Astronomia

Oumuamua sta cadendo?

Oumuamua sta cadendo?

dato che tutti si chiedono se c'è una possibilità che ci sia qualcosa di non naturale in oumuamua, che ne dici di rotolare (e/o mirare?)?

esiste una forza gravitazionale naturale o di altra natura che stabilizzerebbe naturalmente gli asteroidi non orbitanti nello spazio?

Immagino che ci sia la possibilità di rilevare il ribaltamento.


Supponendo che questa sia una domanda seria... sì, Oumuamua cadrà, proprio come ogni altro piccolo corpo.

Il fatto che provenga dall'esterno del Sistema Solare non cambia il fatto che avrà tre assi di rotazione perché è piccolo e quindi non ha accumulato abbastanza materia da stabilizzarsi in un unico asse primario. (Ciò non esclude che uno dei suoi assi sia un asse di rotazione primario.)

E proprio come ogni altro piccolo corpo, se raccogliamo dati sufficienti sotto forma di luce solare riflessa dalla sua superficie, possiamo costruire modelli di forma e rotazione e stimarne le dimensioni e la composizione.


  • APA
  • Autore
  • BIBTEX
  • Harvard
  • Standard
  • RIS
  • Vancouver

In: Astronomia della natura, vol. 2, n. 2018, 02.09.2018, pag. 383.

Risultati della ricerca : Contributo alla rivista › Articolo › peer-review

T1 - Lo stato rotazionale di 1I/'Oumuamua

N2 - La scoperta1 di 1I/2017 U1 (1I/‘Oumuamua) ha fornito il primo assaggio di un planetesimo nato in un altro sistema planetario. Questo intruso mostra un colore variabile all'interno di un intervallo che è ampiamente coerente con i piccoli corpi locali, come gli asteroidi di tipo P e D, i troiani di Giove e gli oggetti della fascia di Kuiper dinamicamente eccitati2,3,4,5,6,7. 1I/‘Oumuamua appare di forma insolitamente allungata, con un rapporto assiale superiore a 5:1 (rif. 1,4,5,8). Le stime del periodo di rotazione sono incoerenti e varie, con valori riportati tra 6,9 e 8,3 ore (rif 4,5,6,9). Qui, analizziamo tutti i dati di fotometria ottica disponibili riportati fino ad oggi. Nessun singolo periodo di rotazione può spiegare le variazioni di luminosità mostrate. Piuttosto, 1I/'Oumuamua sembra essere in uno stato rotazionale eccitato che subisce una rotazione non principale dell'asse, o ruzzolante. Una soluzione soddisfacente ha frequenze della curva di luce apparenti di 0,135 e 0,126 h−1 e implica un rapporto tra l'asse più lungo e quello più corto di ≳5:1, sebbene i dati disponibili siano insufficienti per vincolare in modo univoco le vere frequenze e la forma. Supponendo che un corpo risponda alla rotazione non dell'asse principale in modo simile agli asteroidi e alle comete del Sistema Solare, la scala temporale per smorzare la caduta di 1I/'Oumuamua è di almeno un miliardo di anni. 1I/'Oumuamua è stato probabilmente messo a crollare all'interno del suo sistema planetario genitore e continuerà a crollare anche dopo che avrà lasciato il nostro.

AB - La scoperta1 di 1I/2017 U1 (1I/‘Oumuamua) ha fornito il primo assaggio di un planetesimo nato in un altro sistema planetario. Questo intruso mostra un colore variabile all'interno di un intervallo che è ampiamente coerente con i piccoli corpi locali, come gli asteroidi di tipo P e D, i troiani di Giove e gli oggetti della fascia di Kuiper dinamicamente eccitati2,3,4,5,6,7. 1I/‘Oumuamua appare di forma insolitamente allungata, con un rapporto assiale superiore a 5:1 (rif. 1,4,5,8). Le stime del periodo di rotazione sono incoerenti e varie, con valori riportati tra 6,9 e 8,3 ore (rif 4,5,6,9). Qui, analizziamo tutti i dati di fotometria ottica disponibili riportati fino ad oggi. Nessun singolo periodo di rotazione può spiegare le variazioni di luminosità mostrate. Piuttosto, 1I/'Oumuamua sembra essere in uno stato rotazionale eccitato che subisce una rotazione non principale dell'asse, o ruzzolante. Una soluzione soddisfacente ha frequenze della curva di luce apparenti di 0,135 e 0,126 h−1 e implica un rapporto tra l'asse più lungo e quello più corto di ≳5:1, sebbene i dati disponibili siano insufficienti per vincolare in modo univoco le vere frequenze e la forma. Supponendo che un corpo risponda alla rotazione non dell'asse principale in modo simile agli asteroidi e alle comete del Sistema Solare, la scala temporale per smorzare la caduta di 1I/'Oumuamua è di almeno un miliardo di anni. 1I/'Oumuamua è stato probabilmente messo a ruzzolare all'interno del suo sistema planetario genitore e continuerà a precipitare anche dopo che avrà lasciato il nostro.


L'astronomo di Harvard Avi Loeb afferma che i recenti UAP potrebbero essere sonde aliene

In quello che molti troveranno un pezzo di opinione esplosivamente controverso in America scientifica, l'ex presidente del Dipartimento di Astronomia di Harvard, Avi Loeb, ha affermato che i recenti avvistamenti di UAP da parte dei militari potrebbero essere sonde aliene.

Loeb, che ha creato una tempesta di fuoco quando ha teorizzato l'oggetto interstellare scoperto nel 2017, 'Oumuamua,” era una sonda extraterrestre, ora dice che non è irragionevole credere che ci siano molte sonde più piccole simili agli UAP recentemente videoregistrati che controllano il terra e i suoi indisciplinati abitanti.

"In questo momento, la possibilità che qualsiasi UAP sia extraterrestre è altamente speculativa", ha scritto Loeb su Scientific America. “Ma se consideriamo questa possibilità per divertimento, allora il movimento di 'Oumuamua potrebbe essere stato pensato per scansionare i segnali da tutte le direzioni di osservazione.”

Un predecessore di Oumuamua avrebbe potuto essere un veicolo che ha depositato piccole sonde nell'atmosfera terrestre senza essere notato, perché ha visitato prima che il Pan-STARRS [Super Telescope] iniziasse le sue operazioni. Lungo questa fantasiosa linea di ragionamento, Oumuamua avrebbe potuto fare in modo che apparisse come proveniente dallo standard locale neutro di riposo, che funge da "parcheggio galattico" locale, in modo che la sua origine rimanesse sconosciuta.”

Il suggerimento di Loeb

Come risultato di questa possibilità, Loeb suggerisce che piuttosto che limitarsi a interrogarsi su possibili scenari, dovremmo raccogliere dati scientifici migliori e chiarire la natura degli UAP.

“Questo può essere fatto installando fotocamere all'avanguardia su telescopi ad ampio campo che monitorano il cielo. Il cielo non è classificato, solo i sensori di proprietà del governo lo sono. Cercando fenomeni insoliti nelle stesse località geografiche da cui provenivano i rapporti UAP, gli scienziati hanno potuto chiarire il mistero in un'analisi trasparente dei dati aperti, ha scritto.

Riproduci breve video:

Loeb è entrato nel mondo della notorietà quando ha affermato che siamo stati visitati da quella che avrebbe potuto essere una sonda aliena nel 2017.

Nel suo libro di recente pubblicazione,New York Post colloquio.

Alcuni scienziati non sono d'accordo con Loeb, credendo, invece, che Oumuamua sia solo un'altra cometa, ma Loeb, presidente del dipartimento di astronomia dell'Università di Harvard, non è d'accordo:

“Cosa accadrebbe se un uomo delle caverne vedesse un cellulare?” si chiedeva mentre parlava con il New York Post.

“Ha visto rocce per tutta la vita, e avrebbe pensato che fosse solo una roccia lucida.”

Loeb sostiene che ci sono due dettagli principali che rendono il caso che Oumuamua non fosse solo una cometa, ma piuttosto un pezzo di tecnologia aliena: il primo dettaglio sono le sue dimensioni, poiché è stato determinato essere da 5 a 10 volte più lungo di quello era largo.”

Loeb sostiene che la forma a sigaro non è tipica di un oggetto spaziale naturale.

Ma il dettaglio rivelatore che supporta la sua teoria, secondo Loeb, è il movimento innaturale di Oumuamua.

“L'eccesso si allontana dal sole, questa è stata la cosa che ha spezzato la schiena del cammello,” ha detto.


Possibile collegamento tra "Oumuamua e fenomeni aerei non identificati"

Innanzitutto, l'oggetto interstellare scoperto nel 2017, 'Oumuamua, è stato dedotto avere una forma piatta e sembrava essere spinto lontano dal sole come se fosse una vela di luce. Questo "pancake" cadeva una volta ogni otto ore e proveniva dal raro stato dello standard locale di riposo, che fa la media sui movimenti di tutte le stelle nelle vicinanze del sole.

In secondo luogo, il Pentagono sta per consegnare un rapporto al Congresso affermando che alcuni fenomeni aerei non identificati (UAP) sono reali ma che la loro natura è sconosciuta. Se l'UAP avesse avuto origine dalla Cina o dalla Russia e fosse stato un rischio per la sicurezza nazionale, la loro esistenza non sarebbe mai stata rivelata al pubblico. Quindi, è ragionevole concludere che il governo degli Stati Uniti ritenga che alcuni di questi oggetti non siano di origine umana. Ciò lascia due possibilità: o gli UAP sono fenomeni naturali terrestri o sono di origine extraterrestre. Entrambe le possibilità implicano qualcosa di nuovo e interessante che non sapevamo prima…

Molti o addirittura la maggior parte degli UAP potrebbero essere fenomeni naturali. Ma anche se uno di loro è extraterrestre, potrebbe esserci qualche possibile collegamento con 'Oumuamua?

Goditi la lettura del piccolo articolo di Avi Loeb… ed è piccolo per gli standard del tipo di opere scientifiche dotte che spesso produce. Tuttavia, le due possibili conclusioni che intrattiene…solo una delle quali è matematicamente probabile…suggeriscono una potenziale conclusione proprio al di là del defunto Isaac Asimov.


`Asteroide Oumuamua. rotolando nello spazio

`Oumuamua non ruota con un semplice movimento, ma piuttosto "ruota" attraverso lo spazio, secondo le osservazioni guidate dagli astronomi dell'Università Jagellonica. I risultati della loro ricerca sono stati pubblicati nell'ultimo numero di Nature Astronomy.

`Oumuamua è il primo oggetto interstellare conosciuto a raggiungere il Sistema Solare dopo essere stato espulso dal suo sistema planetario d'origine. Questo oggetto unico è stato scoperto dal telescopio Pan-STARRS il 19 ottobre 2017 ed è diventato quasi immediatamente una sensazione scientifica.

Un team di scienziati guidato da ricercatori dell'Università Jagellonica ha deciso di sfruttare questa opportunità. Secondo il comunicato stampa della Jagellonian University inviato al PAP, sono state assegnate loro 12 ore di tempo di osservazione sul telescopio Gemini North alle Hawaii, uno degli strumenti astronomici più grandi e avanzati sulla Terra. Questo è stato il tempo più lungo per la ricerca di `Oumuamua su un telescopio di questa classe.

"Questo si è tradotto nel materiale di osservazione più ampio e di altissima qualità" - sottolinea Michał Drahus dell'Osservatorio Astronomico dell'Università Jagellonica, il coautore dello studio citato nel comunicato stampa.

In due notti di osservazione, gli scienziati hanno scattato più di 400 foto accurate dell'oggetto. Hanno usato singole fotografie per monitorare i cambiamenti della luminosità di `Oumuamua. Tali cambiamenti appaiono naturalmente quando un oggetto di forma irregolare ruota attorno al proprio asse e riflette una quantità di luce solare in continua evoluzione.

"Già durante l'osservazione, abbiamo notato che `Oumuamua ha cambiato la sua luminosità in larga misura, ma solo misurazioni accurate ci hanno permesso di determinare la reale scala di questo fenomeno" - afferma Guzik. I ricercatori hanno scoperto che la luminosità di `Oumuamua cambiava undici volte durante la rotazione completa, un valore più alto di quanto precedentemente accettato, senza precedenti tra gli oggetti del Sistema Solare.

L'ottima qualità del materiale di osservazione ha permesso di cogliere la mancanza di un'esatta ripetizione delle variazioni di luminosità tra successive rotazioni dell'oggetto. "Dopo aver escluso altre possibilità, abbiamo concluso che `Oumuamua non ruota con un semplice movimento, ma piuttosto +cala+ nello spazio" - afferma Michał Drahus. "Questo stato può durare per centinaia di milioni o addirittura miliardi di anni e probabilmente indica un'antica collisione, avvenuta nel sistema di origine dell'asteroide" - aggiunge.

`Oumuamua ci dice che le collisioni nei sistemi planetari extrasolari possono essere abbastanza comuni, proprio come lo erano nei primi giorni del Sistema Solare.

I ricercatori sottolineano nel comunicato stampa che l'interpretazione dei dati ricevuti non è stato un compito facile. La soluzione è stata la modellazione computerizzata avanzata realizzata da Wacław Waniak dell'Osservatorio Astronomico dell'Università Jagellonica. Ha mostrato che l'asteroide era allungato, ma non tanto quanto i precedenti calcoli semplificati avrebbero suggerito. Il team ha anche scoperto che un giorno su `Oumuamua dura circa 7,5 ore, la dimensione corrispondente è di soli 150 metri e la densità dell'asteroide - contrariamente alle scoperte precedenti di altre squadre - potrebbe non differire dalla densità tipica degli asteroidi nel Sistema solare.

La combinazione delle fotografie ha permesso di ricostruire gli immediati dintorni dell'oggetto. Si scopre che `Oumuamua non ha una coda o un coma, che sono tipici delle comete, fornendo così prove convincenti che `Oumuamua è fisicamente un asteroide. "Questo è un risultato molto importante, poiché ci aspettavamo che la maggior parte degli oggetti interstellari scoperti di recente fossero comete. Ma ora si scopre che gli asteroidi potrebbero essere più comuni" - spiega Piotr Guzik, dottorando presso l'Osservatorio Astronomico dell'Università Jagellonica e secondo autore principale dello studio.

I risultati della ricerca del team sono stati pubblicati nell'ultimo numero di Nature Astronomy (doi: 10.1038 / s41550-018-0440-1). Sono stati ottenuti con un significativo sostegno finanziario del National Science Center nell'ambito del programma SONATA BIS.

Przed dodaniem komentarza prosimy o zapoznanie z Regulaminem forum serwisu Nauka w Polsce.


Potrebbe piacerti anche:

'Oumuamua è con ogni probabilità un asteroide, anche se con una forma molto insolita. È stato descritto come simile a un sigaro o a un cetriolo, la cui dimensione più lunga supera i 200 m.

Il team della regina voleva stabilire l'esatta natura e velocità di rotazione dell'oggetto.

Per fare ciò, il gruppo ha studiato le variazioni della sua luminosità nel tempo.

Quasi immediatamente, il dottor Fraser e i suoi colleghi hanno potuto vedere che non ruotava periodicamente come molti piccoli asteroidi, ma ruotava caoticamente: stava rotolando.

Nel programma Sky At Night di domenica su BBC Four, il ricercatore della Regina lo illustra con l'aiuto di una mazza da ping pong.

Lancialo in aria in un modo e si girerà uniformemente su un unico asse lancialo in un altro modo ed è possibile far girare la pagaia in modo apparentemente casuale.

"Comincia rapidamente a oscillare in modo caotico, e questo è ciò che chiamiamo ruzzolare", dice al presentatore Chris Lintott.

La spiegazione più probabile è che 'Oumuamua sia stato colpito da un altro oggetto ad un certo punto della sua storia.

Il team non può dire esattamente quando è successo, ma quello che può dire è che il crollo continuerà per almeno un miliardo di anni.

"La caduta in realtà provoca stress e tensioni all'interno dell'oggetto, e questo lentamente ma inesorabilmente schiaccia e tira l'oggetto proprio come le maree sulla Terra per rimuovere l'energia dalla rotazione", spiega il dott. Fraser. Questo processo di smorzamento richiede molto, molto tempo.

Il dottor Fraser afferma che è ragionevole presumere che la collisione sia avvenuta nel sistema stellare di Oumuamua prima che venisse espulso.

"È difficile sapere se è stato durante la formazione del pianeta o dopo il processo di formazione del pianeta", dice a Chris. "Certamente, si verificano più collisioni durante la crescita dei pianeti rispetto a dopo, quindi è un'ottima ipotesi. Ma sfortunatamente non possiamo ottenere un'immagine ad alta risoluzione di questa cosa per vedere che tipo di cratere è su di essa che potrebbe essere attribuito alla collisione che ha causato la caduta."

La caccia è ora iniziata per altri oggetti simili a Oumuamua. Estrapolando da questa scoperta, dovrebbero essercene circa 10.000 che passano attraverso il nostro Sistema Solare all'interno dell'orbita di Nettuno.

Il problema è che essendo così piccoli e scuri, sono estremamente difficili da individuare.

C'è però un nuovo osservatorio in arrivo che potrebbe cambiare completamente questo gioco. Si chiama Large Synoptic Survey Telescope e sarà online nei prossimi due anni.

Con il suo specchio primario di 8,4 m e la fotocamera super digitale, ogni poche notti riprenderà l'intero cielo visibile dalla sua posizione in Cile.

Se qualcosa si muove nel cielo, sarà difficile sfuggire all'attenzione dell'LSST.

"In pratica è lo strumento perfetto per trovare oggetti come 'Oumuamua. Ci aspettiamo di trovarne centinaia con l'LSST", afferma il dott. Fraser.

Il programma Sky At Night, The Mystery of 'Oumuamua, va in onda su BBC Four domenica alle 22:00 GMT, dopodiché sarà disponibile su iPlayer.


Una nuova teoria suggerisce ‘Oumuamua è una frittella di ghiaccio all'azoto

Quando gli astronomi hanno rilevato per la prima volta ‘Oumuamua nel 2017, stava attraversando il nostro sistema solare così velocemente che poteva provenire solo da una stella lontana. Lo strano oggetto è scomparso da tempo, ma gli astronomi stanno ancora lavorando per risolvere i misteri che ha sollevato.

Due studi pubblicati il ​​16 marzo su JGR Planets presentano il caso che il viaggiatore interstellare potrebbe essere un grosso pezzo di ghiaccio di azoto che si è staccato da un esopianeta simile a Plutone milioni di anni fa, durante la formazione di un sistema solare molto, molto lontano. La teoria dell'iceberg di azoto è la seconda spiegazione naturale per il comportamento di ‘Oumuamua’, dopo la ricerca dello scorso anno che ha suggerito che potrebbe essere un frammento roccioso di un pianeta fatto a pezzi dalla sua stella. Entrambi sono molto lontani dalle teorie extraterrestri emerse quando ‘Oumuamua fu avvistato per la prima volta.

“Quando ho iniziato a leggere [la nuova ricerca], ero scettico, …, ma soddisfa molte delle caselle necessarie,”, afferma l'astronomo della Carnegie Institution for Science Scott Sheppard, che non era coinvolto nel lavoro, a Maria Temming a Notizie scientifiche. “È decisamente plausibile che questo possa essere un frammento di un pianeta nano ghiacciato,” ma il caso non è ancora chiuso.

‘Oumuamua è stato osservato per la prima volta dal telescopio Pan-STARRS1 a Maui alle Hawaii, e poiché è stato il primo oggetto registrato al di fuori del nostro sistema solare, il suo nome significa "un messaggero da lontano che arriva per primo", ha scritto Jason Daley per Smithsonian nel 2017.

I telescopi di tutto il mondo si sono rivolti verso l'oggetto per raccogliere quanti più dati possibili durante la sua breve visita. Hanno trovato diverse strane caratteristiche: nessuna polvere visibile o coda di cometa, una forma oblunga unica (l'oggetto è dieci volte più lungo dell'altezza) e un colore rossastro che ricorda gli oggetti del sistema solare esterno. Le osservazioni hanno suggerito che ‘Oumuamua fosse rotolato intorno alla Via Lattea per centinaia di milioni di anni prima che accadesse di oscillare tra Mercurio e il sole.

Quando ‘Oumuamua ha lasciato il nostro sistema solare, si è allontanato un po' più velocemente di quanto fosse entrato. Quell'aumento di velocità assomigliava all'aumento che le comete ottengono quando si allontanano dal sole. Il calore del sole vaporizza parte del ghiaccio della cometa, che spinge in avanti l'oggetto ora più leggero. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato come si sarebbero comportati diversi tipi di ghiaccio fatti di idrogeno, azoto e ossigeno nella stessa situazione.

Come si è scoperto, un grosso pezzo di ghiaccio di azoto si sarebbe comportato allo stesso modo di ‘Oumuamua. Ma per gli astronomi sarebbe stato difficile misurare il gas azoto con i telescopi che avevano a portata di mano.

"In sostanza, c'era una coda come ci si aspetterebbe da una cometa, è solo che a causa di ciò di cui è fatta, non l'abbiamo rilevata", afferma l'astrofisico e scienziato planetario dell'Arizona State University, coautore dello studio, Alan Jackson. a Charles Q. Choi a Space.com.

I ricercatori hanno anche identificato fonti plausibili di iceberg di azoto. I pianeti nani e altri corpi planetari ai margini dei sistemi solari, come Plutone e la luna di Nettuno Tritone, sono ricoperti di ghiaccio di azoto. Tra i due articoli, Jackson e il coautore Steven Desch suggeriscono che all'inizio della formazione di un lontano sistema solare, i corpi planetari si sono scontrati e un pezzo di azoto è stato tagliato.

Alla fine, ha vagato nel nostro angolo della Via Lattea. Mentre si avvicinava al sole, le sue facce si consumavano fino a diventare una versione piatta e simile a una frittella di se stessa.

"L'idea è piuttosto convincente", afferma l'astronomo della Yale University Garrett Levine, che non era coinvolto nel lavoro, per Notizie scientifiche. “Fa davvero un ottimo lavoro nel far combaciare le osservazioni.”

‘Oumuamua è ormai troppo lontano per effettuare nuove misurazioni ed è improbabile che torni per un'altra visita. Ma gli astronomi sono ottimisti sul fatto che ci siano più oggetti interstellari là fuori da osservare. Un secondo oggetto interstellare, una cometa canaglia chiamata 2I/Borosov, è stato appena rilevato nel 2019. L'Osservatorio Vera Rubin in Cile dovrebbe individuare circa un oggetto interstellare all'anno una volta che inizierà le operazioni, attualmente previste per il 2023.


Inseguendo 'Oumuamua

L'oggetto interstellare 'Oumuamua ha lasciato perplessi gli scienziati nell'ottobre 2017 mentre sfrecciava oltre la Terra a una velocità insolitamente elevata.

L'oggetto interstellare 'Oumuamua ha lasciato perplessi gli scienziati nell'ottobre 2017 mentre sfrecciava oltre la Terra a una velocità insolitamente elevata. Questo misterioso visitatore è il primo oggetto mai visto nel nostro sistema solare che si sa abbia avuto origine altrove.

Gli scienziati concludono che l'oggetto interstellare 'Oumuamua deve essere molto allungato a causa delle sue drammatiche variazioni di luminosità mentre rotolava nello spazio. Concludono anche che le prese d'aria sulla superficie devono aver emesso getti di gas, dando all'oggetto un leggero aumento della velocità, che i ricercatori hanno rilevato misurando la posizione dell'oggetto mentre passava nel 2017. Credito: NASA/JPL-Caltech

-È venuto dall'esterno del sistema solare --A causa della sua alta velocità (196.000 mph, o 87,3 chilometri al secondo) e della traiettoria che ha seguito mentre girava intorno al Sole, gli scienziati sono fiduciosi che 'Oumuamua abbia avuto origine oltre il nostro sistema solare. L'oggetto ha volato vicino alla Terra così velocemente che la sua velocità non poteva essere dovuta alla sola influenza della gravità del Sole, quindi deve essersi avvicinato al sistema solare a una velocità già elevata e non ha interagito con nessun altro pianeta. Durante il suo viaggio oltre la nostra stella, l'oggetto si è avvicinato a un quarto della distanza tra il Sole e la Terra.

-La sua traiettoria è iperbolica -- Seguendo questo oggetto mentre passava in vista dei telescopi, gli scienziati possono vedere che questo oggetto ad alta velocità non verrà catturato dalla gravità del nostro Sole. Non tornerà più indietro su un percorso ellittico. Invece, seguirà la forma di un'iperbole, cioè continuerà ad uscire dal sistema solare e non tornerà mai più.

-Non sembra una cometa, ma si comporta come tale... Una cometa è un piccolo corpo ghiacciato che, quando riscaldato dal Sole, sviluppa un coma: un'atmosfera sfocata e una coda fatta di materiale volatile che evapora dal corpo della cometa. All'inizio, gli scienziati presumevano che 'Oumuamua fosse una cometa. Ma poiché 'Oumuamua appare nelle immagini del telescopio come un singolo punto di luce senza coma, gli scienziati hanno poi concluso che si trattava di un asteroide. Ma quando gli astronomi hanno visto che l'oggetto stava accelerando leggermente, si sono resi conto che un coma e dei getti potrebbero non essere visibili ai telescopi usati per osservarlo. Il getto di materiali volatili o "degassamento" spiegherebbe perché 'Oumuamua stava accelerando in modo sottile e inaspettato quando si tiene conto solo della gravità del nostro sistema solare.

-Deve essere allungato --Anche se è impossibile scattare una foto ravvicinata di 'Oumuamua, le sue drammatiche variazioni di luminosità nel tempo suggeriscono che è molto allungato. Calcolando quale tipo di oggetto potrebbe attenuarsi e illuminarsi in questo modo, gli scienziati hanno capito che l'oggetto deve essere fino a 10 volte più lungo della sua larghezza. Attualmente, si stima che 'Oumuamua sia lungo circa 800 metri. Gli astronomi non avevano mai visto un oggetto naturale con proporzioni così estreme nel sistema solare prima.

-Ruzzola nello spazio -- Le insolite variazioni di luminosità suggeriscono anche che l'oggetto non ruoti attorno a un solo asse. Invece, sta cadendo - non solo da capo a piedi, ma anche su un secondo asse in un periodo diverso. Lo stato di rotazione di un piccolo oggetto può cambiare facilmente, specialmente se sta emettendo gas, quindi questo comportamento di rotolamento potrebbe essere iniziato di recente. L'oggetto sembra compiere una rotazione completa ogni 7,3 ore.

-Che cosa sembra? Tutto ciò che gli astronomi hanno visto di 'Oumuamua è un singolo punto di luce. Ma a causa della sua traiettoria e delle accelerazioni su piccola scala, deve essere più piccolo degli oggetti tipici della nuvola di Oort, il gigantesco gruppo di corpi ghiacciati che orbitano intorno al sistema solare a circa 300 miliardi di chilometri dal Sole. Gli oggetti di Oort Cloud si sono formati nel nostro sistema solare, ma sono stati espulsi ben oltre i pianeti dall'immensa gravità di Giove. Viaggiano più lentamente di 'Oumuamua e saranno per sempre legati dalla gravità del nostro Sole. Ma oltre alla sua natura allungata, gli scienziati non sanno che tipo di caratteristiche abbia 'Oumuamua sulla sua superficie, se ce ne sono. Una forma allungata spiegherebbe il suo comportamento di rotazione, ma il suo aspetto esatto è sconosciuto.

-Di cosa è fatto? Le comete del nostro sistema solare hanno molta polvere, ma poiché nessuna è visibile proveniente da 'Oumuamua, gli scienziati concludono che potrebbe non averne affatto. È impossibile sapere quali materiali compongono 'Oumuamua, ma potrebbe avere gas come monossido di carbonio o anidride carbonica che escono dalla superficie che hanno meno probabilità di produrre un coma o una coda visibili.

-Da dove proviene? 'Oumuamua è arrivato nel nostro sistema solare da un altro sistema stellare della galassia, ma quale? Gli scienziati osservano che la sua velocità in arrivo era vicina al movimento medio delle stelle vicine alla nostra, e poiché la velocità delle stelle più giovani è più stabile delle stelle più vecchie, 'Oumuamua potrebbe provenire da un sistema relativamente giovane. Ma questa è ancora un'ipotesi: è possibile che l'oggetto abbia vagato per la galassia per miliardi di anni.

-Cosa sta facendo adesso? Dopo il gennaio 2018, 'Oumuamua non era più visibile ai telescopi, nemmeno nello spazio. Ma gli scienziati continuano ad analizzarlo e svelano altri misteri su questo visitatore interstellare unico.


La scoperta 1 di 1I/2017 U1 (1I/?Oumuamua) ha fornito il primo assaggio di un planetesimo nato in un altro sistema planetario. Questo intruso mostra un colore variabile all'interno di un intervallo che è ampiamente coerente con i piccoli corpi locali, come gli asteroidi di tipo P e D, i troiani di Giove e gli oggetti della cintura di Kuiper eccitati dinamicamente 2,3,4,5,6,7. 1I/?Oumuamua appare di forma insolitamente allungata, con un rapporto assiale superiore a 5:1 (rif 1,4,5,8 ). Le stime del periodo di rotazione sono incoerenti e variate, con valori riportati tra 6,9 e 8,3?h (rif 4,5,6,9 ). Qui, analizziamo tutti i dati di fotometria ottica disponibili riportati fino ad oggi. Nessun singolo periodo di rotazione può spiegare le variazioni di luminosità mostrate. Piuttosto, 1I/Oumuamua sembra essere in uno stato rotazionale eccitato che subisce una rotazione non principale dell'asse, o un tumbling. Una soluzione soddisfacente ha frequenze della curva di luce apparenti di 0,135 e 0,126?h?1 e implica un rapporto tra l'asse più lungo e quello più corto di 55:1, sebbene i dati disponibili siano insufficienti per vincolare in modo univoco le frequenze e la forma reali. Supponendo che un corpo risponda alla rotazione non dell'asse principale in modo simile agli asteroidi e alle comete del Sistema Solare, la scala temporale per smorzare la caduta di 1I/?Oumuamua è di almeno un miliardo di anni. 1I/?Oumuamua è stato probabilmente messo a ruzzolare all'interno del suo sistema planetario genitore e continuerà a precipitare anche dopo che avrà lasciato il nostro.


1. Meech, K. J., Weryk, R. & Micheli, M. Una breve visita da un asteroide interstellare rosso ed estremamente allungato. Natura 552, 378?381 (2017). 2. Sì, Q.-Z., Zhang, Q., Kelley, M. S. P. & Brown, P. G. 1I/2017 U1 (?Oumuamua) è caldo: imaging, spettroscopia e ricerca dell'attività meteorica. astrofisica. J. Lett. 851, L5 (2017). 3. Fitzsimmons, A. et al. Spettroscopia e modellazione termica del primo oggetto interstellare 1I/2017 U1 ?Oumuamua. Naz. Astron. https://doi. org/10.1038/s41550-017-0361-4 (2018). 4. Ringhiera, M.T. et al. Col-OSSOS: colori del planetesimo interstellare 1I/?Oumuamua. astrofisica. J. Lett. 851, L38 (2017). 5. Jewitt, D. et al. Interstellar Interloper 1I/2017 U1: osservazioni dai telescopi NOT e WIYN. astrofisica. J. Lett. 850, L36 (2017). 6. Bolin, B.T. et al. Fotometria a colori risolta nel tempo APO dell'oggetto interstellare altamente allungato 1I/?Oumuamua. astrofisica. J. Lett. 852, L2 (2018). 7. Masiero, J. Palomar spettro ottico dell'oggetto vicino alla terra iperbolico A/2017 U1. Prestampa su https://arxiv.org/abs/1710.09977 (2017). 8. Knight, M. M. et al. Sul periodo di rotazione e sulla forma dell'asteroide iperbolico 1I/?Oumuamua (2017 U1) dalla sua curva di luce. astrofisica. J. Lett. 851, L31 (2017). 9. Feng, F. & Jones, H. R. A. ?Oumuamua come messaggero dell'Associazione locale. astrofisica. J. Lett. 852, L27 (2018).


"I risultati sono stati strani"

"Oumuamua ha attirato per la prima volta gli occhi degli astronomi il 19 ottobre 2017. I calcoli hanno rivelato che l'oggetto insolito si stava muovendo a circa 85.700 mph (137.900 km/h) rispetto al sole e una velocità che significava che stava solo attraversando il sistema solare e non rimanendo un membro permanente. I telescopi di tutto il mondo si sono rivolti all'oggetto, cercando di raccogliere quante più informazioni possibili prima che lasciasse per sempre il sistema solare. L'asteroide interstellare è stato chiamato 'Oumuamua, hawaiano per "un messaggero che arriva da lontano per primo".

Alcune caratteristiche erano facili da definire. Gli scienziati hanno determinato che l'oggetto roccioso è lungo circa 1.300 piedi (400 metri) e piuttosto sottile e largo forse solo 130 piedi (40 m). Non mostrava alcun segno di attività che suggerisse il ghiaccio, come potrebbe mostrare una cometa, ma invece sembrava fatto di roccia solida. La sua superficie è stata arrossata dai raggi cosmici per centinaia di milioni di anni, molto probabilmente mentre viaggiava nello spazio interstellare.

Ma non tutto era così facile da determinare. Gli astronomi avevano difficoltà a capire come ruotava l'oggetto. Man mano che venivano pubblicati sempre più articoli sull'argomento, ciascuno stimava un diverso periodo di rotazione.

"Normalmente in una situazione come questa, man mano che diventano disponibili più dati, i periodi di rotazione pubblicati si affinano e i valori iniziano a convergere sul valore corretto", ha affermato Fraser. "Quindi è stato sorprendente vedere che non era il caso di 1l ['Oumuamua]".

"Sembrava che nessuno potesse essere d'accordo... e più dati venivano aggiunti, peggiori diventavano le discrepanze", ha detto Fraser.

Decise di raccogliere tutte le informazioni raccolte dagli astronomi di tutto il mondo in un unico insieme coerente e misurare da solo il periodo di rotazione.

"I risultati sono stati strani", ha detto.

Normalmente, quando un corpo roccioso come un asteroide ruota, produce uno schema regolare di variazioni di luminosità che gli astronomi misurano. Questo perché l'oggetto continua a mostrare la stessa faccia all'osservatore. Ma questo non era il caso di 'Oumuamua, le variazioni di luminosità erano imprevedibili, ha detto Fraser.

Misure simili possono provenire da comete attive, ha detto. La polvere e il gas attorno alle comete possono oscurare la loro luce, creando una firma variabile. Ma 'Oumuamua non ha mostrato alcun segno di attività simile a una cometa.

"L'unica altra opzione che potevamo trovare era [che stava] cadendo", ha detto Fraser.

Paragonò l'oggetto a una racchetta da tennis rotante lanciata in aria, con il lato piatto rivolto verso l'alto. La forma della racchetta porta a un movimento di ruzzolamento casuale. [Nozioni di base sugli asteroidi: un quiz sulla roccia spaziale]

Il coautore dello studio Petr Pravec, astronomo presso l'Accademia delle scienze della Repubblica Ceca, ha modellato i dati e ha trovato rapidamente un modello che funzionava.

"Voilà! Abbiamo avuto la nostra risposta", ha detto Fraser. "Sapevamo che doveva essere vero, ma Petr ha davvero dimostrato che le nostre aspettative corrispondevano alla realtà".

La ricerca è stata pubblicata online all'inizio di questo mese sulla rivista Nature Astronomy.


Fonte

Zhang. Y, Lin. D. N. C, "La frammentazione delle maree come origine di 1l/2017 U1('Oumuamua), Astronomia della natura, (2020), [https://dx.doi.org/10.1038/s41550-020-1065-8].

Rob is freelance science journalist from the UK, specialising in physics, astronomy, cosmology, quantum mechanics and obscure comic books.

D id you like this article? Join us onThe Cosmic Companion Network for our podcast, weekly video series, informative newsletter, news briefings on Amazon Alexa and more!