Astronomia

Quale sarà la fine della Terra?

Quale sarà la fine della Terra?

Cosa accadrà alla Terra quando il sole uscirà? Perché ciò accada, ci sono ancora 5.000 milioni di anni ...

Il primo a tentare uno studio dettagliato della storia passata e prevedibilmente futura della Terra senza ricorrere all'intervento divino fu il geologo scozzese James Hutton.

Nel 1785 pubblicò quello che può essere considerato il primo libro di geologia moderna, in cui ammise che dallo studio della Terra non vide alcun segno di inizio o prospettive di fine.

Da allora abbiamo avanzato qualcosa. Oggi siamo abbastanza sicuri che la Terra abbia acquisito la sua forma attuale circa 4,6 miliardi di anni fa. Fu allora che, dalla polvere e dal gas della nebulosa originale che formava il Sistema Solare, il nostro pianeta nacque come lo conosciamo oggi.

Una volta formata e lasciata sola come una raccolta di metalli e rocce coperta da un sottile film di acqua e aria, la Terra potrebbe esistere per sempre, almeno per quanto ne sappiamo oggi. Ma la lasceranno sola? La risposta è no Quindi, come e quando sarà la fine del mondo?

L'oggetto più vicino, di dimensioni sufficienti e di energia sufficiente per influenzare seriamente la Terra è il Sole. Finché il Sole manterrà il suo attuale livello di attività (come ha fatto per miliardi di anni), la Terra rimarrà sostanzialmente immutabile. Ora, il Sole può mantenere quel livello per sempre? E, in caso contrario, quale cambiamento avverrà e in che modo ciò influenzerà la Terra?

Fino agli anni trenta del ventesimo secolo sembrava chiaro che il Sole, come qualsiasi altro corpo caldo, doveva raffreddarsi. Versava e riversava energia nello spazio, quindi questo enorme torrente avrebbe dovuto diminuire e ridursi, a poco a poco, a un semplice rivolo. Il sole diventerebbe arancione, poi rosso, si spegne sempre di più e alla fine si spegne. O almeno così credevano allora.

In queste condizioni, anche la Terra si raffredderebbe lentamente. L'acqua si congelerebbe e le regioni polari sarebbero sempre più grandi. Alla fine, anche le regioni equatoriali non avrebbero abbastanza calore per sostenere la vita. L'intero oceano si congelerebbe in un solido blocco di ghiaccio e persino l'aria si liquefarrebbe prima e poi si congelerebbe. Per miliardi di anni, questa gelida Terra avrebbe continuato a ruotare attorno al tardo Sole.

Ma anche in queste condizioni, la Terra, come pianeta, continuerebbe ad esistere.

Tuttavia, durante gli anni Trenta, gli scienziati nucleari hanno iniziato a calcolare le reazioni nucleari che si verificano all'interno del Sole e di altre stelle. E hanno scoperto che, sebbene il Sole debba raffreddarsi, ci saranno periodi di forte riscaldamento prima di quella fine. Una volta che la maggior parte del combustibile di base, che è l'idrogeno, viene consumato, altre reazioni nucleari inizieranno a svilupparsi, il che riscalderà il Sole e lo farà espandere notevolmente.

Sebbene emetterà una maggiore quantità di calore, ogni porzione della sua ormai vasta superficie toccherà una frazione molto più piccola di quel calore e sarà quindi più fredda. Il sole diventerà un gigante rosso. In tali condizioni è probabile che la Terra diventerà carboni e quindi vaporizzerà. A quel tempo, la Terra, come solido corpo planetario, finirà i suoi giorni. Ma non preoccuparti troppo. Lancia ancora circa cinque miliardi di anni.

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