profilo di una collisione stella di neutroni/stella di neutroni. Gli astronomi lo hanno soprannominato GW170817: un evento di onde gravitazionali visto il 17 agosto 2017. Era la prima volta che le onde gravitazionali di un tale evento venivano mai rilevate!

Ma ciò che rende questo ancora più eccitante è che il telescopio a raggi gamma Fermi in orbita sopra la Terra ha anche rilevato un debole lampo di raggi gamma solo due secondi dopo. Fermi ha degli strumenti progettati per cercare i lampi di raggi gamma (GRB), le esplosioni potenti e schiaccianti emesse quando nascono i buchi neri. I raggi gamma sono la forma di luce a più alta energia, emessa in una feroce esplosione nel momento della formazione di un nuovo buco nero, e da decenni li rileviamo dalle stelle che esplodono e dalla fusione delle stelle di neutroni. Il burst appena visto, GRB 120817A, è uno delle centinaia già visti, e in effetti è piuttosto debole.

Ma la debolezza dello scoppio smentisce la straordinarietà dell'evento: Questa è la prima volta che viene rilevato un GRB insieme alle onde gravitazionali dalla formazione del buco nero!

Questo è incredibilmente importante. La direzione verso la sorgente delle onde gravitazionali è estremamente difficile da definire utilizzando LIGO/Virgo, ma il rilevamento dei raggi gamma da parte di Fermi ha ristretto la posizione nel cielo con una precisione molto più elevata.

Il Very Large Telescope è stato utilizzato per individuare GW170817 in NGC 4993, è il punto appena sopra e a sinistra del nucleo della galassia. Credito: ESO/A.J. Levan, N.R. Tanvir

Ed è qui che la situazione migliora ancora: gli astronomi di tutto il mondo sono stati immediatamente avvisati e in poche ore si sono affrettati a cercare il punto mirato nel cielo. Le immagini scattate con il telescopio da 1 metro Henrietta Swopes all'Osservatorio di Las Campanas in Cile sono state confrontate con quelle scattate in precedenza nella stessa regione, e dopo aver guardato solo nove immagini hanno colpito la sporcizia: un nuovo punto di luce situato molto vicino al centro di la galassia NGC 4993, una galassia vecchia ma luminosa distante 130 milioni di anni luce.

Quel punto senza pretese aveva una grande importanza. Per la prima volta, gli astronomi avevano scoperto il bagliore visibile di una fusione di stelle di neutroni che era stata rilevata anche dalle onde gravitazionali.

Come astronomo posso dirvi che la natura di questo è a dir poco una svolta. Con il bagliore rilevato, diventa disponibile un'enorme quantità di dati. La distanza dalla galassia significa che sappiamo quanta energia è stata emessa. La velocità con cui è sbiadito ha dimostrato che non è solo una tipica supernova, una stella esplosiva che sbiadisce nel corso di settimane e mesi, dove questa è caduta come una roccia in pochi giorni.

La Dark Energy Camera ha catturato GW170817 poche ore dopo l'evento, poi di nuovo due settimane dopo, quando ormai era sbiadito fino all'invisibilità. Credito: M. Soares-Santos, D. E. Holz, J. Annis

Il materiale lanciato verso l'esterno dall'esplosione potrebbe essere esaminato. Consiste di due componenti, uno appena diffuso e che si muove molto rapidamente: completamente un terzo della velocità della luce! - e uno più spesso, più lento, che si muove verso l'esterno a una velocità della luce più lenta, ma comunque sbalorditiva, 1/10.

Man mano che più telescopi osservavano l'evento, si imparava di più. Le onde radio ei raggi X emessi hanno mostrato che i fasci di materia ed energia emessi dall'esplosione erano diretti leggermente lontano da noi, probabilmente di circa 30°. Quando quel materiale si scontrò con la materia all'interno della galassia ospite, rallentò e si gonfiò verso l'esterno, i raggi si allargarono, allargando la loro mira, e noi sulla Terra così lontano ne catturammo i bordi. Ecco perché il lampo gamma era debole, anche se questo oggetto era molto vicino in senso cosmico rispetto alla maggior parte dei GRB, abbiamo visto solo il bordo dell'esplosione. L'energia ricevuta era solo circa un millesimo più brillante di altri GRB come altrove se i raggi fossero stati puntati direttamente su di noi questo sarebbe stato un evento straordinariamente luminoso (per essere chiari, voglio dire brillante per un astronomo ci sarebbe comunque voluto un telescopio per rilevarlo).

Opera d'arte raffigurante il momento della collisione tra due stelle di neutroni. L'esplosione risultante è... piuttosto grande. Credito: Dana Berry, SkyWorks Digital, Inc.

E questo migliora ancora. Gli astronomi hanno preso gli spettri del bagliore residuo, suddividendo la luce in singoli colori. Ciò consente di raccogliere molte informazioni sulla fonte. Quello che hanno scoperto è che il modo in cui il materiale brillava e sbiadiva era coerente con la creazione di ciò che chiamiamo elementi del processo r: l'esplosione era così potente che gli elementi più leggeri erano in grado di catturare rapidamente i neutroni che rimbalzavano all'interno dell'onda d'urto, eseguendo l'alchimia stellare e cambiando la loro struttura atomica in elementi più pesanti. Quali elementi? Quelli come oro e platino.

Indossi gioielli d'oro? Probabilmente alcune delle parti del computer su cui stai leggendo questo articolo utilizzano oro e/o platino per funzionare. Fino ad ora, non eravamo esattamente sicuri di come quegli elementi fossero stati creati nell'Universo, si pensava che si fossero formati nelle normali esplosioni di supernova, ma la fisica diceva che dovevano essere creati da qualche altra parte. Ora sappiamo dove.

Vedi? Questi elementi sono stati creati nel cuore della catastrofica fusione di due massicce stelle di neutroni miliardi di anni fa da qualche parte nella nostra galassia, un'esplosione tremenda ma breve che ha lasciato dietro di sé un buco nero e ha disperso quei preziosi elementi nello spazio. Hanno seminato una nuvola di gas e polvere, che a sua volta è collassata per formare il Sole, i pianeti. e Terra. 4,56 miliardi di anni dopo, abbiamo estratto quei materiali dal nostro pianeta, li abbiamo ammirati, li abbiamo usati per adornarci e abbiamo creato macchine che ci hanno permesso di capire come si sono formati quegli elementi in primo luogo.

L'Universo ha creato le condizioni in cui può studiare se stesso. Questo è ciò che significa questa nuova esplosione.


LIGO vede le prime onde gravitazionali in assoluto mentre due buchi neri si mangiano a vicenda

Meglio iniziare a brillare alcune nuove medaglie del Premio Nobel: gli scienziati hanno riferito che, per la prima volta nella storia, hanno rilevato onde gravitazionali.

E oh mio sì, questo è un molto grande affare. Aprirà un campo di astronomia completamente nuovo, un nuovo modo di osservare l'Universo. Sul serio.

Le onde gravitazionali (da non confondere con le onde gravitazionali, che sono una cosa totalmente diversa) sono increspature nel tessuto dello spaziotempo, causate dall'accelerazione di un oggetto massiccio. Quando arrivano qui da oggetti astronomici distanti, le onde hanno un'energia incredibilmente bassa e sono straordinariamente difficili da rilevare, motivo per cui ci è voluto un secolo per scoprirle da quando sono state previste per la prima volta dalla Teoria della Relatività Generale di Einstein. In sostanza, ogni altra previsione di GR è stata trovata corretta, ma l'esistenza delle onde gravitazionali è stata incredibilmente difficile da dimostrare direttamente.

Finora. E ciò che ha causato le onde gravitazionali che hanno rilevato al Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory è sorprendente e strabiliante come le onde stesse: hanno catturato la spirale della morte e le conseguenze di due enormi buchi neri a 1,3 miliardi di anni luce dalla Terra, fondendosi insieme in un evento titanico e catastroficamente violento.

Intendiamoci, abbiamo avuto alcune buone prove che tali buchi neri binari esistessero prima di questo, ma questo nuovo risultato dimostra praticamente che esistono e che, nel tempo, alla fine si scontrano e si fondono. È enorme.

I buchi neri avevano masse di 36 e 29 volte la massa del Sole prima di fondersi. Dopo si sono fusi hanno creato un unico buco nero con una massa di 62 volte quella del Sole. Potresti notare che quelle masse non si sommano proprio perché mancano 3 masse solari. Quella massa non è semplicemente scomparsa! È stato convertito in energia: l'energia delle onde gravitazionali stesse. E il quantità di energia è sbalorditivo: questo singolo evento ha rilasciato tanta energia quanta ne fa il Sole in 15 trilioni anni.

io conoscere. Non c'è niente in questa storia che non sia incredibilmente bello.

I dati effettivi ricevuti dalle due strutture LIGO. Le oscillazioni nella trama sono dovute alla deformazione fisica dello spazio come onde gravitazionali emesse dai buchi neri in fusione passati attraverso la Terra. Credito: Abbot et al. 2016

Quindi, per capire meglio tutto questo avrai bisogno di un po' di background. Questa è tutta roba molto bizzarra, ma ti prometto che ne vale la pena.

Che cos'è un'onda gravitazionale, comunque?

Uno dei risultati della teoria della relatività generale di Einstein è che spazio e tempo sono due facce della stessa cosa, che chiamiamo spaziotempo. Ci sono molte analogie per questo, ma puoi pensarlo come il tessuto dello spazio, un arazzo quadridimensionale (tre di spazio e uno di tempo) in cui siamo tutti immersi. Ricorda, non lo è letteralmente in questo modo stiamo usando un'analogia. Ma ti aiuterà a immaginarlo.

Pensiamo alla gravità come a una forza che ci spinge verso un oggetto. Ma Einstein lo ha rivisualizzato, vedendolo come un risultato della deformazione dello spaziotempo. Un oggetto massiccio distorce la forma dello spazio e un altro oggetto che si muove attraverso quello spazio deformato viene accelerato. Lo vediamo come gravità. In altre parole, la materia dice allo spazio come piegarsi e lo spazio dice alla materia come muoversi.

Objects with mass warp space, which we feel as gravity. Credit: ESA/C.Carreau

Another outcome of the mathematics of GR is that if a massive object is accelerated, it will cause ripples, waves, to move away from itself as it moves. These are actually ripples in the fabric of spacetime itself! Spacetime expands and contracts in complicated ways as a wave passes, a bit like how ripples will move out from a rock dropped into a pond, distorting the surface of the water.

There are lots of ways to generate gravitational waves. The more massive and dense an object is, and the harder it accelerates, the sharper and more energetic the waves are. The Earth moves around the Sun once per year, accelerated by the Sun’s gravity. But the motion is too slow and the Earth’s mass too low to ever hope to detect the mushy waves emitted.

But if you have two much more massive objects—like, say, neutron stars, the über-dense cores of stars that have previously exploded—they do generate waves that we can see.

In fact, we have! Kinda. In 1974, a binary neutron star system was discovered by astronomers Joseph Taylor and Russell Hulse. These two massive objects orbited each other very rapidly, once every eight hours or so. As they do, they emit a tiny bit of energy in the form of gravitational waves. That energy comes from the orbital energy of the stars themselves, so as they emit gravitational waves, they lose orbital energy. The orbit shrinks, and the time it takes the two stars to revolve around each other drops. Over time, that “orbital decay” can be very precisely measured … and it was seen! Not only that, it matched the prediction of GR perfettamente.

The measured orbital decay of the two neutron stars (red crosses) matches the mathematcial prediction (smooth line) extremely well. Credit: Inductiveload/Wikimedia

Taylor and Hulse won the Nobel Prize for this. And they only detected gravitational waves indirectly. They saw how the loss of energy by emitting the waves affected the stars’ orbits. But they didn’t detect the waves themselves.

So How Did LIGO Do It?

Gravitational waves come in many shapes and forms, but what they all do is infinitesimally distort the shape of space. But how do you measure that? It’s not like you can hold a ruler up between two objects and measure how their distance apart changes when a wave passes through …

… right? Oh, wait. It turns out you può.

Enter LIGO: The Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory. LIGO is actually two facilities, one located in Washington state and the other in Louisiana (jointly operated by Caltech and MIT). Neither is what you might think of as an astronomical observatory: They each consist of very long pipes arranged in an L-shape. At the far end of each 4-kilometer-long pipe is a mirror.

One of the LIGO facilities seen from the air. Credit: LIGO

A very powerful laser sits near the vertex of the L, where the pipes meet. It sends out a pulse of light into a special mirror that splits the beam, sending half of it down one pipe, and the other half down the other pipe. Each mirror reflects is beam back down the pipe, and then they’re recombined inside a detector.

Here’s a video (credit: NSF) describing how this works:

Let me add what’ll seem like a bit of a non sequitur to help make this clear: Have you ever sat in a tub of water and sloshed your body back and forth? If you time it just right, you can amplify the wave of water coming back at you, making it splash higher. You can also time it just right so that you move in a way to negate the wave coming at you, too.

The motion of your body sets up the first wave. When you move again, you make a second wave. It the crest of the first wave hits the crest of the second wave, they amplify each other. Se la trough of the second wave hits the crest of the first one, they negate each other.

This is called interference. Where the waves amplify it’s constructive interference, and where they negate each other its destructive interference.

Light is a wave. If the laser and the two mirrors in LIGO are set up just right, then the two beams will interfere with each other when they reach the detector. Interference patterns, called fringes, can be seen when you do that, and the exact pattern seen depends, in part on the exact distance between the mirrors. If one mirror moves a tiny bit relative to the other, then the fringe pattern changes.

See where this is going? If a gravitational wave passes through LIGO, one mirror will move a teeny tiny amount relative to the other, and that will create a change in the fringe pattern. Fringes are sensitive to extremely small changes in mirror position, so this is a great way to look for gravitational waves.

How sensitive? A typical gravitational wave will move the mirrors by about 0.0001 times the size of an atomic nucleus! So yeah, they’re sensitive.

LIGO has two such setups located thousands of kilometers apart to help distinguish real astronomical sources from things like earthquakes, trucks driving by, and so on. LIGO first went into operation in 2002. Over nearly a decade it looked but found no gravitational waves. In 2010 it shut down for a significant upgrade, making it far more sensitive. This new configuration started observing in September 2015.

Apparently, all this time they were right on the threshold of detection. Once the more sensitive rig was employed, it didn’t take long before they hit paydirt: This signal was detected on Sep. 14!

What Did They See?

Now we’re ready to put all this together.

Imagine two black holes in a very tight orbit around each other. Both are massive, and whipping around each other at a large fraction of the speed of light. They’ll be pouring out gravitational waves, ripples in spacetime expanding away at the speed of light. It’s possible LIGO could detect something like that, but there’s more to this.

As the black holes whirl madly and emit gravitational waves, they lose orbital energy. Like the neutron stars that got Taylor and Hulse their Nobel, the orbit of the two black holes shrinks. They revolve around each other ever faster.

This change in their orbital rate affects the waves they emit. The frequency of the waves (how many are emitted per second) depends on how rapidly the two objects orbit each other. As the orbit of the black holes shrinks, they revolve around each other faster, and the frequency of the gravitational waves goes up. But, since the black holes are moving more rapidly, they emit even more waves, so they lose energy faster, so they emit even Di più onde.

This is a runaway effect. The black holes get closer and closer together, whirl around each other faster, emit more and stronger gravitational waves with a higher frequency … until the black holes eat each other! They merge, becoming one (slightly larger) black hole.

What LIGO sees when this happens is the signature of the gravitational waves, with the frequency going up all the time. Sound is also a wave, and the frequency of sound waves is what we interpret as its pitch. A higher frequency sound has a higher pitch it’s a higher note, if you prefer.

As the black holes get close to merging, their frequency rockets up. In the sound analogy, it’s like they’re singing a note, and as they get closer the note gets stronger and stronger and higher and higher. At the end, the increase in pitch is so rapid it goes way up extremely quickly: This is a chirp.

Literally, a chirp is a sound where the frequency increases rapidly (listen to one here). So the signature of two black holes (or neutrons stars, or even white dwarfs) inspiraling and merging is a chirp in the gravitational waves. If you catch that, you’ve witnessed the black holes at The Moment Of Truth, when two become one.

And one last bit that boosts confidence: The signal from the merging black holes was detected in the Washington state detector first, then in the Louisiana detector 7 milliseconds later. That delay was due to the waves moving at the speed of light across space!

This merger is simply astonishing. It’s one of the most catastrophic events in the Universe, and until just last year we were essentially blind to it.

With this detection by LIGO, a new era in astronomy begins. In many cases, the gravitational waves are emitted from objects we can’t see directly, like black holes merging, or binary neutron stars. Sometimes, though, these objects do emit visible light. A supernova—an exploding star—can emit gravitational waves. Even more dramatically, when two neutron stars merge and form a black hole, they release not just gravitational waves, but also a huge flash of energy in the form of gamma rays and even visible light. These gamma-ray bursts occur in the Universe every day, and we see them all the time. If we can also detect the emitted gravitational waves from them, it will help astronomers understand these bizarre and incredibly violent phenomena.

Even better, we’re not starting fresh. Last year, the European Space Agency launched LISA Pathfinder into space. LISA stands for Laser Interferometer Space Antenna, and is basically a super-LIGO in space. LISA Pathfinder is a benchmark mission to test the very sophisticated technology involved. If it works, then a full-up LISA may be launched in the coming years, which will consist of three separate detectors separated in space by millions of kilometers. Its sensitivity will be far, far higher than LIGO’s, and will rip the field of gravitational wave astronomy wide open.

Whenever we find a new window into the Universe—radio waves, gamma rays, even the invention of the telescope itself—immense wonders have been our reward. In the vast majority of cases we had no clue what was waiting for us once we peered outwards in a new way. Stars numbered beyond imagining, galaxies packed together clear across the cosmos, planets, nebulae, and even an eventual understanding of how the Universe came to be, how it changes, and how it will evolve in the future.

The treasures, the beauty, the knowledge, have fundamentally changed how we humans see ourselves and our place in the Universe. And here we stand, our hand on another window, ready to throw it open.


LIGO: Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory

The first successful identification gravitational waves occurred in 2015 with LIGO, an observatory consisting of two separate sets of equipment located far apart in the USA. Despite the idea being conceived in the 1980s and observations starting from 2002, the results were obtained only in 2015, when the technology was sufficiently advanced.

How does LIGO work?

LIGO is in principle a laser interferometer, as described in the previous section. However, given the weakness of gravitational waves, the set-up had to be huge enough and sensitive enough to detect the most minute results.

For this, each individual interferometer consisted of a 4 km long L-shaped tunnel, in which the laser beams travelled distances over a 1000 km by multiple reflections. Then, the sensors are sensitive enough to detect a change less than ten thousand times smaller than a proton’s width. For comparison, if the whole distance to the nearest star to the Solar system was used as a reference, the change was less than a hair’s thickness.

Two observatories were used, far apart, so that meaningless noise could be filtered out and only the actual signal would be recorded.

How LIGO works. The interferometer senses minuscule distortions in space caused by gravitational waves. (Source)

The successes

After over a decade of null results, LIGO obtained its first success in 2015. It observed the fusion of a pair of black holes, which first orbited each other before merging.

While the black holes themselves merged 1.3 billion years ago, it took so long for the waves from them to reach us and be detected. The gravitational wave carried away the mass lost by the black holes in the form of energy.

This was followed by further detection of black hole mergers in 2016 and 2017. In an even more startling step forwards, LIGO observed the merger of two neutron stars, which are visible, unlike black holes, in 2017.

Black hole merger, as visualized by an artist. Source.

The scientific community gave LIGO its due recognition. It, along with contributors, received the Special Breakthrough Prize Award in Fundamental Physics in 2016. The scientists who were part of its journey, Rainer Weiss, Kip Thorne and Barry Barish, received the Nobel Prize in Physics in 2017.


Astronomers Surprised by Lingering X-rays Years After Landmark Neutron Star Collision

It’s been three years since the landmark detection of a neutron star merger from gravitational waves. And since that day, an international team of researchers led by University of Maryland astronomer Eleonora Troja has been continuously monitoring the subsequent radiation emissions to provide the most complete picture of such an event.

Their analysis provides possible explanations for X-rays that continued to radiate from the collision long after models predicted they would stop. The study also reveals that current models of neutron stars and compact body collisions are missing important information. The research was published on October 12, 2020, in the journal Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

Researchers have continuously monitored the radiation emanating from the first (and so far only) cosmic event detected in both gravitational waves and the entire spectrum of light. The neutron star collision detected on August 17, 2017, is seen in this image emanating from galaxy NGC 4993. New analysis provides possible explanations for X-rays that continued to radiate from the collision long after other radiation had faded and way past model predictions. Credit: E. Troja

“We are entering a new phase in our understanding of neutron stars,” said Troja, an associate research scientist in UMD’s Department of Astronomy and lead author of the paper. “We really don’t know what to expect from this point forward, because all our models were predicting no X-rays and we were surprised to see them 1,000 days after the collision event was detected. It may take years to find out the answer to what is going on, but our research opens the door to many possibilities.

The neutron star merger that Troja’s team studied — GW170817 — was first identified from gravitational waves detected by the Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory and its counterpart Virgo on August 17, 2017. Within hours, telescopes around the world began observing electromagnetic radiation, including gamma rays and light emitted from the explosion. It was the first and only time astronomers were able to observe the radiation associated with gravity waves, although they long knew such radiation occurs. All other gravity waves observed to date have originated from events too weak and too far away for the radiation to be detected from Earth.

Seconds after GW170817 was detected, scientists recorded the initial jet of energy, known as a gamma ray burst, then the slower kilonova, a cloud of gas which burst forth behind the initial jet. Light from the kilonova lasted about three weeks and then faded. Meanwhile, nine days after the gravity wave was first detected, the telescopes observed something they’d not seen before: X-rays. Scientific models based on known astrophysics predicted that as the initial jet from a neutron star collision moves through interstellar space, it creates its own shockwave, which emits X-rays, radio waves and light. This is known as the afterglow. But such an afterglow had never been observed before. In this case, the afterglow peaked around 160 days after the gravity waves were detected and then rapidly faded away. But the X-rays remained. They were last observed by the Chandra X-ray Observatory two and a half years after GW170817 was first detected.

The new research paper suggests a few possible explanations for the long-lived X-ray emissions. One possibility is that these X-rays represent a completely new feature of a collision’s afterglow, and the dynamics of a gamma ray burst are somehow different than expected.

“Having a collision so close to us that it’s visible opens a window into the whole process that we rarely have access to,” said Troja, who is also a research scientist at NASA’s Goddard Space Flight Center. “It may be there are physical processes we have not included in our models because they’re not relevant in the earlier stages that we are more familiar with, when the jets form.”

Another possibility is that the kilonova and the expanding gas cloud behind the initial jet of radiation may have created their own shock wave that took longer to reach Earth.

“We saw the kilonova, so we know this gas cloud is there, and the X-rays from its shock wave may just be reaching us,” said Geoffrey Ryan, a postdoctoral associate in the UMD Department of Astronomy and a co-author of the study. “But we need more data to understand if that’s what we’re seeing. If it is, it may give us a new tool, a signature of these events that we haven’t recognized before. That may help us find neutron star collisions in previous records of X-ray radiation.”

A third possibility is that something may have been left behind after the collision, perhaps the remnant of an X-ray emitting neutron star.

Much more analysis is needed before researchers can confirm exactly where the lingering X-rays came from. Some answers may come in December 2020, when the telescopes will once again be aimed at the source of GW170817. (The last observation was in February 2020.)

“This may be the last breath of a historical source or the beginning of a new story, in which the signal brightens up again in the future and may remain visible for decades or even centuries,” Troja said. “Whatever happens, this event is changing what we know about neutron star mergers and rewriting our models.”

Reference: “A thousand days after the merger: continued X-ray emission from GW170817” by E. Troja, H. van Eerten, B. Zhang, G. Ryan, L. Piro, R. Ricci, B. O’Connor, M. H. Wieringa, S. B. Cenko and T. Sakamoto, 12 October 12 2020, Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093/mnras/staa2626

Additional authors of the paper from the UMD Department of Astronomy are Faculty Assistant Brendan O’Connor and Adjunct Associate Professor Stephen Cenko.

This work was partially supported by NASA (Chandra Award Nos. G0920071A, NNX16AB66G, NNX17AB18G, and 80NSSC20K0389.), the Joint Space-Science Institute Prize Postdoctoral Fellowship, and the European Union Horizon 2020 Programme (Award No. 871158). The content of this article does not necessarily reflect the views of these organizations.


Extreme kick

We knew that smaller black holes could merge and rebound like this, but this is the first time the aftermath has been observed with supermassive ones.

“The amount of energy that you need to kick a supermassive black hole out like this is equivalent to 100 million supernovae exploding simultaneously,” says Chiaberge. “Nothing else can really do that.”

If the black hole really is being propelled by gravitational waves, they got lucky in spotting it. “This is an extreme kick – right on the edge of what we’d expect – so it would be a very unusual system,” says Daniel Holz at the University of Chicago.

Such an unusual system might help provide evidence that supermassive black holes do merge in our universe, a phenomenon for which we only have circumstantial evidence so far. “It’s a big question: do two supermassive black holes actually merge, or do they stall and basically orbit each other for the age of the universe?” says Chiaberge. “Seeing this proves indirectly that they can merge.”

It is still possible, though, that the black hole wasn’t actually kicked out at all and is just located behind the galaxy to which it seems to belong. “It could be incredibly extreme physics or it could be pedestrian astronomy,” says Holz. “Time will tell.”

Riferimento alla rivista: Astronomy & Astophysics, DOI: 10.1051/0004-6361/201629522


Guarda il video: Gelombang Gravitasi: Penyebab Terjadinya Gelombang Gravitasi (Gennaio 2022).