Astronomia

La danza dei continenti

La danza dei continenti

L'interno del nostro pianeta è a temperature enormi che generano gli strati più interni in uno stato di plastica o semi-fuso. Proprio per questo motivo, i sistemi di convezione sembrano molto simili a quelli prodotti in stufe e radiatori a gas. Le masse rocciose fuse che sono calde e diminuiscono la loro densità, equivalgono a quella parte di quel flusso che si raffredda e aumenta di peso, scendendo e approfondendo verso il nucleo dove si riscalda e sale di nuovo.

In questo aumento di materiale caldo fuso, se ci sono aree di debolezza negli strati sopra, ci può essere una perdita di magma sulla superficie del pianeta generando una separazione in quel punto delle piastre che compongono la crosta. Generalmente le aree in cui si verifica la maggior parte del vulcanismo sono nelle chiamate creste oceaniche, che corrispondono alle aree in cui viene creata la nuova crosta terrestre. Di conseguenza, ci saranno altre aree della superficie terrestre in cui la crosta viene distrutta e sono chiamate zone di subduzione.

Come possiamo immaginare, la superficie del nostro pianeta non è continua, ma è divisa in porzioni o piastre litosferiche denominate in onore della litosfera o strato rigido formato dalla crosta terrestre (o superficie, lo strato più esterno e più sottile del nostro pianeta) e i primi 50 km del mantello (lo strato immediatamente sotto la crosta).

Tettonica a zolle

Mentre le celle di convezione trascinano le piastre sopra di esse, sono dinamiche, cambiando forma e dimensioni nel tempo geologico. Infatti, attualmente si stima che si muovano di 1 o 2 cm all'anno, trascinando nel loro movimento gli oceani e i continenti che contengono.

Questo movimento delle placche spiega l'origine degli oceani, la formazione di montagne, il vulcanismo o i terremoti. Il suo insieme costituisce la teoria scientifica chiamata tettonica a zolle, composta dalla deriva continentale di Alfred Wegener nel 1912 e dall'espansione del fondo oceanico, sviluppata mezzo secolo dopo.

Il seme di questa idea sorse nella mente di Wegener unificando principalmente tre osservazioni fondamentali: la coincidenza tra le coste del Sud America orientale e l'ovest del continente africano (prova geografica), la comparsa di fossili e rocce simili nei continenti che si formano i bordi di un oceano che li separa (prove paleontologiche e geologiche). Da tutto ciò ha dedotto che i continenti hanno cambiato la loro posizione relativa e che ad un certo punto della storia della Terra i continenti che sono attualmente separati sono in contatto.

È così che nacque la Plate Tectonics, una delle teorie fondamentali della geologia. Wegener fece alcuni errori come considerare che ogni continente costituiva un piatto, ignorando gli oceani e il loro letto; Tuttavia, ciò che non può essere rimproverato al geofisico tedesco è di avere avuto abbastanza chiarezza di idee da comprendere i movimenti delle placche, le formazioni in rilievo o l'evoluzione e la dispersione delle specie in passato.

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Video: Storia dei continenti (Dicembre 2021).