Astronomia

Terra che pasce asteroidi e oggetti Apollo

Terra che pasce asteroidi e oggetti Apollo

Se gli asteroidi penetrano oltre l'orbita di Giove, non ci sarebbero altri che penetrano oltre l'orbita di Marte, più vicini al Sole? Il primo di questi casi fu scoperto il 13 agosto 1898 da un astronomo tedesco, Gustav Witt. Individuò l'asteroide 433 e vide che il suo periodo di rivoluzione era solo 1,76 anni, cioè 44 giorni in meno di quello di Marte. Pertanto, la sua distanza media dal Sole deve essere inferiore a quella di Marte. Il nuovo asteroide si chiamava Eros.

L'eros ha dimostrato di avere un'eccentricità orbitale piuttosto elevata. Nell'afelio, è all'interno della fascia degli asteroidi, ma nel perielio, è a soli 170 milioni di chilometri dal Sole, non molto più dalla distanza dalla Terra al Sole. Poiché la sua orbita è inclinata rispetto a quella del Terra, non la avvicina tanto quanto farebbe se entrambe le orbite fossero sullo stesso piano.

Comunque, se Eros e la Terra si trovano nei punti appropriati delle loro orbite, la distanza tra entrambi sarà solo di 23 milioni di chilometri. Questa è poco più della metà della distanza minima tra Venere e la Terra e significa che, se non abbiamo contato la nostra Luna, Eros era, al momento della sua scoperta, il nostro vicino più prossimo.

Non è un corpo molto grande. A giudicare dai cambiamenti nella sua luminosità, è a forma di mattone e il suo diametro medio è di circa cinque chilometri. Comunque, non è una cosa spregevole. Se si scontrasse con la Terra, si verificherebbe una catastrofe.

Nel 1931, Eros si avvicinò a un punto distante a soli 26 milioni di chilometri dalla Terra e fu istituito un vasto progetto astronomico per determinare accuratamente la sua parallasse, in modo che le distanze del Sistema Solare potessero essere determinate più accuratamente che mai. Il progetto ebbe successo e i risultati non furono migliorati fino a quando i raggi radar non furono riflessi da Venere.

Un asteroide che si avvicina alla Terra più di Venere, è chiamato (con qualche esagerazione) grattugia della Terra. Tra il 1898 e il 1932, furono scoperti solo altri tre rozer terrestri, e ciascuno di essi si avvicinò al nostro pianeta meno di Eros.

Tuttavia, questo segno fu rotto il 12 marzo 1932, quando un astronomo belga, Eugéne Delporte, scoprì l'asteroide 1.221 e vide che, sebbene la sua orbita fosse regolare rispetto a quella di Eros, riuscì a approssimare 16 milioni di chilometri di Orbita terrestre Chiamò il nuovo asteroide Amor (l'equivalente latino di Eros).

Il 24 aprile 1932, esattamente sei settimane dopo, l'astronomo tedesco Karl Reinmuth scoprì un asteroide che chiamò Apollo, perché era un'altra grattugia terrestre. Fu un fantastico asteroide poiché, nel suo perielio, dista solo 95 milioni di chilometri dal Sole. Si muove non solo all'interno dell'orbita di Marte, ma anche all'interno della Terra, e persino quella di Venere . Tuttavia, la sua eccentricità è così grande che nell'afelio si trova a 353.000.000 di chilometri dal Sole, più lontano da ciò che accade a Eros. Il periodo di rivoluzione di Apollo è, quindi, 18 giorni più lungo di quello di Eros. Il 15 maggio 1932, Apollo si avvicinò a 10.725.000 chilometri dalla Terra, a meno di 30 volte la distanza della Luna. Apollo è largo meno di due chilometri, ma è abbastanza grande da non essere il benvenuto come "grattugia". Da allora, qualsiasi oggetto che si avvicina al Sole più di Venere, è stato chiamato un oggetto Apollo.

Nel febbraio del 1936, Delporte, che aveva già scoperto l'amore quattro anni prima, vide un altro fustigatore della terra che chiamò Adone. Esattamente pochi giorni prima della sua scoperta, Adone aveva superato solo 2.475.000 chilometri dalla Terra, o solo poco più di 6, 3 volte la distanza dalla Luna a noi. Inoltre, la nuova grattugia terrestre ha un perielio di 65 milioni di chilometri, e a quella distanza è molto vicina all'orbita di Mercurio. Fu il secondo oggetto Apollo scoperto.

Nel novembre 1937, Reinmuth (lo scopritore di Apollo), ne individuò un terzo, che chiamò Hermes. Aveva superato 850.000 chilometri dalla Terra, poco più del doppio della distanza dalla Luna. Reinmuth, con i dati disponibili, calcolò un'orbita grossolana, secondo la quale Hermes poteva passare solo 313.000 chilometri dalla Terra (una distanza minore da quella che ci separa dalla Luna), purché Ermes e la Terra fossero trovato nei punti appropriati della loro orbita. Tuttavia, da allora Hermes non è stato più rilevato.

Il 26 giugno 1949, Baade scoprì il più insolito degli oggetti Apollo. Il suo periodo di rivoluzione era solo di 1, 12 anni e la sua eccentricità orbitale era la più nota negli asteroidi: 0,827. Nel suo afelio, è al sicuro nella fascia degli asteroidi tra Marte e Giove, ma, nel suo perielio, si avvicina a 28.000.000 di chilometri dal Sole, più vicino di qualsiasi pianeta, incluso Mercurio. Baade chiamò questo asteroide Icaro, secondo la giovane mitologia greca che, volando in aria con le ali che aveva creato suo padre, Dedalo, si avvicinò troppo al Sole, che scioglieva la cera che fissava le piume del ali sulla schiena, e cadde a morte.

Dal 1949 sono stati scoperti altri oggetti Apollo, ma nessuno si è avvicinato al Sole quanto Icaro. Tuttavia, alcuni hanno un periodo orbitale inferiore a un anno e, almeno, uno è più vicino, in ciascun punto della sua orbita, al Sole rispetto alla Terra.

Alcuni astronomi stimano che ci siano circa 750 oggetti Apollo nello spazio, con diametri di un chilometro e più. Si ritiene che, nel corso di un milione di anni, quattro rispettabili oggetti Apollo abbiano raggiunto la Terra, tre a Venere e uno a Mercurio, Marte o Luna, e sette abbiano visto le loro orbite modificate in modo tale che Tutti hanno lasciato il sistema solare. Il numero di oggetti Apollo, tuttavia, non diminuisce nel tempo, quindi è probabile che altri vengano aggiunti di volta in volta a causa di disturbi gravitazionali di oggetti nella cintura di asteroidi.

◄ PrecedenteAvanti ►
Possiamo viaggiare sul pianeta Marte?Sedna, il decimo pianeta nel sistema solare?


Video: Accadde domani: da Apollo agli asteroidi (Gennaio 2022).