Astronomia

Pionieri del missile

Pionieri del missile

Nel periodo compreso tra la fine del XIX secolo e la seconda guerra mondiale, devono essere ricordati almeno quattro pionieri del missile e dell'astronautica: Konstantin E. Tsiolkovsky, in Russia; Robert H. Goddard, negli Stati Uniti; Hermann Oberth, in Germania; Robert Esnault-Pelterie, in Francia.

Tsiolkovsky nacque a Izev nel settembre 1857. Matematico e fisico, nel 1898 propose per la prima volta l'uso di combustibili liquidi anziché i solidi usati fino ad ora, facendo avanzare l'idea che i razzi potessero essere alimentati da idrogeno e ossigeno liquefatti, o da ossigeno liquido e idrocarburi (esattamente come nel caso di oggi).

Nei suoi studi rivoluzionari, Tsiolkovsky ha anche indicato le linee fondamentali della legge secondo cui la velocità finale dei razzi dipende dalla riserva di carburante e dal tasso di espulsione dei gas di combustione. I suoi scritti furono pubblicati nel 1923, ma in quegli anni la Russia fu agitata da gravi problemi economici, sociali e politici, quindi la sua grande ricerca cadde nell'indifferenza generale di scienziati e laici.

Solo dopo la rivoluzione di ottobre Tsiolkovsky trovò stimoli dalle autorità per continuare i suoi studi ed esperimenti fino al 1935, anno della sua morte. Oltre a aver realizzato un modello di razzo a combustibile liquido nel 1930, lo scienziato russo è riuscito a preparare i calcoli per lanciare un satellite in orbita terrestre.

Anche oltre l'oceano, negli Stati Uniti, un altro pioniere del missile non trovò molto benvenuto nei suoi studi: Robert Hutchings Goddard. Nato nel 1882 a Worcester, nel Massachusetts, Goddard era professore alla Clarke University e fino al 1920 si occupava di missili a combustibile solido. Da quell'anno lo scienziato si dedicò ai razzi a combustibile liquido e, nello storico giorno del 16 marzo 1926, lanciò il primo motore a razzo alimentato a ossigeno e olio combustibile.

Molti altri seguirono questo primo esperimento e Goddard inventò il sistema per la stabilizzazione automatica dei missili, usando giroscopi e guide montate all'uscita degli ugelli di scarico. Goddard con i suoi missili riuscì a raggiungere l'altezza di 2.750 m. e una velocità massima di 880 km / ora. Le sue opere, come è stato detto, non hanno suscitato grande entusiasmo nei suoi contemporanei e solo dopo l'inizio della seconda guerra mondiale ha potuto vedere l'applicazione pratica dei principi che aveva proposto molti anni prima. Goddard morì nell'agosto del 1945.

Hermann Oberth, nato a Hermannstadt nel 1894, effettuò ricerche scientifiche e tecnologiche nel missile. Nel 1917 propose al ministro della guerra tedesco di usare i razzi con combustibile liquido a lungo raggio come arma di guerra, ma la sua idea non fu ascoltata. Dai loro studi vennero i primi veri razzi, i V2 dei quali, dopo la guerra, sarebbero nati veicoli spaziali russi e americani.

Contemporaneo di questi tre pionieri fu il francese Robert Esnault-Pelterie. Nato a Parigi nel 1881, laureato in scienze, con i suoi studi stabilì basi scientifiche serie per l'aviazione considerandola un fatto di transizione per l'astronautica. Nel 1930 pubblicò "Astronautics", in cui raccolse tutte le conoscenze acquisite finora in questo campo. Pelterie morì nel dicembre del 1957. I sogni dell'astronautica che aveva sostenuto nelle sue opere stavano iniziando a diventare realtà: poco prima, il 4 ottobre 1957, i russi avevano messo in orbita lo Sputnik, il primo satellite artificiale.

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