Astronomia

Posizione esatta dell'eclittica della Terra e della Luna da Marte fotografata dal Curiosity Rover?

Posizione esatta dell'eclittica della Terra e della Luna da Marte fotografata dal Curiosity Rover?

Ho studiato l'idea di viaggiare attraverso lo spazio e la navigazione - in particolare: il sestante Apollo (usato dagli astronauti per tracciare la posizione della loro navicella rispetto alle stelle). E, per apprezzare la caratteristica fondamentale del sistema solare, in termini di piani e orbite, ho anche letto del percorso dell'interstellare recentemente scoperto Cometa 2I/Borisov, che passava attraverso il piano dell'eclittica dall'alto ed usciva al di sotto del sistema solare.

L'obiettivo è visualizzare come potrebbero apparire i piani (pianeti) da diverse parti del sistema solare (in termini di linea di vista) - paralleli al piano dell'eclittica e da diversi punti cardinali... Trovo gli occhi.nasa.gov/apps/ sito web per Marte davvero utile per muoversi attraverso e intorno al sistema solare.

Infine, considerando che la Luna ha un'inclinazione di 5° rispetto alla Terra e Marte è acceso lo stesso piano dell'eclittica come la Terra - dove Esattamente erano Marte, la Terra e la Luna quando questa foto è stata scattata da Curiosity Rover come dettagliato in questo articolo di space.com?

Immagino che Marte fosse posizionato vicino all'equinozio di settembre della Terra e la Terra posizionata subito dopo il Perielio e la Luna piena.

Non riesco a capire come la luna sembri essere molto più bassa della Terra.

MODIFICARE: rispondendo al posizione generale della Terra e della Luna, che è il primo passo verso la determinazione dell'esatto.

È interessante notare che la luce vista da Marte è quella riflessa dalla superficie dell'Oceano Pacifico.

Sulla questione dell'"esatto", c'è ovviamente una differenza tra conoscere la posizione esatta e quella generale. E il primo sapendo è più adatto ai fini della scienza, della navigazione, della ricerca - mentre la seconda forma di conoscenza (generalmente) per il bene della curiosità naturale. Ma penso che ci sia molto da guadagnare dall'apprezzare la posizione sia esatta che generale (noi e la Terra) nello spazio - penso che questo possa ampliare la nostra prospettiva.

Questa è (in generale) la posizione della Terra e della Luna viste da Marte...

Innanzitutto, la catena montuosa sullo sfondo è la stessa della catena visibile nella seconda immagine in basso. Possiamo confrontare e notare la stessa vetta e forma delle cime.

Il Dingo Gap si trova nel cratere Gale.

Marte, Terra, Luna, nello spazio...

In generale… 31 gennaio 2014 - 22:30. Questa ampia vista guardando verso il basso l'aereo.

E di nuovo…

E da sotto l'aereo... mostrandoci quanto Marte fosse avanti rispetto alla Terra.

Infine, considerando l'esatta posizione della Luna per rispondere alla domanda sul perché la Luna sembra essere posizionata sotto la Terra.

In effetti, la Luna, all'epoca, era a metà della sua orbita di inclinazione di 5° attorno alla Terra. E, da certe angolazioni e da tale distanza da Marte, potrebbe essere apparso sotto la Terra, come mostra la foto scattata da Curiosity.

Poiché la nostra galassia è inclinata, è difficile determinare dove i pianeti sono relativi l'uno all'altro - di conseguenza, da una prospettiva, come mostrato nell'immagine sopra, la Terra sembra essere davanti a Marte. L'unico modo assoluto per determinare la posizione generale (visivamente) dei pianeti è da sotto o sopra il piano dell'eclittica (?).


L'articolo PIA17936 del fotogiornale della NASA dice:

I ricercatori hanno utilizzato la telecamera per l'occhio sinistro della Mast Camera (Mastcam) di Curiosity per catturare questa scena circa 80 minuti dopo il tramonto del 529° giorno marziano, o sol, del lavoro del rover su Marte (31 gennaio 2014).

Tra i sol 528 e 532, Dov'è la curiosità? lo mostra in un luogo chiamato Dingo Gap a longitudine marziana 137,41°, latitudine -4,63°.

In quella posizione su Marte in Stellarium, il tramonto del 31/01/2014 avviene intorno alle 21:00 UT, quindi la foto è stata scattata intorno alle 22:20 UT.

JPL HORIZONS fornisce queste posizioni eliocentriche J2000 in quel momento:

lon. (l)lat. (b)dist. (r)
Marte168.784°1.613°1.662 euro
Terra131.767°-0.001°0,985 euro
Luna131.732°0.010°0,983 au

e queste posizioni marziane-centriche:

lon. (λ)lat. (β)dist. (Δ)
Terra22.935°-2.535°1.058 Au
Luna22.826°-2.522°1.059 anni

In altre parole, la Luna dovrebbe apparire a circa 0,11° a ovest della Terra nel cielo marziano, o a destra se il polo nord celeste di Marte è in alto:

Ma guardando verso l'orizzonte occidentale (zenit in alto) da una latitudine tropicale, il nord celeste è a destra, quindi la Luna appare sotto la Terra nella foto.


La nuova era dell'esplorazione di Marte inizia mentre l'astronave si avvicina al Pianeta Rosso

ORLANDO, Florida, 8 febbraio (UPI) - Una nuova era di esplorazione di Marte inizierà lunedì con l'arrivo previsto della navicella spaziale Hope degli Emirati Arabi Uniti nelle vicinanze del Pianeta Rosso, il primo di tre di questi arrivi previsti per febbraio.

La sonda degli Emirati Arabi Uniti si avvicinerà a Marte alla fine di lunedì e la missione effettuerà un'ultima bruciatura o correzione di inserimento orbitale di 27 minuti, a partire dalle 10:30 EST di martedì.

L'arrivo di Hope sarà seguito mercoledì dalla sonda cinese Tianwen-1 e dal rover Perseverance della NASA il 18 febbraio.

Momenti di tensione attendono tutte e tre le missioni perché raggiungere il pianeta è solo il primo passo di una complessa serie di manovre per ottenere un'orbita precisa e prevista o atterrare in superficie, ha affermato Briony Horgan, uno scienziato del team Perseverance della NASA.

Quando arriverà, il rover della NASA effettuerà un breve viaggio automatizzato attraverso l'atmosfera per atterrare in un cratere pieno di massi e campi di sabbia.

"Abbiamo impiegato otto anni a prepararci, quindi è un po' travolgente che tutto ciò dipenda da soli sette minuti di discesa mozzafiato attraverso l'atmosfera verso la superficie", ha detto Horgan, professore associato di scienze planetarie presso la Purdue University in Indiana. .

Horgan e altri scienziati hanno affermato di attendere con impazienza la scienza e le immagini di tutte e tre le missioni, sebbene le celebrazioni siano per lo più virtuali e distanti a causa della pandemia.

300 milioni di miglia di viaggio

Tutti e tre sono decollati a luglio per il viaggio di 300 milioni di miglia quando Marte ha fatto il suo avvicinamento alla Terra.

Secondo l'Agenzia spaziale degli Emirati Arabi Uniti, gli edifici e i monumenti di Dubai sono stati illuminati di rosso per commemorare l'arrivo.

La missione di due anni della sonda Hope consiste nell'ottenere i dati più completi di sempre sull'atmosfera di Marte, comprese le estati e gli inverni di Marte, giorno e notte, in tutte le località del pianeta.

Secondo l'agenzia spaziale degli Emirati Arabi Uniti, il governo degli Emirati ha scelto una missione su Marte per accendere la ricerca spaziale e l'industria.

Tecnici e ingegneri dell'Università del Colorado Boulder hanno fornito consulenza e guida, ma i cittadini degli Emirati Arabi Uniti hanno costruito la maggior parte della sonda Hope in Colorado. L'assemblaggio finale è avvenuto a Dubai.

In caso di successo, gli Emirati Arabi Uniti diventerebbero la quinta nazione a raggiungere Marte, dopo Stati Uniti, Russia, Cina e India.

La NASA e l'ex Unione Sovietica hanno inviato numerose sonde oltre Marte a partire dai primi anni '60, ma la prima missione ad orbitare attorno al pianeta è stata la Mariner 9 degli Stati Uniti nel 1969.

Il primo atterraggio riuscito sul Pianeta Rosso fu la missione sovietica Mars 3 nel 1971, ma smise di trasmettere dati poco dopo che erano trascorsi 14 secondi. La missione US Viking ha inviato le prime foto dalla superficie marziana nel 1976.

Controllo dell'atmosfera

Mentre Hope viaggia vicino a Marte martedì, attiverà i propulsori per 27 minuti per girare e iniziare a tornare nell'orbita necessaria per osservare l'atmosfera marziana. Rallenterà da circa 75.000 mph a 11.200 mph.

I sistemi del veicolo spaziale funzionano bene ed è stato in grado di raggiungere Marte con meno ustioni del propulsore per correggere il suo percorso del previsto, ha detto in un'intervista venerdì Omran Sharaf, direttore del programma per la missione Hope.

Una volta raggiunta l'orbita corretta, gli Emirati Arabi Uniti trascorreranno due mesi a testare i propri sistemi, ha affermato Sharaf.

"Quindi dobbiamo calibrare il dispositivo per assicurarci che sia abbastanza preciso, abbastanza chiaro in modo che gli scienziati possano trarne vantaggio", ha detto.

Anche lo studio dell'atmosfera fa parte della missione dell'orbiter cinese Tianwen-1, che trasporta anche un rover. L'ora esatta di arrivo al Pianeta Rosso mercoledì non è stata rivelata dalla China National Space Administration.

La navicella spaziale cinese ha effettuato la sua quarta correzione della traiettoria di volo venerdì, ha riferito l'agenzia.

La Cina ha istituito il proprio sistema globale di telescopi per il monitoraggio dello spazio profondo, mentre le missioni della NASA e degli Emirati Arabi Uniti utilizzeranno il Deep Space Network degli Stati Uniti che utilizza osservatori di radioastronomia in California, Madrid e Canberra, in Australia.

"Tianwen-1 ha già inviato una nuova immagine di Marte, che non mi stanco mai di vedere attraverso i nuovi occhi dei robot per la prima volta, e non vedo l'ora che il loro rover atterri entro la fine dell'anno", ha detto Horgan.

Quasi due settimane dopo, Perseverance dovrebbe fare il suo ingresso infuocato nell'atmosfera di Marte verso le 12:30 circa. EST il 18 febbraio.

Sette minuti di terrore

La NASA e gli scienziati di tutta la nazione subiranno quelli che l'agenzia chiama "sette minuti di terrore" quando il calore dell'ingresso nell'atmosfera impedisce qualsiasi comunicazione.

Dopodiché, e un altro ritardo di 11 minuti affinché il segnale raggiunga la Terra, la NASA saprà se il rover è atterrato con successo.

La perseveranza sarà inoltre sottoposta a mesi di test per garantire che tutti i sistemi funzionino prima di iniziare una ricerca per trovare segni di vita antica nel cratere Jezero di Marte, che si pensa fosse un antico letto di lago e delta di un fiume.

Questi sistemi includono un trapano per scavare cilindri di roccia che verranno sigillati e lasciati sulla superficie del pianeta per essere raccolti nelle future missioni.

Quelle rocce potrebbero non tornare sulla Terra per altri 10 anni perché la NASA deve lanciare altre due sonde: una per recuperare i campioni e lanciarli in orbita, e un'altra per afferrare il carico in orbita e tornare sulla Terra.

Una singola missione non potrebbe raggiungere tutti questi obiettivi a causa delle sfide tecniche estreme e dei limiti del budget della NASA, ma l'Agenzia spaziale europea si è anche impegnata a costruire parti importanti per le future missioni di recupero.

Il primo elicottero a volare su un altro pianeta, Ingenuity, sta viaggiando sotto Perseverance. La NASA prevede di testare l'elicottero dopo che il rover lo farà cadere in superficie, nei prossimi mesi.


Contenuti

Marte è un pianeta terrestre e fatto di roccia. Il terreno è rosso a causa dell'ossido di ferro (ruggine) nelle rocce e nella polvere. [7] L'atmosfera del pianeta è molto sottile. È principalmente anidride carbonica con un po' di argon e azoto e piccole quantità di altri gas incluso l'ossigeno. Le temperature su Marte sono più fredde che sulla Terra, perché è più lontano dal Sole e ha meno aria per trattenere il calore. C'è ghiaccio d'acqua e anidride carbonica congelata ai poli nord e sud. [6] Marte non ha acqua liquida sulla superficie ora, ma i segni di ruscellamento sulla superficie sono stati probabilmente causati dall'acqua.

Lo spessore medio della crosta del pianeta è di circa 50 km (31 mi), con uno spessore massimo di 125 km (78 mi). [8]

Marte ha due piccole lune, chiamate Phobos e Deimos.

L'origine delle lune di Marte è sconosciuta e controversa. Una teoria è che le lune siano asteroidi catturati. Tuttavia, le orbite quasi circolari delle lune e la bassa inclinazione rispetto all'equatore marziano non sono in accordo con l'ipotesi di cattura. [9]

Le stime della massa espulsa da un grande impatto di dimensioni Borealis variano. Le simulazioni suggeriscono che un corpo di circa 0,02 di massa di Marte (

0,002 massa terrestre) di dimensioni possono produrre un disco di detriti di notevoli dimensioni nell'orbita marziana. Gran parte del materiale rimarrebbe vicino a Marte. [9] Ci sono molti altri grandi bacini da impatto su Marte che potrebbero aver espulso abbastanza detriti per formare le lune. [9]

Nel prossimo miliardo di anni, Phobos sarà probabilmente riformato in un anello attorno a Marte. [10]

Mancanza di campo magnetico Modifica

Marte non ha un campo magnetico globale. [11] Nonostante ciò, le osservazioni mostrano che parti della crosta del pianeta sono state magnetizzate. Ciò suggerisce che in passato si sono verificate inversioni di polarità. Questo paleomagnetismo è simile alle strisce magnetiche che si trovano sui fondali oceanici della Terra. Una teoria è che queste bande suggeriscano un'attività tettonica a zolle su Marte quattro miliardi di anni fa, prima che la dinamo planetaria smettesse di funzionare e il campo magnetico del pianeta svanisse.

Modifica rotazione

Un giorno marziano si chiama a sol, ed è un po' più lungo di un giorno terrestre. Marte ruota in 24 ore e 37 minuti. Ruota su un asse inclinato, proprio come fa la Terra, quindi ha quattro stagioni diverse. Di tutti i pianeti del Sistema Solare, le stagioni di Marte sono le più simili alla Terra, a causa della loro simile inclinazione assiale. Le lunghezze delle stagioni marziane sono quasi il doppio di quelle terrestri, poiché la maggiore distanza di Marte dal Sole porta all'anno marziano che dura quasi due anni terrestri.

Le temperature della superficie marziana variano da minime di circa -143 °C (-225 °F) (nelle calotte polari invernali) [3] a massime fino a 35 °C (95 °F) (in estate equatoriale). [4] L'ampia gamma di temperature è dovuta principalmente alla sottile atmosfera che non può immagazzinare molto calore solare. Il pianeta è anche 1,52 volte più lontano dal Sole della Terra, risultando in appena il 43% della quantità di luce solare. [12]

Acqua Modifica

Un rapporto del 2015 afferma che le strisce scure marziane sulla superficie sono state colpite dall'acqua. [13]

L'acqua liquida non può esistere sulla superficie di Marte a causa della sua bassa pressione atmosferica (non c'è abbastanza aria per trattenerla), [14] tranne che alle quote più basse per brevi periodi. [15] Le due calotte polari sembrano essere costituite in gran parte da acqua ghiacciata. [6] La quantità di ghiaccio nella calotta polare sud, se fusa, sarebbe sufficiente a coprire l'intera superficie del pianeta a 11 metri di profondità. [6] Un mantello di permafrost si estende dal polo a latitudini di circa 60°. [16]

Le prove geologiche raccolte da missioni senza equipaggio suggeriscono che un tempo Marte avesse molta acqua liquida sulla sua superficie. [17] Nel 2005, i dati radar hanno rivelato la presenza di grandi quantità di ghiaccio d'acqua ai poli, [18] e alle medie latitudini. Il rover su Marte Spirito composti chimici campionati contenenti molecole d'acqua nel marzo 2007 Fenice lander ha trovato ghiaccio d'acqua nel suolo marziano poco profondo nel luglio 2008. [19] Le forme del terreno viste su Marte suggeriscono fortemente che l'acqua liquida in qualche momento esistesse sulla superficie del pianeta. Enormi aree di terreno sono state raschiate ed erose.

Cappelli polari Modifica

Marte ha due calotte polari permanenti. Durante l'inverno di un palo, giace nell'oscurità continua, raffreddando la superficie e causando la deposizione del 25-30% dell'atmosfera in lastre di CO2 ghiaccio (ghiaccio secco). Quando i pali vengono nuovamente esposti alla luce solare, la CO . congelata2 sublima (si trasforma in vapore), creando enormi venti che spazzano via i poli alla velocità di 400 km/h. Ogni stagione questo sposta grandi quantità di polvere e vapore acqueo, dando origine a gelo simile alla Terra e grandi cirri e tempeste di polvere. Le nuvole di ghiaccio d'acqua sono state fotografate dal Opportunità rover nel 2004.

Le calotte polari di entrambi i poli sono costituite principalmente da ghiaccio d'acqua. [6]

Atmosfera Modifica

Marte ha un'atmosfera molto sottile con pochissimo ossigeno (è principalmente anidride carbonica). Perché c'è un'atmosfera, per quanto sottile sia, il cielo cambia colore quando il sole sorge e tramonta. La polvere nell'atmosfera marziana rende i tramonti marziani un po' blu. L'atmosfera di Marte è troppo sottile per proteggere Marte dalle meteore, che è parte del motivo per cui Marte ha così tanti crateri.

Crateri di meteoriti Modifica

Dopo la formazione dei pianeti, tutti hanno sperimentato il "Late Heavy Bombardment". Circa il 60% della superficie di Marte mostra un record di impatti di quell'era. [20] Gran parte della superficie rimanente giace probabilmente sopra gli immensi bacini d'impatto causati da quegli eventi. Ci sono prove di un enorme bacino da impatto nell'emisfero settentrionale di Marte, che si estende per 10.600 per 8.500 km (6.600 per 5.300 mi), o circa quattro volte più grande del più grande bacino da impatto mai scoperto. [21] Questa teoria suggerisce che Marte sia stato colpito da un corpo delle dimensioni di Plutone circa quattro miliardi di anni fa. Si pensa che l'evento sia la causa della differenza tra gli emisferi marziani. Ha creato il liscio bacino boreale che copre il 40% del pianeta. [22] [23]

Alcuni meteoriti hanno colpito Marte con così tanta forza che alcuni pezzi di Marte sono volati nello spazio, persino sulla Terra! A volte si trovano rocce sulla Terra che hanno sostanze chimiche che sono esattamente come quelle delle rocce marziane. Queste rocce sembrano anche essere cadute molto velocemente attraverso l'atmosfera, quindi è ragionevole pensare che provengano da Marte.

Modifica geografia

Marte ospita la montagna più alta conosciuta del Sistema Solare, l'Olympus Mons. Olympus Mons è alto circa 17 miglia (o 27 chilometri). Questo è più di tre volte l'altezza della montagna più alta della Terra, il Monte Everest. È anche sede di Valles Marineris, il terzo sistema di rift (canyon) più grande del Sistema Solare, lungo 4.000 km.

Le nostre registrazioni di osservazione e registrazione di Marte iniziano con gli antichi astronomi egiziani nel II millennio a.C. [24] [25]

Osservazioni dettagliate della posizione di Marte sono state fatte da astronomi babilonesi che hanno sviluppato metodi usando la matematica per prevedere la posizione futura del pianeta. Gli antichi filosofi e astronomi greci svilupparono un modello del sistema solare con la Terra al centro ("geocentrica"), invece del sole. Hanno usato questo modello per spiegare i movimenti del pianeta. [26] Gli astronomi indiani e islamici stimarono le dimensioni di Marte e la sua distanza dalla Terra. [27] [28] Un lavoro simile è stato svolto dagli astronomi cinesi. [29]

Nel XVI secolo, Niccolò Copernico propose un modello per il Sistema Solare in cui i pianeti seguono orbite circolari attorno al Sole. Questo modello "eliocentrico" fu l'inizio dell'astronomia moderna. È stato rivisto da Johannes Kepler, che ha fornito un'orbita ellittica per Marte che si adattava meglio ai dati delle nostre osservazioni. [30] [31] [32] [33]

Le prime osservazioni di Marte al telescopio furono di Galileo Galilei nel 1610. Nel giro di un secolo, gli astronomi scoprirono caratteristiche distinte dell'albedo (cambiamenti di luminosità) sul pianeta, tra cui la macchia scura e le calotte polari. Sono stati in grado di trovare il giorno del pianeta (periodo di rotazione) e l'inclinazione assiale. [34] [35]

Migliori telescopi sviluppati all'inizio del XIX secolo hanno permesso di mappare in dettaglio le caratteristiche permanenti dell'albedo marziano. La prima mappa grezza di Marte fu pubblicata nel 1840, seguita da mappe migliori dal 1877 in poi. Gli astronomi pensavano erroneamente di aver rilevato il segno spettroscopico dell'acqua nell'atmosfera marziana, e l'idea della vita su Marte divenne popolare tra il pubblico.

Le nuvole gialle su Marte sono state osservate dal 1870, che erano sabbia o polvere trasportate dal vento. Durante gli anni '20, fu misurato l'intervallo della temperatura della superficie marziana che variava da -85 a 7 o C. L'atmosfera planetaria è risultata arida con solo tracce di ossigeno e acqua. Nel 1947, Gerard Kuiper dimostrò che la sottile atmosfera marziana conteneva un'estesa quantità di anidride carbonica circa il doppio della quantità trovata nell'atmosfera terrestre.La prima denominazione standard delle caratteristiche della superficie di Marte è stata stabilita nel 1960 dall'Unione Astronomica Internazionale.

Dagli anni '60, più veicoli spaziali robotici e rover sono stati inviati per esplorare Marte dall'orbita e dalla superficie. Il pianeta è rimasto sotto osservazione da strumenti terrestri e spaziali in un'ampia gamma dello spettro elettromagnetico (luce visibile, infrarossi e altri). La scoperta di meteoriti sulla Terra provenienti da Marte ha consentito l'esame di laboratorio delle condizioni chimiche del pianeta.


Voyager 1 per scattare foto dei pianeti del sistema solare

La navicella spaziale Voyager 1 della NASA, dopo aver completato la sua missione insieme a Voyager 2 per esplorare i pianeti esterni, utilizzerà le sue fotocamere dal 13 al 14 febbraio per scattare un ritratto di famiglia senza precedenti della maggior parte dei pianeti del nostro sistema solare.

La navicella spaziale Voyager 1 della NASA, dopo aver completato la sua missione insieme a Voyager 2 per esplorare i pianeti esterni, utilizzerà le sue fotocamere dal 13 al 14 febbraio per scattare un ritratto di famiglia senza precedenti della maggior parte dei pianeti del nostro sistema solare.

La raccolta di immagini sarà da un punto di vista unico: guardando dall'alto il sistema solare da una posizione di 32 gradi sopra il piano dell'eclittica in cui i pianeti orbitano attorno al Sole. Nessun altro veicolo spaziale è mai stato in grado di tentare una simile serie di foto della maggior parte dei pianeti.

Voyager 1, lanciato nel 1977, si trova ora a circa 6 miliardi di chilometri (3,7 miliardi di miglia) dalla Terra. I veicoli spaziali Voyager sono controllati da e i loro dati ricevuti presso il Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California.

"Questa non è solo la prima volta, ma forse l'unica volta per decenni in cui saremo in grado di scattare una foto dei pianeti al di fuori del sistema solare", ha affermato il dottor Edward C. Stone del Caltech, scienziato del progetto Voyager. Non sono previste future missioni spaziali che possano far volare un veicolo spaziale così in alto sopra il piano dell'eclittica del sistema solare, ha detto.

A partire da poco dopo le 17:00 (PST) il 13 febbraio e proseguendo nel corso di quattro ore, Voyager 1 punterà le sue telecamere grandangolari e ad angolo stretto su Nettuno, Urano, Saturno, Giove, Marte, Terra e Venere. Mercurio è troppo vicino al Sole per essere fotografato dalle fotocamere della Voyager e Plutone è troppo lontano e troppo piccolo per essere mostrato nelle immagini scattate dalla navicella spaziale. Partendo dal più debole dei bersagli - Nettuno - e lavorando verso il Sole, Voyager 1 oscurerà circa 64 immagini dei pianeti e dello spazio tra di loro.

La costellazione dell'Eridano (il fiume), che si estende dietro i pianeti dalla prospettiva di Voyager 1, farà da sfondo alle immagini.

A causa degli orari di diversi veicoli spaziali monitorati dal Deep Space Network (DSN) della NASA, le immagini verranno registrate a bordo di Voyager 1 e riprodotte sui ricevitori DSN sulla Terra alla fine di marzo. Il team di imaging di Voyager stima che l'elaborazione delle immagini per rivelare quanti più dettagli possibile richiederà diverse settimane. La maggior parte dei pianeti apparirà come punti relativamente piccoli (da uno a quattro pixel, o elementi dell'immagine, nel fotogramma di 800x800 pixel di un'immagine Voyager).

L'enorme portata dell'argomento rende improbabile che l'intero set di immagini possa essere mosaico per produrre per la pubblicazione una singola fotografia che mostri tutti i pianeti. Anche un'immagine che copre i pianeti fino a Giove riempirebbe facilmente una stampa fotografica in formato poster. Come minimo, il team di imaging spera di assemblare un'immagine a mosaico composta dai fotogrammi che mostrano la Terra, Venere e forse Marte insieme.

Voyager 1, piuttosto che Voyager 2, ha ricevuto l'incarico di foto del sistema solare in gran parte a causa del punto di vista migliorato di Voyager 1 dei pianeti.

La Voyager 1 ha completato i sorvoli di Giove e Saturno rispettivamente nel 1979 e nel 1980. Voyager 2 ha sorvolato Giove nel 1979, Saturno nel 1981, Urano nel 1986 e Nettuno lo scorso agosto. Entrambi sono ora in missioni che porteranno la navicella spaziale ai confini del nostro sistema solare e nello spazio interstellare.

Secondo gli ingegneri e gli scienziati di Voyager, l'unico danno potenziale derivante dal puntare le fotocamere verso il Sole è che le lamelle dell'otturatore della fotocamera grandangolare potrebbero deformarsi. Non ci sono piani, tuttavia, per utilizzare le fotocamere di Voyager 1 dopo il completamento della serie di foto del sistema solare.

La missione Voyager è condotta dal JPL di Caltech per l'Office of Space Science and Applications della NASA.


Origine [ modifica | modifica sorgente]

Riproduci contenuti multimediali

Video (01:30/tempo reale): Eclisse del sole di Phobos, la più grande delle due Lune di Marte (Rover Curiosity, 20 agosto 2013).

L'origine delle lune marziane è ancora controversa. ⎴] Phobos e Deimos hanno entrambi molto in comune con gli asteroidi carboniosi di tipo C, con spettri, albedo e densità molto simili a quelli degli asteroidi di tipo C o D. ⎗] Sulla base della loro somiglianza, un'ipotesi è che entrambe le lune possano essere catturate come asteroidi della fascia principale. ⎵] ⎶] Entrambe le lune hanno orbite molto circolari che giacciono quasi esattamente nel piano equatoriale di Marte, e quindi un'origine di cattura richiede un meccanismo per circolarizzare l'orbita inizialmente altamente eccentrica e regolare la sua inclinazione nel piano equatoriale, molto probabilmente da una combinazione di resistenza atmosferica e forze di marea, ⎷] anche se non è chiaro che sia disponibile tempo sufficiente perché ciò avvenga per Deimos. ⎴] La cattura richiede anche la dissipazione di energia. L'attuale atmosfera marziana è troppo sottile per catturare un oggetto delle dimensioni di Phobos con una frenata atmosferica. ⎴] Geoffrey Landis ha sottolineato che la cattura potrebbe essere avvenuta se il corpo originale fosse un asteroide binario che si è separato sotto le forze di marea. ⎶]

curiosità vista delle lune di Marte: Phobos che passa davanti a Deimos – in tempo reale (video-gif, 1 agosto 2013).

Phobos potrebbe essere un oggetto del sistema solare di seconda generazione che si è unito in orbita dopo la formazione di Marte, piuttosto che formarsi contemporaneamente dalla stessa nube di nascita di Marte. ⎸]

Un'altra ipotesi è che un tempo Marte fosse circondato da molti corpi delle dimensioni di Phobos e Deimos, forse espulsi in orbita attorno ad esso da una collisione con un grande planetesimo. ⎹] L'elevata porosità dell'interno di Phobos (sulla base della densità di 1,88 g/cm 3 , si stima che i vuoti comprendano dal 25 al 35 percento del volume di Phobos) non è coerente con un'origine asteroidale. ⎺] Le osservazioni di Phobos nell'infrarosso termico suggeriscono una composizione contenente principalmente fillosilicati, ben noti dalla superficie di Marte. Gli spettri sono distinti da quelli di tutte le classi di meteoriti di condrite, puntando ancora una volta lontano da un'origine asteroidale. ⎻] Entrambe le serie di risultati supportano un'origine di Phobos da materiale espulso da un impatto su Marte che si è riaccresciuto nell'orbita marziana, ⎼] simile alla teoria prevalente per l'origine della luna terrestre.


Il riepilogo del pianeta di questa settimana

Mercurio sta avendo una bella apparizione dell'alba bassa nell'est-sudest. Cercalo sotto o in basso a sinistra di Venere circa 60-40 minuti prima dell'alba, a poco più di un pugno alla distanza di un braccio. Mercurio è abbastanza appariscente questa settimana, come dice Mercurio, a circa magnitudo -0,5.

Venere (magnitudo –3.9, in Vergine) risplende intensamente ad est prima e durante l'alba, non molto alta. Sorge nell'oscurità circa un'ora prima delle prime luci dell'alba. Riesci a tenere Venere in vista fino all'alba e forse anche dopo? I binocoli aiutano mentre il cielo si illumina con il giorno.

Spica, solo l'1% più luminoso, brilla sotto Venere o in basso a sinistra. La Luna si unisce alla scena la mattina di venerdì 13, come mostrato sopra.

Marte (circa magnitudo -1,8, in Pesci) è un mese passato l'opposizione e si riduce in lontananza. Ma è ancora largo 18 secondi d'arco in un telescopio, grande quanto alcune opposizioni e molto grande per mostrare un buon dettaglio della superficie durante il seeing costante.

Marte risplende di giallo-arancio brillante a est-sudest al tramonto, sotto la Grande Piazza di Pegaso. È al suo massimo e migliore nel sud entro le 21:00 o le 22:00.

Marte il 2 novembre, ripreso da Christopher Go. Il sud è alto. La grande striscia diagonale scura è principalmente Mare Cimmerium. Dalla sua parte inferiore destra, due piccoli rebbi scuri puntano verso il basso. Il più grande è Gomer Sinus, una buona cattura nel grande telescopio amatoriale.

I nomi classici si riferiscono ai segni albedo (chiaro/scuro). In termini di geografia fisica, il fondo di Gomer Sinus è Galen Crater, sede del rover Curiosity negli ultimi cinque anni.

Guarda "A Great Year for Mars" di Bob King a ottobre Sky e telescopio, pagina 48, e il suo Ecco Marte! in linea. Per ottenere una mappa del lato di Marte rivolto verso la Terra alla data e all'ora che osserverai, puoi utilizzare il nostro Mars Profiler. La mappa è quadrata ricordati di avvolgerla mentalmente sul lato di un globo. (Le caratteristiche vicino ai bordi della mappa diventano molto scorciate.)

Giove e Saturno (magnitudini –2,2 e +0,6, rispettivamente) si inclina verso il basso a ovest-sudovest durante e dopo il crepuscolo. Metti il ​​tuo telescopio su di loro presto, anche al crepuscolo, prima che scendano più in basso verso sud-ovest. Ma non aspettarti molto che entrambi siano un po' più lontani e più piccoli di quanto non fossero durante l'estate, e il vedere quel basso sarà probabilmente scarso.

Giove è quello luminoso Saturno è ora solo a circa 4½° in alto a sinistra. Guardali strisciare l'uno verso l'altro per il resto della caduta. Passeranno solo 0,1° l'una dall'altra alla congiunzione del 21 dicembre, al crepuscolo, quando l'autunno si trasforma in inverno.

Urano (magnitudine 5,7, in Ariete) è alta a est entro le 7 o 8 p.m., circa 20° est (in basso a sinistra) di Marte. Urano è largo solo 3,7 secondi d'arco, ma è abbastanza per apparire come una piccola palla sfocata, non un punto, ad alta potenza anche in un buon piccolo telescopio.

Nettuno (magnitudo 7,8, in Acquario) è ugualmente alto nel sud in quel momento. Nettuno è largo 2,3 secondi d'arco, più difficile da risolvere se non con un buon seeing. Controllali quando hai finito con Mars: grafici Finder per Urano e Nettuno.

Tutte le descrizioni relative al tuo orizzonte, comprese le parole su, giù, destra e sinistra, sono scritte per le latitudini medio-settentrionali del mondo. Le descrizioni che dipendono anche dalla longitudine (principalmente posizioni della Luna) sono per il Nord America.

Eastern Standard Time, EST, è il tempo universale meno 5 ore. (Universal Time è anche conosciuto come UT, UTC, GMT o Z time.)

Vuoi diventare un astronomo migliore? Impara a orientarti tra le costellazioni. Sono la chiave per localizzare tutto ciò che è più debole e profondo da cacciare con un binocolo o un telescopio.

Questo è un hobby della natura all'aperto. Per una guida alle costellazioni facile da usare che copre l'intero cielo serale, usa la grande mappa mensile al centro di ogni numero di Sky e telescopio, la rivista essenziale di astronomia.

Una volta preso un telescopio, per farne buon uso avrai bisogno di un atlante del cielo dettagliato e su larga scala (set di carte). Lo standard di base è il Pocket Sky Atlas (nell'edizione originale o Jumbo), che mostra stelle fino alla magnitudine 7,6.

Il Pocket Sky Atlas traccia 30.796 stelle con magnitudine 7,6 e centinaia di galassie telescopiche, ammassi stellari e nebulose tra di loro. Qui viene mostrata l'edizione Jumbo, con copertina rigida e ingrandita per facilitare la lettura all'aperto di notte. Grafici di esempio. Maggiori informazioni sulle ultime nuove edizioni.

Il prossimo è il più grande e più profondo Atlante del cielo 20000.0, tracciando stelle di magnitudine 8,5 quasi tre volte tante. I prossimi, una volta che sai come muoverti, sono ancora più grandi Interstellarum atlante (stelle fino alla magnitudine 9,5) o Uranometria 2000.0 (stelle fino alla magnitudine 9,75). E assicurati di leggere come usare le carte celesti con un telescopio.

Avrai anche bisogno di una buona guida del cielo profondo, come Sky Atlas 2000.0 Compagno di Strong e Sinnott, o il più grande (e illustrato) Guida dell'osservatore del cielo notturno di Kepple e Sanner.

Un telescopio computerizzato può sostituire le carte nautiche? Non per principianti, non credo, e non su montature e treppiedi che sono meccanicamente meno di prima qualità, cioè pesanti e costosi. E come dicono Terence Dickinson e Alan Dyer nel loro Guida dell'astronomo del cortile, "Un pieno apprezzamento dell'universo non può venire senza sviluppare le abilità per trovare le cose nel cielo e capire come funziona il cielo. Questa conoscenza arriva solo passando del tempo sotto le stelle con le mappe stellari in mano."

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"I pericoli di non pensare chiaramente sono molto più grandi ora che mai. Non è che ci sia qualcosa di nuovo nel nostro modo di pensare, è che il pensiero credulo e confuso può essere molto più letale in un modo che non è mai stato prima".
—Carl Sagan, 1996


Il riepilogo del pianeta di questa settimana

Marte il 7 novembre, ripreso da Damian Peach con il Chilescope da 1 metro in buona visibilità. Il sud è alto. Anche se Marte si è ridotto a 11,3 secondi d'arco, i dettagli sono abbondanti. La calotta polare meridionale sta diminuendo. La banda scura quasi orizzontale è costituita da Mare Sirenum (a sinistra) e Mare Cimmerium (a destra). Notare i due rebbi diritti e scuri di Gomer Sinus che si estendono dal Cimmerium. Quello di sinistra termina con il cratere Gale, sede del rover Curiosity. (Le striature diagonali ovunque sono un artefatto di elaborazione delle immagini.)

Mercurio è nascosto nel profondo del bagliore dell'alba.

Venere (magnitudo –4.7, in Vergine vicino a Spica) si erge come un misterioso "UFO" sopra l'orizzonte est-sudest due ore buone prima delle prime luci dell'alba. All'alba, Venere è la brillante "Stella del mattino" che domina il sud-est.

In un telescopio Venere è una mezzaluna che si restringe ma si infittisce, incerando dal 20% al 25% di luce solare questa settimana. Per le viste telescopiche più nitide, seguilo più in alto fino all'alba e nel cielo blu del giorno.

Marte (svanendo dalla magnitudo –0.2 a –0.1 questa settimana) brilla ancora più alto al sud al calar della notte e tramonta intorno a mezzanotte.

In un telescopio Marte si restringe da 10 a 9 secondi d'arco e rimane gibboso come non lo abbiamo mai visto: l'86 percento illuminato dal sole. Per una mappa di Marte che mostra quale lato è rivolto verso la Terra alla tua ora e data, usa il nostro Mars Profiler.

Giove è nascosto dietro il bagliore del sole.

Saturno (magnitudine +0.6, in Sagittario) è molto bassa a sud-ovest al crepuscolo. Lo troverai a circa 40° sotto Altair e 60° in basso a destra rispetto a Marte più luminoso. Tramonta verso la fine del crepuscolo.

Urano, vicino al confine tra Ariete e Pesci, è abbastanza facile da vedere con un binocolo di magnitudine 5,7 — con una buona carta di ricerca, se conosci abbastanza bene le costellazioni per vedere da dove iniziare con la carta.

Nettuno, in Acquario, è più difficile con magnitudine 7.9. Dopo l'ora di cena sono alti rispettivamente nel sud-est e nel sud. Carte Finder per Urano e Nettuno.

Tutte le descrizioni relative al tuo orizzonte, comprese le parole su, giù, destra e sinistra, sono scritte per le latitudini medio-settentrionali del mondo. Le descrizioni che dipendono anche dalla longitudine (principalmente posizioni della Luna) sono per il Nord America.

Eastern Standard Time (EST) è l'ora universale (UT o GMT) meno 5 ore.

"I pericoli di non pensare chiaramente sono molto più grandi ora che mai. Non è che ci sia qualcosa di nuovo nel nostro modo di pensare, è che il pensiero credulo e confuso può essere molto più letale in un modo che non è mai stato prima".
—Carl Sagan, 1996

"La realtà oggettiva esiste. I fatti sono spesso determinabili. I vaccini salvano vite. L'anidride carbonica riscalda il globo. I batteri si evolvono per contrastare gli antibiotici, perché l'evoluzione. La scienza e la ragione non sono una cospirazione liberale. Sono il modo in cui determiniamo i fatti. La sopravvivenza della civiltà dipende dalla nostra capacità e volontà di farlo".
— Alan MacRobert, il tuo editor Sky at a Glance

"I fatti sono cose ostinate."
— John Adams, 1770


Insegnante di armonia selezionato come uno dei 28 ambasciatori della NASA

Ahmet Gokhan Unlu sarà uno dei 28 insegnanti di scienze delle scuole superiori selezionati dal SETI Institute come ambasciatore dell'astronomia aerotrasportata della NASA nel 2020.

Fai clic sulla galleria per vedere 31 missioni rivoluzionarie della NASA nelle fotografie. >>>

Nel lontano 1958, il lancio dell'Explorer 1 segnò una svolta cruciale: era la prima volta che gli Stati Uniti riuscivano a lanciare un satellite nello spazio. L'Unione Sovietica aveva lanciato lo Sputnik 1 alla fine del 1957 e l'Explorer 1 mostrava il fatto che gli Stati Uniti erano un vero contendente nella corsa allo spazio. L'Explorer 1 ha trasmesso segnali alla Terra per poco meno di quattro mesi ed è stato infine distrutto anni dopo, nel 1970, quando è rientrato nell'atmosfera terrestre.

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Apollo-Saturno

Prima che la NASA mettesse qualcuno sulla luna, o addirittura mandasse qualcuno nello spazio, aveva bisogno di creare e testare un veicolo spaziale che fosse all'altezza del compito. Così è nato il Saturn V. Questo razzo, del tipo che alla fine avrebbe portato Neil Armstrong e Buzz Aldrin sulla luna, è stato testato in più fasi durante gli anni '60 e ha subito il suo primo volo di prova completo senza equipaggio nel 1967, diventando il primo lancio in assoluto dal Kennedy Space Center in Florida. Testare un intero razzo contemporaneamente tramite un lancio (invece di testare vari aspetti in modo incrementale) era un approccio nuovo, e l'allora direttore del Centro spaziale, il dott. Kurt Debus, ha commentato in seguito che "è andato molto bene".

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Entro l'11 ottobre 1968, quando l'Apollo 7 fu lanciato da Cape Kennedy in Florida, gli umani avevano già trascorso un po' di tempo nello spazio, il primo di questi era Yuri Gagarin dell'Unione Sovietica. Tuttavia, l'Apollo 7 ha orbitato attorno alla Terra 163 volte nel corso di quasi 11 giorni, rendendolo il viaggio più lungo finora e rompendo ulteriori barriere essendo la prima astronave con equipaggio a trasmettere in diretta sulla TV nazionale. L'obiettivo di successo di questa missione era sia quello di testare l'equipaggiamento della nave sia di garantire che i tre membri dell'equipaggio, e quindi i futuri astronauti, potessero sopravvivere a un viaggio così lungo.

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Alcuni potrebbero pensare che il Natale con i suoceri sia difficile, ma l'equipaggio dell'Apollo 8, che trascorse il Natale del 1968 nello spazio, probabilmente non sarebbe d'accordo. La missione Apollo 8 aveva lo scopo di testare sia il veicolo spaziale che l'equipaggio in un'orbita tra la Terra e la luna (denominata cislunare) e un'orbita attorno alla luna che non era mai stata fatta prima. La missione è andata bene, dimostrando che la tecnologia nuova per questo veicolo spaziale, come un portello anteriore combinato, era in buone condizioni e pronta per un ulteriore utilizzo e sviluppo.

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Sebbene Apollo 8 abbia orbitato con successo in orbita attorno alla luna, non è atterrato e sono stati necessari ulteriori test per garantire che gli astronauti potessero visitare la luna e tornare a casa sani e salvi. Entra nella missione Apollo 9 del 1969, in cui un equipaggio ha provato un pezzo di tecnologia cruciale per questo obiettivo: il modulo di atterraggio lunare. La missione è stata un successo e l'equipaggio ha potuto ricollegare il modulo di atterraggio nello spazio, dimostrando che un viaggio sulla luna non era lontano. Al 20 marzo 2019, tutti i membri dell'equipaggio dell'Apollo 9 (James McDivitt, David Scott e Rusty Schweickart) erano ancora vivi.

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Spesso indicata come la "prova generale" per il primo allunaggio, la missione Apollo 10 del 1969 ha essenzialmente seguito i movimenti di un atterraggio sulla luna, incluso il distacco del modulo di atterraggio lunare dal modulo di comando e il passaggio attraverso la prima parte di un discesa, senza realmente toccare terra. Il modulo di atterraggio lunare e il modulo di comando sono rispettivamente, e in modo affascinante, indicati come Snoopy e Charlie Brown. Sebbene tutti siano tornati sani e salvi, l'equipaggio ha sperimentato un momento di panico quando un errore umano ha portato il modulo lunare a girare selvaggiamente fuori controllo (e l'equipaggio a gridare alcune imprecazioni scelte).

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Signore e signori, il momento che tutti stavamo aspettando: il 16 luglio 1969, un razzo Saturn V che trasportava Neil Armstrong, Michael Collins e Buzz Aldrin fu lanciato dal Kennedy Space Center. Quattro giorni dopo, Armstrong divenne il primo essere umano a mettere piede sulla luna. Un nuovo documentario su questo evento ha fatto luce su alcuni momenti dimenticati della missione, come quello di Neil Armstrong che si è preso del tempo, in una trasmissione televisiva in diretta durante il ritorno dell'equipaggio sulla Terra, per rendere omaggio ai tecnici e agli ingegneri che hanno costruito il 363- razzo a piedi che avrebbe fatto la storia. Otto anni dopo che il presidente John F. Kennedy dichiarò l'alto obiettivo di portare un uomo sulla luna, era finalmente una realtà.

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Pochi mesi dopo che la missione Apollo 11 ha portato i primi due uomini sulla luna, la missione Apollo 12 ha seguito l'esempio. Il 19 novembre 1969, Charles Conrad Jr. e Alan L. Bean divennero la terza e la quarta anima a mettere piede sulla superficie lunare, trascorrendo 32 ore lì mentre il terzo membro dell'equipaggio Richard F. Gordon rimase a bordo della navicella. Gli obiettivi della missione includevano la raccolta di dati e campioni dalla superficie lunare, la creazione del pacchetto di esperimenti sulla superficie lunare dell'Apollo (che sarebbe stato lasciato lì per raccogliere ulteriori informazioni) e il controllo su Surveyor III, un veicolo spaziale senza equipaggio che era atterrato lì due anni prima.

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Houston, abbiamo un problema: sebbene questa frase ampiamente nota non sia del tutto accurata (il membro dell'equipaggio John Swigert in realtà ha detto “OK, Houston, abbiamo avuto un problema qui”), riassume comunque quello che è successo durante la missione Apollo 13 . Questa missione doveva essere il terzo sbarco sulla luna, ma quell'obiettivo ha dovuto essere annullato quando una bombola di ossigeno è esplosa a 56 ore di volo. I tre uomini a bordo (Swigert, Fred Haise e Jim Lovell) furono quindi costretti a rifugiarsi nel modulo lunare e assemblare rapidamente un adattatore che rendesse l'aria respirabile, dimostrando così la possibilità di un sicuro ritorno sulla Terra anche in fronte a un pericolo straziante.

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Parte degli obiettivi dell'Apollo 13 era di atterrare per la prima volta su una particolare area della luna conosciuta come Fra Mauro, un cratere chiamato per il geografo italiano del XV secolo. Dal momento che l'Apollo 13 non è mai atterrato, l'Apollo 14, lanciato all'inizio del 1971 e trasportato da un equipaggio di tre persone composto da Alan Shepard, Stuart Roosa e Edgar Mitchell, ha assunto l'obiettivo dello sbarco di Fra Mauro. Dopo il decollo, la navicella ha faticato e ha sperimentato cinque tentativi falliti di collegare la nave comando con l'anello di attracco del mezzo da sbarco, ma alla fine è riuscita e ha completato la missione.

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La missione Apollo 15 del luglio 1971 è stata la quarta missione a portare gli esseri umani sulla luna. Questa missione ha segnato il debutto rivoluzionario del veicolo lunare itinerante (noto anche come “moon buggy”), un veicolo scoperto a quattro ruote progettato per funzionare con l'attrazione gravitazionale della luna, consentendo così agli astronauti di osservare una gamma più ampia della superficie lunare in una sola visita. Uno degli obiettivi del viaggio era quello di scattare più fotografie rispetto alle visite precedenti, quindi l'equipaggio di questa missione ha viaggiato con un'enorme varietà di macchine fotografiche per catturare scene durante ogni parte del viaggio.

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La missione Apollo 16 durò poco più di 11 giorni, a partire dal 16 aprile 1972, e trasportava l'equipaggio di tre persone di John Young, Thomas "Ken" Mattingly e Charles Duke. Young e Duke sono stati i due che hanno messo piede sulla superficie lunare e hanno trascorso più di 20 ore lì raccogliendo, in un'impresa straordinaria, oltre 200 libbre di campioni lunari. Duke ha anche fatto la storia lasciando qualcosa alle spalle: una foto di famiglia con il messaggio "Questa è la famiglia dell'astronauta Charlie Duke del pianeta Terra che è atterrato sulla luna il 20 aprile 1972", scritto sul retro.

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L'Apollo 17, lanciato il 7 dicembre 1972, segnò l'ultima volta che l'uomo mise piede sulla luna. Tuttavia, l'eredità di questa missione è ancora molto viva. La NASA ha recentemente annunciato che avrebbe aperto una collezione di rocce lunari, che non sono mai state studiate completamente, dalle missioni Apollo 15, 16 e 17. (Quest'ultima missione da sola ha riportato 250 libbre di rocce). Questi campioni sono stati conservati per un periodo in cui la tecnologia più avanzata potrebbe approfondire gli indizi che possono contenere, ed è finalmente il momento di scavare.

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Il viaggio di Pioneer 10, una sonda spaziale lanciata da Cape Canaveral il 2 marzo 1972, è stato pieno di novità. A quel tempo, la NASA si stava preparando per sfruttare un raro allineamento nel sistema solare che avrebbe consentito un “Planetary Grand Tour”—, il che significa che un gruppo di astronavi potrebbe visitare più pianeti in un unico viaggio. Per prepararsi a questo viaggio, Pioneer 10 è stato inviato in una missione di raccolta dati ed è diventato sia il primo veicolo spaziale a raggiungere Giove, sia il primo a lasciare il sistema solare interno.

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NASA Ames Research Center // Wikimedia Commons Mostra di più Mostra di meno

La Pioneer 11 è stata una sonda compagna della Pioneer 10 ed è stata lanciata nello spazio nel 1973. Il viaggio di Pioneer 11 ha segnato un'altra importante prima volta per la NASA: questa sonda è stata la prima a incontrare Saturno ed è stata anche in grado di inviare immagini sorprendenti della polare di Giove regioni. La navicella ha subito alcune battute d'arresto e fallimenti tecnici nel suo viaggio di andata, ma li ha superati e ha fatto scoperte come un anello aggiuntivo attorno a Saturno. L'ultimo contatto con questo veicolo spaziale è avvenuto alla fine del 1995.

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NASA Marshall Space Flight Center // Wikimedia Commons Mostra di più Mostra di meno

L'obiettivo centrale delle missioni Viking degli anni '70 della NASA era raccogliere immagini e dati relativi a Marte, poiché la conoscenza del pianeta era scarsa. Il progetto Viking si è rivelato un enorme successo, producendo circa 50.000 immagini di Marte e smentendo la teoria che il cielo marziano fosse blu, simile a quello della Terra. (In realtà, è rosato durante il giorno.) I lander vichinghi potrebbero anche atterrare e analizzare il suolo e l'atmosfera marziani, un enorme trampolino di lancio nella comprensione scientifica di questo pianeta.

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Laboratorio di propulsione a getto della NASA Mostra di più Mostra di meno

Voyager Interstellare

La sonda spaziale Voyager 2 è stata inviata nello spazio nel 1977 e alla fine del 2018 è uscita dall'eliosfera - la regione dello spazio che circonda il sole ed è stata colpita dal suo campo magnetico - ed è diventata ufficialmente interstellare. Nei decenni precedenti questo momento monumentale, la Voyager 2 ha incontrato e fotografato Giove, Nettuno, Urano e Saturno: è l'unica sonda ad affrontare gli ultimi due pianeti. La Voyager 1 è diventata interstellare nel 2012 e ora entrambe le sonde sono in missione per inviare informazioni su ciò che si trova oltre il sistema solare, sebbene siano ancora molte migliaia di anni dal raggiungere le stelle per le quali hanno stabilito la rotta.

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Skylab, la prima stazione spaziale della NASA, è stata realizzata con un componente di un razzo Saturn V durante un periodo di vincoli di budget della NASA. È stato lanciato senza equipaggio nel maggio 1973. L'obiettivo era testare la fattibilità, per la prima volta, di una stazione spaziale che un equipaggio potesse abitare per lunghi periodi per condurre ricerche scientifiche, infatti, diversi equipaggi (uno dei quali includeva Charles Conrad, un membro dell'Apollo 12) visitò e occupò la stazione durante il suo tempo nello spazio. Il ritorno di Skylab sulla Terra è diventato uno spettacolo mediatico internazionale, poiché la NASA non è riuscita a individuare il momento esatto o il luogo in cui il velivolo si sarebbe schiantato nell'atmosfera.

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Space Shuttle

Il programma Space Shuttle della NASA, in vigore dal 1981 al 2011, ha segnato un enorme passo avanti scientifico nella creazione del primo veicolo spaziale effettivamente riutilizzabile. Il programma ha creato una flotta di cinque veicoli spaziali durante la sua corsa di tre decenni e, prima della tragica fine dello Space Shuttle Challenger, ha trasportato Sally Ride, la prima donna statunitense nello spazio. Lo Space Shuttle Discovery ha trasportato con successo 184 uomini e donne nello spazio e ritorno e ha trascorso 365 giorni nello spazio prima di essere ritirato nel 2011.

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Per gran parte della Guerra Fredda, gli Stati Uniti e l'ex Unione Sovietica hanno usato lo spazio per competere l'uno contro l'altro, ma il programma Shuttle-Mir ha notato un grande cambiamento in questa dinamica. Il programma era una collaborazione USA-Russia, che comprendeva navette e astronauti statunitensi in visita alla stazione spaziale russa, Mir. Quando la navetta spaziale statunitense Atlantis è attraccata al Mir nel 1995, la storia è stata fatta in più di un modo: le navicelle spaziali statunitensi e russe insieme hanno formato il più grande satellite artificiale e il viaggio stesso ha costituito la centesima missione spaziale umana di questo paese.

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Il 23 luglio 1971, Landsat 1 (originariamente chiamato Earth Resources Technology Satellite) fu lanciato nello spazio. L'obiettivo del programma Landsat era ottenere immagini satellitari estese del terreno terrestre. Oggi, sia Landsat 7, lanciato nel 1999, sia Landsat 8, che ha iniziato a operare nel 2013, sono attivi e funzionanti. Il programma è stato fortemente osteggiato all'inizio, per le restrizioni di budget e per il timore del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti che tale fotografia avrebbe influito negativamente sulla riservatezza delle missioni. Ma alla fine è stato finanziato ed è diventato un nuovo programma di successo e di valore.

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Bill Ingalls con la NASA // Getty Images Mostra di più Mostra di meno

Telescopio Spaziale Hubble

Il telescopio spaziale Hubble prende il nome da Edwin Powell Hubble, un importantissimo astronomo americano del XX secolo che scoprì e dimostrò l'esistenza di galassie oltre la Via Lattea. Il telescopio è stato lanciato in orbita nel 1990 e da allora ha rotto le barriere grazie alla sua capacità unica di catturare e trasmettere immagini dello spazio. Il telescopio viene utilizzato per ampi progetti di ricerca scientifica, come il programma Frontier Field, ma anche i membri del pubblico possono richiedere il tempo di osservazione.

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Chandra X-ray Observatory, lanciato dalla NASA nel 1999, è un telescopio progettato per rilevare le emissioni di raggi X nello spazio. Queste emissioni si verificano nelle regioni più calde dell'universo, come dove esplodono le stelle, e Chandra è stata rivoluzionaria nella sua capacità di catturare immagini di tali fenomeni. A partire dal 14 marzo 2019, Chandra stava catturando le immagini di una tempesta galattica in una galassia lontana in una struttura cosmica nota come “Teacup.” Si trova a oltre 1 miliardo di anni luce dalla Terra.

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Telescopio spaziale Spitzer

Lo Spitzer Space Telescope, lanciato nell'agosto 2003 e ancora funzionante nel 2019, è un telescopio a infrarossi che ha consentito agli scienziati l'accesso visivo a regioni dell'universo inedite. Il telescopio è costituito da due componenti principali: il veicolo spaziale stesso e il gruppo del telescopio criogenico. Ha prodotto immagini sorprendenti di nane brune, nuvole molecolari e altro ancora. Spitzer è noto per il suo ruolo nella capacità degli scienziati di identificare gli esopianeti e ha fornito informazioni sulle galassie a oltre 13 miliardi di anni luce dalla Terra.

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Stazione Spaziale Internazionale

Se non ti piace passare lunghi periodi di tempo con i tuoi colleghi, un lavoro sulla Stazione Spaziale Internazionale potrebbe non essere adatto a te. La Stazione Spaziale, lanciata in orbita nel 1998, è ormai abitata ininterrottamente da quasi 20 anni, con gli equipaggi che generalmente rimangono a bordo per sei mesi alla volta. Molte nazioni contribuiscono al progetto con membri dell'equipaggio e conoscenze scientifiche e i tre membri dell'attuale spedizione 58 (Oleg Kononenko, Anne McClain e David Saint-Jacques) sono a bordo da dicembre 2018. Questa presenza costante di esseri umani nello spazio è rivoluzionaria a sé stante, e ha permesso alla comunità scientifica di eseguire esperimenti estesi e acquisire conoscenze su come gli esseri umani possono vivere nello spazio.

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Laboratorio di scienze di Marte

Dal 2012, il rover Curiosity per il Mars Science Laboratory è stazionato sul pianeta rosso, cercando di fornire una risposta a una domanda specifica: Marte è mai stato in grado di supportare la vita, in particolare organismi microscopici noti come microbi? La missione del Mars Science Laboratory è un sottoinsieme del Mars Exploration Program della NASA, progettato per studiare l'abitabilità di Marte e determinare se il pianeta potrebbe un giorno essere una casa per gli umani. Grazie al suo successo nel far luce su Marte, Curiosity è all'altezza del suo nome, che è stato conferito dalla dodicenne Clara Ma, vincitrice del concorso di saggi del Mars Science Laboratory.

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Sonda Parker Solo

Molte astronavi e coraggiosi astronauti hanno viaggiato per la galassia, ma la Parker Solo Probe si è imbarcata in una missione diversa da qualsiasi altra precedente. Lanciata nel 2018, questa navicella spaziale è in rotta per entrare in territorio a quattro milioni di miglia dal Sole. Sebbene possa sembrare una distanza enorme, questa sonda incontrerà calore e radiazioni inimmaginabilmente intensi e lo sta facendo per saperne di più sulla corona esterna del sole (l'aura di plasma che circonda il sole). Un altro dettaglio che distingue la Parker Solo Probe da tutte le altre missioni della NASA è che è la prima a prendere il nome da un individuo vivente: Eugene Parker, professore all'Università di Chicago che ha teorizzato concetti rivoluzionari su come il sole emette energia.

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A causa del denso strato di nubi che lo circonda, Giove mantiene un ambiente che potrebbe far luce sulle condizioni in gioco quando si è formato per la prima volta il sistema solare. Questa è la ragione principale per cui Juno è così importante: lanciata nel 2011, è la prima sonda a mappare la struttura di Giove così lontano dalle nuvole. Può campionare le particelle cariche sui poli del pianeta, che non sono mai state analizzate in questo modo. Giunone è il nome della dea romana che era in grado di vedere attraverso le nuvole per controllare suo marito, Giove, che si adatta perfettamente.

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La missione di OSIRIS-REx non è un'impresa da poco: questo veicolo spaziale, e quelli dietro di esso alla NASA, stanno cercando risposte a domande come da dove vengono gli umani e perché l'universo esiste in questo modo. OSIRIS-REx è stato lanciato nel 2016 e sta attualmente mappando l'asteroide Bennu, che è stato scelto per questa missione a causa delle sue dimensioni, composizione e vicinanza. (È così vicino che potrebbe colpire la Terra nel 22° secolo.) La grande impresa di OSIRIS-REx è che è sulla buona strada per essere la prima missione a restituire un campione di asteroide sulla Terra, teoricamente nel 2023.

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Oltre alle grandi scoperte che ha fornito, Cassini ha segnato anche un atto di unità in nome della scienza. Questo veicolo spaziale, che ha viaggiato su Saturno trasportando una sonda nota come Huygens, è stato uno sforzo congiunto tra la NASA, l'Agenzia spaziale europea e l'Agenzia spaziale italiana. La missione di Cassini è durata 20 anni e in quel periodo ha fatto molte scoperte critiche, comprese rivelazioni sull'attrazione gravitazionale degli anelli di Saturno. Huygens fece anche il primo sbarco su Titano, la luna di Saturno. Forse in modo più impressionante, la missione Cassini si è conclusa con un gran finale: nei suoi ultimi mesi, Cassini si è tuffata attraverso il divario tra Saturno e i suoi anelli 22 volte, creando un pozzo di dati su questa regione precedentemente inesplorata.

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SpaceX Falcon-9 Rocket e equipaggio con equipaggio

SpaceX di Elon Musk sta andando dove nessuna azienda privata è mai arrivata prima: nello spazio. La missione, che rappresenta il primo viaggio di astronauti nello spazio dal 2011, fa parte del Commercial Crew Program della NASA. La navicella spaziale Crew Dragon avrà a bordo gli astronauti Robert Behnken e Douglas Hurley quando decollerà dal Launch Complex 39A in Florida su un razzo Falcon 9. Il decollo è previsto per le 15:22. il 30 maggio.

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Jerrie Cobb, una famosa pilota donna negli anni '50, vola con il Gimbal Rig nell'Altitude Wind Tunnel, (AWT) nell'aprile del 1960 presso il Lewis Research Center (ora Glenn Research Center). Il Gimbal Rig, formalmente chiamato MASTIF o Multiple Axis Space Test Inertia Facility, è stato utilizzato per addestrare gli astronauti a controllare la rotazione di un veicolo spaziale in caduta. Come parte di un'iniziativa finanziata privatamente, Jerrie Cobb è stata la prima donna a superare tutte e tre le fasi del programma di screening degli astronauti Mercury. Tuttavia, la politica del governo degli Stati Uniti all'epoca prevedeva una serie di qualifiche molto specifiche per diventare un astronauta, inclusa l'esperienza come pilota collaudatore militare. Quindi, sebbene le donne che si erano offerte volontarie per questa iniziativa privata abbiano fatto altrettanto, o meglio, nei vari test di screening rispetto ai sette astronauti originali, lo sforzo è fallito quando è diventato chiaro che il governo non avrebbe ribaltato l'elenco delle qualifiche esistente ammettere una delle donne nel corpo degli astronauti.

(1962) La dottoressa Nancy Roman, uno dei migliori scienziati della nazione nel programma spaziale, viene mostrata con un modello dell'Osservatorio solare orbitante (OSO).

Jerrie Cobb posa accanto a una capsula dell'astronave Mercury. Sebbene non abbia mai volato nello spazio, Cobb, insieme ad altre ventiquattro donne, si è sottoposta a test fisici simili a quelli effettuati dagli astronauti Mercury con la convinzione che potesse diventare un'apprendista astronauta. Tutte le donne che hanno partecipato al programma, note come First Lady Astronaut Trainees, erano abili piloti. Il dottor Randy Lovelace, uno scienziato della NASA che aveva condotto i fisici ufficiali del programma Mercury, ha somministrato i test nella sua clinica privata senza l'autorizzazione ufficiale della NASA. Cobb ha superato tutti gli esercizi di addestramento, classificandosi tra i primi 2% di tutti i candidati astronauti di entrambi i sessi. Mentre prestava giuramento come consulente dell'amministratore James Webb sulla questione delle donne nello spazio, la crescente pressione politica e l'opposizione interna hanno portato la NASA a limitare il suo programma ufficiale di addestramento degli astronauti agli uomini nonostante la campagna dei tredici finalisti del programma FLAT.Dopo tre anni, Cobb ha lasciato la NASA per le giungle dell'Amazzonia, dove ha trascorso quattro decenni come pilota solista consegnando cibo, medicine e altri aiuti alle popolazioni indigene. Ha ricevuto l'Amelia Earhart Medal, l'Harmon Trophy, il Pioneer Woman Award, il Bishop Wright Air Industry Award e molte altre decorazioni per i suoi instancabili anni di servizio umanitario.

Melba Roy è a capo del gruppo di matematici della NASA, noti come "computer", che seguono i satelliti Echo. I calcoli di Roy aiutano a produrre gli orari degli elementi orbitali in base ai quali milioni di persone possono vedere il satellite dalla Terra mentre passa sopra la testa.

La fine degli anni '40 vide un aumento dell'attività di volo e furono necessari più computer donna presso l'unità di test di volo NACA Muroc rispetto a quelli che erano originariamente arrivati ​​nel 1946. Una chiamata fu inviata ai laboratori NACA Langley, Lewis e Ames per più computer donna. Nella foto in questa fotografia con il pupazzo di neve ci sono alcune delle donne computer che hanno risposto alla richiesta di aiuto nel 1948 insieme a Roxanah, Emily, Dorothy, che erano già qui. In piedi da sinistra a destra: Mary (Tut) Hedgepeth, di Langley Lilly Ann Bajus, Lewis Roxanah Yancey, Emily Stephens, Jane Collons (Appalti), Leona Corbett (Personale), Angel Dunn, Langley. In ginocchio da sinistra a destra: Dorothy (Dottie) Crawford Roth, Lewis Dorothy Clift Hughes e Gertrude (Trudy) Wilken Valentine, Lewis.

Questo analizzatore di particelle di aerosol, mostrato da Theresa Thibodeau del Laboratorio di strumentazione, è stato pilotato su uno dei voli orbitali dell'Apollo. Il dispositivo ha misurato il contenuto di microscopici frammenti di materia solida o liquida nella cabina dell'astronave per possibili effetti sul benessere dell'astronauta o sull'affidabilità delle apparecchiature elettroniche. L'ERC è stato aperto nel settembre 1964, rilevando l'amministrazione di contratti, sovvenzioni e altre attività della NASA nel New England dall'antecedente North Eastern Operations Office (creato nel luglio 1962) e chiuso nel giugno 1970. È servito per sviluppare le agenzie spaziali competenza interna in elettronica durante l'era Apollo. Una seconda funzione chiave era quella di fungere da centro di formazione per laureati e post-laurea nel quadro di un'alleanza governo regionale-industria-università. La ricerca presso l'ERC è stata condotta in dieci diversi laboratori: guida spaziale, sistemi, computer, ricerca strumentale, ottica spaziale, condizionamento e distribuzione dell'energia, radiazioni a microonde, componenti elettronici, qualifiche e standard e sistemi di controllo e informazione. I ricercatori hanno studiato aree come le comunicazioni a microonde e laser, la miniaturizzazione e la resistenza alle radiazioni dei componenti elettronici, i sistemi di guida e controllo, la conversione dell'energia fotovoltaica, i dispositivi di visualizzazione delle informazioni, la strumentazione, i computer e l'elaborazione dei dati. Sebbene l'unico Centro NASA mai chiuso, l'ERC in realtà è cresciuto mentre la NASA ha eliminato i principali programmi e ha ridotto il personale in altre aree. Tra il 1967 e il 1970, la NASA tagliò i dipendenti del servizio civile permanente in tutti i centri con un'eccezione, l'ERC, il cui personale cresceva ogni anno fino alla sua chiusura nel giugno 1970.

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Due sarte cuciono insieme un parasole per lo Skylab Orbital Workshop, la prima stazione spaziale sperimentale degli Stati Uniti in orbita, che ha perso lo scudo di protezione termica durante il lancio il 14 maggio 1973. Senza lo scudo termico, la temperatura all'interno dell'Orbital Workshop è diventata pericolosamente alta, rendendo l'officina inabitabile e minacciando il deterioramento dell'isolamento interno e dell'adesivo. Gli ingegneri e gli scienziati Marshall hanno lavorato instancabilmente 24 ore su 24 per sviluppare una procedura di riparazione di emergenza. L'equipaggio dello Skylab e i kit di riparazione sono stati lanciati appena 11 giorni dopo l'incidente. L'equipaggio ha dispiegato con successo l'ombrellone a vela a doppia asta durante la loro EVA (attività extraveicolare) il giorno successivo.

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Un record non ufficiale di altitudine dell'aviazione americana per le donne è stato stabilito il 1 luglio 1979 dal candidato astronauta Kathryn D. Sullivan in un aereo da ricognizione WB-57F della NASA. L'altitudine record di 63.300 piedi è stata raggiunta durante un volo di quattro ore. Sullivan, in una tuta ad alta pressione, ha utilizzato telecamere a infrarossi a colori e apparecchiature di scansione multispettrale mentre il WB-57F trascorreva un'ora e mezza nell'area di Big Bend nel Texas occidentale. A pilotare l'aereo c'era Jim Korkowski, uno dei piloti del programma di ricerca sulla strumentazione aerotrasportata della NASA. Il volo era fuori da Ellington AFB vicino a Houston. Sullivan, che ha un dottorato in geologia, è stato selezionato nel 1978 come uno dei 35 candidati astronauti in addestramento per il programma Shuttle. Si è addestrata per diventare una specialista di missione e i voli nel WB-57F si stavano addestrando in preparazione per i suoi incarichi sullo Shuttle. Sullivan in seguito servì come specialista di missione su STS-41G, STS-31 e STS-45.

(1961) Jacqueline Cochran, prima donna aviatrice a rompere la barriera del suono, presta giuramento come consulente dall'amministratore della NASA James E. Webb nel 1961.

X-4 con quello che gli ingegneri di Langley chiamavano eufemisticamente personale di supporto "Computer Femminile".

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Sheila Scott, nata il 27 aprile 1927 a Londra, Inghilterra, è stata governatrice della sezione britannica dei Ninety-Nines, un'associazione internazionale di donne pilota con licenza. I Ninety-Nine nacquero come un'associazione di donne pilota americane che si riunirono per la prima volta il 2 novembre 1929 a Curtiss Field, Valley Stream, Long Island, New York. Furono invitate tutte le 117 donne pilota registrate in America in quel momento, di cui ventisei parteciparono al primo incontro e 99 divennero soci fondatori dedicati al sostegno reciproco e al progresso dell'aviazione. Sotto la guida di Amelia Earhart, la prima presidentessa, e delle donne che la seguirono, l'organizzazione crebbe e ottenne riconoscimenti internazionali. Sheila Scott è raffigurata qui con il suo Piper Aztec "Mythre", in cui ha fatto il suo volo mondiale e mezzo nel 1971. In questo volo, è diventata la prima persona a sorvolare il Polo Nord in un aereo monomotore. Ha trasportato attrezzature speciali della NASA per un esperimento di comunicazione che testava il sistema di registrazione e localizzazione degli interrogatori (IRLS) del satellite in orbita polare Nimbus. L'apparecchiatura IRLS, un pacchetto Balloon Interrogation, ha trasmesso i dati sulla posizione di Scott durante il volo di 34.000 miglia intorno al mondo al satellite Nimbus, che li ha trasmessi alla stazione terrestre della NASA a Fairbanks, in Alaska e poi a un centro informatico a Greenbelt, nel Maryland. Il volo storico e record di Sheila Scott ha confermato la capacità del satellite di raccogliere dati sulla posizione da stazioni remote computerizzate e gestite dall'uomo con un test di posizione unico su "piattaforma mobile". Morì il 20 ottobre 1988.

In un'altra prima volta per la NASA, un equipaggio tutto al femminile di sperimentatori scientifici ha iniziato un'esercitazione di cinque giorni il 16 dicembre 1974, per testare la fattibilità di esperimenti che sono stati successivamente testati sulle missioni Space Shuttle/Spacelab. Gli sperimentatori, la dottoressa Mary H. Johnston (seduta, a sinistra), Ann F. Whitaker e Carolyn S. Griner (in piedi, da sinistra a destra), e il capo equipaggio, Doris Chandler, hanno trascorso otto ore ogni giorno della missione in il Marshall Space Flight Centers General Purpose Laboratory (GPL). Hanno condotto 11 esperimenti selezionati nella scienza dei materiali per determinare la loro applicazione pratica per le missioni Spacelab e per identificare i problemi di integrazione e operativi che potrebbero verificarsi nelle missioni reali.

Reperti per l'ispezione da parte dell'Institute of Aeronautical Science Group-JUMO 004 Jet Propelled Engine con coperchio rimosso. Le variabili di progettazione e la disposizione delle pale sul compressore a flusso assiale a otto stadi di un motore turbogetto Junkers Jumo, 004 sono mostrate in fase di indagine presso l'Aircraft Engine Research Laboratory del National Advisory Committee for Aeronautics, Cleveland, Ohio, ora noto come John Centro di ricerca H. Glenn a Lewis Field.

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Personale che testa le proprietà chimiche di carburanti e lubrificanti presso l'Aircraft Engine Research Laboratory di Cleveland Ohio, ora noto come John H. Glenn Research Center a Lewis Field.

Le mogli degli astronauti di Gemini 4 James A. McDivitt e Edward H. White II hanno visitato il Mission Control a Houston. Da sinistra a destra sono: la sig.ra Patricia McDivitt e la sig.ra Patricia White. Le mogli stavano cogliendo l'occasione per parlare con i loro mariti astronauti mentre passavano negli Stati Uniti.

La NASA ha assunto Barbara S. Askins, una chimica del Marshall Space Flight Center della NASA, Huntsville, Alabama, nel 1975 per trovare un modo migliore per sviluppare immagini astronomiche e geologiche. Nel 1978, l'Association for Advancement of Inventions and Innovations l'ha nominata Inventore Nazionale dell'Anno per la sua invenzione di un processo che ripristinava i dettagli dei negativi sottoesposti che altrimenti sarebbero stati inutili. Nel 1978, Barbara Askins ha brevettato un metodo per migliorare le immagini utilizzando materiali radioattivi. Il processo ha avuto un tale successo che i suoi usi sono stati ampliati oltre i ricercatori della NASA per miglioramenti nella tecnologia a raggi X e nel restauro di vecchie immagini.

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Kitty Joyner, ingegnere elettrico, al Langley Research Center nel 1952.

Neta Snook Southern, 84 anni, emerge dal Flight Simulator for Advanced Aircraft dell'Ames Research Center. Southern, una delle prime donne pilota, fu istruttore di volo Amelia Earharts intorno all'anno 1920. In netto contrasto con ciò che vide ad Ames, Southern disse che il suo vecchio aereo era fatto di legno e stoffa, non aveva l'indicatore del gas e il pannello degli strumenti consisteva in un altimetro e un orologio da un dollaro appeso a un gancio.

Amelia Earhart in piedi di fronte al Lockheed Electra in cui scomparve nel luglio 1937. Nata ad Atchison, Kansas nel 1897, Amelia Earhart iniziò a volare solo dopo il suo trasferimento in California nel 1920. Dopo aver preso lezioni dal pioniere dell'aviazione Neta Snook in un Curtiss Jenny, Earhart decise di battere i record di volo, battendo i record di altitudine delle donne nel 1922. Earhart promosse continuamente le donne nell'aviazione e nel 1928 fu invitata a essere la prima donna a volare attraverso l'Atlantico. Accompagnando i piloti Wilmer Stultz e Louis Gordon come passeggero della Fokker Friendship, Earhart è diventata una celebrità internazionale dopo il completamento del volo. Nel maggio 1932 Earhart divenne la prima donna a sorvolare l'Atlantico da sola. Nel 1935 completò il primo volo in solitaria dalle Hawaii alla California. Nel frattempo Earhart ha continuato a promuovere l'aviazione e ha contribuito a fondare il gruppo, i Ninety-Nines, un'organizzazione dedicata alle aviatrici. Il 1 giugno 1937, Earhart e il navigatore, Fred Noonan, lasciarono Miami, in Florida, con un volo intorno al mondo. Earhart, Noonan e il loro Lockheed Electra scomparvero dopo una sosta a Lae, in Nuova Guinea, il 29 giugno 1937. Alla Earhart rimanevano solo 7.000 miglia del suo viaggio quando scomparve. Mentre una grande quantità di mistero circonda la scomparsa di Amelia Earhart, i suoi contributi all'aviazione e alle questioni femminili hanno ispirato persone da oltre 80 anni.

Foto di gruppo sui gradini del Langley Research Building nel 1928. prima fila, da sinistra a destra: E.A. Meyers, Elton Miller, Amelia Earhart, Henry Reid e il tenente colonnello Jacob W.S. Wuest. Bancata posteriore, da sinistra a destra: Carlton Kemper, Raymond Sharp, Thomas Carroll, (persona sconosciuta dietro A.E.), e Fred Weick. Durante il suo tour di Langley nel novembre 1928, Amelia Earhart fece risucchiare parte della sua pelliccia di procione nel tunnel ad alta velocità da 11 pollici. Alla sua sinistra ci sono Henry Reid e il colonnello Jacob Wuest, comandante della base di Langley.

Fay Gillis Wells, scrittrice, giornalista televisiva, corrispondente estero, marinaio, designer di interni di barche e nota aviatrice, si trova nel National Air and Space Museum accanto al Winnie Mae. Questo è l'aereo su cui Wiley Post ha effettuato il suo volo globale da record nel 1933. Fay Wells ha partecipato al successo di Posts gestendo le discariche di carburante per il Winnie Mae in Siberia e fornendo a Wiley Post le mappe e i dati di navigazione. Questi servizi hanno contribuito al successo del volo con cui Post ha battuto il proprio record mondiale del 1931. Invitata da Wiley Post a volare con lui in una missione globale nel 1935, decise invece di coprire la guerra italo-etiopica con il marito giornalista, Linton Wells. Così, Will Rogers è stato invitato da Post come suo sostituto ed è andato con lui nello sfortunato viaggio che si è concluso con un incidente aereo fatale per entrambi gli uomini. Uno dei fondatori dei Ninety-Nines, un'associazione di donne pilota con licenza (chiamata per il numero di soci fondatori) fondata nel 1929, Fay Wells in seguito divenne presidente del programma Bicentennial dell'organizzazione. In tale veste, ha avviato la fondazione della Foresta Internazionale dell'Amicizia ad Atchison, Kansas, città natale di Amelia Earhart, il primo presidente dei Novantanove. La foresta è stata istituita per onorare l'aviazione e lo spazio e coloro che hanno aperto la strada al volo aereo e spaziale. Nella foresta ci sono piantagioni di semi di alberi volati in orbita lunare durante la missione Apollo 14 della NASA sulla Luna dall'astronauta Stuart Roosa. L'astronauta dell'Apollo 17 Ron Evans ha piantato le piantine dell'"albero della luna" alla cerimonia di inaugurazione ad Atchison il 24 luglio 1986 (compleanno di Amelia Earharts).

Analizzatore differenziale costruito sotto la direzione di Harold Mergler nella sezione ricerca strumentale. Il tecnico sta preparando un rapporto sui dati. Questa apparecchiatura era situata presso il Lewis Flight Propulsion Laboratory, LFPL, ora John H. Glenn Research Center a Lewis Field, Cleveland Ohio. Per ulteriori informazioni sulle scoperte nella tecnologia informatica presso il Lewis Lab, vedere "Bringing the Future Within Reach: Celebrating 75 Years of the NASA John H. Glenn Research Center" NASA/SP�-627, p, 75-76.

I tecnici (quello che è ora) del Langley Research Center della NASA installano alette e cablaggi su un modello di idrovolante per i test nelle strutture.

Le donne del dipartimento informatico della stazione di ricerca sul volo ad alta velocità NACA vengono mostrate impegnate con i calcoli di volo di prova. I "computer" sotto la direzione di Roxanah Yancey erano responsabili di calcoli accurati sui voli di prova di ricerca effettuati presso la Stazione. Non c'erano computer meccanici alla stazione nel 1949, ma i dati sono stati ridotti dai computer umani. In questa fotografia, a partire da sinistra, sono mostrati: Geraldine Mayer e Mary (Tut) Hedgepeth con i calcolatori Friden sulle loro scrivanie Emily Stephens mentre parla con l'ingegnere John Mayer Gertrude (Trudy) Valentine sta lavorando a una registrazione oscillografica che riduce i dati di un volo. Dall'altra parte della scrivania c'è Dorothy Clift Hughes che usa un regolo calcolatore per completare i calcoli dei dati. Roxanah Yancey completa il quadro mentre compila le richieste di ingegneria per ulteriori dati.

(19 marzo 1940) Personale NACA Ames: prima fila John Parsons, Manie Poole, Edward Sharp, fila posteriore Carlson Bioletti, Ferril Nickle, Arthur Freeman, R J Clark

Katherine Johnson è stata assunta dal Comitato consultivo nazionale per l'aeronautica (NACA) nel 1953 come computer umano. Ha iniziato a lavorare nella segregata West Computing Unit del Langley Laboratory a Hampton, in Virginia. Le sue notevoli capacità e dedizione hanno portato al suo coinvolgimento nel primo programma di volo spaziale umano della NASA. La sua vita è stata evidenziata nel libro (e film) "Figure nascoste". Nel novembre 2017 è stata insignita della Presidential Medal of Freedom dal presidente Obama.

Un uomo e una donna mostrati mentre lavorano con la macchina per l'elaborazione elettronica dei dati IBM tipo 704 utilizzata per eseguire calcoli per la ricerca aeronautica.

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Gli ingegneri in arrivo furono John Parsons e Ferril Nickle (29 gennaio 1940) Furono i primi membri permanenti del personale del laboratorio sul posto. Altri primi arrivi da Langley furono: Carlton Bioletti, 1 marzo Arthur B. Freeman, 2 marzo Edward R. Sharp, 11 marzo Manie G Poole, 11 marzo H. Julian Allen, 13 aprile Geroge E. Bulifant, 17 aprile Howard W. Krischbaum , 29 aprile e John P. Houston, 29 aprile. Russ Robinson rappresentante in loco del gruppo di costruzione e del loro personale di supporto E York, R Pippen.

Una delle rare donne fisiche del Lewis Research Center della NASA, al lavoro su un esperimento di laboratorio atomico che spingeva un gas a bassa pressione attraverso una scarica ad alta tensione

(24 febbraio 1949) Installazione della scheda del manometro nella galleria del vento supersonica di 18 x 18 pollici a Lewis.

Pearl I. Young, la prima donna professionista della NACA, al lavoro nel laboratorio di ricerca strumentale intorno al 1929. Fotografia pubblicata su Winds of Change, pubblicazione NASA 75th Anniversary, di James Schultz, pagina 47. Pubblicata anche su Engineer in Charge: A History of il Langley Aeronautical Laboratory, 1917-1958 di James R. Hansen, (pagina 209).

(1927) Ufficio amministrativo di Langley dentro. Notare i progetti sul tavolo nell'angolo in basso a destra e l'albero del timbro di gomma sulla scrivania dell'uomo in primo piano a sinistra.

(1947) I computer umani di Langley al lavoro. Il personale femminile a Langley ha eseguito calcoli matematici per il personale maschile. Fotografia pubblicata su Winds of Change, pubblicazione NASA del 75° anniversario (pagina 48), di James Schultz.

I primi "computer" al lavoro, nell'estate del 1949, nell'attuale Armstrong Flight Research Center in California. Nella terminologia di quel periodo, i computer erano impiegati - tipicamente donne - che svolgevano l'arduo compito di trascrivere dati grezzi da ruoli di pellicola di celluloide e strisce di carta per oscillografi e poi, usando regoli calcolatori e calcolatrici elettriche, ridurli a standard ingegneristici unità. Nota calcolatrice meccanica con copertina Friden a sinistra. Gli utenti li hanno chiamati Galloping Gerties a causa del loro movimento durante l'uso. Hanno usato dei cuscinetti sotto di loro per attutire il movimento. Visto qui, lato sinistro, dalla parte anteriore a quella posteriore, Mary (Tut) Hedgepeth, John Mayer ed Emily Stephens. Lato destro, dalla parte anteriore a quella posteriore, Lilly Ann Bajus, Roxanah Yancey, Gertrude (Trudy) Valentine (dietro Roxanah) e Ilene Alexander.

L'attrice Nichelle Nichols è nata a Robbins, nell'Illinois, il 29 dicembre 1936. Ha interpretato il tenente Uhura, l'addetto alle comunicazioni della USS. Enterprise nella serie originale, Star Trek. Nichols è rimasto con lo spettacolo ed è apparso in sei film di Star Trek. La sua interpretazione di Uhura in Star Trek ha segnato uno dei primi ruoli non stereotipati assegnati a un'attrice afroamericana. Ha anche fornito la voce al tenente Uhura nella serie animata di Star Trek nel 1974-75. Prima di unirsi alla troupe di Star Trek, ha cantato e ballato con la band di Duke Ellington. Nichols è sempre stato interessato ai viaggi nello spazio. Ha volato a bordo dell'Osservatorio astronomico C-141, che ha analizzato le atmosfere di Marte e Saturno in una missione di otto ore ad alta quota. Dalla fine degli anni '70 fino alla fine degli anni '80, la NASA ha impiegato Nichelle Nichols per reclutare nuovi candidati astronauti.Molte delle sue nuove reclute erano donne o membri di minoranze razziali ed etniche, tra cui Guion Bluford (la prima astronauta afro-americana), Sally Ride (la prima astronauta americana), Judith Resnik (una delle prime donne astronaute, che morì durante il lancio del Challenger il 28 gennaio 1986) e Ronald McNair (il secondo astronauta afroamericano e un'altra vittima dell'incidente del Challenger). Attualmente Nichelle Nichols è attivamente coinvolta in film e apparizioni speciali. È anche portavoce della sua organizzazione benefica preferita, "The Kwanzaa Foundation".

Christa McAuliffe ha ricevuto un'anteprima della microgravità durante un volo speciale a bordo dell'aereo a "gravità zero" KC-135 della NASA all'inizio del 1986. Uno speciale schema parabolico pilotato dall'aereo fornisce periodi di assenza di gravità a terra. McAuliffe è stata selezionata per il progetto Teacher in Space e lanciata a bordo della STS 51-L (Challenger) il 28 gennaio 1986. Lei e il resto dei suoi compagni di equipaggio sono morti nell'incidente di lancio quel giorno.

ECCO LE DONNE CHE HANNO COSTRUITO LA NASA

Foto a bordo dello Space Shuttle Endeavour (STS-47) dell'astronauta Mae Jemison che lavora nel modulo Spacelab-J. Mae Jemison è stata la prima donna afroamericana nello spazio. Spacelab-J è una missione combinata della National Space Development Agency of Japan (NASDA) e della NASA. Gli obiettivi includevano le scienze della vita, la microgravità e la ricerca tecnologica

L'astronauta Judith A. Resnik, uno dei tre specialisti di missione, si posiziona sul pavimento del ponte centrale dello Space Shuttle Discovery per annotare alcuni elementi su un blocco per appunti. Nelle vicinanze, Charles D. Walker, specialista del carico utile (parzialmente fuori telaio a sinistra), si ancora con un sistema di ritenuta per i piedi mentre lavora in un armadietto. Tra i due c'è un cartello modellato dal Dr. Resnik e avvicinato a una telecamera vicina durante la prima televisione in downlink STS-41D. Questo è un telaio da 35 mm.

Gli astronauti Kathryn D. Sullivan, a sinistra, e Sally K. Ride mostrano un "sacchetto di vermi". La "sacca" è un sistema di ritenuta per dormire e la maggior parte dei "vermi" sono molle e clip utilizzate con il sistema di ritenuta per dormire nella sua normale applicazione. Morsetti, una corda elastica e strisce di velcro sono altri elementi riconoscibili nella borsa.

I membri dell'equipaggio della missione 41-D della NASA scattano una foto di gruppo che mostra i loro momenti divertenti nello spazio a bordo dell'orbiter Discovery. I membri dell'equipaggio sono (in senso antiorario dal centro) il comandante dell'equipaggio Henry W. Harsfield Jr., il pilota Michael L. Coats, lo specialista di missione Steven A. Hawley, lo specialista di missione Judith A. Resnik, lo specialista del carico utile Charles D. Walker e lo specialista di missione Richard M. .Mullane. La dottoressa Judith Resnik viene mostrata mentre si gode l'assenza di gravità dello spazio durante la sua prima missione. Nata il 5 aprile 1949 ad Akron, Ohio, ha conseguito una laurea in ingegneria elettrica presso la Carnegie-Mellon University nel 1970 e un dottorato in ingegneria elettrica presso l'Università del Maryland nel 1977. Il Dr. Resnik è entrato a far parte della NASA nel 1978 come un ingegnere di sistemi senior nello sviluppo del prodotto con Xerox Corporation a El Segundo, California. La NASA in seguito l'ha selezionata come candidata astronauta nel gennaio 1978, ha completato un periodo di addestramento e valutazione di 1 anno nell'agosto 1979. La dottoressa Resnik è morta il 28 gennaio 1986 durante la sua seconda missione, durante il fallito lancio del Challenger STS-51 L.

L'astronauta della NASA Serena Auñón-Chancellor conduce operazioni di ricerca per lo studio AngieX Cancer Therapy all'interno del Microgravity Science Glovebox. La nuova ricerca sul cancro cerca di testare un trattamento più sicuro ed efficace che colpisca le cellule tumorali e i vasi sanguigni. La foto è stata scattata dall'equipaggio di Expedition 56

Sul ponte centrale del Challenger, la specialista di missione (MS) Sally Ride, che indossa tute di volo azzurre e cuffie per le comunicazioni, galleggia lungo il portello della camera di equilibrio del ponte centrale.

I membri dell'equipaggio della missione STS-51L si trovano nella White Room al Pad 39B dopo la fine del Terminal Countdown Demonstration Test (TCDT). Da sinistra a destra sono: insegnante nello spazio partecipante, Sharon "Christa" McAuliffe, specialista del carico utile, Gregory Jarvis, specialista di missione, Judy Resnik, comandante Dick Scobee specialista di missione, Ronald McNair, pilota, Michael Smith e specialista di missione, Ellison Onizuka

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S85-41007 (9 maggio 1983) --- Al Johnson Space Center della NASA, l'astronauta Sally K. Ride si prende una pausa dall'addestramento come specialista di missione per il volo spaziale STS-7 della NASA in orbita terrestre. Credito fotografico: NASA

Le scienziate in formazione presso il Marshall Space Flight Center, (dall'alto verso il basso) Carolyn Griner, Ann Whitaker e la dottoressa Mary Johnston, vengono mostrate mentre simulano l'assenza di gravità mentre si stanno allenando nel simulatore di galleggiabilità neutra. Queste donne facevano parte di un programma speciale dedicato ad acquisire una migliore comprensione dei problemi coinvolti nell'esecuzione di esperimenti nello spazio. I tre erano impegnati nella progettazione e nello sviluppo di esperimenti per lo spazio, come la lavorazione dei materiali per Spacelabs. Il dott. Johnston si è specializzato in ingegneria metallurgica, il dott. Whitaker in lubrificazione e fisica delle superfici e il dott. Griner in scienza dei materiali. La dott.ssa Griner è diventata direttrice del centro ad interim presso il Marshall Space Flight Center da gennaio a settembre 1998. È stata la prima donna a servire

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L'astronauta Kathryn D. Sullivan, specialista di missione 41-G, utilizza un binocolo per una visione ingrandita della Terra attraverso i finestrini della cabina di prua del Challenger.

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I membri dell'equipaggio dell'STS-51L sono: nell'ultima fila da sinistra a destra: specialista di missione, Ellison S. Onizuka, insegnante nello spazio, partecipante Sharon Christa McAuliffe, specialista del carico utile, Greg Jarvis e specialista di missione, Judy Resnik. In prima fila da sinistra a destra: pilota Mike Smith, comandante, Dick Scobee e specialista di missione, Ron McNair.

L'equipaggio dell'STS-7 dello Space Shuttle Challenger posa per un ritratto di gruppo sul ponte di volo anteriore. Da sinistra a destra sono la specialista di missione Sally Ride, il comandante Robert Crippen, il pilota Frederick Hauck, lo specialista di missione Norman Thagard e lo specialista di missione John Fabian. Sally Ride è stata la prima donna americana a volare nello spazio e l'astronauta più giovane della NASA all'epoca.

Esuberanti ed entusiaste di essere al Kennedy Space Center, sette donne che una volta aspiravano a volare nello spazio si trovano fuori dal Launch Pad 39B vicino allo Space Shuttle Discovery, pronto per il decollo durante il primo volo del 1995. Sono membri della First Lady Astronaut Trainees (FLATs, noto anche come "Mercury 13"), un gruppo di donne che si sono formate per diventare astronaute per il primo programma di volo spaziale umano americano nei primi anni '60. Sebbene questo sforzo di FLAT non sia mai stato un programma ufficiale della NASA, il loro impegno ha contribuito a spianare la strada alla pietra miliare impostata da Eileen Collins: diventare la prima donna pilota dello Shuttle. In visita al centro spaziale come ospiti invitati del pilota STS-63 Eileen Collins sono (da sinistra): Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Ratley, Myrtle Cagle e Bernice Steadman.

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L'astronauta Sally K. Ride, specialista di missione su STS-7, monitora i pannelli di controllo dalla poltrona del pilota sul ponte di volo. Di fronte a lei galleggia un quaderno delle procedure di volo.

Il comandante Eileen Collins consulta una lista di controllo mentre è seduto alla stazione del comandante del ponte di volo nello Shuttle Columbia durante STS-93.

La Dott.ssa Mary Johnston, Carolyn Griner e la Dott.ssa Ann Whitaker (da sinistra a destra), scienziati del Marshall Space Flight Center, completano una sessione di addestramento nel Neutral Buoyancy Simulator di MSFC, una struttura utilizzata per simulare l'assenza di gravità. Le immersioni subacquee fanno parte di un addestramento speciale che i tre hanno seguito per qualificarli meglio per i loro compiti di progettazione di esperimenti sulla lavorazione dei materiali nello spazio. La formazione ha aumentato la loro comprensione dei problemi associati alla realizzazione di esperimenti nello spazio, come a bordo di Spacelab. Il Dr. Johnston è specializzato in ingegneria metallurgica, Carolyn Griner in scienze dei materiali e Ann Whitaker in lubrificazione e fisica delle superfici. Carolyn Griner ha continuato la sua carriera presso MSFC, ricoprendo il ruolo di direttore del Mission Operations Laboratory. Nel 1994 è stata nominata vicedirettore di MSFC e per 9 mesi nel 1998 è stata direttrice ad interim. Si è ritirata dalla NASA nel dicembre 2000. Per un periodo di 16 anni, la dott.ssa Ann Whitaker ha prestato servizio presso la NASA come capo del dipartimento di scienze fisiche, della divisione di fisica ingegneristica e della divisione di ingegneria ambientale e progetti. Nel 1995 ha ricoperto diverse posizioni dirigenziali presso la direzione della scienza e dell'ingegneria di Marshall. Nel settembre 2001, il Dr. Whitaker è stato nominato direttore della direzione scientifica presso MSFC.

Sally Ride è stata la prima donna americana nello spazio. Nata il 26 maggio 1951 a Los Angeles, California, ha conseguito una laurea in fisica e inglese nel 1973 presso la Stanford University e, successivamente, un master in fisica nel 1975 e un dottorato in fisica nel 1978, sempre a Stanford. La NASA ha selezionato il Dr. Ride come candidato astronauta nel gennaio 1978. Ha completato la sua formazione nell'agosto 1979 e ha iniziato la sua carriera di astronauta come specialista di missione su STS-7, lanciato dal Kennedy Space Center, in Florida, il 18 giugno 1983. la missione ha trascorso 147 ore nello spazio prima di atterrare su una pista sul fondo di un lago presso la Edwards Air Force Base, in California, il 24 giugno 1983. Il Dr. Ride è stato anche specialista di missione su STS-41-G, lanciato dal Kennedy Space Center, in Florida, il 24 giugno 1983. 5 ottobre 1984 ed è atterrato 197 ore dopo al Kennedy Space Center, in Florida, il 13 ottobre 1984. Nel giugno 1985, la NASA ha assegnato al Dr. Ride il ruolo di specialista di missione su STS-61-M. Ha interrotto l'addestramento alla missione nel gennaio 1986 per servire come membro della Commissione presidenziale sull'incidente dello Space Shuttle Challenger, nota anche come Commissione Rogers. Dopo aver completato l'indagine è tornata al quartier generale della NASA come assistente speciale dell'amministratore per la pianificazione strategica e a lungo raggio, dove ha guidato una squadra che ha scritto Leadership della NASA e futuro dell'America nello spazio: un rapporto all'amministratore nell'agosto 1987. Il Dr. Ride ha ha anche scritto un libro per bambini, To Space and Back, che descrive le sue esperienze nello spazio, ha ricevuto il Jefferson Award for Public Service e ha ricevuto due volte la National Spaceflight Medal. I suoi ultimi libri includono Voyager: An Adventure to the Edge of the Solar System e The Third Planet: Exploring the Earth from Space. È stata anche membro del Columbia Accident Investigation Board (CAIB), che ha indagato sull'incidente del 1 febbraio.

Christa McAuliffe e Barbara Morgan, Insegnante nello spazio membri dell'equipaggio primario e di riserva per la missione Shuttle STS-51L. Questa missione si concluse con un fallimento quando l'orbiter Challenger esplose 73 secondi dopo il lancio il 28 gennaio 1986.

Il comandante della STS-93, Eileen M. Collins, indossa una tuta da lancio e entrata (LES) arancione con casco. Collins è stata la prima donna a comandare una missione dello Space Shuttle.

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La prima donna afroamericana nello spazio, la dottoressa Mae C. Jemison è nata il 17 ottobre 1956 a Decatur, in Alabama, ma considera Chicago, nell'Illinois, la sua città natale. Ha conseguito una laurea in ingegneria chimica (e ha completato i requisiti per una laurea in studi africani e afroamericani) presso la Stanford University nel 1977. La dott.ssa Jemison ha anche conseguito un dottorato in medicina presso la Cornell University nel 1981. Dopo la scuola di medicina ha conseguito formazione medica post-laurea presso il Medical Center della Los Angeles County University of Southern California. In qualità di ufficiale medico di area dei Corpi di pace per la Sierra Leone e la Liberia nell'Africa occidentale, ha gestito il sistema di assistenza sanitaria per il personale dei Corpi di pace statunitensi e dell'ambasciata degli Stati Uniti. Il background di Jemison include lavori nelle aree della spettroscopia di risonanza magnetica nucleare e della biologia riproduttiva. Ha inoltre sviluppato e partecipato a progetti di ricerca sul vaccino contro l'epatite B e la rabbia. Jemison era un medico generico e frequentava corsi di ingegneria a Los Angeles quando è stata nominata candidata astronauta nel 1987. Ha volato il suo primo volo come specialista di missioni scientifiche su STS-47, Spacelab-J, nel settembre 1992. È stata co- investigatore per l'esperimento di ricerca sulle cellule ossee in quella missione. Nel completare il suo primo volo spaziale, Jemison ha registrato 190 ore, 30 minuti e 23 secondi nello spazio. Jemison si è dimessa dalla NASA nel marzo 1993. Nel 1994, ha fondato e ha iniziato un mandato come presidente di The Earth We Share (TEWS), un campo scientifico internazionale annuale in cui gli studenti, dai 12 ai 16 anni, lavorano insieme per risolvere gli attuali dilemmi globali. Dal 1995 al 2002 è stata professore di studi ambientali al Dartmouth College. Attualmente è direttrice del Jemison Institute for Advancing Technology nei paesi in via di sviluppo. Ha ricevuto numerosi premi e riconoscimenti, tra cui.

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L'astronauta N. Jan Davis, comandante del carico utile, è raffigurato alla stazione di lavoro per il Remote Manipulator System (RMS) sul ponte di volo di poppa dello Space Shuttle Discovery durante la missione STS-85. Davis ha controllato e supervisionato le operazioni con gli spettrometri a infrarossi criogenici e i telescopi per l'Atmosphere-Shuttle Pallet Satellite-2 (CRISTA-SPAS-2) durante la missione di 12 giorni in orbita terrestre.

L'astronauta Shannon Lucid si esercita su un tapis roulant che è stato assemblato nel modulo Base Block della stazione spaziale russa Mir.

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La specialista di missione Ellen Ochoa, che indossa una tuta di lancio e ingresso (LES) e un casco di lancio e ingresso (LEH), simula una procedura di uscita di emergenza presso il laboratorio di simulazione e integrazione (MAIL) di JSC. Dopo essere uscito dall'addestratore del compartimento dell'equipaggio (CCT) un modello di navetta, attraverso una finestra del ponte di volo di poppa in alto, Ochoa si abbassa a terra usando il genio del cielo. L'istruttore Kenneth D. Trujillo assume il ruolo di un membro dell'equipaggio che assiste da una posizione a terra. Il genio del cielo viene trasportato su tutti i voli dello Space Shuttle per l'uscita di emergenza.

Il contingente NACA Muroc nell'ottobre 1947 di fronte al velivolo di lancio Bell Aircraft Corporation X-1-2 e Boeing B-29. In piedi da sinistra a destra: Le Roy Proctor, Jr., Don Borchers, Harold Nemecek, Phyllis Actis Rogers, Milton McLaughlin, Roxanah Yancey, Arthur Bill Vernon, Dorothy Clift Hughes, Naomi C. Wimmer, Frank Hughes, John Mayer, Elmer Bigg, De E. Beeler. In ginocchio da sinistra a destra: Charles Hamilton, Joseph Vensel, Herbert Hoover, Hubert Drake, Eugene Beckwith, Walter Williams, Harold Goodman, Howard Lilly, John Gardner.

(Maggio 2008) La dodicesima e ultima riunione del Comitato consultivo nazionale per l'aeronautica (NACA) si è svolta presso il Langley Research Center della NASA, che è stato istituito come prima struttura NACA nel 1917 come Langley Memorial Aeronautical Laboratory. NACA Reunion XII è stato co-sponsorizzato dal NASA Langley Research Center e dalla Langley Alumni Association e si è svolto a Hampton, Virginia, dal 2 al 4 maggio 2008. C'erano 360 partecipanti da oltre 30 Stati. Nel 1958, la NACA divenne la base della NASA.

Marjorie Townsend discute le prestazioni del satellite a raggi X Explorer con un collega durante i test preflight presso il Goddard Space Flight Center della NASA. Townsend, nativa di Washington, DC, è stata la prima donna a ricevere una laurea in ingegneria dalla George Washington University. È entrata a far parte della NASA nel 1959 e in seguito è diventata project manager del programma Small Astronomy Satellite (SAS).

L'amministratore della NASA Jim Bridenstine, a sinistra, il senatore statunitense Ted Cruz, R-Texas, il secondo da sinistra, il presidente del Consiglio DC Phil Mendelson, il terzo da sinistra, e Margot Lee Shetterly, autrice del libro "Hidden Figures", a destra, svelano il "Hidden Figures", Figures Way" cartello stradale durante una cerimonia di inaugurazione, mercoledì 12 giugno 2019 presso la sede della NASA a Washington, DC. Il 300 isolato di E Street SW di fronte all'edificio del quartier generale della NASA è stato designato come "Hidden Figures Way" per onorare Katherine Johnson, Dorthy Vaughan, Mary Jackson e tutte le donne che hanno dedicato la loro vita a servire onorevolmente il loro paese, promuovere l'uguaglianza e contribuendo al programma spaziale degli Stati Uniti. Credito fotografico: (NASA/Joel Kowsky)

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Il regista di "Hidden Figures" Ted Melfi, a destra, commenta, in piedi accanto all'autrice Margot Lee Shetterly, a sinistra, dopo che sono state insignite della NASA Eccezionale Public Achievement Medals dall'amministratore della NASA Robert Lightfoot e dall'astronauta della NASA Alvin Drew, mercoledì 15 febbraio, 2017 al quartier generale della NASA a Washington Il film "Hidden Figures" è basato sul libro omonimo di Shetterly e racconta le vite di Katherine Johnson, Dorothy Vaughan e Mary Jackson, donne afroamericane che lavorano alla NASA come â "computer umani", che furono fondamentali per il successo della missione Friendship 7 di John Glenn nel 1962. Credito fotografico: (NASA/Aubrey Gemignani)

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Le prime sei donne astronaute della NASA posano con un mockup di un recinto di salvataggio personale (PRE) o "palla di salvataggio" nel laboratorio dei sistemi di equipaggio presso il Johnson Space Center. Il PRE nasce come possibile mezzo di trasporto degli astronauti da uno Shuttle all'altro in caso di emergenza. Il PRE ha raggiunto solo la fase di prototipo e non ha mai volato in nessuna missione. Il gruppo comprende specialisti di missione, da sinistra a destra, Margaret R. (Rhea) Seddon, Kathryn D. Sullivan, Judith A. Resnick, Sally K. Ride, Anna L. Fisher e Shannon W. Lucid.

Prendersi una pausa dai vari esercizi di addestramento in una scuola di sopravvivenza in acqua di tre giorni tenuta vicino alla Homestead Air Force Base, in Florida, sono alcune delle prime candidate astronaute nel programma spaziale degli Stati Uniti. Da sinistra a destra sono Sally K. Ride, Judith A. Resnik, Anna L. Fisher, Kathryn D. Sullivan e Rhea Seddon.

Da sinistra a destra ci sono Shannon W. Lucid, Margaret Rhea Seddon, Kathryn D. Sullivan, Judith A. Resnik, Anna L. Fisher e Sally K. Ride. La NASA ha selezionato tutte e sei le donne come prime candidate astronaute nel gennaio 1978, consentendo loro di iscriversi a un programma di formazione che hanno completato nell'agosto 1979.

Gli astronauti Dr. N. Jan Davis (a sinistra) e Dr. Mae C. Jemison (a destra) erano specialisti di missione a bordo della missione STS-47. Gli astronauti vengono mostrati mentre si preparano a dispiegare l'apparato per la pressione negativa della parte inferiore del corpo (LBNP) in questa cornice da 35 mm scattata nel modulo scientifico a bordo dello Space Shuttle Endeavour in orbita attorno alla Terra.

L'addestramento all'uscita di emergenza dell'equipaggio di volo STS-51L Challenger nei cestelli in filo di scorrimento. Da sinistra a destra sono: specialista di missione, Ronald McNair, specialista del carico utile, Gregory Jarvis, insegnante nello spazio partecipante, Christa McAuliffe. Direttamente dietro di loro: la specialista di missione Judy Resnik e la specialista di missione, Ellison Onizuka.

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La cosmonauta sovietica Valentina Vladimirovna Nikolayevna-Tereshkova osserva il modulo di comando dell'Apollo in mostra nell'Edificio 2 durante un tour del Johnson Space Center nel 1977 con l'astronauta Alan Bean.Tereshkova è stata la prima donna a volare nello spazio, lanciandosi su Vostok 6 il 16 giugno 1963.

Il presidente Barack Obama presenta l'ex matematico della NASA Katherine Johnson con la medaglia presidenziale della libertà, come giocatore di baseball professionista Willie Mays, destra, guarda, martedì, nov. 24, 2015, durante una cerimonia nella Sala Est della Casa Bianca a Washington. Credito fotografico: (NASA/Bill Ingalls) I calcoli di Johnson hanno influenzato tutti i principali programmi spaziali da Mercurio al programma Shuttle. Johnson è stato assunto come ricercatore matematico presso il Langley Research Center con il National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), l'agenzia che ha preceduto la NASA, dopo aver aperto le assunzioni ad afroamericani e donne. Johnson ha mostrato un'eccezionale leadership tecnica ed è nota soprattutto per i suoi calcoli della traiettoria del 1961 per il volo di Alan Shepard (primo americano nello spazio), la verifica del 1962 del primo calcolo di volo effettuato da un computer elettronico per l'orbita di John Glenn (primo americano ad orbitare attorno alla terra) e la traiettoria dell'Apollo 11 del 1969 verso la luna. Nella sua successiva carriera alla NASA, Johnson ha lavorato al programma Space Shuttle e al satellite Earth Resources e ha incoraggiato gli studenti a intraprendere una carriera nel campo della scienza e della tecnologia.

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Un cartello stradale "Hidden Figures Way" è visibile all'angolo tra la 4th e la E Street SW di fronte all'edificio del quartier generale della NASA a seguito di una cerimonia di inaugurazione, mercoledì 12 giugno 2019 a Washington, DC. Il 300 isolato di E Street SW di fronte all'edificio del quartier generale della NASA è stato designato come "Hidden Figures Way" per onorare Katherine Johnson, Dorthy Vaughan, Mary Jackson e tutte le donne che hanno dedicato la loro vita a servire onorevolmente il loro paese, promuovere l'uguaglianza e contribuendo al programma spaziale degli Stati Uniti. Credito fotografico: (NASA/Joel Kowsky)

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158 di 204 La libreria di immagini e video della NASA presenta il meglio del lavoro dell'agenzia in aeronautica, astrofisica, scienze della Terra, volo spaziale umano e altro ancora. Aggiornata nel 2019, la libreria è ricercabile, include immagini storiche e attuali e tutte le risorse sono scaricabili.

La luna dell'Apollo 11

Il 20 luglio 1969, gli astronauti dell'Apollo 11 Neil Armstrong ed Edwin Aldrin fecero la storia atterrando sulla luna mentre il pilota Michael Collins rimase nell'orbita lunare. Mentre tornava a casa il 21 luglio, l'equipaggio ha catturato questa immagine della luna piena. L'unico satellite naturale della Terra, ci circonda da una distanza media di 238.900 miglia di distanza.

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Terra dalla Stazione Spaziale Internazionale

Un astronauta a bordo della Stazione Spaziale Internazionale ha scattato una foto della Terra da 250 miglia sopra l'Australia. Airglow - la tonalità arancione - comprende bande di luce diffuse create da atomi che si scontrano nell'atmosfera vicino all'interfaccia tra la Terra e lo spazio. Lo studio del bagliore dell'aria sta aiutando gli scienziati a comprendere le connessioni tra il clima terrestre e il clima spaziale.

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Uragani sulla Terra

Diversi grandi uragani si stavano preparando nell'Oceano Atlantico nel settembre 2017. Assemblando diverse immagini scattate in un giorno dalla Visible Infrared Imaging Radiometer Suite, la NASA potrebbe fornire uno sguardo vibrante a questo modello meteorologico. Visualizzazioni come questa aiutano le comunità a prendere decisioni sulla preparazione, la risposta e il ripristino in caso di disastri.

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Navetta spaziale a piedi

Nel 2006, l'astronauta della NASA Robert L. Curbeam Jr. e l'astronauta dell'Agenzia spaziale europea Christer Fuglesang hanno continuato la costruzione della Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Sotto di loro si trovano la Nuova Zelanda e lo stretto di Cook nell'Oceano Pacifico. La ISS deve essere manutenuta e riparata regolarmente in modo che i suoi abitanti possano completare missioni ed esperimenti almeno fino al 2024.

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Navetta in sagoma

Un membro dell'equipaggio della ISS ha catturato un'immagine della navetta spaziale Endeavour mentre si avvicinava all'attracco nel febbraio 2010. Era il decimo volo dell'Endeavour verso la ISS con la missione di consegnare Tranquility (un modulo di attracco, supporto vitale ed esercizio) e Cupola ( una postazione di lavoro robotica).

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Eruzione al sole

Il Solar Dynamics Observatory della NASA ha documentato un drammatico evento solare il 2 marzo 2012. Questa esplosione, che appare sul lato destro del sole nella foto, è chiamata "eruzione di prominenza". La prominenza è costituita da plasma& La materia #8212 in uno stato ad altissima energia è ancora più volatile del gas e può percorrere migliaia di miglia nello spazio.

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Eruzione del vulcano Raikoke

Il vulcano Raikoke si trova sulle remote Isole Curili nell'Oceano Pacifico. Il 22 giugno 2019, un membro dell'equipaggio della ISS ha catturato un'immagine del pennacchio vulcanico della prima eruzione di Raikoke in quasi cento anni. I satelliti della NASA hanno tracciato il pennacchio di attività che potrebbero influenzare l'aviazione e il clima.

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selfie rover

Il rover Curiosity su Marte ha fornito un selfie come parte del suo 1.065° giorno di lavoro il 5 agosto 2015. Una combinazione di più immagini scattate dal suo Hand Lens Imager, l'immagine mostra Curiosity su una roccia chiamata “Buckskin” sul Monte Acuto. La missione di perforare Buckskin e raccogliere un campione per l'analisi ha avuto successo nel trovare la silice, il che potrebbe dimostrare che un tempo esisteva acqua liquida su Marte.

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Banchine per imbarcazioni da carico

Il cargo Cygnus senza equipaggio, la SS John Young, è stato fotografato mentre si attaccava alla Stazione Spaziale Internazionale nel novembre 2018 con una consegna di 7.400 libbre di rifornimenti. La navicella prende il nome da John Young, l'astronauta più longevo della NASA, che è stato parte integrante delle missioni sulla luna e del programma dello space shuttle.

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John Young sulla luna

Come parte della prima attività extraveicolare della sua missione, il comandante dell'Apollo 16 John W. Young salta dalla superficie lunare mentre saluta la bandiera americana nell'aprile 1972. La quinta missione per atterrare sulla luna, l'Apollo 16 trascorse oltre 20 ore sulla superficie , ha guidato per 16,6 miglia nel rover lunare ed è tornato con 210 libbre di campioni.

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aurora canadese

Il paesaggio innevato del Quebec è illuminato dalle stelle, dalla luna e dall'aurora boreale in questa immagine di febbraio 2012. Presa dalla ISS, l'immagine mostra anche il bagliore dell'aria lungo l'orizzonte. Il cratere Manicouagan, visibile in basso a destra, è stato creato dall'impatto di un asteroide circa 214 milioni di anni fa.

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Nebulosa Elica

Lanciato nel 2003, il telescopio spaziale Spitzer della NASA è in orbita a 353 miglia sopra la Terra. Nel 2007, ha preso un'immagine a infrarossi della nebulosa Helix (a volte indicata come “Occhio di Dio”). Questa nebulosa si trova nella costellazione dell'Acquario, a 650 anni luce di distanza.

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Lo scoppiettante Brunt Ice Shelf

Nel gennaio 2019, la NASA ha catturato un'immagine del Brunt Ice Shelf dell'Antartide mentre si avvicinava a una sosta sostanziale che rilascerà un iceberg due volte più grande di New York City. La crepa, in alto a destra dell'immagine, è chiamata "crack di Halloween", come è apparsa per la prima volta nell'ottobre 2016.

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La cattura di Saturno da parte di Cassini

Cassini è stata nello spazio per 20 anni in missione per esplorare Saturno, i suoi anelli e le sue lune. Nel 2016, sono state scattate diverse immagini con una fotocamera grandangolare che sono state combinate per creare una rappresentazione completa del pianeta. Cassini ha completato il suo lavoro, dopo aver consegnato immagini e risultati scientifici, immergendosi nell'atmosfera di Saturno.

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NASA/JPL-Caltech/Istituto di scienze spaziali Mostra di più Mostra meno

Il cuore del Madagascar

Una fotografia del 2018 del cuore del Madagascar mostra i grandi cambiamenti del paesaggio nella regione catturati dall'ISS dall'astronauta della NASA Ricky Arnold. La quarta isola più grande del mondo sta vivendo la decimazione delle foreste pluviali a causa della richiesta delle sue risorse uniche.

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L'ultimo sbarco

Nel 2011, il programma di navetta spaziale di 30 anni si è concluso quando Atlantis è atterrato al Kennedy Space Center della NASA. Con cinque navette e 355 voli spaziali, il programma ha completato 135 missioni. Oggi, Atlantis è in mostra presso il Centro visitatori del Kennedy Space Center.

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L'occhio dell'uragano

La Stazione Spaziale Internazionale ha catturato l'occhio di un uragano di categoria 4 nel settembre 2018. Spostandosi attraverso l'Atlantico verso le Carolinas, i venti dell'uragano sono stati cronometrati a 130 miglia all'ora. Firenze ha raggiunto l'approdo il 14 settembre con un'ondata di tempesta e precipitazioni da record.

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Stazione Spaziale Internazionale

Durante la loro separazione il 19 luglio 2011, la navetta spaziale Atlantis ha scattato questa fotografia della Stazione Spaziale Internazionale. I cosmonauti russi Andrei Borisenko, Sergei Volkov e Alexander Samokutyayev, l'astronauta Japan Aerospace Exploration Satoshi Furukawa e gli astronauti della NASA Mike Fossum e Ron Garan erano tutti a bordo della ISS. Gli astronauti della navetta erano Chris Ferguson, Doug Hurley, Sandy Magnus e Rex Walheim.

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Acquerello di mare

Presa dal satellite osservativo Landsat-8 nel giugno 2018, questa immagine del Mare di Chukchi illumina fioriture colorate di fitoplancton. L'acqua fresca e ricca di sostanze nutritive del Mare di Bering incontra l'acqua costiera dell'Alaska calda e meno salata per creare questi modelli. Le fioriture possono essere viste anche attraverso la profonda copertura di ghiaccio artico.

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NASA/U. S. Geological Survey/Norman Kuring/Kathryn Hansen Mostra di più Mostra meno

La Grande Macchia Rossa di Giove

Durante un passaggio ravvicinato di Giove nel febbraio 2019, la navicella spaziale Juno della NASA ha catturato il pianeta gigante gassoso e la sua Grande Macchia Rossa, che è il luogo di un'enorme tempesta sulla superficie del pianeta. Questa vista è stata creata dallo scienziato cittadino Kevin M. Gill compilando più immagini e dati dalla JunoCam. Juno è stato lanciato nel 2011 e ha raggiunto Giove nel 2016. La sua unica missione è esplorare, studiare e mappare il pianeta.

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NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill Mostra di più Mostra meno

Monument Valley

Nel Navajo Tribal Park, al confine tra Arizona e Utah, la Monument Valley è una delle aree più riconoscibili del West americano. Formazioni di roccia rossa e torri di arenaria si ergono a centinaia di piedi sopra il suo fondo sabbioso. L'Operational Land Imager su Landsat-8 ha catturato le differenze di elevazione della valle nel novembre 2016.

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Volare attraverso un'aurora

Volare a 200 miglia sopra la Terra ha dato ai membri dell'equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale l'opportunità di documentare i cambiamenti e gli eventi sul loro pianeta natale dalla prospettiva unica della Stazione. Nell'agosto 2014, la ISS ha sorvolato un'aurora verde. Si osserva un'aurora quando gli elettroni carichi del vento solare interagiscono con l'atmosfera terrestre.

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Pilastri della Creazione

I Pilastri della Creazione fanno parte della Nebulosa Aquila, a circa 5.700 anni luce dalla Terra. Questa immagine composita utilizza i dati dell'Osservatorio a raggi X Chandra della NASA e del telescopio spaziale Hubble. L'area dei Pilastri della nebulosa è una regione attiva di formazione stellare.

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NASA/ESA/Hubble Heritage Team (STScI/AURA) Mostra di più Mostra meno

Eclissi totale di sole

L'eclissi solare totale del 21 agosto 2017 ha offerto alla NASA una rara opportunità di raccogliere dati sulla connessione Terra-Sole. Il suo lungo percorso ininterrotto sulla terra, a partire dalla costa dell'Oregon, dove è stata catturata questa immagine, ha fornito più tempo agli scienziati per studiare la corona del sole.

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Senza vincoli nello spazio

Nel 1984, lo specialista di missione Bruce McCandless II fece la prima storica passeggiata spaziale libera. Galleggiando a pochi metri dallo Space Shuttle Challenger, ha trascorso quattro ore nell'Unità di manovra con equipaggio (MMU). McCandless ha registrato oltre 312 ore nello spazio durante la sua lunga carriera con la NASA.

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Plutone marmorizzato

Le variazioni di colore di Plutone sono state catturate dalla sonda spaziale New Horizons della NASA nel 2015. L'immagine migliorata mostra l'effetto marmorizzato delle diverse morfologie del pianeta nano. Plutone ha montagne e pianure, con cieli blu, ghiaccio e neve rossa.

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Il fiume selvaggio

Catturata dall'astronauta dell'Agenzia spaziale europea Thomas Pesquet nel 2017, questa immagine mostra il fiume Dnieper di 1.400 miglia in un febbraio nevoso e ghiacciato. Il fiume scorre dalla Russia al Mar Nero. La Stazione Spaziale Internazionale orbita attorno alla Terra 16 volte al giorno e mantiene una registrazione visiva del nostro pianeta in continua evoluzione.

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Buco nero supermassiccio

Questa immagine simulata al computer mostra un buco nero supermassiccio, del peso di 17 miliardi di soli, scoperto in un'area scarsamente popolata dell'universo con il telescopio spaziale Hubble della NASA e il telescopio Gemini alle Hawaii. In precedenza si credeva che i buchi neri si trovassero in galassie molto grandi in ammassi densamente popolati. La regione nera al centro è l'orizzonte degli eventi, dove nessuna luce può sfuggire dalla potente gravità del buco nero.

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NASA/ESA/D. Coe/J. Anderson/R. van der Marel(STScI) Mostra di più Mostra meno

Il selfie spaziale

Durante una passeggiata spaziale per fare manutenzione alla Stazione Spaziale Internazionale nel marzo 2019, l'astronauta Nick Hague ha scattato un selfie. Documentando la sua prima passeggiata spaziale, Hague si trovava a 250 miglia sopra la Terra. Tuttavia, non è stato il primo selfie spaziale. Buzz Aldrin ha affermato questo risultato durante la sua passeggiata sulla luna nel 1969.

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Un articolo di prova SLS

L'obiettivo attuale della NASA è lo Space Launch System (SLS), un potente sistema missilistico per consentire l'esplorazione lontano nel sistema solare. Il razzo è destinato a inviare Artemis 1, e la prima donna esploratrice lunare, sulla luna entro il 2024. Nel giugno 2019, l'ultimo articolo di test strutturale per il serbatoio di ossigeno liquido SLS—a—è stato caricato su una chiatta a New Orleans per la consegna al Marshall Flight Center in Alabama per i test.

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L'insegnante della Harmony School of Excellence Ahmet Gokhan Unlu sarà uno dei 28 insegnanti di scienze delle scuole superiori selezionati lunedì dal SETI Institute come ambasciatore dell'astronomia aerotrasportata della NASA nel 2020.

Secondo l'istituto SETI, AAA è un programma di sviluppo professionale per insegnanti di scienze delle scuole superiori progettato per migliorare l'insegnamento delle scienze e aumentare l'apprendimento degli studenti e il coinvolgimento STEM. Dichiara inoltre che Unlu sosterrà un'esperienza di immersione di una settimana presso l'Armstrong Flight Research Center della NASA a Palmdale, in California, e parteciperà al loro Osservatorio stratosferico per l'astronomia a infrarossi (SOFIA).

Unlu riceverà quindi una formazione sui contenuti e la pedagogia dell'astrofisica e delle scienze planetarie, che sarà quindi seguita da un curriculum di scienze fisiche di due settimane.

"Siamo lieti che questa nuova coorte AAA ampli la portata geografica del programma e includa insegnanti di 13 stati", ha affermato la dott.ssa Dana Backman, responsabile del programma AAA. &ldquoQuesti insegnanti utilizzeranno il loro sviluppo professionale e le esperienze SOFIA per trasmettere ai loro studenti contenuti del mondo reale che mettano in luce il valore della ricerca scientifica e l'ampia varietà di percorsi di carriera STEM a loro disposizione.&rdquo

Il loro comunicato stampa afferma che il programma AAA della NASA del SETI Institute è uno dei 23 programmi selezionati in modo competitivo dalla direzione della missione scientifica della NASA. Questi accordi di cooperazione coinvolgono più efficacemente gli studenti di tutte le età con la scienza della NASA. Le selezioni sono state effettuate dal Science Mission Directorate (SMD) dell'agenzia a Washington, DC.

Christian Alejandro Ocampo riferisce sull'istruzione per il Laredo Morning Times. Inizialmente si è unito a LMT come fotografo.


Come abbiamo salvato la navicella spaziale Deep Space 1

Il 22 settembre 2001, circa 50 persone si sono accalcate intorno ai monitor dei computer in una sala di controllo del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California, alcune più ansiose di altre. La navicella spaziale Deep Space 1 (DS1) aveva già subito una battuta d'arresto quasi fatale nel suo viaggio verso la cometa 19P/Borrelly, insieme a innumerevoli ostacoli minori sin dal lancio. Riuscirebbe a farcela adesso?

Questo potrebbe essere un momento per i libri di storia: il primo sguardo ravvicinato della NASA a una cometa. Ma in questo caso, il fallimento era sicuramente un'opzione. Un dispositivo fondamentale per puntare l'astronave aveva smesso di funzionare 15 mesi prima e, senza un piano di riserva, il team ha dovuto inventare una serie di soluzioni alternative per portare avanti la missione. Se solo potessero vedere la cometa, ne varrebbe la pena.

Marc Rayman, direttore della missione e project manager per DS1, camminava nervosamente tra le postazioni computer, temendo che il duro lavoro del suo team fosse stato inutile. Gli ingegneri avevano già preso migliaia di decisioni e inviato centinaia di comandi alla navicella spaziale, lavorando innumerevoli ore stressanti per far sì che questa cometa incontrasse un successo. Ma qualsiasi errore lungo la strada potrebbe ora porre fine alla missione. Inoltre, se l'astronave finisse il carburante di idrazina o fosse colpita dalla polvere e da piccoli granelli che trasportano l'energia delle palle da bowling che fanno cadere sui birilli, sarebbe finita. "Passeresti il ​​resto della tua vita pensando, 'Se solo&hellip' " ricorda Rayman.

Una missione di primati

Lanciato 20 anni fa, il 24 ottobre 1998, Deep Space 1 era originariamente progettato per testare 12 tecnologie che non avevano mai volato nello spazio prima. Il team che ha sviluppato questa missione ha dovuto affrontare l'enorme sfida sia di far funzionare tutte le nuove tecnologie sia di assicurarsi che tali tecnologie non interferissero l'una con l'altra. Ingegneri e pianificatori di missioni avevano molta libertà di risolvere i problemi in modi nuovi.

"Il team era piccolo e tutti stavano svolgendo un lavoro più grande di quello che avevano fatto prima", ricorda Leslie Livesay, manager di veicoli spaziali per DS1 e ora direttore della direzione dell'Astronomia e della Fisica del JPL. "È stata una grande esperienza di apprendimento per tutti noi e sicuramente uno dei momenti salienti della mia carriera"

La tecnologia più essenziale di DS1 era il motore a ioni, che rappresentava un modo nuovo di zecca per far volare i veicoli spaziali.La forza delicata della propulsione ionica consente manovre aggraziate e calibrate di un veicolo spaziale e velocità molto elevate nel tempo. Un'altra nuova tecnologia testata da DS1 è stata chiamata Autonomous Navigation, o AutoNav, un sistema per consentire a DS1 di determinare la propria posizione nello spazio e quindi di regolarsi se la rotta stimata non era corretta. La propulsione ionica e l'AutoNav sarebbero stati utilizzati nelle successive missioni interplanetarie. Scopri di più sulle tecnologie di DS1: 10 cose su DS1

Con così tanti aspetti di DS1 che erano nuovi di zecca, il responsabile della navigazione Ed Riedel sentiva che la missione aveva uno spirito da "cowboy o cowgirl".

"Sei fuori da solo, nella prateria, solo tu e il tuo cavallo - o tu e la tua navicella spaziale - e in qualche modo devi arrivare a destinazione", ha detto Riedel.

Il team DS1 è riuscito a testare a fondo tutte e 12 le nuove tecnologie nello spazio. Inoltre, nel 1999, DS1 ha completato un sorvolo dell'asteroide 9969 Braille. Mentre le foto che DS1 ha inviato erano sfocate, osservare qualsiasi oggetto era considerato un bonus.

Dopo aver raggiunto i suoi obiettivi iniziali, DS1 ha ricevuto una nuova carta dalla NASA: scattare immagini ravvicinate di una cometa, cosa mai fatta prima, e raccogliere altri dati scientifici.

Rayman ha preso personalmente questo obiettivo. Voleva lavorare alla NASA fin dalla quarta elementare. DS1 rappresentava ciò che aveva sempre voluto fare: esplorare una destinazione inesplorata nello spazio dove nessuno era mai andato prima.

'Pop' va in cerca delle stelle

Come gli antichi esploratori, le navicelle spaziali guardano le stelle per capire se sono puntate nella giusta direzione. Un dispositivo chiamato star tracker, una fotocamera con un computer integrato che acquisisce immagini di stelle, aiuta la navicella ad orientarsi in modo che il suo motore principale possa portarla sulla strada giusta. L'inseguitore stellare di DS1 era un prodotto acquistato commercialmente che non era una delle tecnologie avanzate e ad alto rischio che la missione si proponeva di testare.

All'inizio, la più grande preoccupazione di Livesay per il veicolo spaziale era stata la sua alimentazione ad alta tensione, che ha avuto problemi prima del lancio. Nello spazio, sembrava andare bene. "Non ero così preoccupata per l'inseguitore di stelle", ha detto.

L'11 novembre 1999, la navicella spaziale DS1 è entrata in modalità provvisoria, uno stato di attività minima che segnala al team della missione che qualcosa è andato storto. Gli ingegneri hanno eseguito dei test e hanno stabilito che l'inseguitore stellare aveva fallito. Ciò significava che non c'era un modo ovvio per convincere la navicella a puntare la sua antenna principale verso la Terra per ricevere istruzioni. A peggiorare le cose, Rayman stava combattendo contro bronchite e laringite in quel momento e riusciva a malapena a parlare mentre lottava per diagnosticare lo strumento essenziale della navicella. Con il passare delle settimane, al JPL e alla NASA si parlava seriamente che questo problema avrebbe potuto porre fine alla missione.

"La reazione della maggior parte delle persone è stata: non puoi fare nulla di produttivo senza un inseguitore di stelle. La missione ha già avuto un enorme successo, dovremmo ritirare Deep Space 1, lasciarlo riposare sugli allori e passare a qualcos'altro", ha detto Rayman.

Ma un motto che Rayman ha impartito al team è stato: "Se non è impossibile, non vale la pena farlo".

Questo sarebbe uno dei recuperi più impegnativi nella storia della NASA.

Una soluzione non convenzionale

L'inseguitore di stelle aveva un'ampia visuale del cielo. La fotocamera scientifica DS1 ha visto un'area 150 volte più piccola. Era la differenza tra guardare il cielo notturno ad occhio nudo e guardare attraverso una cannuccia di soda. A peggiorare le cose, la fotocamera in genere non riusciva a vedere le stelle deboli come quelle che poteva vedere l'inseguitore di stelle e operava 120 volte più lentamente. Ma dopo un'attenta analisi era chiaro: la telecamera scientifica era l'unica speranza di arrivare alla cometa Borrelly.

Per utilizzare la "cannuccia" per controllare l'orientamento del veicolo spaziale, il team dovrebbe risolvere una moltitudine di problemi tecnici e quindi scrivere un software per far capire al veicolo spaziale come tracciare il suo orientamento con la telecamera scientifica. Se lo capissero, dovrebbero far funzionare la navicella in un modo completamente nuovo.

"Troveremmo una grande stella luminosa verso cui potremmo puntare, e ci terremmo regolati con il sensore solare nell'altra direzione, e quindi puntiamo il motore principale", ha detto Riedel.

Ma il tempo stava per scadere: per raggiungere la cometa, il motore della navicella spaziale avrebbe dovuto spingersi verso la cometa Borrelly entro il 5 luglio 2000. Altrimenti, l'orbita della cometa attorno al Sole l'avrebbe messa fuori portata.

Al salvataggio

Per due mesi il team ha lottato per ripristinare la comunicazione con l'astronave, il che ha richiesto l'invenzione di un modo per puntare l'antenna principale verso la Terra senza l'inseguitore stellare. Gli ingegneri hanno dovuto eseguire una manovra di rotazione complessa e rischiosa, quindi calcolare esattamente quando l'antenna principale del DS1 avrebbe passato la Terra in modo che potesse ricevere il comando di fermarsi. A causa della distanza di DS1, ci sono voluti più di 28 minuti per ottenere il risultato di ogni comunicazione. Ma la forza del segnale radio ha permesso loro di discernere come era posizionata la navicella. Gli ingegneri hanno inviato comandi per regolarlo di uno o due gradi alla volta fino a quando non erano ragionevolmente sicuri che l'antenna principale fosse nella posizione ottimale. "Da più lontano della Terra dal Sole, stavamo praticamente manovrando la navicella spaziale", ha detto Rayman.

Le tensioni e le ansie aumentarono mentre il team lavorava per lunghe ore per progettare il nuovo sistema, scrivere il software e portarlo sulla navicella spaziale. Ogni problema sembrava lasciare il posto a una miriade di altri. Per motivi di motivazione della squadra, Rayman, che Livesay descrive come "il collante del progetto", ha fatto del suo meglio per nascondere quanto fosse davvero preoccupato. Il team ha sviluppato questo software senza precedenti in gran parte sulla base dell'intuizione ingegneristica. Una parte importante di questo software è stata soprannominata MURKY.

Nonostante i problemi di trasmissione, il nuovo software ha finalmente raggiunto DS1 nel giugno 2000. E il 12 giugno, dopo sette mesi in modalità provvisoria, la navicella ha trovato la prima stella che poteva essere utilizzata per l'orientamento. Presto, appena una settimana prima del cutoff del 5 luglio, DS1 era diretto a Borrelly.

Il conto alla rovescia finale

Gli attacchi dell'11 settembre 2001 sono avvenuti appena 11 giorni prima della data programmata di DS1 con la sua cometa. I membri del team di veicoli spaziali si sono chiamati l'un l'altro per dare la triste notizia che ha scosso il mondo. Il JPL ha chiuso per la giornata e ha rafforzato la sicurezza. Ma il team della DS1, dopo aver passato 15 estenuanti mesi di risoluzione dei problemi dopo il fallimento dell'inseguitore stellare, era determinato a raggiungere la cometa. Gli ingegneri che si sono messi al lavoro prima della chiusura del JPL sono riusciti a completare una manovra critica del motore a ioni quella mattina.

"La squadra si è riunita e ha detto: "Bene, concentriamoci su questo", ha detto Collins. "Ricordo personalmente di aver pensato: 'Perdio, faremo in modo che questo incontro funzioni.' "

Tutto era in bilico il 22 settembre. Il team DS1 ha operato da un piano sopra la grande area di controllo missione del JPL, famosa per gli atterraggi di grandi rover su Marte come Curiosity. Non c'era nessun evento televisivo in diretta per DS1. Rayman, noto per tenere traccia dei numeri esatti, ha stimato che migliaia di cose potrebbero andare storte. Collins era più ottimista: "Ho pensato che le nostre probabilità fossero forse 50-50", scrisse nel suo diario in quel momento. La coordinatrice del personale Michelle Leonard ha portato i burritos nella sala conferenze adiacente per la squadra.

A pochi minuti dall'arrivo delle foto della cometa Borrelly, l'ingegnere del controllo dell'assetto Tony Vanelli ha distribuito piccole bandiere americane. Collins ha indossato il suo casco da ricerca e salvataggio in onore dei soccorritori dell'11 settembre nel sito del World Trade Center.

Il primo applauso è scoppiato perché la navicella stava ancora comunicando dopo aver superato il nucleo della cometa. Ancora nessuna immagine, ma i dati del veicolo spaziale indicavano che la sua fotocamera aveva inquadrato qualcosa. I membri della squadra si guardarono l'un l'altro, scuotendo la testa. "Ogni momento che dura ora, diventiamo sempre più al sicuro", ha scritto Collins nel suo diario. Ma l'applauso era incerto: c'erano ancora dei rischi in vista.

Un mondo completamente nuovo

Le prime immagini Borrelly di DS1 ai computer JPL erano distanti e sfocate. Collins poteva vedere un getto formarsi lungo un lato della cometa. Rayman è diventato un po' meno ansioso con ogni nuova foto, ma ha comunque smorzato il suo entusiasmo e dopotutto, queste viste sfocate potrebbero essere il meglio che DS1 potrebbe offrire.

E poi - urlando e applaudendo come una gloriosa immagine di 170 pixel di larghezza - più di tre volte migliore di quanto avevano pianificato - è apparsa. Lì sullo schermo: un nucleo di cometa dall'aspetto strano, a forma di arachide, diverso da qualsiasi oggetto spaziale visto prima.

Collins e Rayman piansero di gioia. Rayman e Riedel si abbracciarono. Per alcune ore dopo, le uniche parole che Rayman riuscì a raccogliere furono: "Non riesco proprio a credere quanto sia fantastico.". Ancora oggi, ricordare il momento in cui ho visto quelle foto della cometa fa venire le lacrime agli occhi di Rayman.

Riedel ha ancora un brivido lungo la schiena pensando all'incontro con la cometa. Mentre la missione Giotto dell'Agenzia spaziale europea aveva fotografato in precedenza la cometa Halley, le immagini DS1 della cometa Borrelly hanno fornito viste molto più chiare.

"Da alcune delle prime immagini di Borrelly apparse sullo schermo del DS1, il team scientifico ha iniziato a ottenere informazioni chiave su ciò che fa ticchettare le comete", ha detto Riedel. "DS1 ci ha dato uno sguardo giù nei buchi e nei crepacci, nelle pianure lisce e nei campi dalla trama strana che misteriosamente danno origine all'iconica coda della cometa. Ottenere quelle immagini ci ha dato, finalmente, un'idea importante di cosa siano queste strane cose chiamate comete."

Con gli eventi mondiali che hanno oscurato l'incontro con la cometa, DS1 non ha ricevuto molta attenzione nel 2001. Ma a coloro che ci hanno lavorato manca il cameratismo di quella squadra speciale. Ci sono ancora riunioni occasionali.

"È stato probabilmente il più divertente che abbia mai avuto qui al JPL", ha detto Riedel.

Molti membri del team DS1 sono diventati leader illustri al JPL. Rayman è ora direttore della missione e ingegnere capo della navicella spaziale Dawn della NASA. La missione di Dawn di orbitare intorno ai due corpi più grandi nella fascia principale degli asteroidi, Vesta e Cerere, è stata resa possibile grazie al test di propulsione ionica del DS1. Per quanto Dawn abbia avuto successo dal punto di vista tecnologico e scientifico, Rayman considererà sempre il sorvolo della cometa di DS1 il momento più sorprendente della sua carriera.

"Abbiamo potuto vedere qualcosa che l'umanità non aveva mai visto prima, e ragazzi, l'abbiamo pagato per questo, con un salvataggio incredibilmente difficile di un'astronave lontana e mortalmente ferita e anni senza solide ragioni per credere che l'incontro con la cometa avrebbe funzionato così bene", Rayman ricorda. "Non ho mai avuto, né avrò mai più bisogno di fare di nuovo, un'esperienza meravigliosa come quella. Questo mi durerà per tutta la vita."