Astronomia

Storia della radioastronomia

Storia della radioastronomia

La radioastronomia, un'importante branca dell'astronomia, studia i corpi celesti attraverso le loro emissioni nel dominio delle onde radio.

Alla fine degli anni 1920, un giovane ingegnere americano, Karl Jansky, stava lavorando a Holmdel (New Jersey) per indagare sulle cause dei disturbi radio di origine atmosferica che intervengono con le trasmissioni a lunga distanza.

Jansky costruì un'antenna formata da una struttura metallica a forma di gabbia e la sospese sulle ruote di una vecchia Ford, in modo che un motore potesse ruotare l'antenna in diverse direzioni.

Quindi è iniziato un lungo e paziente lavoro di raccolta dei dati, che registra i vari tipi di rumori radio catturati a diverse lunghezze d'onda, ma soprattutto a onde corte e da varie direzioni nel cielo.

I risultati di questo lavoro hanno indicato l'esistenza di tre tipi di interferenza: brevi scarichi dalle tempeste locali; scarichi analoghi corrispondenti a tempeste molto distanti: fischi persistenti provenienti da una fonte misteriosa in movimento regolare attraverso il cielo.

Dopo mesi di intense ricerche, Jansky arrivò nella primavera del 1932 per concludere che la fonte di quel rumore si trovava nella costellazione del Sagittario: nella direzione del nucleo della nostra Galassia.

La notizia causò grande agitazione tra il pubblico e furono fatte molte congetture sull'origine di quei segnali: tuttavia, lo stesso Jansky, che non era un astronomo, si rese conto che non c'era nulla di misterioso in loro. Comprese che molti corpi celesti, oltre a irradiare energia, sotto forma di luce visibile, lo fanno anche sotto forma di onde radio.

È nato un nuovo strumento di ricerca astronomica. che offriva la possibilità di studiare i corpi celesti non solo attraverso il telescopio, ma anche attraverso le antenne radio: quelli che in seguito furono chiamati un radiotelescopio.

Forse i tempi non erano abbastanza maturi per lo sviluppo della nuova scienza, ma la verità è che la richiesta di Jansky di costruire una nuova antenna a forma di paraboloide per approfondire gli studi non era stata affrontata. Spesso i manager hanno poca visione.

Ma le indagini del giovane ingegnere del Bell Telephone furono prese da un altro americano, Grote Reber, che può essere considerato il primo e autentico radioastronomo al mondo.

Tuttavia, solo dopo la seconda guerra mondiale e grazie anche agli sviluppi delle tecnologie radar, la radioastronomia potrebbe finalmente decollare, portando gli astronomi a scoprire un nuovo universo.

◄ PrecedenteAvanti ►
Il telescopio spaziale HubbleRadioastronomia: le onde dello spazio

Video: Canadien (Potrebbe 2020).