Astronomia

Quanto erano vicini alla Terra gli asteroidi che si muovevano attraverso questa immagine composita di Hubble?

Quanto erano vicini alla Terra gli asteroidi che si muovevano attraverso questa immagine composita di Hubble?

Recentemente Hubble ha visto diversi asteroidi viaggiare in modo irregolare attraverso una prospettiva di campo profondo.

Che regione del cielo è questa e quanto erano vicini questi asteroidi alla Terra?

La foto è composta da più scatti e gli asteroidi hanno copie a causa del movimento di Hubble attraverso i fotogrammi mentre l'assemblaggio fotografico si spostava.

  • Hubble stava guardando verso il piano del sistema solare e la cintura di asteroidi?

  • Come spiegavano che ce n'erano cinque nella stessa cornice stretta?

https://astronomynow.com/2017/11/03/hubble-sees-nearby-asteroids-photobombing-distant-galaxies/


Ho visitato l'articolo collegato in Astronomy Now e ho scoperto che l'URL dell'immagine conteneva la stringaSTSCI-H-p1733a. STScI sta per Space Telescope Science Institute.

La ricerca di quella stringa porta a

  • http://hubblesite.org/images/news/release/2017-33 (quattro immagini)
  • http://hubblesite.org/news_release/news/2017-33
  • http://hubblesite.org/image/4080/gallery

le ultime due identificano la località come Abell 370, a circa AR: 2h 40m, Dic: -1,6°. A circa RA = 0h l'eclittica e l'equatore coincidono, ma entro 2h 40m l'eclittica ha una declinazione di circa +16°, quindi questa foto sta guardando a circa 18° sotto l'eclittica.

Il primo paragrafo della didascalia contenuta in entrambi i link dice:

Come i parenti maleducati che saltano davanti alle istantanee dei paesaggi delle tue vacanze, alcuni degli asteroidi del nostro sistema solare hanno fotobombato immagini profonde dell'universo scattate dal telescopio spaziale Hubble della NASA. Questi asteroidi risiedono, in media, solo a circa 160 milioni di miglia dalla Terra, proprio dietro l'angolo in termini astronomici. Eppure si sono fatti strada in questa immagine di migliaia di galassie sparse nello spazio e nel tempo a distanze inconcepibilmente maggiori.

Se la distanza è di circa 160 milioni di km, allora suggeriscono che questi asteroidi si trovino nella parte interna della fascia principale degli asteroidi.

La Terra si sta muovendo a circa 30 km/sec intorno al Sole, e il telescopio Hubble si sta muovendo "solo" di 7,6 km/sec rispetto alla Terra, all'incirca nella stessa direzione. Tanto e probabilmente la maggior parte del movimento è dovuto alla velocità della Terra. Suggerisco questo perché se la distanza dagli asteroidi fosse davvero di circa 160 milioni di chilometri, allora sarebbero quasi in opposizione al Sole e il movimento della Terra sarebbe approssimativamente perpendicolare alla direzione di visione.

Ci sono un sacco di asteroidi! Secondo Wikipedia:

A metà del 1868 erano stati individuati cento asteroidi e nel 1891 l'introduzione dell'astrofotografia da parte di Max Wolf accelerò ulteriormente il tasso di scoperta. Un totale di 1.000 asteroidi erano stati trovati nel 1921, 10.000 nel 1981 e 100.000 nel 2000. I moderni sistemi di rilevamento degli asteroidi ora utilizzano mezzi automatizzati per localizzare nuovi pianeti minori in quantità sempre maggiori.

Gli asteroidi vengono scoperti costantemente, e talvolta ciò accade in immagini che non erano destinate a essere ricerche di asteroidi, come in questo caso. Mentre la maggior parte degli asteroidi orbitano vicino al piano dell'eclittica, alcune delle loro orbite si allontanano sostanzialmente al di sopra e al di sotto di esso, come in questo caso.

Sebbene la data del comunicato stampa sia il 02-nov-2017, non conosco l'intervallo di tempo di tutte le esposizioni che hanno contribuito a questa immagine composita finale.

Ecco una schermata della modalità Planetario di in-the-sky.org di Dominic Ford. Il marker mostra la posizione di Abell 370 appena sotto l'equatore e l'eclittica è la linea più spessa sopra di esso.


Fotobombe di asteroidi Nebulosa del granchio – Gli astronomi cittadini trovano migliaia di asteroidi nelle immagini di Hubble

Quando gli astronomi usano il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA per studiare il cielo profondo, gli asteroidi del nostro Sistema Solare possono lasciare i loro segni sulle immagini catturate di galassie o nebulose lontane. Ma piuttosto che essere infastiditi dalle scie impresse nelle immagini di Hubble, gli astronomi si sono resi conto che potevano usarli per scoprire di più sugli asteroidi stessi.

Per fare ciò, a giugno un team di astronomi e ingegneri software dell'ESA ha avviato il progetto scientifico cittadino Hubble Asteroid Hunter, arruolando il pubblico per aiutarli a trovare asteroidi osservati per caso nelle immagini di archivio di Hubble. Attraverso questo progetto, oltre 1900 volontari hanno identificato più di 300.000 scie di asteroidi in quasi 11.000 immagini in soli 1,5 mesi, completando il progetto con rapidità ed entusiasmo che hanno superato le aspettative del team.

L'appassionata di astronomia Melina Thévenot dalla Germania è stata una delle appassionate volontarie del progetto. Durante l'analisi dei dati di Hubble, ha trovato una scia di asteroidi in primo piano in un'immagine del 2005 della Nebulosa del Granchio, uno degli oggetti più famosi del cielo notturno.

Ispirata da questa impressionante combinazione, Melina ha deciso di elaborare l'immagine originale di Hubble combinando le viste scattate con i filtri blu, verde e rosso, per creare la straordinaria scena di colori qui ritratta. La debole scia di 2001 SE101, un asteroide della fascia principale scoperto dal sondaggio LINEAR a terra nel 2001, appare come una striscia curva che attraversa l'immagine dal basso a sinistra in alto a destra, vicino al centro della nebulosa.

La Nebulosa del Granchio, nota anche come Messier 1 o M1, è stato il primo oggetto registrato dall'astronomo francese Charles Messier nel suo famoso catalogo di oggetti del cielo profondo. È il residuo in espansione di una brillante esplosione di supernova osservata dagli astronomi nel 1054. A parte la vorticosa nuvola di gas e polvere, l'esplosione ha lasciato una stella di neutroni in rapida rotazione al centro della nebulosa, visibile anche in questa immagine come la più a sinistra stella nella coppia luminosa al centro dell'immagine.

Mentre l'allineamento casuale di un oggetto relativamente vicino – l'asteroide – con la nebulosa lontana è affascinante, non è del tutto inaspettato. In effetti, la Nebulosa del Granchio, che è stata osservata da Hubble in quasi 300 occasioni, si trova casualmente vicino all'eclittica - il piano orbitale dove risiede la maggior parte degli asteroidi nel Sistema Solare - quindi era solo questione di tempo prima che uno di loro ' photobombed' un'osservazione di questo iconico resto di supernova.

Ora che i volontari hanno esaminato la piattaforma per individuare e contrassegnare le tracce degli asteroidi, è il turno degli astronomi di mettersi al lavoro. Conoscendo la data e l'ora in cui sono state scattate le immagini di Hubble, possono utilizzare le tracce segnate nelle immagini per dedurre le posizioni e le velocità degli asteroidi. Ciò significa che possono determinare le orbite e le traiettorie future di asteroidi noti e precedentemente sconosciuti con maggiore precisione rispetto a prima.

Questa conoscenza è particolarmente importante per gli oggetti vicini alla Terra: determinare con precisione le orbite di questi asteroidi può aiutare a proteggere il nostro pianeta da possibili impatti.

Nel frattempo, il team dell'ESA sta pianificando di aggiungere presto nuovi dati al progetto Hubble Asteroid Hunter, così gli utenti avranno un'altra possibilità di ispezionare le immagini di Hubble alla ricerca di asteroidi in transito. Rimanete sintonizzati!

Questa scena straordinaria e il progetto Hubble Asteroid Hunter sono stati resi possibili grazie a Zooniverse, la più grande piattaforma di scienza dei cittadini al mondo. Il progetto è stato avviato dal ricercatore dell'ESA Sandor Kruk, dallo studente laureato Max Mahlke, dagli ingegneri del software Elena Racero e Fabrizio Giordano dell'ESAC Science Data Center (ESDC) vicino a Madrid, in Spagna, e da Bruno Merín, capo dell'ESDC.


Cerca asteroidi nascosti con il cacciatore di asteroidi Hubble

Ogni anno, il 30 giugno, si svolge l'evento globale "Asteroid Day" per aumentare la consapevolezza sugli asteroidi e su cosa si può fare per proteggere la Terra da possibili impatti. Il giorno cade nell'anniversario dell'evento di Tunguska avvenuto il 30 giugno 1908, l'evento legato agli asteroidi più dannoso conosciuto nella storia recente.

Questa settimana, un team di astronomi, scienziati planetari e ingegneri del software con sede presso l'ESA e altri istituti di ricerca ha lanciato un nuovo progetto scientifico cittadino: Hubble Asteroid Hunter. Il progetto è stato sviluppato nell'ambito di Zooniverse, la piattaforma più grande e popolare al mondo per la ricerca alimentata dalle persone.

Il nuovo progetto presenta una raccolta di immagini d'archivio Hubble in cui i calcoli indicano che un asteroide potrebbe aver attraversato il campo visivo al momento dell'osservazione. Tutti possono partecipare! Identificando gli asteroidi potenzialmente presenti in queste immagini e contrassegnando la posizione esatta delle loro tracce, anche tu puoi aiutare il team a migliorare la determinazione dell'orbita degli asteroidi e caratterizzare meglio questi oggetti. La conoscenza precisa dell'orbita è particolarmente importante per i cosiddetti asteroidi near-Earth, quelli che potenzialmente volano vicino al nostro pianeta.

Un paio di anni fa, mentre osservava galassie lontane che si trovano a miliardi di anni luce di distanza, il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA ha individuato casualmente diversi asteroidi, piccoli oggetti del sistema solare che risiedono "solo" da poche decine a centinaia di milioni di chilometri dalla Terra . Come si vede in questa immagine, le strisce curve o a forma di S in questa immagine sono scie create dagli asteroidi mentre si muovono lungo le loro orbite. Invece di lasciare una lunga scia, gli asteroidi appaiono in più esposizioni di Hubble che sono state combinate in un'unica immagine. Questa immagine è stata pubblicata per la prima volta nel 2017 e mostra il campo parallelo per l'ammasso di galassie Abell 370, con un totale di venti scie di asteroidi, appartenenti a sette oggetti unici.

Gli asteroidi si trovano principalmente in un'area chiamata "cintura principale", tra le orbite di Marte e Giove. Finora sono stati identificati più di 700.000 asteroidi e le previsioni indicano che molti di più potrebbero essercene là fuori, ciascuno rimasto dai primi giorni in cui i pianeti stavano prendendo forma intorno al Sole.


La vista panoramica ad alta definizione di Hubble della galassia di Andromeda

La più grande immagine del telescopio spaziale Hubble della NASA mai assemblata, questa ampia veduta a volo d'uccello di una porzione della galassia di Andromeda (M31) è l'immagine composita più nitida mai scattata del nostro vicino galattico. Sebbene la galassia sia distante oltre 2 milioni di anni luce, il telescopio spaziale Hubble è abbastanza potente da risolvere singole stelle in un tratto di 61.000 anni luce del disco a forma di pancake della galassia. È come fotografare una spiaggia e risolvere i singoli granelli di sabbia. E ci sono molte stelle in questa ampia vista -- oltre 100 milioni, alcune delle quali in migliaia di ammassi stellari visti incorporati nel disco.

Questa ambiziosa cartografia fotografica della galassia di Andromeda rappresenta un nuovo punto di riferimento per gli studi di precisione delle grandi galassie a spirale che dominano la popolazione dell'universo di oltre 100 miliardi di galassie. Mai prima d'ora gli astronomi erano stati in grado di vedere singole stelle all'interno di una galassia a spirale esterna su un'area contigua così ampia. La maggior parte delle stelle nell'universo vive all'interno di città stellari così maestose, e questo è il primo dato che rivela popolazioni di stelle nel contesto della loro galassia natale.

Hubble traccia stelle densamente ammassate che si estendono dal centro più interno della galassia visto a sinistra. Allontanandosi da questo rigonfiamento galattico centrale, il panorama spazia dal rigonfiamento centrale della galassia attraverso corsie di stelle e polvere fino al disco esterno più rado. Grandi gruppi di giovani stelle blu indicano le posizioni degli ammassi stellari e delle regioni di formazione stellare. Le stelle si raggruppano nella caratteristica ad anello blu verso il lato destro dell'immagine. Le sagome scure tracciano complesse strutture di polvere. Alla base dell'intera galassia c'è una distribuzione uniforme di stelle rosse più fredde che tracciano l'evoluzione di Andromeda nel corso di miliardi di anni.

Poiché la galassia si trova a soli 2,5 milioni di anni luce dalla Terra, è un bersaglio nel cielo molto più grande della miriade di galassie che Hubble fotografa abitualmente a miliardi di anni luce di distanza. Ciò significa che l'indagine Hubble è assemblata insieme in un'immagine a mosaico utilizzando 7.398 esposizioni prese su 411 singoli puntamenti.

Il panorama è il prodotto del programma Pancromatico Hubble Andromeda Treasury (PHAT). Le immagini sono state ottenute osservando la galassia nelle lunghezze d'onda del vicino ultravioletto, visibile e vicino all'infrarosso, utilizzando l'Advanced Camera for Surveys e la Wide Field Camera 3 a bordo di Hubble. Questa vista ritagliata mostra un tratto della galassia lungo 48.000 anni luce nel suo colore naturale della luce visibile, come fotografato con la Advanced Camera for Surveys di Hubble nei filtri rosso e blu.

Il panorama viene presentato al 225esimo Meeting della Astronomical Society a Seattle, Washington.

La NASA sta esplorando il nostro sistema solare e oltre per comprendere l'universo e il nostro posto in esso. Cerchiamo di svelare i segreti del nostro universo, le sue origini e la sua evoluzione, e cerchiamo la vita tra le stelle. L'annuncio di oggi condivide la scoperta del nostro cosmo in continua evoluzione e ci avvicina all'apprendimento se siamo soli nell'universo.

Il telescopio spaziale Hubble è un progetto di cooperazione internazionale tra la NASA e l'Agenzia spaziale europea. Il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, gestisce il telescopio. Lo Space Telescope Science Institute (STScI) di Baltimora conduce le operazioni scientifiche di Hubble. STScI è gestito per la NASA dall'Association of Universities for Research in Astronomy, Inc., a Washington.


Hubble cattura gli asteroidi bombardando di foto le galassie ultra-distanti

Mentre l'ammasso Abell 370 è spettacolare, situato a centinaia di milioni di anni luce di distanza, . [+] asteroidi dall'interno del nostro Sistema Solare, 10^16 volte più vicini, attraversano il campo visivo di Hubble nell'ultima fotobomba cosmica.

NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI) Ringraziamenti: NASA, ESA e J. Lotz (STScI) e il team HFF

Quando punti il ​​tuo telescopio verso l'Universo lontano, osservando un oggetto debole e massiccio in un campo visivo ristretto, non ti aspetti di vedere molto sulla tua strada. Il telescopio spaziale Hubble è famoso per le sue capacità di osservazione profonda, ma non è affatto uno strumento ad ampio campo. Ci vorrebbero decine di milioni di immagini da Hubble per coprire l'intero cielo. Ma ci sono milioni di asteroidi nel nostro Sistema Solare e alcuni dei nostri obiettivi di osservazione cadono lungo una linea di vista che si sovrappone a dove si trovano gli asteroidi. Poiché sia ​​il telescopio spaziale Hubble che gli asteroidi stessi sono in movimento, è inevitabile che quando un asteroide lo attraversa, non lasci un punto di luce, ma piuttosto una striscia sull'immagine finale.

Presa contemporaneamente alle immagini dell'ammasso Abell 370, questa immagine di "campo parallelo" non ha . [+] significative strutture massicce al suo interno, ma mostra comunque tracce di asteroidi interdipendenti.

NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI) Ringraziamenti: NASA, ESA e J. Lotz (STScI) e il team HFF

Osservando il lontano ammasso Abell 370, oltre a un campo parallelo vicino ma senza un massiccio ammasso di galassie, una serie di asteroidi ha attraversato il campo visivo di Hubble. Quando un tale asteroide passa in vista, entrano in gioco due effetti separati:

  1. il movimento del telescopio spaziale Hubble stesso, in orbita attorno alla Terra, e
  2. il moto degli asteroidi, situato a circa 160 milioni di miglia dalla posizione di Hubble.

Questi due effetti separati e indipendenti svolgono entrambi un ruolo importante ed entrambi si presentano in modi diversi quando si tratta di queste immagini.

Il telescopio spaziale Hubble, come ripreso durante l'ultima e ultima missione di manutenzione.

Devi tenere a mente, quando guardi queste strisce visive, il metodo dietro la produzione di queste immagini. Hubble non si limita a puntare un bersaglio lontano, lasciando l'otturatore aperto per l'intera corsa di osservazione e poi osservando cosa si sviluppa. Invece, ci vuole un gran numero di immagini a esposizione relativamente breve, della durata massima di pochi minuti ciascuna. Quindi combina queste immagini - centinaia, in alcuni casi - insieme, per produrre un unico, glorioso prodotto finito.

Tuttavia, se un oggetto interposto passa attraverso il campo visivo, "inquinerà" l'immagine finale.

Quattro strisce successive di forma simile corrispondono a un solo asteroide, con la spaziatura . [+] tra le strisce indicative del movimento dell'asteroide rispetto alla vista sullo sfondo delle galassie.

NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI) Ringraziamenti: NASA, ESA e J. Lotz (STScI) e il team HFF

Sopra, puoi vedere l'effetto di un singolo asteroide che crea quattro strisce indipendenti attraverso il campo parallelo di Abell 370. Ogni striscia deriva da un'esposizione unica, mentre la separazione tra le quattro strisce è dovuta al movimento dell'asteroide tra le immagini successive. Nel frattempo, la striatura stessa è dovuta al movimento del telescopio spaziale Hubble mentre avanza nella sua orbita attorno alla Terra.

Sebbene ci siano molte strisce visibili in questa immagine, è facile distinguere quali provengono da . [+] Lenti gravitazionali di galassie lontane e quali provengono da asteroidi intercalati.

NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI) Ringraziamenti: NASA, ESA e J. Lotz (STScI) e il team HFF

Nell'ammasso di Abell 370, ci sono "striature" naturali prodotte in modo circolare, poiché l'incredibile gravità di questo enorme ammasso distorce la luce delle galassie di fondo dietro di esso. Tuttavia, queste galassie distorte sono facilmente distinguibili dagli asteroidi interdipendenti, poiché sono tutte focalizzate sullo stesso centro: il centro di massa dell'ammasso. Nell'immagine sopra, tuttavia, puoi vedere gli effetti di tre asteroidi separati, come ripreso da Hubble.

I movimenti striati che si presentano sono principalmente dovuti al movimento di Hubble in orbita attorno alla Terra. D'altra parte, il movimento degli stessi asteroidi combinato con il continuo movimento di Hubble attraverso lo spazio si traduce in esposizioni successive con gli asteroidi in posizioni diverse. Da 160 milioni di miglia di distanza, è molto difficile vedere un movimento trasversale di solo forse 50 chilometri sull'intera esposizione. Ma con le successive esposizioni, non si può negare ciò che si presenta.

Molteplici striature diverse, alcune corrispondenti allo stesso asteroide e altre corrispondenti a . [+] asteroidi unici, possono essere visti in questa vista del campo parallelo ad Abell 370.

NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI) Ringraziamenti: NASA, ESA e J. Lotz (STScI) e il team HFF

Ci sono un totale di 20 oggetti visti in questi campi, corrispondenti a 7 asteroidi unici, la maggior parte dei quali sono stati ripresi più volte. Solo 2 di loro erano precedentemente noti, il resto è stato scoperto casualmente da Hubble. Circa 10-20 ore di tempo di osservazione portano alla scoperta di un nuovo asteroide, rivelandoci qualcosa di interessante sulla densità degli asteroidi al livello a cui le capacità di imaging di Hubble sono sensibili. Finché osservi un bersaglio vicino al piano dell'eclittica del Sistema Solare, sei destinato a essere inquinato da questi intrusi.

Il campo parallelo di Abell 370 mostra semplicemente una regione tipica dell'Universo lontano. Senza il . [+] "pulizia" applicato ad esso, l'inquinamento da asteroidi sarebbe scritto in strisce su tutta questa immagine.

NASA, ESA/Hubble, HST Frontier Fields

Naturalmente, questo non è sempre desiderabile nella tua immagine finale! Quindi quello che fanno gli astronomi è identificare quali immagini hanno queste strisce e dove si verificano, e semplicemente non includono quella porzione di ogni fotografia nell'immagine composita finale. Il risultato è che otteniamo una splendida vista dell'Universo lontano, mentre contemporaneamente ritagliamo questi fotobombardieri cosmici.

Con l'osservazione finale del lontano ammasso di galassie Abell 370 - circa cinque miliardi di anni luce. [+] in trasferta — il programma Frontier Fields è terminato. L'immagine pulita non mostra tracce di scie di asteroidi.

NASA, ESA/Hubble, HST Frontier Fields

Una volta che le scie degli asteroidi sono state completamente rimosse, la bellezza del lontano Universo è davvero rivelata. Tuttavia, è importante riconoscere che, anche se gli asteroidi sono relativamente rari, appaiono in tutte le immagini a lunga esposizione di oggetti distanti vicino al piano del Sistema Solare. Se sei interessato alla caccia agli asteroidi, una visione profonda e ad ampio campo del cielo è la strada da percorrere, e per questo vorrai un telescopio come Pan-STARRS. Ma se vuoi rivelare galassie lontane, ammassi o qualsiasi oggetto incredibilmente debole, ti consigliamo di andare il più stretto e profondo possibile. Sebbene gli asteroidi siano di grande importanza quando si studia il Sistema Solare, sono solo una fonte di inquinamento quando si tratta di questioni extragalattiche.

Ma sai cosa si dice: il rumore di un astronomo è il dato di un altro astronomo!


Hubble vede gli asteroidi vicini bombardare galassie lontane

Questa immagine è del campo parallelo per l'ammasso di galassie Abell 370. È stata assemblata da immagini prese in luce visibile e infrarossa. Crediti: NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI)

Come i parenti maleducati che saltano davanti alle istantanee dei paesaggi delle tue vacanze, alcuni degli asteroidi del nostro sistema solare hanno fotobombato immagini profonde dell'universo scattate dal telescopio spaziale Hubble della NASA. Questi asteroidi risiedono, in media, solo a circa 160 milioni di miglia dalla Terra, proprio dietro l'angolo in termini astronomici. Eppure si sono fatti strada in questa immagine di migliaia di galassie sparse nello spazio e nel tempo a distanze inconcepibilmente maggiori.

Questa foto di Hubble di un pezzo di cielo casuale fa parte di un sondaggio chiamato Frontier Fields. L'immagine colorata contiene migliaia di galassie, tra cui enormi ellittiche giallastre e maestose spirali blu. Galassie blu molto più piccole e frammentarie sono sparse in tutto il campo. Gli oggetti più rossi sono molto probabilmente le galassie più lontane, la cui luce è stata allungata nella parte rossa dello spettro dall'espansione dello spazio.

Intromettendosi nell'immagine ci sono scie di asteroidi che appaiono come strisce curve o a forma di S. Invece di lasciare una lunga scia, gli asteroidi appaiono in più esposizioni di Hubble che sono state combinate in un'unica immagine. Dei 20 avvistamenti di asteroidi totali per questo campo, sette sono oggetti unici. Di questi sette asteroidi, solo due erano stati identificati in precedenza. Gli altri erano troppo deboli per essere visti in precedenza.

I sentieri sembrano curvi a causa di un effetto osservativo chiamato parallasse. Mentre Hubble orbita intorno alla Terra, sembrerà che un asteroide si muova lungo un arco rispetto alle stelle e alle galassie di sfondo molto più distanti.

Questo effetto di parallasse è in qualche modo simile all'effetto che si vede da un'auto in movimento, in cui gli alberi ai lati della strada sembrano passare molto più rapidamente degli oggetti sullo sfondo a distanze molto maggiori. Il movimento della Terra attorno al Sole e il movimento degli asteroidi lungo le loro orbite sono altri fattori che contribuiscono all'apparente inclinazione dei percorsi degli asteroidi.

L'ammasso di galassie di straordinaria bellezza Abell 370 contiene un sorprendente assortimento di diverse centinaia di galassie legate insieme dall'attrazione reciproca della gravità. Situato a circa 4 miliardi di anni luce di distanza nella costellazione di Cetus, il mostro marino, questo immenso ammasso è un ricco mix di una varietà di forme di galassie. Crediti: NASA, ESA e B. Sunnquist e J. Mack (STScI)

Tutti gli asteroidi sono stati trovati manualmente, la maggior parte con esposizioni consecutive "lampeggianti" per catturare il movimento apparente dell'asteroide. Gli astronomi hanno trovato un asteroide unico ogni 10-20 ore di tempo di esposizione.

Il programma Frontier Fields è una collaborazione tra i Grandi Osservatori della NASA e altri telescopi per studiare sei enormi ammassi di galassie e i loro effetti. Utilizzando una fotocamera diversa, puntata in una direzione leggermente diversa, Hubble ha fotografato sei cosiddetti "campi paralleli" mentre fotografava gli enormi ammassi di galassie. Ciò ha massimizzato l'efficienza osservativa di Hubble nell'effettuare esposizioni nello spazio profondo. Questi campi paralleli sono simili in profondità al famoso Hubble Deep Field e includono galassie circa quattro miliardi di volte più deboli di quanto possa essere visto dall'occhio umano.

Questa immagine è del campo parallelo per l'ammasso di galassie Abell 370. È stata assemblata da immagini prese in luce visibile e infrarossa. La posizione del campo nel cielo è vicino all'eclittica, il piano del nostro sistema solare. Questa è la zona in cui risiedono la maggior parte degli asteroidi, motivo per cui gli astronomi di Hubble hanno visto così tanti incroci. Le osservazioni del cielo profondo di Hubble effettuate lungo una linea di vista vicino al piano del nostro sistema solare registrano comunemente le scie degli asteroidi.


Un asteroide in rapido movimento passerà vicino al Super Bowl della Terra domenica

ST. GIORGIO — La domenica del Super Bowl di quest'anno avrà un bonus aggiuntivo che probabilmente non sarà nell'elenco delle previsioni del Super Bowl di nessuno: un grande asteroide che sorvola da vicino il giorno della partita.

L'asteroide 2002 AJ129 si avvicinerà alla Terra alle 14:30. MST domenica. Al suo punto più vicino, sarà a 2,6 milioni di miglia dalla Terra, o 10 volte la distanza tra la Terra e la Luna, secondo un rapporto di notizie del Jet Propulsion Laboratory in California.

“Qualsiasi cosa all'interno dell'orbita della luna è molto vicina. Venti volte la distanza è una zona di non preoccupazione, e questa è 10 volte la distanza della luna, che è proprio nel mezzo di dove gli scienziati iniziano a preoccuparsi,” Mark Shelton del St. George Astronomy Group ha detto a St. George News, “ma questo non è in rotta di collisione con la Terra.”

Sebbene l'asteroide 2002 AJ129 sia classificato come "asteroide potenzialmente pericoloso", una classificazione data a qualsiasi asteroide più grande di circa 460 piedi di diametro che si avvicina a 4,6 milioni di miglia dalla Terra, non rappresenta una minaccia reale di collisione con il pianeta nel giorno della partita o in qualsiasi altro giorno nel prossimo futuro.

"Stiamo seguendo questo asteroide da oltre 14 anni e conosciamo la sua orbita in modo molto accurato", ha affermato Paul Chodas, manager del Center for Near-Earth Object Studies della NASA al JPL, secondo il suo rapporto. “I nostri calcoli indicano che l'asteroide 2002 AJ129 non ha possibilità – zero – di entrare in collisione con la Terra il 4 febbraio o in qualsiasi momento nei prossimi 100 anni.

L'asteroide volerà vicino alla Terra durante i festeggiamenti pre-partita del Super Bowl di quest'anno. Al calcio d'inizio, sarà più avanti di 134.000 miglia nel suo viaggio attraverso il sistema solare.

Asteroide 2002 AJ129 orbita durante il flyby quando l'asteroide non sarà più vicino di 10 volte la distanza tra la Terra e la luna domenica pomeriggio | Immagine per gentile concessione della NASA, St. George News

L'asteroide è largo poco meno di mezzo miglio e si muove a 67.000 mph, ha detto Shelton, mentre un tipico asteroide che passa attraverso il sistema solare si muove a 57.000 mph. Durante il sorvolo, quella velocità aumenterà a 76.000 mph al suo massimo avvicinamento alla terra, un aumento della velocità causato dall'orbita dell'asteroide che si trova a 11 milioni di miglia dal sole.

Gli oggetti generalmente si muovono più lentamente nel sistema solare e la velocità aumenta in modo significativo man mano che gli oggetti si muovono attraverso lo spazio interstellare.

Sebbene l'asteroide sia designato come potenzialmente pericoloso, anche rocce più grandi hanno effettuato passaggi ravvicinati relativamente ravvicinati, incluso l'asteroide Florence, un oggetto di oltre 2 miglia di diametro, o quattro volte più grande, che è passato attraverso una distanza 18 volte maggiore della distanza tra La Terra e la Luna a settembre 2017.

In ottobre una roccia delle dimensioni di un autobus è passata entro 54.000 miglia dalla Terra e, sebbene molto più piccola dell'Asteroide 2002 AJ129, è entrata nell'intervallo di altitudine delle comunicazioni e dei satelliti GPS che ruotano attorno alla Terra.

Fatti divertenti sugli asteroidi

Gli asteroidi sono fatti di roccia, metalli e altri elementi, e ce ne sono milioni nel sistema solare, di dimensioni variabili da centinaia di miglia a diversi piedi di larghezza, secondo l'Università dell'Arizona.

Anche così, se tutti gli asteroidi del sistema solare fossero messi insieme, si adatterebbero alla luna della Terra, con spazio libero.

La maggior parte degli asteroidi orbitano attorno al Sole nella fascia degli asteroidi, larga più di 19 milioni di miglia tra Giove e Marte, muovendosi o cadendo in modo irregolare in orbite ellittiche. Gli scienziati ritengono che più di 150 di queste rocce spaziali abbiano una piccola luna compagna, o anche due lune.

Molti asteroidi sembrano essere stati catturati dalla gravità di un pianeta e poi diventare lune, incluse due delle 8217 lune di Marte, Phobos e Deimos, insieme alla maggior parte delle lune che ruotano attorno ai pianeti esterni Giove, Saturno, Urano e Nettuno.

La temperatura superficiale media di un tipico asteroide è di meno 100 gradi Fahrenheit e questi pezzi di roccia sono rimasti sostanzialmente invariati per miliardi di anni, consentendo agli scienziati di dare un'occhiata al primo sistema solare.


Hubble della NASA vede la luna marziana in orbita intorno al pianeta rosso

L'occhio acuto del telescopio spaziale Hubble della NASA ha catturato la piccola luna Phobos durante il suo viaggio orbitale intorno a Marte. Poiché la luna è così piccola, nelle immagini di Hubble appare come una stella.

Nel corso di 22 minuti, Hubble ha effettuato 13 esposizioni separate, consentendo agli astronomi di creare un video time-lapse che mostra il percorso orbitale della minuscola luna. Le osservazioni di Hubble avevano lo scopo di fotografare Marte e il cameo della luna era un vantaggio.

Phobos, un oggetto a forma di calcio di appena 16,5 miglia per 13,5 miglia per 11 miglia, è una delle lune più piccole del sistema solare. È così piccolo che si adatterebbe comodamente all'interno della tangenziale di Washington, DC.

La piccola luna completa un'orbita in sole 7 ore e 39 minuti, che è più veloce della rotazione di Marte. Sorgendo nell'ovest marziano, percorre tre giri intorno al Pianeta Rosso nel corso di un giorno marziano, che è di circa 24 ore e 40 minuti. È l'unico satellite naturale nel sistema solare che gira intorno al suo pianeta in un tempo più breve del giorno del pianeta genitore.

Circa due settimane dopo l'atterraggio lunare con equipaggio dell'Apollo 11 il 20 luglio 1969, il Mariner 7 della NASA volò vicino al Pianeta Rosso e scattò la prima istantanea ravvicinata di Phobos. Il 20 luglio 1976 il lander Viking 1 della NASA atterrò sulla superficie marziana. Un anno dopo, la sua nave madre, l'orbiter Viking 1, ha scattato la prima fotografia dettagliata di Phobos, rivelando un cratere spalancato da un impatto che ha quasi frantumato la luna.

Phobos fu scoperto da Asaph Hall il 17 agosto 1877 presso l'Osservatorio navale degli Stati Uniti a Washington, D.C., sei giorni dopo aver trovato la luna più piccola, esterna, chiamata Deimos. Hall stava deliberatamente cercando le lune marziane.

Entrambe le lune prendono il nome dai figli di Ares, il dio greco della guerra, noto come Marte nella mitologia romana. Phobos (panico o paura) e Deimos (terrore o terrore) accompagnarono il padre in battaglia.

Le foto ravvicinate della navicella spaziale in orbita su Marte rivelano che Phobos è apparentemente fatto a pezzi dall'attrazione gravitazionale di Marte. La luna è segnata da solchi lunghi e poco profondi che sono probabilmente causati dalle interazioni di marea con il suo pianeta genitore. Phobos si avvicina a Marte di circa 6,5 ​​piedi ogni cento anni. Gli scienziati prevedono che entro 30-50 milioni di anni o si schianterà sul Pianeta Rosso o verrà fatto a pezzi e disperso come un anello attorno a Marte.

In orbita a 3.700 miglia sopra la superficie marziana, Phobos è più vicino al suo pianeta genitore di qualsiasi altra luna del sistema solare. Despite its proximity, observers on Mars would see Phobos at just one-third the width of the full moon as seen from Earth. Conversely, someone standing on Phobos would see Mars dominating the horizon, enveloping a quarter of the sky.

From the surface of Mars, Phobos can be seen eclipsing the Sun. However, it is so tiny that it doesn't completely cover our host star. Transits of Phobos across the Sun have been photographed by several Mars-faring spacecraft.

The origin of Phobos and Deimos is still being debated. Scientists concluded that the two moons were made of the same material as asteroids. This composition and their irregular shapes led some astrophysicists to theorize that the Martian moons came from the asteroid belt.

However, because of their stable, nearly circular orbits, other scientists doubt that the moons were born as asteroids. Such orbits are rare for captured objects, which tend to move erratically. An atmosphere could have slowed down Phobos and Deimos and settled them into their current orbits, but the Martian atmosphere is too thin to have circularized the orbits. Also, the moons are not as dense as members of the asteroid belt.

Phobos may be a pile of rubble that is held together by a thin crust. It may have formed as dust and rocks encircling Mars were drawn together by gravity. Or, it may have experienced a more violent birth, where a large body smashing into Mars flung pieces skyward, and those pieces were brought together by gravity. Perhaps an existing moon was destroyed, reduced to the rubble that would become Phobos.

Hubble took the images of Phobos orbiting the Red Planet on May 12, 2016, when Mars was 50 million miles from Earth. This was just a few days before the planet passed closer to Earth in its orbit than it had in the past 11 years.


Mars and Comet Siding Spring

This composite Hubble Space Telescope image captures the positions of Comet Siding Spring and Mars in a never-before-seen close passage of a comet by the Red Planet, which happened at 2:28 p.m. EDT October 19, 2014. On that date the comet passed by Mars at approximately 87,000 miles (about one-third the distance between Earth and the Moon). At that time, the comet and Mars were approximately 149 million miles from Earth.

The comet image shown here is a composite of NASA Hubble Space Telescope exposures taken between October 18, 8:06 a.m. EDT and October 19, 11:17 p.m. EDT. Hubble took a separate photograph of Mars at 10:37 p.m. EDT on October 18.

The Mars and comet images have been added together to create a single picture to illustrate the angular separation between the comet and Mars at closest approach. The separation is approximately 1.5 arcminutes, or 1/20th of the angular diameter of the full Moon. The background starfield in this composite image is synthesized from ground-based telescope data provided by the Palomar Digital Sky Survey, which has been reprocessed to approximate Hubble's resolution. The solid, icy comet nucleus is too small to be resolved in the Hubble picture. The comet's bright coma, a diffuse cloud of dust enshrouding the nucleus, and a dusty tail, are clearly visible.

This is a composite image because a single exposure of the stellar background, Comet Siding Spring, and Mars would be problematic. Mars is actually 10,000 times brighter than the comet, and so could not be properly exposed to show detail in the Red Planet. The comet and Mars were also moving with respect to each other and so could not be imaged simultaneously in one exposure without one of the objects being motion blurred. Hubble had to be programmed to track on the comet and Mars separately in two different observations.


Abell 370 Parallel Field with Asteroids

Like rude relatives who jump in front your vacation snapshots of landscapes, some of our solar system's asteroids have photobombed deep images of the universe taken by NASA's Hubble Space Telescope. These asteroids reside, on average, only about 160 million miles from Earth — right around the corner in astronomical terms. Yet they've horned their way into this picture of thousands of galaxies scattered across space and time at inconceivably farther distances.

This Hubble photo of a random patch of sky is part of a survey called Frontier Fields. The colorful image contains thousands of galaxies, including massive yellowish ellipticals and majestic blue spirals. Much smaller, fragmentary blue galaxies are sprinkled throughout the field. The reddest objects are most likely the farthest galaxies, whose light has been stretched into the red part of the spectrum by the expansion of space.

Intruding across the picture are asteroid trails that appear as curved or S-shaped streaks. Rather than leaving one long trail, the asteroids appear in multiple Hubble exposures that have been combined into one image. Of the 20 total asteroid sightings for this field, seven are unique objects. Of these seven asteroids, only two were earlier identified. The others were too faint to be seen previously.

The trails look curved due to an observational effect called parallax. As Hubble orbits around Earth, an asteroid will appear to move along an arc with respect to the vastly more distant background stars and galaxies.

This parallax effect is somewhat similar to the effect you see from a moving car, in which trees by the side of the road appear to be passing by much more rapidly than background objects at much larger distances. The motion of Earth around the Sun, and the motion of the asteroids along their orbits, are other contributing factors to the apparent skewing of asteroid paths.

All the asteroids were found manually, the majority by "blinking" consecutive exposures to capture apparent asteroid motion. Astronomers found a unique asteroid for every 10 to 20 hours of exposure time.

The Frontier Fields program is a collaboration among NASA's Great Observatories and other telescopes to study six massive galaxy clusters and their effects. Using a different camera, pointing in a slightly different direction, Hubble photographed six so-called "parallel fields" at the same time it photographed the massive galaxy clusters. This maximized Hubble's observational efficiency in doing deep space exposures. These parallel fields are similar in depth to the famous Hubble Deep Field, and include galaxies about four-billion times fainter than can be seen by the human eye.

This picture is of the parallel field for the galaxy cluster Abell 370. It was assembled from images taken in visible and infrared light. The field's position on the sky is near the ecliptic, the plane of our solar system. This is the zone in which most asteroids reside, which is why Hubble astronomers saw so many crossings. Hubble deep-sky observations taken along a line-of-sight near the plane of our solar system commonly record asteroid trails.

The Hubble Space Telescope is a project of international cooperation between NASA and ESA (European Space Agency). NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, manages the telescope. The Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore conducts Hubble science operations. STScI is operated for NASA by the Association of Universities for Research in Astronomy, Inc., in Washington, D.C.

Credits:NASA, ESA, and B. Sunnquist and J. Mack (STScI)
Acknowledgment: NASA, ESA, and J. Lotz (STScI) and the HFF Team

Fast Facts

About The Object
Object Name Abell 370 Parallel Field
Object Description Asteroids in Foreground of Hubble Frontier Fields Image
R.A. Position 02:40:18.823
Dec. Position -01:36:12.269
Constellation Cetus
Distance 4 billion light-years (to Abell 370)
Dimensioni Image is 1 arcmin across (about 1.16 million light-years at distance of Abell 370)
About The Data
Data Description Abell 370 is part of the Frontier Fields Program. These data are from the HST proposals 11108 (PI: E. Hu, University of Hawaii), 11507 (PI: K. Noll, GSFC), 11591 (PI: J.-P. Kneib, Laboratoire d'Astrophysique de Marseille), 13459 (PI: T. Treu, UCLA), 13790 (PI: S. Rodney, JHU), 14038 (PI: J. Lotz, STScI), and 14216 (R. Kirshner, Harvard University). For more information, see http://www.stsci.edu/hst/campaigns/frontier-fields.
Instrument HST ACS/WFC WFC3/IR
Exposure Dates September 2009 - February 2015
Filters ACS/WFC: F435W, F606W, and F814W WFC3/IR: F105W, F125W, F140W, and F160W
About The Image
Color Info This image is a composite of separate exposures made by the WFC3 instrument on the Hubble Space Telescope using two different cameras and filters isolating the light of specific elements or of specific broad wavelength ranges. The color arises by assigning different hues (colors), to each monochromatic image. In this case, the colors are: blue WFC3/UVIS F435W + F606W, green WFC3/UVIS F814W + WFC3/IR F015W, orange/red WFC3/IR F125W + F140W + F160W.
Compass Image

Fast Facts Help

  • Proposal: A description of the observations, their scientific justification, and the links to the data available in the science archive.
  • Science Team: The astronomers who planned the observations and analyzed the data. "PI" refers to the Principal Investigator.

The NASA Hubble Space Telescope is a project of international cooperation between NASA and ESA. AURA&rsquos Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland, conducts Hubble science operations.