Astronomia

I primi viaggi con equipaggio

I primi viaggi con equipaggio

Il primo programma di volo spaziale con equipaggio della NASA fu il Progetto Mercury. Questa ambiziosa iniziativa americana fu lanciata nel 1958, un anno dopo che l'URSS aveva iniziato la corsa allo spazio con il lancio del satellite Sputnik 1.

Testare i limiti del corpo umano nello spazio era uno dei principali obiettivi dei programmi spaziali. A tal fine, robot e animali, come Ham, lo scimpanzé del Progetto Mercury, o il famoso cane Laika, sono stati inviati nello spazio nello Sputnik 2. Sebbene Ham sia tornato sulla Terra e si sia goduto un comodo ritiro allo zoo nazionale di Washington DC, Laika morì a bordo di Sputnik 2 nel 1957, essendo il primo animale a morire in orbita.

I primi esseri umani nello spazio

Il cosmonauta sovietico Yuri Gagarin divenne la prima persona nello spazio quando orbitò attorno alla Terra a bordo della nave spaziale Vostok il 12 aprile 1961.

Circa un mese dopo, Alan Shepard Jr. divenne il primo americano a viaggiare nello spazio. Il 5 maggio 1961 viaggiò a bordo del Mercury-Redstone 3. Il suo volo di 15 minuti, chiamato "Freedom 7", fu visto da circa 45 milioni di telespettatori.

Solo poche settimane dopo il volo di Shepard, il presidente John F. Kennedy annunciò la sua intenzione di mettere un uomo sulla luna alla fine del decennio. La sfida ha segnato la nascita delle missioni NASA Gemelli e Apollo. Tuttavia, il progetto Mercury aveva ancora obiettivi da raggiungere. Nel febbraio del 1962 John Glenn divenne il primo americano ad orbitare attorno alla Terra nella missione Friendship 7.

Atterraggio sulla luna

Il lancio delle missioni con equipaggio Apollo ha provocato una vittoria degli Stati Uniti contro l'URSS nella corsa allo spazio ed è stata una delle pietre miliari più importanti nell'esplorazione dello spazio.

Il 20 luglio 1969, Neil Armstrong e Edwin "Buzz" Aldrin divennero le prime persone a raggiungere la Luna, quando discesero con il modulo di atterraggio lunare nel Mare della Tranquillità. Prima che il progetto Apollo terminasse nel 1972, altre cinque missioni arrivarono sulla Luna.

Solo una delle missioni fallì, quella dell'Apollo 13, che non riuscì a raggiungere il suo obiettivo a causa di un'esplosione nel serbatoio dell'ossigeno liquido, sebbene l'equipaggio tornò in salvo. Dalla sua avventura divenne in seguito un famoso film, "Apollo 13".

Quando le missioni Apollo terminarono nel 1972, terminò la prima era dell'esplorazione dello spazio umano.

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