Astronomia

Razzo russo e americano

Razzo russo e americano

Gli sviluppi tecnologici, insieme a considerazioni politiche interessate, influenzarono l'evoluzione dei razzi immediatamente dopo la seconda guerra mondiale. Gli ultimi mesi di guerra, d'altra parte, avevano dimostrato l'ovvio potenziale distruttivo dei missili.

Quando le truppe sovietiche e americane entrarono a Berlino, tutti gli ingegneri missilistici di Peenemunde finirono per essere rapiti, in parte dagli americani e in parte dai russi. Nelle loro nuove terre d'origine, gli ingegneri tedeschi avrebbero successivamente costruito una generazione di nuove armi che avrebbero trasformato gli Stati Uniti e l'Urss in superpoteri.

I sovietici, spaventati dalla potenza americana nei bombardieri convenzionali di ampio raggio d'azione, si dedicarono immediatamente a un programma che, attraverso lo sviluppo dei missili a combustibile liquido, avrebbe portato alla creazione del primo missile balistico intercontinentale. Sotto la guida di ingegneri tedeschi, i russi lanciarono il loro primo V2 nell'ottobre del 1947 e successivamente, nel 1949, riuscirono a creare un missile più avanzato che chiamarono T1.

Cinque anni dopo, nel 1954, i russi costruiranno già veicoli a più sezioni, i primi di una generazione di missili a lungo raggio, in grado di trasportare le loro teste atomiche sulle basi nemiche a migliaia di chilometri di distanza.

Gli esperti americani hanno anche usato V2 come punto di partenza per sviluppare una nuova tecnologia militare. Basti ricordare che tra il 1946 e il 1951 furono lanciati circa sessantasei V2 dalla base di White Sands nel New Mexico.

A differenza dei russi, gli americani, basandosi sul potere dei loro bombardieri altamente autonomi, inizialmente non costruirono grandi missili e preferirono concentrare i loro sforzi sulla progettazione di piccoli razzi tattici. Tuttavia, nel 1947, gli americani si dedicarono anche allo studio dei missili balistici intercontinentali per essere preparati, se necessario, a combattere i sovietici.

Sono emersi tre diversi progetti. Il primo si chiamava "astemio" perché l'alcool non è usato nel carburante; il secondo fu battezzato "Old Fashioned" (vecchio stile) perché basato sul vecchio V 2; il terzo si chiamava Manhattam perché il razzo avrebbe trasportato una bomba atomica, la creatura del cosiddetto progetto Manhattan.

Così apparve una serie di razzi. La prima, semplice rielaborazione di un V 2, si chiamava Bumper: era stata ottenuta accoppiando la prima sezione di un V 2 con la seconda sezione di un missile Wac Corporal. Il veicolo presentò immediatamente molti problemi e fu presto abbandonato.

Dopo il programma Bumper, l'esercito americano costruì il primo missile operativo. Il gruppo di lavoro era guidato dall'ingegnere tedesco Werner von Braun, che sarebbe poi diventato cittadino americano. Gli studi per il nuovo razzo erano basati sul vecchio V 2 e il missile fu battezzato ~ Redstone ~. Il primo lancio ebbe successo nel 1953.

Ma gli americani hanno notato il loro errore nello sviluppo di missili militari. Per superarlo, nasce il programma Atlas. Rispetto alla Redstone, il nuovo razzo era un gigante. Era iniziata l'era dei grandi razzi americani che avrebbero avuto un successivo e importante sviluppo alla fine del 1955, quando iniziarono i lavori su due missili a raggio intermedio: il Thor e il Giove.

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