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Stelle doppie

Stelle doppie

Una stella doppia è una coppia di stelle che sono tenute insieme dalla forza di gravità e ruotano attorno al loro centro comune.

Le stelle doppie (o binarie) sono molto frequenti.

I periodi orbitali, che vanno dai minuti nel caso di coppie molto vicine a migliaia di anni nel caso di coppie distanti, dipendono dalla separazione tra le stelle e le loro rispettive masse.

Esistono anche più stelle, sistemi in cui tre o quattro stelle ruotano in percorsi complessi. Lira sembra una doppia stella, ma attraverso un telescopio sembra che ciascuno dei due componenti sia un sistema binario.

L'osservazione delle orbite a doppia stella è l'unico metodo diretto che gli astronomi devono pesare sulle stelle.

Nel caso di coppie molto vicine, la loro attrazione gravitazionale può distorcere la forma delle stelle ed è possibile che il gas fluisca da una stella all'altra in un processo chiamato "trasferimento di massa".

Attraverso il telescopio sono state rilevate molte stelle doppie che sembravano semplici. Tuttavia, quando sono molto vicini, vengono rilevati solo se la loro luce viene studiata mediante spettroscopia. Quindi si vedono gli spettri di due stelle e il loro movimento può essere dedotto dall'effetto Doppler in entrambi gli spettri. Queste coppie sono chiamate binari spettroscopici.

La maggior parte delle stelle che vediamo nel cielo sono doppie o addirittura multiple. Occasionalmente, una delle stelle di un doppio sistema può nascondere l'altra quando vista dalla Terra, il che si traduce in un binario di eclissi.

Nella maggior parte dei casi, si ritiene che i componenti di un doppio sistema abbiano avuto origine simultaneamente, anche se altre volte, una stella può essere catturata dal campo gravitazionale di un'altra in aree ad alta densità stellare, come ammassi stellari, dando posto al doppio sistema.

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