Astronomia

Pianeti del sistema solare

Pianeti del sistema solare

In sostanza, un pianeta differisce da una stella nella sua quantità di massa molto più piccola. A causa di questo deficit, i pianeti non sviluppano processi di fusione termonucleare e non possono emettere la propria luce; limitato a riflettere quello della stella attorno alla quale ruotano.

Storicamente, nove pianeti sono stati distinti nel Sistema Solare: Mercurio, Venere, Terra, Marte, Giove, Saturno, Urano, Nettuno e Plutone; Tuttavia, ci sono altri corpi planetari che, a causa delle loro grandi dimensioni, potrebbero anche essere considerati pianeti. Questo è il caso di Cerere, con un diametro maggiore di 1.000 km, tuttavia, classificato come un asteroide.

Tutti i pianeti percorrono le loro orbite attorno al Sole in senso antiorario, un fenomeno noto come traduzione diretta. I pianeti hanno orbite praticamente circolari, secondo le leggi di Keplero sono ellissi o cerchi piatti. La deviazione dalla forma circolare è quantificata dal valore di eccentricità.

La distanza media Terra-Sole viene utilizzata come unità di lunghezza e si chiama Unità astronomica (AU). Le distanze medie tra il Sole e i Pianeti aumentano nella progressione geometrica da Mercurio a Plutone.

Ogni Pianeta compie una rivoluzione completa attorno al Sole in un momento chiamato Periodo Siderale. Questo periodo aumenta geometricamente con la distanza dal Sole secondo la terza legge di Keplero. I periodi siderali vanno da 88 giorni di mercurio a 248 anni di Plutone. Le velocità orbitali dei pianeti diminuiscono con la distanza (da 45 km / s per Mercurio a 5 km / s per Nettuno), ma sono tutti nella stessa direzione.

I pianeti hanno un movimento di rotazione attorno al proprio asse e nello stesso senso di quello della loro traduzione attorno al Sole. I periodi di rotazione vanno da 243 giorni di Venere alle 10 ore che ci vuole per far girare Giove . Gli assi di rotazione dei pianeti mostrano varie inclinazioni rispetto all'eclittica. La maggior parte dei pianeti possiede numerosi satelliti, che orbitano generalmente nel piano equatoriale del pianeta e nella stessa direzione della sua rotazione. Le orbite dei diversi satelliti di un pianeta a loro volta seguono la legge di Tito-Bode.

Pianeti leggeri o giganti si trovano all'esterno del Sistema Solare. Hanno piccole densità, che riflettono la loro piccola quantità di silicati. Sono pianeti costituiti essenzialmente da idrogeno ed elio, un riflesso della composizione della nebulosa solare primitiva. Hanno importanti attività meteorologiche e processi gravitazionali in cui il pianeta è compattato, con un piccolo nucleo e una grande massa di gas in convezione permanente. Un'altra caratteristica comune è quella di avere anelli formati da piccole particelle in orbite più vicine di quelle dei loro satelliti. A questo tipo appartengono Giove, Saturno, Urano e Nettuno.

I grandi pianeti, Giove e Saturno, hanno sistemi satellitari, che in un certo senso sono modelli in miniatura del Sistema Solare. Sebbene non abbiano fonti di energia termonucleare, continuano a rilasciare energia gravitazionale in quantità maggiore della radiazione solare che ricevono.

I pianeti densi o terrestri si trovano nella parte interna del Sistema Solare, un'area che comprende dall'orbita di Mercurio alla cintura di asteroidi. Hanno densità tra tre e cinque grammi per centimetro cubo. C'è stata una selezione molto alta di materia, che ha dato origine a prodotti come uranio, torio e potassio, con nuclei instabili che accompagnano i fenomeni di fissione radioattiva. Questi elementi hanno sviluppato abbastanza calore per generare vulcanismo e importanti processi tettonici. Alcuni sono ancora attivi e hanno cancellato le caratteristiche della loro superficie originale. Esempi sono Terra, Io e Venere.

Tuttavia, ci sono altri corpi planetari che hanno subito un'intensa craterizzazione della loro superficie (Luna, Marte, Fobos, Demos, Venere, in parte, Mercurio e persino asteroidi). La presenza di crateri sulle superfici planetarie indica come l'abbondanza di oggetti nello spazio interplanetario sia variata durante la sua evoluzione, fornendo una chiave per comprendere la storia di ciascuno dei pianeti interni.

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Le macchie solariLe orbite dei pianeti

Video: Il sole e i pianeti interni, documentario in italiano (Aprile 2020).