Astronomia

L'angolo di sorgere/tramontare del sole cambia ogni pochi mesi?

L'angolo di sorgere/tramontare del sole cambia ogni pochi mesi?

Quando ho vissuto a Darwin, in Australia, ho notato che il Sole tramontava in una direzione leggermente diversa verso Ovest. La sera mi sedevo su un divano e guardavo la TV. C'era un'enorme finestra alla mia destra e il sole al tramonto mi splendeva sempre in faccia. Quindi ho spostato una singola tenda verticale per bloccarla appena a destra. Nei mesi di ottobre/novembre ho iniziato a notare di nuovo il sole che mi brillava negli occhi. Né il divano né la tenda si erano mossi. Dopo aver spostato di nuovo le veneziane per bloccare il sole, tra qualche mese avrei dovuto spostare di nuovo le veneziane. Vivevo da solo e non c'era modo che la tenda o il divano si muovessero.

Quando vivevo a Canberra, in Australia, avevo l'abitudine di uscire di casa la mattina presto. Avrei affrontato il sole non appena uscivo perché faceva troppo freddo e volevo il calore del sole sui miei occhi/viso. Ho notato di nuovo in ottobre/novembre che la mia solita posizione di fronte al sole era sbagliata. Il sole sorgerebbe da un'angolazione leggermente diversa. Quindi, se prima il sole stava sorgendo a 130 gradi dalla mia porta, ora starebbe sorgendo a 110 gradi. La porta era rivolta a sud-est e, a causa del sentiero molto stretto e della vegetazione dalla mia porta, sono molto sicuro della mia posizione.

Non so davvero come si chiama questo fenomeno. Quando ho vissuto per così tanti anni in altri paesi, non me ne sono mai accorto. Sono solo sciocco o il sole sorge/tramonta in modo diverso ogni tanti mesi?


Non sei stupido1, certamente oscilla avanti e indietro (nord e sud) un ciclo completo ogni anno. È direttamente correlato al motivo per cui le giornate sono più lunghe in estate e più corte in inverno.

Non sono un esperto, ma alcuni dicono che Stonehenge e altri antichi "osservatori" sono presumibilmente istituiti per fare esattamente quello che fai tu, tranne molto più attentamente e quantitativamente, per cronometrare cose come le piantagioni di colture.

Per ulteriori informazioni, vedere l'elenco di siti archeoastronomici di Wikipedia per paese

Un esempio in Australia è Wurdi Youang, e il disegno qui sotto mette in risalto esattamente ciò che stai descrivendo!

  • Wurdi Youang: un accordo di pietra aborigena australiana con possibili indicazioni solari Rock Art Research 2013 - Volume 30, Number 1, pp. 55-65. R. P. NORRIS et al.

fonte


1almeno in questo senso :-)


Spero che qualcuno possa arrivare e rendere questo più preciso, ma sono abbastanza sicuro che l'effetto sia maggiore quanto più ti allontani dall'equatore. Quindi sarebbe più evidente a Canberra (35° S) che a Darwin (12° S). Conosci le latitudini dei luoghi precedenti in cui hai vissuto?


Il Sole sorge e tramonta ogni giorno in un punto diverso dell'orizzonte. Il cambiamento è piccolo, quindi senza un'attenta osservazione, potrebbero essere necessari diversi giorni o settimane per essere pienamente consapevoli del cambiamento. Matematicamente, la posizione di salita/tramonta può essere trovata dalla seguente formula: $$cos( heta) = -frac{sin(declinazione)}{cos(latitudine)}$$ dove

  • $ heta$ è l'angolo misurato da sud fino al punto dell'orizzonte in cui sorge l'oggetto. (L'angolo è lo stesso per il sorgere e il tramontare, se si ignora il cambiamento nella declinazione del Sole durante il giorno.)
  • la declinazione varia tra circa +23,5 e -23,5 gradi per il Sole durante 6 mesi (dall'inverno all'estate dell'emisfero sud) e poi da -23,5 a +23,5 durante i successivi 6 mesi.
  • latitudine è la latitudine dell'osservatore.

Da 35 ° S di latitudine, il sole invernale sorgerebbe a $ heta=119$ da sud (o 61° da nord, circa ENE). Il sole estivo sarebbe sorto alle $ heta=61$ da sud (o 119° da nord, circa ESE). L'intervallo è 119-61=58° lungo l'orizzonte.

A latitudini più vicine all'equatore (latitudine 0°), la differenza è minore. La gamma è di circa 47° lungo l'orizzonte quando all'equatore. A latitudini più vicine ai poli, l'intervallo diventa più ampio. Al Circolo Polare Artico e Antartico, l'intervallo è il più grande possibile: 180° (almeno matematicamente). A queste alte latitudini, il diametro del Sole e la rifrazione diventano importanti per calcolare la posizione precisa del sorgere.


Il Sole infatti si sposta nel cielo durante tutto l'anno, non solo salendo più in alto in estate e più basso in inverno, ma anche variando lungo un asse est-ovest. Ciò può essere dimostrato osservando il Sole alla stessa ora ogni giorno durante tutto l'anno e osservando che cambia posizione. Questa forma è chiamata an analemma, ed è il risultato dell'inclinazione assiale della Terra e dell'eccentricità orbitale attorno al Sole.

Ecco un diagramma che mostra la posizione del Sole a mezzogiorno durante tutto l'anno, osservata dal Royal Observatory di Greenwich. La maggior parte delle persone è consapevole del cambiamento di altitudine tra l'estate e l'inverno, ma il fatto che l'angolo del sole vari da un lato all'altro potrebbe essere meno noto.

Ora, questa figura mostra la posizione del sole in un'ora fissa del giorno nel corso dell'anno. Ma la domanda riguarda la posizione del sole al sorgere del sole, che chiaramente non è fissato durante tutto l'anno. Per rispondere alla domanda originale se l'alba "si muove", puoi immaginare di disegnare un analemma per qualsiasi ora del giorno: scegliamo un momento che sia prima dell'alba per una parte dell'anno e dopo l'alba per un'altra parte dell'anno (diciamo 6 del mattino). In questo caso, l'intera curva si sposta verso il basso, e la parte inferiore dell'analemma scende sotto l'orizzonte, mostrando che infatti, per alcune parti dell'anno, il sole sarà visibile alle 6 del mattino, ma in altre parti dell'anno, il il sole non sarà visibile alle 6 del mattino. Inoltre, vediamo la curva scendere sotto l'orizzonte in due punti diversi - questo mostra che ci sono due date in cui l'alba è alle 6:00 (circa) e che il sole sorgerà a diversi azimut in quei giorni.

È un po' più complicato se vogliamo disegnare gli "analemma dell'alba" nel tempo, poiché avremo una forma a forma di 8 che si sposta verso l'alto quando l'alba diventa prima, seguendo la posizione del sole mentre si muove attraverso il cielo. Non è così facile da visualizzare, ma quella serie di analemma scenderà sotto l'orizzonte in punti diversi, mostrando che l'alba si muove durante tutto l'anno. Questa forma, che è tracciata dall'intersezione di una serie di analemma con l'orizzonte, non è un analemma in sé. L'esempio di due date con la stessa ora dell'alba è molto più facile da visualizzare con un singolo analemma.


Questa risposta è un supplemento alle risposte esistenti.

Ho cercato dei bei grafici che mostrassero l'azimut del sorgere del sole nel corso dell'anno per varie latitudini, ma non sono riuscito a trovare nulla di adatto. Quindi ho appena scritto un paio di piccoli script Python, usando Sage / Matplotlib per fare il grafico.

Azimut dell'alba per varie latitudini

Orari dell'alba per varie latitudini

Quel grafico è per l'ora solare apparente (cioè l'ora solare). Eccone uno per l'ora solare media (ora dell'orologio).

Puoi giocare con lo script di plottaggio azimut sul server SageMathCell qui.

Lo script è effettivamente codificato nell'URL. È un po' criptico e conciso per risparmiare spazio. Basta digitare un elenco di latitudini separate da virgole nella casella e verranno tracciate le curve corrispondenti.

Spero di non aver commesso errori di codifica o di algebra. ;) Ho usato la formula dell'azimut fornita nella risposta di John Holtz e ho ottenuto l'equazione della declinazione dall'articolo di Wikipedia sulla posizione del sole, modificata per utilizzare valori leggermente più accurati per l'obliquità dell'eclittica e l'eccentricità dell'orbita terrestre. Nella sceneggiatura,

  • dpy sono giorni all'anno
  • sinOE è il seno dell'obliquità dell'eclittica
  • ecc2 è il doppio dell'eccentricità
  • mamma è il moto orbitale medio
  • n è il numero del giorno, con 0 = mezzanotte del giorno di Capodanno
  • lat è la latitudine
  • sindecl calcola il seno della declinazione
  • sraz calcola l'azimut del sorgere del sole

Ecco una versione più semplice, che traccia solo una singola curva.

Ecco la sceneggiatura che traccia i tempi dell'alba apparente.

Questo script è per i tempi medi dell'alba. Ed eccone uno per l'Equazione del Tempo, lo script precedente usa la formula di questo per convertire il tempo apparente in tempo medio.


Quelle curve sono calcolate per un osservatore alla longitudine 0° (praticamente), ma sono accurate per qualsiasi longitudine. (Ad ogni data longitudine c'è un piccolo spostamento che è quasi costante nel corso dell'anno, a parte gli effetti dovuti alle variazioni della velocità del Sole lungo l'eclittica, alias l'Equazione del Tempo). Loro fanno non tenere conto dell'altezza dell'osservatore sul livello del mare (e quindi della distanza dall'orizzonte) o della dimensione angolare del sole, o della rifrazione atmosferica: volevo solo mostrare l'andamento generale. Ma come osserva John Holtz, la rifrazione ha un effetto notevole sull'ora del sorgere del sole e sull'altitudine apparente del Sole, specialmente a latitudini più elevate, dove il Sole forma un angolo più basso rispetto all'orizzonte.

Se chiedi a quegli script di tracciare le curve per le latitudini nei circoli artici o antartici, faranno del loro meglio, ma stamperanno messaggi di errore che avvertono che non possono tracciare alcuni punti. Non volevo sprecare spazio negli script che gestiscono i giorni in cui il sole non sorge. ;)


Dove sorge e tramonta il sole?

Il sole sorge da est e si sposta progressivamente verso ovest man mano che si avvicina il tramonto. Le posizioni nella parte orientale della terra sperimentano la luce solare prima delle posizioni a ovest, il che si traduce in una differenza di fusi orari. Indipendentemente dal fatto che tu sia nell'emisfero settentrionale o meridionale, il sole sorgerà sempre a est e tramonterà a ovest. Il sole, le stelle e la luna sorgono ad oriente e tramontano sempre ad occidente perché la terra gira verso oriente.


Dichiarazione di non responsabilità: il seguente materiale viene mantenuto online per scopi di archiviazione.

Negli Stati Uniti e in altri paesi di media latitudine a nord dell'equatore (ad esempio quelli dell'Europa), il viaggio giornaliero del sole (come ci appare) è un arco attraverso il cielo meridionale. (Naturalmente, è davvero la Terra che si muove.) Il la massima altezza del sole sun sopra l'orizzonte si verifica a mezzogiorno, e l'altezza del sole dipende dalla stagione dell'anno: è più alta a metà estate, più bassa a metà inverno.

Ai boy scout veniva insegnato (forse lo sono ancora) che qualcuno perso nei boschi può spesso indicare la direzione nord controllando da quale lato dei tronchi d'albero crescevano meglio i licheni. I licheni evitano la luce solare diretta e, con il percorso del sole che curva attraverso il cielo meridionale, il lato nord di un tronco d'albero è quello più ombreggiato.

Per una ragione simile, ma per raccogliere la luce solare invece di evitarla, i collettori solari per il riscaldamento dell'acqua o la generazione di elettricità sono spesso rivolti a sud. Tipicamente, possono anche essere inclinati di un angolo di circa 45°, per fare in modo che i raggi del sole arrivino il più vicino possibile alla direzione perpendicolare al collettore (disegno). Il collettore è quindi esposto alla più alta concentrazione di luce solare: come mostrato qui, se il sole è a 45 gradi sopra l'orizzonte, un collettore largo 0,7 metri perpendicolare ai suoi raggi intercetta circa tanta luce solare quanto un collettore di 1 metro piatto a terra . Riscalda quindi la sua acqua più velocemente e raggiunge una temperatura più elevata. Anche i produttori di vino francesi prediligono da secoli i pendii esposti a sud, sui quali l'uva matura riceve più luce solare.

Lo stesso vale anche per la Terra. I raggi del sole estivo, alti nel cielo, arrivano con un angolo ripido e riscaldano la terra molto più di quelli del sole invernale, che colpiscono con un angolo poco profondo. Sebbene la lunghezza del giorno sia un fattore importante nello spiegare perché le estati sono calde e gli inverni freddi, l'angolo di luce solare è probabilmente più importante. Nell'estate artica, anche se il sole splende 24 ore su 24, produce solo un calore moderato, perché sfiora l'orizzonte e la sua luce arriva ad un angolo basso.

Il moto apparente del sole può essere importante nella progettazione di un edificio, in particolare nella collocazione di finestre, che intrappolano il calore del sole. In un clima caldo e soleggiato come quello del Texas o dell'Arizona, è meglio avere le finestre più grandi rivolte a nord, evitando il sole. Le pareti esposte a sud, invece, dovrebbero essere ben isolate e le loro finestre dovrebbero essere piccole, permettendo la ventilazione incrociata quando necessario ma non ammettendo molta luce solare (aiutano anche le persiane in legno all'esterno delle finestre). In Canada si potrebbero scegliere le direzioni opposte, per intrappolare quanto più calore possibile dal sole invernale.

sporgenze anche sopra le finestre esposte a sud aiutano. In estate, con il sole di mezzogiorno alto nel cielo, una tale sporgenza fa ombra alla finestra e mantiene fresca la casa. In inverno, invece, quando il Sole rimane vicino all'orizzonte, lo sbalzo gli permette di brillare attraverso la finestra e riscaldare gli ambienti interni.


Contenuti

"Alzati" Modifica

Sebbene il Sole sembri "sorgere" dall'orizzonte, in realtà è il della Terra movimento che fa apparire il Sole. L'illusione di un Sole in movimento deriva dal fatto che gli osservatori della Terra si trovano in un quadro di riferimento rotante, questo movimento apparente è così convincente che molte culture avevano mitologie e religioni costruite attorno al modello geocentrico, che prevalse fino a quando l'astronomo Niccolò Copernico formulò il suo modello eliocentrico nel XVI secolo. [3]

L'architetto Buckminster Fuller ha proposto i termini "sunsight" e "sunclipse" per meglio rappresentare il modello eliocentrico, sebbene i termini non siano entrati nel linguaggio comune.

Inizio e fine modifica

Astronomicamente, l'alba si verifica solo per un istante: il momento in cui il lembo superiore del Sole appare tangente all'orizzonte. [1] Tuttavia, il termine Alba comunemente si riferisce a periodi di tempo sia prima che dopo questo punto:

    , il periodo al mattino durante il quale il cielo si schiarisce, ma il Sole non è ancora visibile. L'inizio del crepuscolo mattutino si chiama alba astronomica.
  • Il periodo successivo al sorgere del sole durante il quale si vedono ancora colori ed effetti atmosferici sorprendenti. [2]

Modifica angolo

La fase dell'alba conosciuta come falsa alba si verifica effettivamente prima il Sole raggiunge veramente l'orizzonte perché l'atmosfera terrestre rifrange l'immagine del Sole. All'orizzonte, la quantità media di rifrazione è di 34 minuti d'arco, sebbene questa quantità vari in base alle condizioni atmosferiche. [1]

Inoltre, a differenza della maggior parte delle altre misurazioni solari, l'alba si verifica quando il Sole arto superiore, piuttosto che il suo centro, sembra attraversare l'orizzonte. Il raggio apparente del Sole all'orizzonte è di 16 minuti d'arco. [1]

Questi due angoli si combinano per definire l'alba che si verifica quando il centro del Sole è 50 minuti d'arco sotto l'orizzonte, o 90,83° dallo zenit. [1]

Modifica ora del giorno

La tempistica dell'alba varia durante l'anno ed è anche influenzata dalla latitudine e longitudine dello spettatore, dall'altitudine e dal fuso orario. Questi cambiamenti sono guidati dall'inclinazione assiale della Terra, dalla rotazione giornaliera della Terra, dal movimento del pianeta nella sua orbita ellittica annuale attorno al Sole e dalle rivoluzioni accoppiate della Terra e della Luna l'una intorno all'altra. L'analemma può essere utilizzato per fare previsioni approssimative dell'ora dell'alba.

Alla fine dell'inverno e in primavera, l'alba vista dalle latitudini temperate si verifica prima ogni giorno, raggiungendo la sua prima ora vicino al solstizio d'estate, anche se la data esatta varia in base alla latitudine. Dopo questo punto, l'ora del sorgere del sole diventa ogni giorno più tardi, raggiungendo la sua ultima volta intorno al solstizio d'inverno. Lo scostamento tra le date del solstizio e la prima o l'ultima ora dell'alba è causato dall'eccentricità dell'orbita terrestre e dall'inclinazione del suo asse, ed è descritto dall'analemma, che può essere utilizzato per prevedere le date.

Le variazioni della rifrazione atmosferica possono alterare l'ora del sorgere del sole cambiando la sua posizione apparente. In prossimità dei poli, la variazione dell'ora è esagerata, poiché il Sole attraversa l'orizzonte con un angolo molto ridotto e quindi sorge più lentamente. [1]

La contabilizzazione della rifrazione atmosferica e la misurazione dal bordo d'attacco aumenta leggermente la durata media del giorno rispetto alla notte. L'equazione dell'alba, tuttavia, che viene utilizzata per derivare l'ora dell'alba e del tramonto, utilizza il centro fisico del Sole per il calcolo, trascurando la rifrazione atmosferica e l'angolo diverso da zero sotteso dal disco solare.

Posizione all'orizzonte Modifica

Trascurando gli effetti della rifrazione e delle dimensioni diverse da zero del Sole, ogni volta che si verifica l'alba, nelle regioni temperate è sempre nel quadrante nord-est dall'equinozio di marzo all'equinozio di settembre e nel quadrante sud-est dall'equinozio di settembre all'equinozio di marzo. [4] Le albe si verificano approssimativamente verso est negli equinozi di marzo e settembre per tutti gli spettatori sulla Terra. [5] I calcoli esatti degli azimut dell'alba in altre date sono complessi, ma possono essere stimati con ragionevole accuratezza utilizzando l'analemma.

La figura a destra è calcolata utilizzando la routine della geometria solare in rif. [6] come segue: 1.) Per una data latitudine e una data data , calcolare la declinazione del Sole utilizzando 0 ∘ > longitudine e mezzogiorno solare come input per la routine 2.) Calcolare l'angolo dell'ora dell'alba utilizzando l'equazione dell'alba 3.) Calcolare l'ora dell'alba, che è il mezzogiorno solare meno l'angolo dell'ora dell'alba in gradi diviso per 15 4.) Utilizzare l'ora dell'alba come input per la routine della geometria solare per ottenere il angolo di azimut solare all'alba.

Simmetria emisferica Modifica

Una caratteristica interessante nella figura a destra è l'apparente simmetria emisferica nelle regioni in cui si verificano effettivamente l'alba e il tramonto giornalieri.

Questa simmetria diventa chiara se la relazione emisferica nell'equazione del sorgere del sole viene applicata alle componenti x e y del vettore solare presentato in Rif. [6]

Colori Modifica

Le molecole d'aria e le particelle sospese diffondono la luce solare bianca mentre attraversa l'atmosfera terrestre. Questo viene fatto da una combinazione di diffusione di Rayleigh e diffusione di Mie. [7]

Mentre un raggio di luce solare bianca viaggia attraverso l'atmosfera verso un osservatore, alcuni dei colori vengono dispersi dal raggio da molecole d'aria e particelle sospese nell'aria, cambiando il colore finale del raggio che l'osservatore vede. Poiché le componenti di lunghezza d'onda più corte, come il blu e il verde, si disperdono più fortemente, questi colori vengono preferibilmente rimossi dal raggio. [7]

All'alba e al tramonto, quando il percorso attraverso l'atmosfera è più lungo, le componenti blu e verde vengono rimosse quasi completamente lasciando le tonalità arancioni e rosse della lunghezza d'onda più lunghe viste in quei momenti. La restante luce solare arrossata può quindi essere dispersa da goccioline di nuvole e altre particelle relativamente grandi per illuminare l'orizzonte di rosso e arancione. [8] La rimozione delle lunghezze d'onda più corte della luce è dovuta alla diffusione di Rayleigh da parte di molecole d'aria e particelle molto più piccole della lunghezza d'onda della luce visibile (inferiore a 50 nm di diametro). [9] [10] La diffusione da parte di goccioline di nubi e altre particelle con diametri paragonabili o maggiori delle lunghezze d'onda della luce solare (più di 600 nm) è dovuta alla diffusione di Mie e non è fortemente dipendente dalla lunghezza d'onda. La diffusione Mie è responsabile della luce diffusa dalle nuvole e anche dell'alone di luce bianca diurna intorno al Sole (diffusione in avanti della luce bianca). [11] [12] [13]

I colori del tramonto sono in genere più brillanti dei colori dell'alba, perché l'aria della sera contiene più particelle dell'aria del mattino. [7] [8] [10] [13]

La cenere delle eruzioni vulcaniche, intrappolata all'interno della troposfera, tende a smorzare i colori del tramonto e dell'alba, mentre l'ejecta vulcanica che è invece sollevata nella stratosfera (come sottili nuvole di minuscole goccioline di acido solforico), può produrre bellissimi colori post-tramonto chiamati post-incandescenza e pre -l'alba si illumina. Un certo numero di eruzioni, comprese quelle del Monte Pinatubo nel 1991 e del Krakatoa nel 1883, hanno prodotto nuvole di acido solforico stratosferiche sufficientemente alte da produrre notevoli bagliori al tramonto (e bagliori pre-alba) in tutto il mondo. Le nuvole d'alta quota servono a riflettere la luce solare fortemente arrossata che colpisce ancora la stratosfera dopo il tramonto, fino alla superficie.


I 10 migliori consigli di EarthSky per i super osservatori di stelle

Supermoon e amico – 13 novembre 2016 & 8211 via Roxana Soetebeer a Woodstock, New Brunswick, Canada. Questa foto proviene da una bellissima galleria EarthSky chiamata Supermoon Photos from Around the World.

L'osservazione delle stelle è per tutti. È per le persone a cui piace vedersi come parte di un'immagine più grande … persone con un senso di meraviglia … e persone a cui piace stare fuori di notte. Forse sei tu. Se è così – e se sei un principiante –, ecco alcuni suggerimenti per aiutarti a iniziare.

1. Guarda la luna. La luna compagna della Terra è visibile dalle strade della città, dai ponti suburbani e dai vasti pascoli rurali. La luna ti connette a tutti sul pianeta, perché, in generale, vediamo tutti la luna nella stessa fase (anche se, perché viviamo su una Terra rotonda con 24 fusi orari, non esattamente allo stesso tempo). Quando inizi a guardare la luna per la prima volta, assicurati di guardarla alla stessa ora ogni notte. Cosa noti? Sta diventando più grasso o più magro in fase? Si sposta di notte in notte rispetto alle stelle luminose o ai pianeti vicini? L'orbita della luna intorno alla Terra è regolare e prevedibile. Quindi la luna cresce e cala nel nostro cielo in un modo che è soddisfacentemente regolare e prevedibile come può essere qualsiasi cosa sulla Terra. Per saperne di più, dai un'occhiata al nostro articolo su 4 chiavi per comprendere le fasi lunari.

2. Guarda il sole. Non guardarlo direttamente, ovviamente. Ma nota il punto all'orizzonte in cui il sole sorge o tramonta visto dalla finestra della cucina, dal balcone o dal cortile. Quel punto di sorgere o tramontare cambia con il passare delle stagioni? Il percorso del sole da est a ovest durante il giorno cambia? Il sole sorge ad est e tramonta ad ovest ad ogni equinozio. Se identifichi l'est e l'ovest, farai un salto alla nostra prossima attività. A proposito, prova questo fantastico calendario personalizzato su Sunrise Sunset Calendars. Non dimenticare di controllare il fase lunare scatola!

3 maggio 2020, tramonto – l'ultimo tramonto per diversi mesi – alla Concordia Research Station in Antartide. Bene, certo, la tua osservazione del sole non sarà così drammatica. Ma, per diversi mesi, prova a notare i punti del sole sorgere e tramontare all'orizzonte. Ti divertirai. Immagine tramite ESA.

3. Usa un grafico. Internet è fantastico, ma un computer è un compagno ingombrante nelle avventure di osservazione delle stelle. Quello che vuoi è un grafico stampato. Inizia con i grafici facili da usare su EarthSky Tonight. Questi grafici giornalieri sono orientati ai principianti e ognuno presenta qualcosa di interessante da individuare nel cielo di quella notte. Allora tuffati e acquista uno schema stampato, magari uno dei planisferi del nostro negozio. In poche settimane di utilizzo della nostra area giornaliera EarthSky Tonight – più un planisfero–, aumenterai rapidamente il tuo QI di osservazione delle stelle. Vuoi ancora un grafico online? Prova Stellarium.

4. Non comprare ancora un telescopio. Ricordi quel binocolo che hai infilato in cima al tuo armadio? Puntali verso la luna e gli oggetti luminosi nel cielo notturno. Vedi qualcosa che non avevi notato prima? Puntali verso modelli di stelle evidenti, ad esempio, la seconda stella dalla fine del manico dell'Orsa Maggiore è in realtà due stelle. Se ti trovi in ​​un luogo buio, usa il binocolo per perlustrare la Via Lattea e per controllare eventuali macchie nebbiose nel cielo notturno. Queste macchie potrebbero essere veri e propri ammassi stellari o potrebbero essere nuvole di gas e polvere dove si stanno formando nuove stelle. Non hai bisogno di sapere cosa stai vedendo per goderti la bellezza di tutto questo.

5. Notare i modelli tra le stelle. Ecco come la maggior parte degli astronomi impara le costellazioni. Trovano uno schema evidente e poi notano un altro schema nelle vicinanze. Costruiscono verso l'esterno, passando da stelle e modelli che conoscono a nuovi. Notare i triangoli, le curve e le linee rette delle stelle. Alcuni di questi modelli evidenti sono gli stessi che i nostri antenati hanno notato mentre erano seduti attorno a un falò a raccontare storie. Alcune delle loro storie sono state tramandate fino a noi. Crea le tue storie!

La maggior parte delle persone può trovare lo schema familiare del Grande Carro nel cielo del nord. Kurt Zeppetello a Monroe, Connecticut, ha scritto: “Se guardi da vicino la seconda stella del manico, Mizar, puoi vedere una stella compagna più piccola, Alcor.”

6. Trova un sito dark-sky. Prova un parco statale o un parco nazionale. Non te ne pentirai. Visita la pagina Best Places to Stargaze di EarthSky per i luoghi bui di tutto il mondo. Cerca anche un club di astronomia nella tua zona. I membri esperti sono una buona fonte di consigli e alcuni gruppi prestano telescopi. Molte società hanno anche biblioteche fornite di libri specializzati e atlanti che spesso non si trovano nelle biblioteche pubbliche. L'astronomia è anche un buon hobby da divertirsi con un amico o un familiare. Il piacere della scoperta è contagioso.

7. Collegati con gli astro-amici. Se vivi in ​​una città universitaria, tieni d'occhio i corsi di arricchimento della comunità di astronomia. Anche scuole, musei e planetari locali potrebbero ospitare programmi pubblici.

8. Immergere il telescopio con cautela. Stai osservando il cielo notturno da almeno sei mesi? Riesci a riconoscere alcune delle principali costellazioni? Hai identificato uno o due pianeti? Il momento di acquistare un telescopio è quando ti sei dato il tempo di acclimatarti al cielo che ti circonda e a tutte le sue sfumature. Prima di allora, se vuoi più potenza ottica, compra un binocolo. Quando sei pronto per fare il grande passo, controlla queste linee guida da Space.com.

9. Guarda in alto. La maggior parte di noi passa la vita guardando dritto davanti a sé. Ma devi alzare lo sguardo per vedere le stelle. In piedi fuori a una fermata dell'autobus? Guarda il cielo. Nella tua macchina? Guarda fuori dalla finestra, con attenzione. Uscire prima dell'alba per prendere il giornale? Guarda verso l'orizzonte dell'alba. Nota gli oggetti luminosi nel cielo. Nota gli schemi tra le stelle. Inizia a guardare in alto e a notare.

10. Sii fedele al cielo. Una delle cose grandiose di diventare un osservatore di stelle è che ti fai un amico per tutta la vita: il cielo stesso. È un amico che vive proprio accanto. E come ogni amico, il cielo cambia in modo sottile di giorno in giorno e di anno in anno. Quindi, una volta che inizi a guardarlo, sii paziente. Non puoi imparare tutto sul tuo amico in una volta. Sii persistente. Guarda molto il cielo e guarda regolarmente. Imparerai guardando! E creerai una connessione con la natura che durerà per tutta la vita.

Visualizza ingrandito. | Shreenivasan Manievnanan chiama questa foto Malibu Stargazer.


Perché siamo affascinati dall'astronomia?


Tutti conoscono un po' di astronomia. Infatti, tra tutte le scienze, l'astronomia ha più seguaci di qualsiasi altro campo. Ci sono pochi seguaci della biologia, o di qualsiasi branca della fisica o della chimica, ma quasi tutte le grandi città hanno almeno un club di astronomia amatoriale. La NASA ha anche un canale tv di suo. Come argomento di nessuna utilità diretta, questo è un risultato impressionante.

Allora perché siamo così affascinati dall'astronomia?

Perché l'astronomia ha una tale presa sull'immaginazione umana e perché gli scienziati la perseguono con tale vigore? Perché le nazioni investono così tanto denaro per la ricerca in astronomia?

L'astronomia è certamente affascinante. Pensare oltre noi stessi e la nostra Terra, raggiungere il vero irraggiungibile ha un certo fascino. Ma l'astronomia non è nata per scopi così alti.

Per molto tempo gli umani hanno considerato il cielo come parte integrante della Terra, una sfera che esisteva intorno al nostro pianeta ma che era meno rigida della nostra. Nel cielo, a circa una dozzina di vagabondi è stato permesso, beh, di vagare all'interno di alcuni confini. Il resto delle stelle era attaccato a una sfera che ruotava a una velocità leggermente inferiore (di quattro minuti al giorno) rispetto alla velocità di rotazione della Terra.

Ma questa idea è arrivata anche molto più tardi. La prima idea era completamente diversa.

Nella prima visione filosofica del mondo, la Terra era la madre. E come una buona madre amorevole, ci ha fornito tutti i nostri bisogni. Alcuni dei primi habitat umani sono stati trovati nelle profondità delle grotte. Alcuni credono che questo sia dovuto al fatto che le caverne ci hanno dato la sensazione di vivere all'interno del grembo di madre Terra. Molte delle prime opere d'arte umane si trovano anche all'interno di profonde caverne. Libri come La mente nella caverna: la coscienza e le origini dell'arte di David Lewis Williams forniscono un resoconto convincente del fascino umano per le grotte.

Le piogge sono un fattore importante in Madre Terra che ci fornisce i nostri bisogni. E questo legame tra le piogge dal cielo che rendevano fertile la Madre Terra aveva un'evidente connotazione simbolica. Quindi, con Madre Terra è venuto Padre Cielo. Il padre, distaccato, guida e feconda Madre Terra per fornire a tutti gli esseri le necessità che alimentano la vita. Quindi il primo simbolismo tra gli umani consiste in figurine femminili con caratteristiche femminili esagerate che sembrano rappresentare la Madre Terra che tutto provvede.

La caratteristica più evidente del cielo è, ovviamente, il Sole, il maestoso sovrano del cielo. Tutte le culture e le civiltà hanno reso omaggio a questo potente donatore di calore. Il sole era così potente che faceva svanire le stelle quando era in cielo e ci forniva la luce e il calore di cui avevamo bisogno.

Ma molto rapidamente ci siamo resi conto che, in qualche modo, il Sole non era così potente. Da qualche parte lungo la linea, il Sole sembrava essere sotto l'influenza di altre forze. Sorgeva nella direzione orientale e tramontava nella direzione occidentale, ma il sole poteva sorgere tra l'estremo nord dell'est e l'estremo sud dell'est in un anno. In altre parole, i punti di sorgere e tramontare del Sole sembravano muoversi in un ciclo nord-sud per circa 365 giorni, quando tornava allo stesso punto. Questa compulsione imposta al Sole in qualche modo ha degradato il suo status di Dio primario che controlla tutto a solo un dio importante che potrebbe essere controllato da altri.

L'altro oggetto importante nel cielo, la Luna, era in qualche modo legato al Sole. Nel cielo, più era lontano dal Sole, più diventava luminoso. Gli umani di tutto il mondo hanno cercato di spiegarlo in vari modi, da una tazza piena svuotata dal Sole, a un dio maledetto in un ciclo crescente e decrescente.

Tutto sommato, era chiaro che questi dei erano importanti ma non primari. In qualche modo sembrano essere controllati da altri più potenti di loro stessi.

Circa 400 anni fa, abbiamo iniziato ad apprezzare che il Sole è in effetti il ​​dio supremo, e che non è il Sole che è costretto a spostarsi a nord ea sud, ma è l'angolo di rotazione della Terra che sta facendo questo. E in termini di stabilizzazione del movimento della Terra, la Luna è davvero l'oggetto più importante, e quindi il secondo "dio" più importante. Chiaramente, per quanto riguarda i miti e le mitologie, la scienza ci ha riportato indietro e ha ammesso solo il Sole e la Luna come importanti controllori extraterrestri della vita sulla Terra, che sono troppo potenti per essere influenzati dagli umani! Man mano che gli studi umani sul cielo miglioravano, divenne chiaro che il cielo non era una sfera fissa in qualche modo collegata alla Terra, e le fonti di luce scintillanti nel cielo notturno non erano punti illuminati fissi. Il cielo era attivo e dinamico. C'erano tuoni, fulmini, nuvole in movimento e stelle che sembrano cambiare ogni notte nel corso dell'anno.

Per tenere traccia del cielo notturno, le persone lo divisero in diversi schemi di unisci i punti che erano facili da ricordare. A large fraction of the constellations that we know today were proposed by the Sumerians some 5,000 years ago and adopted by others. Different cultures gave minor twists to these, based on how the patterns appeared to them and how their myths best fitted the sky.

In India, the Moon was the primary source of our calendar, and the Lunar Mansions &ndash the Nakshatras &ndash hold more powerful imagery in our mythology. Several Indian tribes have their own constellation patterns. Once constellations became the bench mark of studies, a truly systematic study of the skies &ndash the subject of astronomy &ndash began.

This gave new direction to human imagination, with new cosmogonies &ndash ideas about the Universe and our place in it. What is the Earth? How is it held up? What surrounds the Earth? What is the relation between the Earth and the gods? Who all are represented in the sky? How did the Earth and all life come into being? All these questions began to be answered with ever increasing fascination and complexity.

Amongst all these, my favourite is the Nasadiya Sukta, which reads as follows:

(Nasadiya Sukta Rig Veda X, 129)

1. At first was neither Non Being nor being. There was not air nor yet sky beyond. What was its wrapping? Dove? In whose protection?Was water there, unfathomable and deep?

2. There was no death then, nor yet deathlessnessOf night or day there was not any sign. The One breathed without breath, by its own impulse. Other than that was nothing else at all.

3. Darkness was there all wrapped around by darkness,and all was Water, indiscriminate. Then, that which was hidden by the Void, That One, emergingstirring, through power of Ardour, came to be.

4. In the beginning, Love arose,Which was the primal germ cell of the mind.The seers, searching in their hearts with wisdom,Discovered the connection of Being with Non-being.

5. A crosswise line cut Being from Non-being,What was described above it, What below?Bearers of seed there were and mighty forces,Thrust from below and forward, move above.

6. Who really knows? Who can presume to tell it? Whence was it born? Whence issued this creation?Even the Gods came after its emergence.Then who can tell from whence it came to be?

7. That out of which creation has arisen,Whether it held it firm or it did not,He who surveys it in the highest heaven,He surely knows &ndash or maybe He does not!

I have taken the translation from Panikar&rsquos Vedic Experience. It is one of the most ancient texts of Hinduism, and contains within it a whole host of religious concepts that would be debated in detail in later literature. Within this poem are the roots of the ideas of the ultimate indefinable god, the finiteness of time, the idea of the birth of gods, the original Hiranyagarbha &ndash the golden egg that created life, and many more. One can only marvel at this flight of imagination at a time when we knew nothing of the Big Bang or of the evolution of time and the universe.

Once our understanding reached this level, two different groups of star gazers arose. One was the farmers, who used it to decide on the upcoming season of rains and the best time for sowing seeds. The others were the soothsayers who made a fortune predicting other people&rsquos fortune!

The sky was for astronomers and astrologers alike. Astronomers used it for a variety of reasons, such as making calendars and navigational charts. Their work overlapped with that of astrologers in defining the auspicious moments a particular activity could be carried out &ndash from prayers and havans, to when a man and a woman should first hold hands and take their vows of marriage in front of the gods.

However, the fact that astronomers, at least in India, were not particularly fond of astrology &ndash which was of Yavana or Greek origin &ndash can be seen from the manner in which Varahamihira (in Bruhad Samhita, 505 AD) defines what an astronomer should be able to do:

* Time division of Yugas , years, solstices, seasons, months, fortnights, days, nights, and smaller time units, and their start and end times* Saura (the planetary calendar including the retrograde motion of planets and their different speeds in the sky), * Savana (terrestrial calendar)* Understand and calculate solstices* Calculate times of eclipses* The celestial sphere and understand Nakshatras , zodiacs and constellations and show them in the sky* Annual motion of the Sun and difference in the lengths of day and night* Calculate latitude and longitude of a place (from Ujjain)* Teach this to a learned person

I have taken the translation from Indian Astronomy: A Source book by Subbarayappa and Sarma published by the Nehru Centre, Mumbai. Note that in this listing, no knowledge of astronomy or ability to predict anything beyond calculating the tithis is needed. Clearly, astrology was not on the syllabus for being an astronomer.

So there was a period in human civilisation where amateur astronomy amounted to looking at pretty patterns in the sky, recalling various myths associated with these patterns, and predicting the seasons. For the professional, it included calculating various parameters listed out by Varahamihira and checking them against observations.

Theoreticians of that time worked on these empirical formulae and tried to see if they could be fitted into some model. The most common approach was epicycles, where the planets moved around the earth in one cycle and around the locus of the circle in an additional circle to produce the observed features. With more data, they became increasingly complex until Newton and Kepler made the solar system heliocentric rather than Earth-centric. It was only then that mathematics made the underlying principles elegantly simple.

All this changed once the telescope was invented. Then all hell broke loose. Galileo showed the moons of Jupiter&rsquos going around Jupiter and angered a lot of people by suggesting that we (on the Earth) may not be the centre of the Universe. From there on, things only became worse for the human ego. Today, we know the Earth as just the third big rock from the Sun. The Sun is a rather run of the mill star &ndash just one of the trillions of stars in our galaxy. Our own galaxy is a rather common variety galaxy in the Universe that has billions of galaxies. We call it the Milky Way because it appears as a milky band in the sky &ndash if the Gonds had their way, it would be called &ldquoa pathway of animals&rdquo, and in Sanskrit we would call it the Akash Ganga.

Astronomy in the 21st century is, of course, very different. Using electromagnetic radiation, radio waves and gamma rays, and beyond that to neutrinos and particles, the insights that we have gained into the zoo of celestial bodies in our universe is very different. These gigantic objects with their own control on space and time, their beginning and their end, make the story of astronomy today far more exciting. But we will leave that for another time.

Dr Mayank Vahia is a scientist working at the Tata Institute of Fundamental Research since 1979. His main fields of interest are high-energy astrophysics, mainly Cosmic Rays, X-rays and Gamma Rays. He is currently looking at the area of archeo-astronomy and learning about the way our ancestors saw the stars, and thereby developed intellectually. He has, in particular, been working on the Indus Valley Civilisation and taking a deeper look at their sceneggiatura .


What Causes Ice Ages?

Earth goes about its business in a pretty regular way, spinning on its axis and looping around and around the sun. But there are some variations in the pattern. Over time, the tilt of the Earth, its orbit, and its wobble change a bit. These very minor (and regular) adjustments in the angle of the Earth relative to the sun affects the amount of solar radiation, or insolation, that reaches Earth. “Even though the tilt changes by only one degree or two, that’s enough to change the angle at which the sun's energy hits,” explains Elizabeth Thomas, a paleoclimatologist at the University at Buffalo. And of course, less energy from the sun means colder temperatures.

During the colder winters, snow falls on the land. If the summers are cool enough, the snow lasts until the next winter. Eventually there will be more and more snow building up, and that will pack down into a glacier. The glacier will continue to grow until it’s a continent-sized ice sheet. Meanwhile, the Earth’s orbit changes enough from time to time to cause the ice sheets to retreat, a little or a lot, creating interglacial periods.


Does the equinox sun rise due east and set due west?

Image above: View at EarthSky Community Photos. | Tasneem Firdaus caught the sun ascending from Dhanbad, Jharkhand, India, on March 17, 2021.

The March 2021 equinox happens on March 20, 2021, at 09:37 Universal Time. That’s early morning, March 20 at 4:37 a.m. Central Daylight Time for us in the central U.S. Translate to your time zone.

The March equinox heralds the arrival of spring in the Northern Hemisphere and autumn in the Southern Hemisphere. On this day, the sun rises due east and sets due west.

It might seem counterintuitive. But it’s true no matter where you live on Earth (except the North and South Poles, where there is no east or west).

To understand the nearly due-east and due-west rising and setting of an equinox sun, you have to think of the reality of Earth in space. First think of why the sun’s path across our sky shifts from season to season. It’s because our world is tilted on its axis with respect to its orbit around the sun.

The seasons result from the Earth’s rotational axis tilting 23.5 degrees out of perpendicular to the ecliptic – or Earth’s orbital plane.

Now think about what an equinox is. It’s an event that happens on the imaginary dome of Earth’s sky. It marks that special moment when the sun crosses the celestial equator going from south to north. And it also, of course, represents a point on Earth’s orbit.

Il equatore celeste is a great circle dividing the imaginary celestial sphere into its northern and southern hemispheres. The celestial equator wraps the sky directly above Earth’s equator. At the March equinox, the sun crosses the celestial equator to enter the sky’s northern hemisphere.

The celestial equator is a circle drawn around the sky, above Earth’s equator. The ecliptic is the sun’s apparent yearly path in front of the constellations of the zodiac. The ecliptic and celestial equator intersect at the spring and autumn equinox points.

All these components are imaginary, yet what happens at every equinox is very real, as real as the sun’s passage across the sky each day and as real as the change of the seasons.

No matter where you are on Earth (except for the North and South Poles), you have a due east and due west point on your horizon. That point marks the intersection of your horizon with the celestial equator, the imaginary great circle above the true equator of the Earth.

And that’s why the sun rises close to due east and sets close to due west, for all of us, at the equinox. The equinox sun is on the celestial equator. No matter where you are on Earth, the celestial equator intersects il tuo horizon at due east and due west.

Where does the celestial equator intersect your horizon? No matter what your latitude is, it intersects your horizon at points due east and due west. Read more about how an observer’s latitude affects your visible sky.

This fact makes the day of an equinox a good day for finding east and west from your yard or other favorite site for watching the sky. Just go outside around sunset or sunrise and notice the location of the sun on the horizon with respect to familiar landmarks.

If you do this, you’ll be able to use those landmarks to find those cardinal directions in the weeks and months ahead, long after Earth has moved on in its orbit around the sun, carrying the sunrise and sunset points northward.

Our ancestors may not have understood the equinoxes and solstices as events that occur in the course of Earth’s yearly orbit around the sun. But if they were observant – and some were very observant indeed – they surely marked the day of the equinox as being midway between the sun’s lowest path across the sky in winter and highest path across the sky in summer.

If they thought in terms of four directions, they might also have learned a fact of nature that occurs whenever there’s an equinox: each midway point between the sun’s lowest and highest path.

We can say with reasonably good accuracy that the sun rises due east and sets due west on the day of the equinox, as seen from around the globe. If you are seeking more precision for the sunrise/sunset direction in your part of the world, check out the altitude/azimuth for the sun via TimeandDate.com.

The day arc of the sun, every hour, during the equinox as seen on the celestial dome, from the pole. Image via Tau’olunga/ Wikimedia Commons.


Launch the Stellarium program. When the program has loaded, your screen should show you located in a field of grass, facing south. You have two toolbars that you activate by moving the mouse over their locations. At the left edge of the window, towards the bottom, you will find a vertical toolbar with configuration windows for setting location, date, and viewing options. There is a horizontal toolbar along the bottom left edge as well. This has toggles for the most common viewing options, as well as time controls.

You can spend a few minutes clicking around, just to see what this button or that toggle does.

  1. Set your location: Click on the Location Window icon (vertical toolbar, top icon). There are many ways to specify where you are, but start by doing the fastest thing. In the search box, start typing "Conway." By the time you are three letters in, you should see your location list has been whittled down to just a few places, and you can select Conway, AR. Notice on the map that your red location arrow is correctly pointing to central Arkansas, and you can close the location window.
  2. Set your time: Click on the Date/Time Window icon (vertical toolbar, second icon). It should initially display the current and correct date and time. Let's go ahead and see the eastern sky earlier this morning. Change the time to 6:00AM, and notice how dramatically your view changes. Go ahead and close the date/time window.
  3. Return to right now: Activate the horizontal toolbar by mousing over it. The icons on the right end of the toolbar control the passage of time. Click on the "Set time to now" icon, or just type the number 8. You will notice that there are keystrokes which correspond to these toggles, and you will probably find a few that you use frequently&minusknowing a few keystrokes can be a real timesaver.
  4. Wander around: Explore your landscape. You can navigate using the mouse or the arrow keys. Spin around, look up, look down.

The Spinning Earth

We observe the universe from the surface of a spinning sphere -- the planet Earth. Because of Earth's rotation, the intero sky -- Sun, Moon, planets, and stars -- appear to turn once around us every day.

A time exposure of the night sky. As the Earth rotates, stars appear to move across the sky, creating the semicircular trails seen here. The star with the very short trail is Polaris, the `pole star'.

Some of these names are obvious, but others only make sense when we view the relationship between the Moon's phase and its orbit.

Phase and Orbit

The Moon's orbit about the Earth (non to scale!). Sunlight comes from right to left, as indicated by the orange arrows. Each of the 8 positions of the Moon in its orbit is labeled with the phase we observe on Earth. Note that exactly half the Moon's surface is always illuminated, but only at Full Moon is the entire illuminated portion visible from Earth.

Cycles of the Moon. io

Cycles of the Moon. II

From this animation, which is fairly accurate, we can deduce a few more things about the Moon:

    The distance from the Earth to the Moon is non constant it varies by about 13% from closest to furthest. Thus the orbit of the Moon is not a circle centered on the Earth. The variation in the Moon's distance was actually known to the ancient Greeks.

Phases and Motion Revisited

These times are different because the Earth (and Moon) are moving together in an orbit about the Sun, so it takes longer for the Moon to return to the same relationship with respect to the Sun than it does to return with respect to the stars.


Are the Effects of Global Warming Really that Bad?

Eight degrees Fahrenheit. It may not sound like much—perhaps the difference between wearing a sweater and not wearing one on an early-spring day. But for the world in which we live, which climate experts project will be at least eight degrees warmer by 2100 should global emissions continue on their current path, this small rise will have grave consequences, ones that are already becoming apparent, for every ecosystem and living thing—including us.

According to the National Climate Assessment, human influences are the number one cause of global warming, especially the carbon pollution we cause by burning fossil fuels and the pollution-capturing we prevent by destroying forests. The carbon dioxide, methane, soot, and other pollutants we release into the atmosphere act like a blanket, trapping the sun's heat and causing the planet to warm. Evidence shows that 2000 to 2009 was hotter than any other decade in at least the past 1,300 years. This warming is altering the earth's climate system, including its land, atmosphere, oceans, and ice, in far-reaching ways.

More frequent and severe weather

Higher temperatures are worsening many types of disasters, including storms, heat waves, floods, and droughts. A warmer climate creates an atmosphere that can collect, retain, and drop more water, changing weather patterns in such a way that wet areas become wetter and dry areas drier. "Extreme weather events are costing more and more," says Aliya Haq, deputy director of NRDC's Clean Power Plan initiative. "The number of billion-dollar weather disasters is expected to rise."

According to the National Oceanic and Atmospheric Administration, in 2015 there were 10 weather and climate disaster events in the United States—including severe storms, floods, drought, and wildfires—that caused at least $1 billion in losses. For context, each year from 1980 to 2015 averaged $5.2 billion in disasters (adjusted for inflation). If you zero in on the years between 2011 and 2015, you see an annual average cost of $10.8 billion.

The increasing number of droughts, intense storms, and floods we're seeing as our warming atmosphere holds—and then dumps—more moisture poses risks to public health and safety, too. Prolonged dry spells mean more than just scorched lawns. Drought conditions jeopardize access to clean drinking water, fuel out-of-control wildfires, and result in dust storms, extreme heat events, and flash flooding in the States. Elsewhere around the world, lack of water is a leading cause of death and serious disease. At the opposite end of the spectrum, heavier rains cause streams, rivers, and lakes to overflow, which damages life and property, contaminates drinking water, creates hazardous-material spills, and promotes mold infestation and unhealthy air. A warmer, wetter world is also a boon for food-borne and waterborne illnesses and disease-carrying insects such as mosquitoes, fleas, and ticks.

Higher death rates

Today's scientists point to climate change as "the biggest global health threat of the 21st century." It's a threat that impacts all of us—especially children, the elderly, low-income communities, and minorities—and in a variety of direct and indirect ways. As temperatures spike, so does the incidence of illness, emergency room visits, and death.

"There are more hot days in places where people aren't used to it," Haq says. "They don't have air-conditioning or can't afford it. One or two days isn't a big deal. But four days straight where temperatures don't go down, even at night, leads to severe health consequences." In the United States, hundreds of heat-related deaths occur each year due to direct impacts and the indirect effects of heat-exacerbated, life-threatening illnesses, such as heat exhaustion, heatstroke, and cardiovascular and kidney diseases. Indeed, extreme heat kills more Americans each year, on average, than hurricanes, tornadoes, floods, and lightning combined.

Dirtier air

Rising temperatures also worsen air pollution by increasing ground level ozone, which is created when pollution from cars, factories, and other sources react to sunlight and heat. Ground-level ozone is the main component of smog, and the hotter things get, the more of it we have. Dirtier air is linked to higher hospital admission rates and higher death rates for asthmatics. It worsens the health of people suffering from cardiac or pulmonary disease. And warmer temperatures also significantly increase airborne pollen, which is bad news for those who suffer from hay fever and other allergies.

Higher wildlife extinction rates

As humans, we face a host of challenges, but we're certainly not the only ones catching heat. As land and sea undergo rapid changes, the animals that inhabit them are doomed to disappear if they don't adapt quickly enough. Some will make it, and some won't. According to the Intergovernmental Panel on Climate Change's 2014 assessment, many land, freshwater, and ocean species are shifting their geographic ranges to cooler climes or higher altitudes, in an attempt to escape warming. They're changing seasonal behaviors and traditional migration patterns, too. And yet many still face "increased extinction risk due to climate change." Indeed, a 2015 study showed that vertebrate species—animals with backbones, like fish, birds, mammals, amphibians, and reptiles—are disappearing 114 times faster than they should be, a phenomenon that has been linked to climate change, pollution, and deforestation.

More acidic oceans

The earth's marine ecosystems are under pressure as a result of climate change. Oceans are becoming more acidic, due in large part to their absorption of some of our excess emissions. As this acidification accelerates, it poses a serious threat to underwater life, particularly creatures with calcium carbonate shells or skeletons, including mollusks, crabs, and corals. This can have a huge impact on shellfisheries. Indeed, as of 2015, acidification is believed to have cost the Pacific Northwest oyster industry nearly $110 million. Coastal communities in 15 states that depend on the $1 billion nationwide annual harvest of oysters, clams, and other shelled mollusks face similar long-term economic risks.

Higher sea levels

The polar regions are particularly vulnerable to a warming atmosphere. Average temperatures in the Arctic are rising twice as fast as they are elsewhere on earth, and the world's ice sheets are melting fast. This not only has grave consequences for the region's people, wildlife, and plants its most serious impact may be on rising sea levels. By 2100, it's estimated our oceans will be one to four feet higher, threatening coastal systems and low-lying areas, including entire island nations and the world's largest cities, including New York, Los Angeles, and Miami as well as Mumbai, Sydney, and Rio de Janeiro.

There's no question: Climate change promises a frightening future, and it's too late to turn back the clock. We've already taken care of that by pumping a century's worth of pollution into the air nearly unchecked. "Even if we stopped all carbon dioxide emissions tomorrow, we'd still see some effects," Haq says. That, of course, is the bad news. But there's also good news. By aggressively reducing our global emissions now, "we can avoid a lot of the severe consequences that climate change would otherwise bring," says Haq.


Guarda il video: Dawn in Time Lapse - LAlba in Time Lapse (Gennaio 2022).