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Oggetto Hoag. Foto di Galaxias

Oggetto Hoag. Foto di Galaxias

È una galassia o sono due? Questa domanda sorse quando l'astronomo Art Hoag nel 1950 trovò questo strano oggetto extragalattico. La parte esterna dell'anello è dominata da stelle blu brillanti, mentre stelle molto più rosse e probabilmente più vecchie si trovano vicino al centro. Tra i due c'è uno spazio che appare nell'oscurità quasi completa.

Come è stato formato l'oggetto Hoag è ancora sconosciuto, sebbene oggetti simili siano stati identificati e collettivamente chiamati galassie ad anello. Le ipotesi della sua origine includono una collisione di galassie miliardi di anni fa e interazioni gravitazionali che coinvolgono un insolito oggetto a forma di nucleo.

Questa fotografia scattata dal telescopio spaziale Hubble nel luglio 2001 rivela dettagli senza precedenti dell'oggetto Hoag e potrebbe dare vita a una migliore comprensione. L'oggetto Hoag si espande a circa 100.000 anni luce e si trova a circa 600 milioni di anni luce verso la costellazione del serpente. Per coincidenza e visibile nello spazio vuoto c'è un'altra galassia ad anello, che si trova probabilmente a una distanza maggiore.

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Cappello GalaxyIl Galaxy NGC 1512
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