Astronomia

Acqua sulla luna

Acqua sulla luna

C'è acqua sulla luna? Non è una novità che gli scienziati abbiano considerato l'esistenza dell'acqua ghiacciata nelle profondità dei numerosi crateri che sono distribuiti su tutta la superficie lunare.

Ma ciò che si è rivelato essere una rivoluzione è stato il ritrovamento (rilasciato nell'agosto 2013 ma realizzato nel 2009) che lo strumento M3 (Moon Mineralogy Mapper o "Moon mineralogy mapper") della capsula indiana Chandravaan 1 si è rivelato rivelando la presenza in minuscole molecole d'acqua come parte della composizione di alcuni minerali.

I geologi che hanno studiato i dati concordano sul fatto che si tratta di un tipo di acqua chiamato "acqua magmatica". Per estrapolazione dei fenomeni geologici che si sono verificati nei corpi che compongono il Sistema Solare, si ritiene che l'origine di questo tipo di liquido sarebbe all'interno della Luna, sebbene non sia ancora possibile specificare il punto preciso della sua posizione .

Ma perché la capsula indiana stava cercando questo tipo di acqua? Perché già nelle rocce lunari raccolte da diversi astronauti dalle operazioni di Apollo, furono trovati minerali idratati la cui origine ha portato all'esistenza, ad un certo punto della storia del nostro satellite, magmatismo.

In confronto con la geologia terrestre, si presume che queste rocce più dense si trovassero sotto la superficie, in un equivalente del mantello terrestre. Per questo motivo, la capsula indiana ha focalizzato la sua attenzione sul cratere Bullialdus, vicino all'equatore della Luna perché consentirebbe di quantificare con maggiore precisione il volume di acqua magmatica che il satellite potrebbe trattenere poiché proprio l'asteroide che ha causato il cratere ha volatilizzato le rocce dalla superficie esponendo le rocce del mantello lunare.

Nella stessa missione fu colpito contro il cratere del Luna Cabeus, permanentemente in ombra, ottenendo un enorme pennacchio di vapore acqueo e particelle di ghiaccio che confermarono nuovamente la presenza di acqua solida all'interno dei crateri lunari. E a causa dell'enorme quantità di crateri esistenti nei poli lunari, si stima che anche il volume di ghiaccio contenuto al loro interno sia elevato, quindi non è mancata a chi ha visto un'opportunità commerciale.

È il caso di Shackleton Energy Company e Moon Express, con l'obiettivo di sfruttare quel ghiaccio rendendolo l'elica a razzo per aiutare a espandere il carburante attraverso il Sistema Solare, come stazioni di rifornimento galleggianti.

Le rocce trovate nella zona centrale del cratere Bullialdus sono noritas, un tipo di roccia plutonica ignea inclusa nella famiglia del gabbro, con abbondante plagioclasio, ortoproposseni e nichel nella sua composizione. Questo tipo di materiale viene utilizzato sul nostro pianeta per produrre controsoffitti da cucina, grazie ai suoi toni bianco-grigio e nero chiazzati.

Sulla Terra, le rocce plutoniche formano gran parte della crosta terrestre e del mantello. Si formano raffreddando una borsa di magma senza affiorare. Più a lungo la fusione rocciosa si è raffreddata e minore è stata l'agitazione, i cristalli che formano la roccia plutonica saranno più grandi e più perfetti.

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