Astronomia

La formazione degli oceani

La formazione degli oceani

All'inizio del XX secolo si pensava che la Terra e gli altri pianeti fossero formati da materia strappata dal Sole. E l'immagine di una Terra che circolava in un graduale processo di raffreddamento, dall'incandescenza al rosso vivo, passò poi a un calore moderato e infine al punto di ebollizione dell'acqua. Una volta sufficientemente raffreddato per consentire all'acqua di condensarsi, il vapore acqueo dall'atmosfera calda della Terra è entrato in uno stato liquido e ha iniziato a piovere, a pioggia, a pioggia e ...

Dopo molti anni di questa incredibile pioggia di acqua bollente che saltò e muggì quando colpì il terreno caldo, i bacini della superficie irregolare del pianeta alla fine si raffreddarono abbastanza da trattenere l'acqua, riempirsi e costituire così gli oceani.

Molto spettacolare ... ma assolutamente falso, potremmo quasi assicurarlo.

Oggi, gli scienziati sono convinti che la Terra e altri pianeti non si siano formati dal Sole, ma da particelle che si sono aggregate verso lo stesso momento in cui il Sole stava prendendo forma. La Terra non è mai stata alla temperatura del Sole, ma ha acquisito molto calore grazie all'energia di collisione di tutte le particelle che l'hanno formata. Tanto che la sua massa relativamente piccola non fu inizialmente in grado di trattenere un'atmosfera o vapore acqueo.

O ciò che è lo stesso, il corpo solido di questa Terra appena formata non aveva né atmosfera né oceani. Da dove venivano allora?

Naturalmente c'era acqua (e gas) debolmente combinata con le sostanze rocciose che costituivano la porzione solida del globo. Man mano che quella porzione solida veniva imballata sempre più compatta sotto l'attrazione della gravità, l'interno divenne sempre più caldo. I gas e il vapore acqueo furono espulsi da quella precedente combinazione con la roccia e abbandonarono la sostanza solida.

Le bolle gassose, quando formate e raggruppate, hanno scioccato la giovane Terra con enormi cataclismi, mentre il calore rilasciato ha causato violente eruzioni vulcaniche. Per molti anni non è caduta dal cielo una goccia di acqua liquida; era piuttosto vapore acqueo, che fischiettava fuori dalla crosta e poi si condensava. Gli oceani si sono formati dall'alto, non dal basso.

Ciò che i geologi non sono d'accordo oggi è la velocità della formazione degli oceani. Tutto il vapore acqueo è uscito in un miliardo di anni, in modo che l'oceano abbia le dimensioni attuali dall'inizio della vita? O è un processo lento in cui l'oceano è cresciuto attraverso le ere geologiche ed è ancora in crescita?

Coloro che sostengono che l'oceano si è formato all'inizio del gioco e che da allora ha mantenuto una dimensione costante, sottolineano che i continenti sembrano essere una caratteristica permanente della Terra. Non sembra che fossero molto più grandi in passato, quando si supponeva che l'oceano fosse molto più piccolo.

D'altra parte, coloro che credono che l'oceano sia cresciuto costantemente, sottolineano che le eruzioni vulcaniche continuano a riversare nell'aria enormi quantità di vapore acqueo: vapore acqueo da rocce profonde, non dall'oceano. Inoltre, nel Pacifico ci sono montagne sottomarine le cui cime, piatte, potrebbero essere state prima al livello del mare, ma ora sono centinaia di metri sotto di essa.

Forse è possibile raggiungere un compromesso. È stato suggerito che, sebbene l'oceano sia in continua crescita, il peso dell'acqua accumulata ha causato la riduzione del fondo marino. Cioè, secondo questa ipotesi, gli oceani sono cresciuti costantemente in profondità, ma non in larghezza. Il che spiegherebbe la presenza di questi altopiani marini sommersi e anche l'esistenza dei continenti.

◄ Precedente
Un pianeta d'acqua

Video: National Geographic HD La nascita degli oceani Parte 14 (Settembre 2020).