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Nebulosa di razza Nebulose della nostra galassia

Nebulosa di razza Nebulose della nostra galassia

Il telescopio spaziale Hubble mostra la più giovane nebulosa planetaria mai immaginata. Solo 20 anni fa, il gas che circondava la stella centrale morente non era ancora abbastanza caldo da brillare. Conosciuta come Nebulosa Stingray (Henize 1357), la sfera di gas incandescente si trova a circa 18.000 anni luce di distanza nella costellazione dell'Ara nell'emisfero celeste meridionale. La nebulosa è circa 130 volte più grande del nostro Sistema Solare, ma è solo un decimo delle altre nebulose planetarie conosciute.

Hubble è stato il primo telescopio a fornire un'immagine ravvicinata di questa piccola nuvola di gas. Tra la complessa struttura che include un anello e bolle di gas, l'immagine rivela che la stella centrale è binaria. Di recente, gli astronomi hanno suggerito che la presenza di un compagno è la chiave per creare le varie forme di nebulose planetarie.

Mentre la superficie si espande e si raffredda, al centro viene prodotta un'anima in carbonio. Quando l'Idrogeno e l'Elio sono esauriti, rimane un nucleo di carbonio compatto delle dimensioni di un pianeta come la Terra, ma con una massa dell'ordine del Sole. Inizialmente, questo nucleo è ad una temperatura molto elevata che costituisce un Nano Bianco , ma poiché al suo interno non si verificano più nuove reazioni nucleari, si tratta di un corpo termicamente inerte che si raffredda nel tempo, passando da nano bianco a Brown Dwarf e infine a Black Dwarf.

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Album: Foto della Galleria dell'Universo: Nebulose della nostra galassia


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