Astronomia

Alianti a razzo

Alianti a razzo

L'idea di un aliante a razzo è vecchia quanto le prime macchine volanti. I tentativi di costruire qualcosa di simile, anche per altri scopi, risalgono agli anni '20, quando la moda missilistica invase l'Europa.

Nel 1928 Friedrich Stamer riuscì a volare lungo un chilometro in un piccolo aliante guidato da due minuscoli razzi. Un anno dopo Fritz von Opel, il magnate delle macchine, volò su un aliante quasi uguale a un miglio nelle vicinanze di Francoforte. L'aliante, alimentato da 16 razzi con combustibile solido, ha raggiunto la velocità di 153 km. programmi e riuscì a rimanere in onda per 75 secondi.

A metà degli anni '30 Werner von Braun, un giovane scienziato tedesco destinato a diventare uno dei genitori dell'astronautica, stava studiando la possibilità di realizzare un aliante a razzo. Gli studi erano principalmente finalizzati allo sviluppo del motore a razzo per missili balistici.

Sono stati sperimentati due alianti: l'Heinkel 176, il primo aereo a propulsione a razzo, e il famoso V2. Ma il gruppo di scienziati che lavora con von Braun è andato oltre: ha progettato un razzo a due sezioni in grado di attraversare l'Atlantico. La prima sezione si chiamava "A10", la seconda, "A9" ed era dotata di ali. L'A9 era stato ideato per arrivare a New York con un carico mortale di una tonnellata di esplosivo ad alta potenza nella sua stiva.

Sebbene questo razzo transatlantico non sia mai diventato realtà, il progetto è stato, in pratica, un primo tentativo di costruire un aereo a propulsione.

Uno sviluppo più ambizioso e sofisticato di questa idea fu proposto negli anni '40 dall'ingegnere viennese Eugen Sanger, che progettò un altro bombardiere da aliante a razzo. Il velivolo avrebbe dovuto raggiungere un'altezza di 161 km. ad una velocità di 6 km / sec., e sarebbe entrato nell'atmosfera scendendo come un aliante. Grazie al calcolo di un certo angolo di pianificazione, sarebbe riuscito a percorrere qualcosa come 15.000 km.

Questo studio, mai condotto, ha ispirato il progetto dell'Aeronautica chiamata "Dyna Soar", in seguito ribattezzato "X-20". Era un aliante con una lunghezza di 10 m., Con piccole ali delta e due alettoni gemelli verticali alle estremità delle ali. Messo in orbita da un trasportatore "Titan lll", l '"X-20" ha dovuto rientrare nell'atmosfera e pianificare in orizzontale.

All'inizio degli anni '60, il progetto "Dyna Soar" fu abbandonato perché la NASA portò avanti il ​​programma spaziale con uomini a bordo. Ad ogni modo, l'aereo supersonico "X-20" è rimasto il prototipo degli esperimenti successivi e, in pratica, è il punto di partenza dell'idea che porterà alla realizzazione dello Space Shuttle e delle successive navette spaziali.

I progetti preliminari della navetta spaziale subirono anche l'influenza di un'altra vecchia proposta: l'aereo passeggeri intercontinentale progettato da Aalter Dornberger e Kraft Ehricke. Era un aliante formato da due aeroplani con ali a delta. La prima sezione, più grande, era guidata da 5 razzi; il secondo, che ospitava i passeggeri, con 3 missili; 130 secondi dopo il lancio, le sezioni si separerebbero: il razzo ausiliario tornerebbe a terra, mentre la seconda sezione continuerebbe il viaggio a una velocità di 13.500 km / h. e ad un'altezza di 44 km., quindi iniziare a pianificare.

Sulla navetta spaziale, dopo essere decollato come un razzo, la nave si separò dal trasportatore per continuare il suo viaggio in orbita attorno alla terra e tornare a pianificare senza utilizzare i motori.

I test sul prototipo di Shuttle Orbiter Enterprise (la navetta è stata nominata in onore dei milioni di fan della serie televisiva di fantascienza Star Trek) iniziarono nel febbraio 1977 presso il Dryden Flight Research Center della NASA, nel Base di Edwards, California. L'Enterprise fu posta sul retro di un Boeing 747, appositamente modificato per eseguire una serie di prove di volo, prima senza equipaggio e poi con uomini a bordo.

Il primo test di volo libero con equipaggio fu condotto il 12 agosto 1977, quando gli astronauti Fred W. Haise e C. Gordon Fullerton lasciarono l'aereo madre, pianificarono e atterrarono senza problemi dopo un volo iniziato a circa 7000 metri alta.

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Video: Aliazzo2 aliante a razzo, volo di collaudo (Giugno 2020).