Astronomia

Primo viaggio della Columbia

Primo viaggio della Columbia

Quando nell'ottobre 1977 gli astronauti Haise e Fullerton terminarono la serie di pianificazione dei test di volo e l'Enterprise fu ritirata, gli scienziati della NASA pensarono che la prima missione orbitale della navetta Columbia potesse essere effettuata nel marzo 1978.

Come previsto, questo sarebbe seguito da altre missioni di test orbitali, necessarie per mettere a punto la Columbia nei minimi dettagli prima di raggiungere la quinta missione, la prima con obiettivi operativi. Ma non sono emersi alcuni problemi tecnici nei motori e nello scudo termico che hanno fatto posticipare la data del primo lancio di circa tre anni, che è stato infine fissato per il 10 aprile 1981.

Il comando della Columbia era stato affidato a John W. Young, 50 anni, un astronauta di San Francisco, un vero veterano dello spazio, dopo aver partecipato a due missioni Gemelli e due Apollo. Ypung sarebbe stato accompagnato dal pilota Robert C. Crippen, 43 anni, del Texas, un novellino dello spazio.

Tutto è stato preparato per la partenza della Columbia. Il conto alla rovescia era iniziato al Kennedy Space Center, dove decine di migliaia di spettatori erano venuti per assistere allo storico decollo. Circa 20 minuti prima dell'ora zero, i quattro computer principali hanno indicato la presenza di un difetto. Il conto alla rovescia si interruppe e, sebbene il problema fosse rapidamente diagnosticato e risolto, il gioco dovette essere rinviato di due giorni.

Alla fine, il 12 aprile 1981, pochi secondi dopo le sette del mattino, la Columbia rimase in piedi tra due enormi lingue di fuoco e lasciò la rampa per iniziare il suo primo viaggio orbitale. La terra tremò intorno a lui, scossa dal potere dei razzi, che fornì 3.400.000 kg. di spinta e il rumore di questo autentico proiettile poteva essere sentito a molti chilometri di distanza.

La separazione dei due razzi ripetitori avvenne con perfetta regolarità e anche il grande serbatoio esterno separato dalla navetta dopo che la Columbia fu collocata nell'orbita circolare prestabilita di 241 km.

Durante questa prima missione, la Columbia viaggiò praticamente vuota. Nella sua grande cantina non c'erano carichi speciali, senza tener conto degli strumenti per misurare i sistemi di protezione del veicolo dalle alte temperature.

Una volta in orbita, Young e Crippen hanno dovuto sperimentare il doppio della manovrabilità delle porte della cantina ed è stato proprio durante l'esecuzione di questa semplice operazione che gli astronauti hanno realizzato un guasto: alcune delle piastre di protezione termica che coprono ampiamente dello Shuttle era caduto.

Young e Crippen hanno indicato il danno alla Terra e i tecnici della NASA hanno immediatamente esaminato il caso. Dopo calcoli precisi, stabilirono che, per fortuna, i fogli mancanti non erano collocati in luoghi critici e che la colpa non avrebbe compromesso il ritorno della Columbia, quando tutta la fusoliera e le ali dello Shuttle diventarono calde a causa dell'attrito con l'atmosfera . Queste previsioni sono state rivelate esattamente quando Young e Crippen hanno iniziato la manovra di ritorno.

L'atterraggio per questa prima missione doveva essere effettuato manualmente dai piloti, ma ciò non danneggiò il risultato: alle 10 ora locale, la Columbia scese con sorprendente precisione sulla pista 23 del lago salato di Rogers della base di Edwards, in California.

◄ PrecedenteAvanti ►
Alianti a razzoPrimo volo dello Shuttle


Video: RENZI: DOPO 70 ANNI PRIMO VIAGGIO IN COLOMBIA DI UN PREMIER ITALIANO (Gennaio 2022).