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Il progetto sul genoma umano

Il progetto sul genoma umano

Il progetto internazionale sul genoma umano è uno dei progetti scientifici più ambiziosi nella storia della scienza. Paragonabile solo a quello del collettore di particelle del CERN. È iniziato nel 1998, supervisionato da James Watson, uno degli scopritori del DNA. Gli scienziati di tutte le nazionalità vi collaborano. Sebbene il progetto iniziale sia terminato nel 2003, non ci sono ancora conclusioni definitive.

Il suo scopo era di codificare la sequenza completa del DNA umano, il suo codice genetico. Tutte le informazioni genetiche sono memorizzate in ciascuna delle nostre cellule. Se il DNA contenente una singola cellula fosse allungato, misurerebbe due metri. Si credeva che conoscere il genoma sarebbe stato equivalente a conoscere le istruzioni di progettazione dell'essere umano. Non è stato così. Il genoma è stato completato e molte domande rimangono senza risposta.

I risultati sono stati sorprendenti. Gli scienziati hanno trovato molti meno geni di quanto si aspettassero. Hanno calcolato circa 100.000 a persona e ne hanno trovati solo circa 25.000. Ci sono piante con più geni di noi. Sebbene i nostri siano più complessi. È stato scoperto che tutti abbiamo il 99,9% delle informazioni in comune. Ciò che ci rende unici e diversi è solo lo 0,01%.

Ha lo scopo di identificare e isolare i geni che causano alcune malattie ereditarie come l'Alzheimer, il diabete, alcuni tipi di cancro, ecc. La terapia genica dà speranza a centinaia di migliaia di persone in tutto il mondo.

Ma la parte più affascinante del progetto sul genoma umano è stata scoprire che siamo più di una sequenza di DNA incarnata in un documento. Siamo più di un semplice codice. Ha scoperto che i geni sono attivati ​​e disattivati ​​da uno strano meccanismo che non conosciamo e che unisce le esperienze di alcune generazioni con altre. Un'esperienza vissuta da una persona può manifestare i suoi effetti sui suoi discendenti, diverse generazioni dopo. Questo fenomeno si chiama epigenetica, ed è il grande mistero della genetica attuale.

I geni trasmettono, in qualche modo, le esperienze di una persona. Possono essere esperienze emotive, ambientali, di abitudini di vita ... L'esempio più studiato è quello dei sopravvissuti all'Olocausto. I discendenti di coloro che hanno subito questa esperienza traumatica soffrono anche del loro stress emotivo. Non solo i loro figli, anche i loro nipoti e pronipoti, la cui storia è già lontana. Fu stampato sui loro geni e lo trasmisero ai loro discendenti.

Lo stesso vale per le generazioni che hanno condotto una dieta molto povera: le malattie associate come il diabete, ecc. Di solito compaiono nei nipoti. Effetti simili sono stati osservati negli Stati Uniti sui figli dei sopravvissuti agli attacchi dell'11 settembre. L'epigenetica è un dato di fatto, sebbene non sappiamo ancora come funzioni.

In un certo senso, la genetica ci unisce alla vita di coloro che erano prima e di quelli che verranno dopo. Ci costringe a considerare che non siamo solo responsabili della nostra stessa vita, ma anche di quelli che ci succederanno. Occhio ai dati.

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